Panzer III Mittlerer Panzer

Panzer III Mittlerer Panzer

Panzer III Mittlerer Panzer

Einführung
Kampfrekord
Standardvarianten
Andere Varianten
Produktionszahlen
Bücher

Einführung

Der mittlere Panzer Panzer III war in den ersten zweieinhalb Jahren des Zweiten Weltkriegs der wichtigste deutsche Kampfpanzer und verlor diesen Status erst nach dem Erscheinen des Panzer IV Ausf F2 im März 1942. Bis dahin hatte der Panzer III war der einzige deutsche Panzer, der mit einer Waffe bewaffnet war, die dazu diente, feindliche Panzerung zu durchdringen.

Die ernsthafte Arbeit am Panzer III begann 1936, als eine Reihe deutscher Panzerhersteller Prototypen für einen Panzer der 15-Tonnen-Klasse herstellten. Dieser Panzer war die wichtigste Panzerabwehrwaffe und feuerte panzerbrechende Schüsse aus seiner 3,7-cm-Kanone ab, während der Panzer IV der nahe Unterstützungspanzer war, der hochexplosive Granaten auf Weichschalenfahrzeuge oder Panzerabwehrkanonen abfeuerte.

Die Entwicklung und Produktion des Panzer III schritt nur sehr langsam voran. Am 1. September 1939 waren nur 98 fertiggestellt (gegenüber 211 Panzer IV, 1223 Panzer II und fast 1500 Panzer Is). Mit Beginn des Westfeldzuges im Mai 1940 hatte sich die Situation etwas geändert, als es zu diesem Zeitpunkt über 300 Panzer III an der Front gab, die aber nur für den Beginn der Invasion der Russen in wirklich großer Zahl zur Verfügung stehen würden im Sommer 1941.

Der Panzer III war genauso aufgebaut wie die früheren Panzer I und II, mit dem Motor hinten und dem Getriebe vorne. Der Turm war eine vergrößerte Version des Panzers II, der jetzt drei der fünfköpfigen Besatzung (Kommandant, Richtschütze und Ladeschütze) trug jedes Besatzungsmitglied, sich auf eine Aufgabe zu konzentrieren.

Kampfrekord

Polen

Für die Invasion Polens standen nur 98 Panzer III zur Verfügung. Dies im Vergleich zu 1.445 Panzer Is, 1.223 Panzer II und 211 Panzer IV. Infolgedessen kann über den Aufprall des Panzer III wenig gesagt werden. Theoretisch waren in jeder leichten Panzerkompanie acht Panzer III vorgesehen, aber einige Divisionen hatten keine.

Norwegen

Eine kleinere Anzahl von Panzer III Ausf Ds nahm an der Invasion Norwegens teil und kämpfte mit Pz Abt z b V 40 (Panzerkommando für Sondereinsätze 40). Alle vier frühen Versionen des Panzer III waren im Februar 1940 von der Front abgezogen worden, aber die Ausf D war die am wenigsten unbefriedigende. Als Nebenschauplatz musste Norwegen am 10. Mai 1945 auch die letzte mit Panzer III ausgerüstete Einheit, die Panzerbrigade „Norwegen“, kapitulieren.

Frankreich

Bis zum Beginn des Westfeldzuges im Frühjahr 1940 hatte sich die Zahl der Panzer III mehr als verdreifacht und überholte den Panzer IV. Von den 2.499 Panzern, die der deutschen Armee am 10. Mai zur Verfügung standen, waren 349 Panzer III, alle mit der 3,7-cm-Kanone bewaffnet. Weitere 30-40 Panzerbefehlswagen III waren bei der Armee anwesend. Der Panzer III war zu dieser Zeit der wichtigste deutsche Kampfpanzer, denn der Panzer IV galt noch als Nahkampfwaffe.

Der Panzer III war den britischen und französischen Hauptpanzern, denen er gegenüberstehen würde, in keiner Weise überlegen. Seine 30-mm-Panzerung war dünner als die der britischen Matilda I und I und des französischen mittleren Panzers Somua, des schweren Panzers Char B oder sogar des leichten Panzers Hotchkiss H35. Die 3,7-cm-Kanone entsprach ungefähr der 2pdr der Matilda und der 3,7-cm-Kanone der Hotchkiss, aber die Somua trug eine 4,7-cm-Kanone und die Char B eine 3,7-cm-Kanone und eine 7,5-cm-Kanone. Der einzige klare technische Vorteil des Panzer III war sein Drei-Mann-Turm, der weitaus effizienter war als der von den Franzosen verwendete Ein-Mann-Turm.

Die deutsche Taktik würde die Schlacht gegen Frankreich gewinnen, nicht die Qualität ihrer Panzer. Die Franzosen verteilten den größten Teil ihrer riesigen Panzer über die gesamte Front, während ihre einzigen konzentrierten Panzerdivisionen durch den deutschen Invasionsplan aus der Bahn geworfen wurden. Als klar wurde, dass die Deutschen durch die Ardennen angriffen, waren alle drei der besten französischen Panzerverbände nach Norden gestürmt. Einzelne Char Bs konnten unvorsichtigen deutschen Formationen schweren Schaden zufügen, wurden aber bald überwältigt.

Nordafrika

Der Panzer III war immer der stärkste deutsche Panzer in Rommels Afrikakorps und trug maßgeblich zu seinen Siegen und Niederlagen von Marsa el Brega im März 1941 bis El Alamein bei. Wie in Frankreich und Russland traf der Panzer III bald auf besser gepanzerte, besser bewaffnete, aber schlechter geführte Panzer, in diesem Fall die Briten Matilda, die im Frontkampf einen großen Vorteil gegenüber den mit 3,7 cm Kanonen bewaffneten Panzern hatten. Dies wurde am 27. Mai 1941 am Halfaya Pass demonstriert, der kürzlich von den Briten zurückerobert worden war. Neun Matildas konnten etwa 160 Achsenpanzer aufhalten, und obwohl schließlich nur drei der britischen Panzer in den Ruhestand traten, wurde der beteiligte deutsche Bataillonskommandeur vor ein Kriegsgericht gestellt und das Kommando der 5. leichten Panzerdivision abgesetzt.

Die Ankunft des kurzen 5-cm-Panzer III im Sommer 1941 stellte das Gleichgewicht wieder her, ebenso die Ankunft des langen 5-cm-Panzer III im Mai 1942. Dieses Geschütz war dem britischen 2-Pfünder überlegen, und die damit bewaffneten Panzer wurden den Briten als Mark III Special bekannt. Während der Kämpfe auf der Gazala-Linie hatte Rommel 223 Panzer III mit der 5cm L/42 und 19 mit der L/60 bewaffnet, was ihm 242 Panzer III in einer Gesamtstreitmacht von 560 Panzern gab, davon 228 italienische.

Im Sommer 1942 traf der erste der Panzer IV Ausf F2 mit der langen 7,5-cm-Kanone in Nordafrika ein und markierte damit den Anfang vom Ende für den Panzer III als Kampfpanzer, aber auch in der Schlacht von El Alamein Rommel hatte noch 93 L/42 bewaffnete Panzer III, 71 L/60 bewaffnete Panzer III und nur 30 Panzer IV Ausf F2. Obwohl die Deutschen sogar so spät in jeder Panzer-gegen-Panzer-Schlacht am besten abschneiden, ermöglichten Montgomerys überlegene Ressourcen es ihm, die Deutschen und Italiener zu überwältigen. Rommel musste einen Rückzug antreten, der im folgenden Jahr schließlich mit der deutschen Kapitulation in Tunesien endete.

Die Sowjetunion

Zu Beginn der Invasion der Sowjetunion war der Panzer III der zahlreichste Panzer der deutschen Armee mit insgesamt 1.440 im Einsatz, davon 960 bei den leichten Panzerkompanien der siebzehn beteiligten Panzerdivisionen bei der Invasion. Der Panzer III war immer noch der wichtigste deutsche Kampfpanzer, obwohl er im Sommer 1941 noch mit einer Mischung aus dem ursprünglichen 3,7-cm-Geschütz und dem beim Ausf F eingeführten 5-cm-Geschütz bewaffnet war. Der Panzer IV, der ihn bald ersetzen sollte die Panzerabwehrrolle, war noch mit der kurzen 7,5-cm-Kanone bewaffnet, die für Nahunterstützungsarbeiten vorgesehen war.

Trotz ihrer massiven frühen Erfolge erlebten die Deutschen bei ihrem Einmarsch in die Sowjetunion eine unangenehme Überraschung. Während die überwiegende Mehrheit der 20.000 sowjetischen Panzer veraltet und unterlegen war, wurden bereits fast 1.000 T-34 und 500 KV-1 und KV-2 ausgegeben. Die Frontpanzerung der KV-Panzer erwies sich als unempfindlich gegen das Feuer der deutschen 3,7-cm-, 5-cm- und 7,5-cm-Geschütze, es sei denn, die Deutschen kamen in fast selbstmörderische Nähe. Der T-34 war nicht viel anfälliger für deutsches Feuer. Im Gegensatz dazu wurde wiederholt berichtet, dass die besseren sowjetischen 7,62-mm-Geschütze die deutsche Panzerung aufgespalten hatten.

Die hohe Qualität dieser beiden sowjetischen Panzer überraschte eine deutsche Panzertruppe, die davon überzeugt war, den Russen technisch überlegen zu sein. Die Deutschen reagierten, indem sie die lange 5-cm-L/60-Kanone an den Panzer III und die 7,5-cm-KwK40 L/43 an den Panzer IV anbauten, wobei beide Varianten Anfang 1942 erschienen.

Leider haben die Sowjets die hohe Qualität der Panzer mit der schlechten Qualität fast aller anderen Aspekte ihrer Panzereinheiten mehr als ausgeglichen. Selbst die am besten ausgestatteten Einheiten hatten erst vor kurzem ihre KVs und T-34 erhalten und hatten daher wenig oder keine Erfahrung mit den neuen Panzern. Es gab nur sehr wenig Munition und fast keine Ersatzteile. Das Fehlen von Panzerbergungsfahrzeugen führte dazu, dass Panzer aufgrund kleinerer mechanischer Probleme oft verloren gingen.

Auch die Deutschen profitierten von ihrer überlegenen Taktik und der Kampferfahrung in Polen und Frankreich. Die KVs und T-34 hatten nur sehr wenig Einfluss auf den Gesamtverlauf der Kämpfe im Jahr 1941, aber sie erschreckten die deutschen Panzerkonstrukteure.

Ein Ergebnis dieser frühen Zusammenstöße war die Reihe von verbesserten Versionen des Panzer III, die in den nächsten anderthalb Jahren erschienen, aber das grundlegende Design sollte sich als zu begrenzt erweisen, um an der Ostfront mithalten zu können. Der Panzer III war nicht groß genug, um den ausgezeichneten 7,5 cm KwK40 L/43 zu tragen, und wurde langsam durch den Panzer IV als deutscher Hauptkampfpanzer ersetzt.

Trotz seiner Einschränkungen ging die Produktion des Panzer III nur 1943 zurück. 1942 wurden fast 2.000 produziert, alle mit dem 5-cm-Geschütz bewaffnet, mehr als doppelt so viel wie der mit 7,5-cm-L/43 bewaffnete Panzer IV.

Im Juni 1942 standen 500 Panzer III mit der 5cm L/42 und 600 mit der 5cm L/60 an der Front, und der Panzer III spielte eine große Rolle bei den letzten bedeutenden deutschen Siegen an der Ostfront. Es war noch Anfang 1943, während der Kämpfe um Charkow, eine wirksame Waffe, aber im Sommer 1943 wurde es immer stärker deklassiert. Im Juli 1943 hatten die Heeresgruppen Mitte und Süd insgesamt 432 Panzer III mit dem Geschütz L/60, aber die Schlacht um Kursk war das letzte Mal, dass sie in so großer Zahl präsent war, als die Produktion des Panzers III eingestellt wurde im August 1943. Anfang 1944 wurden die überlebenden Panzer III von der Front abgezogen und auf Nebenschauplätze verlegt.

Standardvarianten

Panzer III Ausf A

Die ersten zehn Entwicklungsversionen des Panzer III wurden 1937 produziert. Sie verfügten über den Turm, der bei allen frühen Versionen des Panzers Standard war, trug eine dreiköpfige Besatzung und war mit einer 3,7-cm-Kanone und zwei 7,92-mm-Koaxial-Maschinengewehren bewaffnet. Ein drittes Maschinengewehr wurde im vorderen Aufbau getragen. Diese Version des Panzer III trug seine Ketten auf fünf großen Straßenrädern und verwendete eine Schraubenfederung. Die kleine Anzahl der fertiggestellten Panzer III Ausf As trat 1937 den Panzerregimentern bei und wurde erst im Februar 1940 abgezogen, nachdem sie in Polen Kämpfe gesehen hatte.

Panzer III Ausf B

Die zweite Entwicklungsserie des ebenfalls 1937 produzierten Panzer III verwendet ein völlig anderes Federungssystem. Diesmal befanden sich auf jeder Spur acht kleine Straßenräder, die paarweise verbunden waren. Die Federung erfolgte durch zwei lange Blattfedern mit einem Paar Straßenrädern an jedem Ende. Dieses System war nicht erfolgreicher als das der Ausf A. Von den fünfzehn produzierten Ausf B traten zehn den Panzerregimentern bei, die in Polen dienten, bevor sie im Februar 1940 abgezogen wurden, während fünf zur Entwicklung des StuG-Sturmgeschützes verwendet wurden.

Panzer III Ausf C

Der Ausf C sah einen weiteren Versuch, die Federung zu verbessern. Diesmal erhielten das erste und letzte Paar Laufräder eine eigene kurze Blattfeder, die parallel zum Boden montiert ist, während das zweite und dritte Paar Laufräder wie beim Ausf B durch eine lange Blattfeder verbunden waren. Obwohl eine Verbesserung beim früheren System war dies immer noch nicht zufriedenstellend. Wie die Ausf A und B wurde die Ausf C in Polen eingesetzt, bevor sie im Februar 1940 abgezogen wurde.

Panzer III Ausf D

Die Ausf D war die letzte Vorserienversion des Panzer III. Erneut wurde die Federung modifiziert, diesmal indem die kurzen Blattfedern, die das erste und das letzte Laufradpaar tragen, schräg gestellt wurden und so die Abstützung erhöht wurde. Dies war immer noch nicht akzeptabel, und ein völlig anderes System würde von den ersten Serienmodellen übernommen. Die ersten fünfzehn Ausf Ds wurden mit der gleichen 15-mm-Panzerung wie die A, B und C gebaut. Einige Quellen deuten darauf hin, dass die letzten fünfzehn eine 30-mm-Panzerung erhielten.

Panzer III Ausf E

Der Ausf E war die erste Serienversion des Panzer III. Es verfügt über ein völlig neues Drehstabfederungssystem mit sechs Laufrädern auf jeder Seite, die von einer Stahlstange getragen werden, die über die Breite des Tanks verläuft. Dieses System war sehr erfolgreich und wurde bei jedem späteren Modell beibehalten. Die Ausf E wurde rechtzeitig in Dienst gestellt, um am Polenfeldzug von 1939 teilzunehmen. Später wurde sie mit einer 50-mm-L/42-Kanone neu bewaffnet, und mit dieser stärkeren Waffe blieb die Ausf E während der Kämpfe in Frankreich im Einsatz Balkan, Nordafrika und in den ersten beiden Jahren der Kampagne in Russland.

Panzer III Ausf F

Der Ausf F war die erste Version des Panzer III, die in großen Stückzahlen produziert wurde, mit 435 Exemplaren, die in den Jahren 1939-40 gebaut wurden. Es war praktisch identisch mit dem Ausf E, jedoch mit einem anderen Motorzündsystem und Lufteinlässen. Etwas mehr als 300 wurden mit der 3,7-cm-KwK-Kanone hergestellt, während etwa 100 mit der 5-cm-KwK L/42 und einer externen Blende gebaut wurden. Viele der ursprünglich mit der 3,7-cm-Kanone gebauten Panzer wurden später modifiziert, um die 5-cm-Kanone zu tragen. Die Ausf F waren in großer Zahl rechtzeitig im Einsatz, um im Mai 1940 am Westfeldzug teilzunehmen, und sie blieben fast so lange im Einsatz wie die Panzer III selbst.

Panzer III Ausf G

Die Ausf G war anfangs der Ausf F sehr ähnlich. Die ersten fünfzig wurden mit der 3,7-cm-Kanone gebaut, während die restlichen 550 die 5-cm-Kanone verwendeten. Die Heckpanzerung des Ausf G wurde auf 30 mm erhöht und für den Fahrer wurde ein schwenkbares Visier hinzugefügt. Frühe Serienmodelle mit der 3,7-cm-Kanone wurden geschickt, um die in Frankreich kämpfenden Panzerdivisionen zu verstärken.

Panzer III Ausf H

Die Ausf H ähnelte den Ausf Gs der späten Produktion, mit den gleichen breiteren Ketten und dem 5-cm-Geschütz. An der Vorder- und Rückseite des Rumpfes sowie an der Vorderseite des Aufbaus wurden zusätzliche 30-mm-Panzerplatten angebracht. Weniger als die Hälfte der ursprünglichen Bestellung wurde produziert, bevor sie durch die Ausf J ersetzt wurde.

Panzer III Ausf J (5cm KwK L/42)

Bei der ersten Version des Ausf J wurde die Frontpanzerung an Rumpf und Aufbauten sowie die Heckpanzerung von 30 mm auf 50 mm erhöht. Hitler hatte den Einsatz der längeren 50-cm-KwK39 L/60 angeordnet, aber 1.500 Panzer wurden mit dem kurzen Geschütz hergestellt, bevor dieser Befehl umgesetzt wurde.

Panzer III Ausf J (5cm KwK39 L/60)

Die Einführung der längeren L/60-Kanone Ende 1941 trug dazu bei, die Nützlichkeit des Panzer III gegen britische und amerikanische Panzer in Nordafrika wiederherzustellen, war jedoch im Vergleich zu den größeren Geschützen, die bereits bei sowjetischen Panzern Standard sind, unzureichend.

Panzer III Ausf L

Die Ausf L wurde während der Bemühungen um eine 7,5-cm-Kanone an den Panzer III hergestellt. Es war immer noch mit der 5cm KwK39 L/60 bewaffnet, obwohl sich diese Kanone gegen dickere sowjetische Panzerpanzerungen als zunehmend wirkungslos erwies. Der Ausf L erhielt eine 20-mm-Panzerung an der Front und der Blende des Aufbaus sowie eine dickere Frontalpanzerung des Turms.

Panzer III Ausf M

Der Ausf M war dem Ausf L sehr ähnlich, jedoch mit einem Wat-Kit, der es ihm ermöglichte, ohne besondere Vorbereitung durch vier oder fünf Fuß Wasser zu gehen.

Panzer III Ausf N

Der Ausf N war die letzte Produktionsversion des Standard-Panzer III und war mit der kurzen 7,5-cm-Kanone bewaffnet, die bei frühen Versionen des Panzer IV verwendet wurde. Es diente als enger Unterstützungspanzer in den frühen Tiger-Kompanien.

Andere Varianten

Panzerkampfwagen III (Fl)

Der Panzerkampfwagen III (Fl) war ein Panzer III Ausf M, der modifiziert wurde, um einen Flammenwerfer anstelle der normalen 5-cm-Kanone zu tragen. 100 wurden Anfang 1943 produziert und nahmen an der Schlacht von Kursk teil.

Panzerkampfwagen III als Tauchpanzer/ Tauchpanzer III (Tauchpanzer)

Der Panzerkampfwagen III als Tauchpanzer war eine Version des Panzer III, die so modifiziert wurde, dass er bis zu zwanzig Minuten unter Wasser operieren konnte. Konzipiert für den Einsatz während der Invasion Großbritanniens, kam er nur während der Überquerung des Flusses Bug zu Beginn der Operation Barbarossa zum Einsatz, danach wurde er als normaler Panzer eingesetzt.

Kommandopanzer

Eine Reihe von Panzerbefehlswagen basierte auf dem Panzer III, beginnend mit drei unbewaffneten Versionen (Ausf D1, Ausf E und Ausf H), bevor zwei bewaffnete Versionen (Ausf J und Ausf K) produziert wurden. Die unbewaffneten Versionen basierten auf dem Standard-Panzer III mit der gleichen Bezeichnung, jedoch mit entferntem und durch eine Attrappe ersetztem Hauptgeschütz, verschraubtem Turm und zusätzlicher Funkausrüstung mit extra langer Reichweite.

Das Bild mit dem Ausf J und Ausf K ist nicht so klar. Der Ausf K war der einzige der Panzer III-Kommandopanzer, der speziell für das lange 5-cm-Hauptgeschütz KwK39 L/60 entwickelt wurde. Es basierte auf dem Standard-Ausf M, aber obwohl es im Oktober 1941 bestellt wurde, begann die Produktion über ein Jahr lang nicht.

Die Arbeit an der Ausf K wurde zweimal verzögert, einmal durch eine Bestellung für weitere unbewaffnete Ausf Hs, die ebenfalls im Oktober 1941 aufgegeben wurde, und dann durch die Entscheidung, eine Reihe von Standard-Ausf Js in der Produktion umzubauen. Diese Panzer, bezeichnet als Panzerbefehlswagen mit 5cm KwK L/42, wurden im August-November 1942 produziert und waren damit die ersten richtig bewaffneten Panzer III-Kommandopanzer, die in Dienst gestellt wurden.

Zu Beginn des Jahres 1943 wurde die Produktion des Ausf K eingestellt, und die restlichen 104 Kommandopanzer wurden von umgebauten bestehenden Panzer III Ausf Js hergestellt. Verschiedene Quellen sind sich über die auf diesen Panzern (entweder L/42 oder L/60) vorhandene Kanone und die richtige Bezeichnung nicht einig, aber es scheint wahrscheinlich, dass es als umgebaute Fahrzeuge eine Mischung aus Kurz- und Langgeschützen gegeben hätte des Ausf. J.

Der Panzerbefehlswagen spielte eine wichtige Rolle bei den frühen Erfolgen der deutschen Panzerkräfte und ermöglichte es dem Oberbefehlshaber, an vorderster Front zu operieren, ohne den Kontakt mit der Gesamtsituation zu verlieren. Dies gab den Deutschen viel mehr taktische Flexibilität als ihre Gegner, denn diese hochrangigen Kommandeure konnten die kurzlebigen Möglichkeiten nutzen, die sich auf dem Schlachtfeld boten, ohne auf Befehle einer höheren Autorität warten zu müssen, die etwas hinter der Schlacht standen.

Bestellt

Produziert

?

D1

Juni 1938-März 1939

?

E

Juli 1939-Februar 1940

Januar 1939

h

November 1940-September 1941

Oktober 1941

h

Dezember 1941-Januar 1942

1942

J

August – November 1942

Oktober 1941

K

Dezember 1942-Februar 1943

Januar 1943

J

März-September 1943 (umgewandelt)

Das StuG

Die erfolgreichste Variante des Panzer III war das Sturmgeschütz oder StuG, das ursprünglich als gepanzertes Fahrzeug zur Infanterieunterstützung konzipiert wurde und ein am Rumpf montiertes Geschütz trug, das ihm ein viel niedrigeres Profil als der Standard-Panzer III verlieh. Ursprünglich eine Infanterie-Nahunterstützungswaffe, wurde beim StuG Ausf F eine längere 7,5-cm-Kanone StuK40 L/43 eingeführt, die den StuG zu einem sehr gefährlichen Panzerkiller machte. Über 10.000 StuGs wurden gebaut und der Typ blieb bis Kriegsende im Einsatz.

Sturminfanteriegeschütz 33B

Das Sturminfanteriegeschütz 33B (StulG33B) war ein Versuch, eine 15-cm-SIG33-Kanone auf das Chassis des Panzer III zu montieren. Es war für den Stadtkrieg konzipiert und ähnelte im Allgemeinen dem StuG. Nur 24 wurden gebaut, bevor das Projekt Ende 1942 abgebrochen wurde. Zwölf von ihnen wurden im November 1942 nach Stalingrad geschickt und gingen im Kampf um die Stadt verloren.

Artillerie-Panzerbeobachtungswagen (PzKpfw III) (Sd Kfz 143)

Der Panzerbeobachtungswagen III war ein voll gepanzertes Fahrzeug zur Unterstützung der Anfang 1943 auftauchenden vollkettengebundenen Artilleriefahrzeuge. Wie bei den frühen gepanzerten Führungsfahrzeugen wurde das Hauptgeschütz entfernt und durch eine Attrappe ersetzt in diesem Fall rechts von der Standardposition. Das Pz Beob Wg diente zur Unterstützung der Hummel- und Wespe-Batterien. 262 wurden hergestellt und blieben bis Kriegsende im Einsatz.

Bergepanzer III

Der Bergepanzer III war ein Panzerbergungsfahrzeug, das das Chassis eines Panzer III verwendet, um einen Derrickkran zu tragen. Im Januar 1944 wurde beschlossen, jeden von der Front zurückgekehrten Panzer III zu diesem Zweck umzurüsten, und bis zum Ende der Arbeiten im Dezember 1944 wurden insgesamt 150 Stück produziert. Der Bergepanzer III wurde von Panzer IV- und StuG-Einheiten eingesetzt.

Produktionsfiguren für Standardversionen von Panzer

Ausf

Produktionsjahr

Gesamt produziert

EIN

1937

10

B

1937

15

C

1937-38

15

D

1938

30

E

1938-39

96

F

1939-40

435

g

1940-41

600

h

1940-41

308

J

1941-42

1,549

J Langwaffe

1941-42

1,067

L

1942

653

m

1942-43

250

n

1942-43

663

Bücher


Wie zwei KV-1 43 Panzer zerstörten

D ie Anfänge des Großen Vaterländischen Krieges waren hektisch. Ohne die richtigen Vorbereitungen für einen Angriff wurden die Sowjets gegen eine bereits besser organisierte und qualitativ hochwertigere deutsche Streitmacht zurückgestellt. Trotz dieses Mangels an Organisation waren die Sowjets entschlossen, ihr Vaterland nicht den Faschisten zu überlassen, und kämpften als solche erbittert.

Eine sehr wichtige Komponente der frühen Verteidigung der Sowjets war der KV-1-Panzer. Dieser Panzer war das am stärksten gepanzerte Fahrzeug an der Ostfront und als solcher konnten die meisten Panzerpanzer dieser Ära seine dicke Panzerung nicht durchdringen. Die 76-mm-Kanone des KV konnte zu dieser Zeit auch die meisten Panzer durchschlagen, was ihn zu einem der besten Panzer an der Ostfront machte. Daher ist es nicht verwunderlich, dass dieser Panzer mehrere Panzer gleichzeitig bekämpfen konnte, aber ein Panzer konnte nur so viel tun, oder? Leutnant Sinoviy Kolobanov bewies, dass dies falsch war.


Aufgrund der starken Ähnlichkeiten in der technischen Konstruktion von Panzer III und Panzer IV wurde im September 1941 überlegt, einen neuen Panzer auf Basis des Fahrgestells der beiden Panzer zu schaffen, um ein perfekt einheitliches Fahrzeug zu schaffen. Durch einheitliche Konstruktionen wurden Kosteneinsparungen bei Produktion, Lieferung, Schulung und Wartung erwartet. Ώ]

Am 4. Januar 1944 genehmigte die Panzerkommission das PzKpfw III/IV mit einer Kombination aus den Fahrgestellen PzKpfw III und PzKpfw IV. Als Motor für dieses neue Projekt wurde der Maybach HL-120TRM ausgewählt, der im laufenden Zweiten Weltkrieg erfolgreich war und mit dem SSG-77-Getriebe verbunden war. Die auffälligste Änderung war der Einsatz eines Kastenantriebs mit großen Rädern, mit einem hydraulisch schwenkbaren Geräteturm. Das Fahrzeug wurde so konzipiert, dass es rundum mit einer 50-mm-Panzerung ausgestattet ist, wobei 60 mm dicke Panzerplatten am vorderen Teil der Karosserie mit einer vertikalen Neigung von 60 Grad oben und einer vertikalen Neigung von 45 Grad unten ausgestattet sind. Zum Einsatz kamen Antriebsräder des PzKpfw III mit verstärkten Abtriebswellen sowie 540 mm breite symmetrische Gleise mit Mittelgrat. Das Chassis hatte sechs halbmontierte Rollen mit einem Durchmesser von 660 mm an den Blattfedern. Der verwendete Turm war eine modifizierte Variante des PzKpfw IV Ausf. J und verwendete flexible elektrische Kabel anstelle von elektrischen Drehkontakten an der Basis. Der Verfahrwinkel des Turms wurde in Längsrichtung auf 270 links und rechts begrenzt. Ώ]

Die Serienproduktion des Fahrzeugs sollte im Juni 1944 bei Krupp-Gruzonverk beginnen, jedoch wurde am 12. Juli 1944 das Projekt PzKpfw III/IV abgebrochen, da das Fahrzeug aufgrund von Sowjetische Panzer, die an der Ostfront angetroffen wurden. Ώ]


Die rumänische Armee in den 1930er Jahren

Die Gründung des ersten Panzerbataillons in Rumänien erfolgte 1919 aufgrund der rumänisch-französischen Zusammenarbeit. Nicht weniger als 76 Renault FT wurden beschafft, davon 48 männlich (bewaffnet mit der 37 mm/1,46 in Puteaux-Kanone) und 28 weiblich (Hotchkiss 8 mm/0,31 in Maschinengewehr). Siebzehn wurden sowohl in den neu geschaffenen Leonida-Werken (Ateliere Leonida) als auch im staatlichen Armeearsenal in Bukarest renoviert.

Im Jahr 1936 erfolgte der Ersatz durch einen massiven Plan zur Beschaffung von Panzern, der darauf abzielte, eine voll gepanzerte Division zu schaffen, mit dem sehr leichten R1 (Skoda AH-IVR) für die Kavallerie und dem mittelleichten R-2 (LT vz. 35) für das 1. Panzerregiment. 1938 wurden nicht weniger als 200 Renault R35 (zuvor verhandelt, um vor Ort in Lizenz hergestellt zu werden) bestellt, aber die Lieferungen waren so langsam, dass vor dem Fall Frankreichs nur 41 eingingen.

Allerdings wurden Ende 1939 35 ehemalige polnische R35, die in Mähren Zuflucht gesucht hatten, gefangen genommen und in das 2. Panzerregiment der 1. , Geschützschlepper und Aufklärungsfahrzeug.

Die turbulenten dreißiger Jahre waren eine Folge der Finanzkrise in den USA, die sich in soziale Unruhen, hohe Arbeitslosigkeit und Streiks mündete, Jahre, die auch von politischer extremer Instabilität und dem Aufkommen des Faschismus geprägt waren, zwischen den autoritären Tendenzen von König Carol II. und den nationalistischen Eiserne Wache. Dies wird mit der Machtübernahme von Marschall Ion Victor Antonescu nach Kriegsende im September 1940 und der vollständigen Angleichung an das NS-Regime gipfeln.


8 Stug III

Während im Zweiten Weltkrieg viele unglaubliche Panzer gegeneinander antraten, war der Sturmgeschutz III - AKA der Stug III - derjenige mit den meisten Abschüssen gegen die Alliierten.

Der tödliche Stug III hatte seine Leistungsmängel, erwies sich jedoch als Arbeitspferd in der deutschen Armee, wurde zu ihrem meistproduzierten Panzer und wurde in jeder Ecke des Konflikts eingesetzt. Stug III-Panzer waren zwar nicht die stärksten oder am besten gepanzerten Panzer des Krieges, aber allein im Jahr 1944 für schätzungsweise 20.000 alliierte Panzerabschüsse verantwortlich – eine verheerende Bilanz, die sie zu einem Schrecken auf dem Schlachtfeld machte.


Der Staat der Panzerdivisionen von Barbarossa im Herbst 1941

Es gibt einige, die glauben, dass die schiere zahlenmäßige Überlegenheit der Roten Armee und der Alliierten Deutschland weniger als zwei Jahre nach der Wiederaufnahme des kontinentalen Krieges in Europa Ende 1939 zur Niederlage verurteilt hat. Zum Beispiel geht die große Mehrheit von David Stahels jahrzehntelangem Werk davon aus, dass die Wehrmacht im Allgemeinen, aber die deutsche Armee (Heer) im Besonderen hatte bereits im August 1941 ihren Bolzen geschossen. Zur Bewertung solcher Behauptungen wird dieser Artikel einen Blick auf die Hauptkomponente der Schlagkraft der deutschen Armee werfen - die Panzerdivisionen. Genauer gesagt, werde ich den Zustand der Panzerbesatzung in den Panzerdivisionen untersuchen, die der Operation Barbarossa (dem deutschen Einmarsch der Deutschen in die Sowjetunion im Juni 1941) nach den ersten drei Monaten der Kampagne zugeteilt wurden. Damit hoffe ich, eines von vielen Elementen hervorzuheben (zB Personalverluste in den Infanterie-Divisionen wären ein anderes), die zusammengenommen den Lesern helfen können, selbst zu verstehen, ob die Ostheer (deutsche Armee im Osten) früh nicht mehr zu reparieren war oder nicht im Herbst 1941.

Die Panzerdivisionen, die Ende Juni 1941 in die Sowjetunion einmarschierten, waren zu dieser Zeit die mächtigsten kombinierten Waffenorganisationen der Welt. Außerdem hatte die Qualität der Panzerung dieser Panzerdivisionen gegenüber dem Vorjahr einen Quantensprung gemacht. Während mehr als die Hälfte der im Mai 1940 in Frankreich eingesetzten Panzer leichte Panzer I- und II-Varianten waren, bestanden im Juni 1941 zwei Drittel der Panzerbesatzung jeder Division aus den weitaus leistungsfähigeren Pz 35/38t, Panzer III/IV und StuG (Sturmgewehre). Am wichtigsten war, dass der Panzer III, wohl der Kampfpanzer (MBT) der deutschen Armee im Jahr 1941, erheblich verbessert wurde. Am Vorabend von Barbarossa dienten die Panzer III Ausf G bis J als die Mehrheit der mittleren Panzer im deutschen Inventar (1.090 von 1.440 Panzer III). In Bezug auf die Schlagkraft stellte die 50-mm-L/42-Kanone eine enorme Verbesserung gegenüber der alten 37-mm-Kanone dar. Von dort aus hatte das im April 1941 in Produktion gegangene 50-mm-L/60-Hauptgeschütz der Panzer III des J-Modells (siehe Bild zu diesem Artikel) die doppelte Mündungsgeschwindigkeit und damit auch die Durchschlagskraft der L/42-Kanone.

Darüber hinaus erhielt jede Panzerdivision ein motorisiertes Infanterieregiment. Dies hatte die Fähigkeit der Division erhöht, in bebauten Stadtgebieten zu operieren, ihre Flanken zu bewachen, umgangene Widerstandszentren zu beseitigen, das Gelände zu halten und Gegenangriffe abzuwehren. Auch die Offroad-Mobilität hatte sich verbessert, da die Anzahl der Halbkettenfahrzeuge zunahm, ebenso wie die Feuerkraft, die durch die Hinzufügung von Sturmgeschützen und Flugabwehrbataillonen zu den Panzerdivisionen weiter ergänzt wurde. Darüber hinaus wurden die früheren TO&E, die zwei leichte Artillerie-Bataillone forderten, so aufgerüstet, dass jede Panzerdivision auch ein schweres Artillerie-Bataillon mit einem Dutzend 100-mm-Kanonen und 150-mm-Haubitzen einsetzte. Als solche stellten die Panzerdivisionen aus der Zeit vom Juni 1941 ein weitaus besseres Gleichgewicht zwischen Infanterie, Panzerung, Artillerie, Stützwaffen und somit kombinierter Waffenstärke dar als die alten Panzerdivisionen der polnisch-französischen Kampagne.

Was die Anzahl der verfügbaren Panzer anbelangt, so verfügte die deutsche Armee bis Juni 1941 und selbst als Rommels Afrika-Korps 314 Panzer nahm, noch über einen Überschuss von 974 Panzern und Sturmgeschützen (darunter 490 Pz 35/38t, Panzer III/IV, und StuG) - und die 312 gepanzerten Kampffahrzeuge, die im selben Monat von deutschen Fabriken produziert wurden, nicht eingerechnet. Insgesamt verfügte die Bundeswehr im Juni 1941 über 6.052 Panzer (einschließlich der in Reparatur und Aufrüstung befindlichen). Es ist hier wichtig zu beachten, dass die Quellen in Bezug auf die tatsächliche Anzahl von Panzern / Sturmgeschützen in den 19 Panzerdivisionen, die ursprünglich an Barbarossa teilnahmen, variieren. Aber wenn man die Panzer ausklammert, die den am Polarkreis kämpfenden Kräften zugeteilt sind, und die StuG-Sturmgeschütze der elf Sturmgeschütz-Bataillone, die für Barbarossa eingesetzt sind, sowie die Waffen, die den motorisierten Divisionen der Waffen-SS und dem motorisierten Infanterie-Regiment Großdeutschland zugeteilt wurden, berücksichtigt und wenn man sich dann an die seriösesten Schätzungen hält, die veröffentlicht wurden, kommen wir auf über 3.500 in Osteuropa eingesetzte Panzer-/Sturmgeschütze. Diese Nummer lässt sich weiter wie folgt unterteilen: 337 Panzer I, 890 Panzer II, 155 Panzer 35(t), 625 Panzer 38(t), 973 Panzer III, 439 Panzer IV, 225 Beflpz., 259 StuG. Damit fingen die Deutschen also an, als sie in die Sowjetunion einmarschierten. Schauen wir uns nun den Stand der Panzerstärke der Panzerdivision in jeder der drei deutschen Heeresgruppen (Nord, Mitte, Süd) nach den brutalen Kämpfen an, die Barbarossas erste drei Monate prägten. Wenn Stahels These zutrifft, sollten diese Divisionen Ende August/Anfang September 1941 zu bloßen Hüllen ihres früheren Selbst geworden sein.

Beginnen wir mit der 4. Panzergruppe der Heeresgruppe Nord. Es begann Barbarossa mit drei Panzerdivisionen (1., 6., 8.), die mit 156, 256 bzw. 223 Panzern ausgestattet waren. Während des Feldzugs wurde es durch zusätzliche Panzerelemente der Heeresgruppe Mitte verstärkt. Aber am 10. September oder nachdem die Heeresgruppe Nord die Tore Leningrads erreicht hatte und fünf Tage bevor das Hauptquartier der 4. diese drei Panzerdivisionen hatten 131 Panzer als Totalausfalle verloren. Dies bedeutete, dass die 1., 6. und 8. Panzerdivision am 10. September 1941 noch 123, 196 und 187 Panzer bzw. 79, 77 und 84 Prozent ihrer jeweiligen Stärke am 21. Juni 1941 behielten retained these strength levels in spite of receiving only two replacement tanks from Germany during the entire first three plus months of the campaign. Needless to say, this is hardly indicative of a panzer force in collapse. More to the point, it's the first piece of evidence not only challenging Stahel's claims but leaving us to wonder something else: What had the German high command been doing with the surplus of unassigned armor in Germany's tank park (remember this totalled nearly 1,000 armored fighting vehicles) accumulated on the eve of Barbarossa. Perhaps the answer to that question lies in events elsewhere.

German Army Group Center started Barbarossa as by far the strongest Army Group the Wehrmacht had ever assembled. The Second Panzergruppe began Barbarossa with 1,086 panzers in it's 3rd, 4th, 10th, 17th, and 18th panzer divisions. Meanwhile, the Third Panzergruppe started the campaign with 989 panzers in its 7th, 12th, 19th, and 20th panzer divisions. Between June 22nd and early September these two panzer groups (and their initial 2,075 panzers) had fought a series of massive battles as well as penetrating hundreds of miles into the Soviet Union in dusty, hot summer weather not at all friendly to tank engines. Overall, the heavy fighting and rough conditions had resulted in the two panzer groups writing off as completely destroyed (Totalausfalle) 641 tanks. Yet, in spite of all of that by early September Army Group Center's two panzer groups still had 1,480 panzers available or 71.3% of their initial strength. What's more, only 67 of those tanks were replacement vehicles. One interesting takeaway from this is that of the nearly 1,000 surplus tanks in German stocks on the eve of Barbarossa and with German tank production averaging several hundred tanks per month in the intervening three months by early September of 1941 Army Group North and Army Group Center had received a combined total of only 69 replacement tanks. Now to be fair, at the end of September 1941 Army Group Center received from OKH reserve the entire 2nd and 5th Panzer Divisions with 194 and 186 tanks respectively. In addition, Army Group's North (AGN) and South (AGS) also dispatched three panzer divisions to Army Group Center in September (the 1st and 6th from AGN and the 11th from AGS). Many of these formations were quite strong. For instance the 11th Panzer Division while fighting with Army Group South had started Barbarossa with some 157 panzers, and yet it had only suffered permanent losses of 39 vehicles. This thus still leaves us wondering how it was that the Ostheer was already irrepairably damaged. Maybe Army Group South had been sucking up all the replacement tanks?

Army Group South began Barbarossa spearheaded by the First Panzergruppe, which included a powerful armored complement in the form of the 9th, 11th, 13th, 14th, and 16th Panzer Divisions as well as two battalions of assault guns. All told, 792 tanks and 42 StuG's. As is well known, the Soviet Southwestern Front ranked among the Red Army's most powerful formations in June of 1941. It did not fail to make the First Panzergruppe pay dearly for it's advance deep into the Ukraine. By September of 1941 Army Group South had lost 174 tanks as total write-offs. Nevertheless, early in September of 1941 and with the receipt of 20 replacement tanks from Germany First Panzergruppe still had 614 total available panzers of 78% of it's original strength.

So here we are, early in September of 1941 and the three German Army Group's that had been fighting for three and a half months still had on average well over three quarters of their original strength. This, by the way, is remarkable in and of itself. That's because tanks require a tremendous amount of maintenance to stay in running condition. The lay person often forgets that if a panzer division, or a U.S. armored division, or Soviet Tank Corps has an establishment strength of a certain number that in all likelihood and even in ideal conditions this number is almost never held once that unit takes the field. During the Second World War armored units from all nations moving under their own power at any distance greater than relatively short ranges almost always experienced significant numbers of broken down tanks. Even units equipped with the T-34 or M-4 Sherman, the gold-standard of Second World War era tanks in terms of mechanical reliability, often lost as much as twenty percent of their strength to break downs (regardless of combat losses) on extended cross-country operations over a period of days no less weeks or months.

Accordingly, for the Ostheer's panzer divisions to be operating at an average of three quarters their establishment strengths in armor following three plus months of combat against the Red Army says quite a bit about the supposed terminal decline those same panzer divisions had entered as of the late summer of 1941. Furthermore, the Ostheer's Panzergruppe's were maintaining these relatively high rates of available tanks in spite of having received a mere 89 replacement tanks to replace the losses in their original panzer divisions. Now, and to be fair, in September and October of 1941 the German command finally sent 316 replacement panzers to the Ostheer. But again this leaves unaddressed the question surrounding the bulk of the surpluses, what had been done with them, and thus why they weren't being used to maintain Barbarossa's panzer divisions in peak operating condition.

Addressing that issue we find a number of things happening. First off, the German high command had decided to forgo fully reinforcing Barbarossa's panzer divisions in order to pursue a number of competing and, in this author's opinion, questionable and secondary initiatives. For instance, they had been sending considerable numbers of replacement tanks to the Afrika Corp's two panzer divisions. An Afrika Corps that was at that time doing little more than fighting back and forth against the British and their Commonwealth Allies to see who could control Mussolini's strategically irrelevant Libyan colony. In addition, a larger number yet of Germany's surplus tanks had been redirected to equipping new armored formations being formed in the latter half of 1941, such as the 22nd, 23rd, and 24th Panzer Divisions. We also know additional tanks were delivered to Germany's Axis allies - albeit these deliveries included only 184 mostly obsolete models such as the Panzer 38(t). As to this last decision it must be said that it greatly bolstered the strength of Germany's allies and thus represented a wise and, given the numbers and quality of vehicles involved, cheap investment.

Taking all of these decisions together however, a larger picture emerges. For instance, in terms of our understanding, does it seem more likely that Germany lacked the productive capacity to maintain Barbarossa's existing panzer divisions (an idea backed by quantitative based theorists like Stahel) and a development that would mean every additional lost tank in Russia truly represented a slow creeping disaster Germany could not overcome? Or are we seeing that, on the other hand, the German high command had decided to divert resources elsewhere at the expense of the most important campaign in the Third Reich's history? The latter would fit within a qualitative based approach to the war's ouctome as it implicates the way Germany prosecuted the war as a primary factor in her defeat, nicht the fact that she was massively outproduced by the Allies and Soviet Union.

Now, going back and taking this information presented so far we can see in regards to the Ostheer's panzer divisions during the fall of 1941 that far from having shot their bolt the four panzergruppe's deployed in Russia still retained formidable strength when compared to their original complement of pre-Barbarossa panzers. Furthermore, the only thing in September of 1941 standing between the Ostheer's panzer division's fighting at 100% strength instead of roughly 75% strength in reality were the decisions made by Hitler and OKH/OKW in terms of how they allocated the output of German factories producing more than enough vehicles to keep the Ostheer's tank park fully supplied if that is what they had wanted to accomplish. All of which is indicative not of a Wehrmacht being ground into the dust under the weight of Allied and Soviet numerical superiority as postulated by brute force advocates such as David Stahel, but a German high command whose own decision making was undermining the Axis war effort from within. All of which once again leads us back to the fact that the numbers game many use to show the hopelessness of the German position doesn't add up. Nor does it work for producing a better understanding for why the Second World War ended as it did.


Production licenses [ edit ]

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World War II Database


ww2dbase The Panzerkampfwagen III medium tanks, PzKpfw III for short, or Panzer III mainly in English, were designed by the German Army Weapons Department in 1935 following Heinz Guderian's specifications requested in early 1934. Manufacturers Daimler-Benz, Krupp, MAN, and Rheinmetall all produced prototypes which were tested in 1936 and 1937, and Daimler-Benz's design was chosen for production in early 1937. The first Panzer III medium tank came off the assembly line in May 1937, but true mass production would not start until 1939. By the mid-1940s, they were the standard tanks of the German Army.

ww2dbase Panzer III medium tanks had boxy fronts with vertically sloped armor. The drivers were seated to the left, and the radio operators to the right. The turrets atop the tanks seated three men, which was more than some of their contemporaries, making them more efficient in firing successively in battle. The commanders' cupolas were on top of the turrets. The engines were in the rear, coupled with air-cooled radiators. They carried 15-mm of homogeneous steel armor on all sides, 10-mm on top of the tank, and 5-mm at the bottom. In variants D and after, the side armor thickness was increased to 30-mm. Contemporary tank armor tended to be thick in the front and minimal on the two sides and in the rear, but the Panzer III medium tanks went the route of equally thick armor on all sides because of the threat of infantry-carried anti-tank weapons, which might come from all directions. The unusually thick armor was done at the sacrifice of vehicle speed. Later variants further bolstered armor thickness to as much as 70-mm, though these later upgrades tended to go back to the conventional wisdom of reinforcing front hull armor. The primary guns of the first Panzer III medium tanks built before the Polish invasion were 3.7-cm guns, which served well in Poland and even in the subsequent French conquest. Later in the war, however, they were upgraded with 5-cm guns in the face of better enemy tanks.

ww2dbase PzKpfw III Light Tank Production, 1937-1943

Model (Ausführung)Production Year(s)Menge
EIN193710
B193715
C1937-1938 15
D193830
E1938-1939 96
F1939-1940 435
G1940-1941600
H1940-1941308
J1941-1942 1549
J-119421067
L1942653
m1942-1943250
N1942-1943660
Gesamt --5668

ww2dbase By 1942, the Panzer IV medium tanks had taken over as the main medium tanks of the German Army, but Panzer III medium tanks continued in production until 1943 and remained in use until the end of the war some late production Panzer III tanks even had their primary guns upgraded so they could operate beside Panzer IV tanks in support as tank destroyers, but most of them served mainly as infantry support tanks.

ww2dbase When production ceased in 1943, 5,774 Panzer III medium tanks were built.

ww2dbase Sources: M3 Medium Tank vs. Panzer III, Wikipedia.

Last Major Revision: Aug 2008

J

MaschinenOne Maybach HL 120 TRM 12-cyl gasoline engine rated at 320hp
SuspensionTorsion bar
Armament1x5cm KwK 39 gun, 2x7.92mm MG34 machine guns
Armor50mm front, 30mm sides, 10mm top, 5mm bottom
Crew5
Länge5.52 m
Breite2.90 m
Height2.50 m
Gewicht22.0 t
Speed40 km/h
Bereich155 km

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Schnell Jagdpanzer SchK I Aureole/75 [ edit | Quelle bearbeiten]

One of three fake German tanks made for the 1999 Playstation 1/Dreamcast game "Panzer Front". The name "Schnell Jagdpanzer" means "Fast tank destroyer", however the meaning of "SchK" is unclear. Possibly it stands for "Schnellkannone". "Aureole" is a French word meaning "halo". The most ridiculous thing about the Aureole's is that they were powered by twin jet turbines that shot flames out of the back. While turbine-powered tanks were something the Germans looked into (see Panzerkampfwagen Panther GT 101), the turbine would have been significantly down-tuned in order to power such a heavy vehicle.


Development history [ edit | Quelle bearbeiten]

A6 "Sixteen tonners" [ edit | Quelle bearbeiten]

In 1926, the British War Office wanted to replace their existing Mark II tanks with a new design. In May the Royal Tank Corps Centre was asked for its opinion, which it submitted in July. One of the requirements was a weight limit of 15.5 tons, which led to the nickname "16-tonners". Other specifications included that it could transported by rail a sufficient supply of lubrication oil to match the range of the tank (dictated by the fuel carried) a wireless set a gun capable of defeating enemy armour at a range of at least a thousand yards fuel tanks external to the main compartments and bottom armour sufficient to withstand heavy machine-gun fire when exposed while climbing a crest. Furthermore the machine should be as silent as possible, as with previous types the engine noise tended to incapacitate the crew.

The War Office added some extra requirements: a separate engine compartment superior steering capacity and 13 millimetres frontal armour with 9 millimetres thickness for the other plates.

In September Vickers, given the order to build a prototype, proposed a first design based on the Vickers A1E1 Independent, with the fighting compartment in front and the engine compartment at the back. There would be a central two-man turret with a 3-pounder (47 mm) gun and a coaxial machine-gun it was intended to house the commander and a special observer, each being provided a separate cupola. In the front of the hull were to be placed two secondary machine-gun turrets, each with a twin Vickers machine gun. At the back of the vehicle, behind the main turret a third machine-gun turret was intended, armed with an anti-aircraft (AA) weapon. A crew was needed of seven men. Maximum armour would be 13 millimetres and basis armour 6.5 millimetres, limiting the weight to fourteen tons. Riveted plates were used. The total fuel supply would be 120 imp gal (550 l) gallons: ten in a small tank inside, gravity feeding the engine the remainder in external tanks on the fenders. Two engine options were indicated: a 120 hp engine would allow for a speed of 14 mph and a 180 hp engine would raise this to 20 mph (32 km/h).

The result was called A6. In March 1927 a wooden mock-up was presented and after approval a second and prototype were ordered which had to incorporate the new hydraulically operated Wilson epicyclic steering gearbox, the predecessor of the Merrit-Brown gearbox. By June 1928 both prototypes (A6E1 and A6E2) were presented to the Mechanized Warfare Experimental Establishment for trials. Vickers was on this occasion ordered to add armour skirts but keep within the weight limit even if it meant removing armour elsewhere. Meanwhile a third prototype had been ordered: A6E3.

A6E1, A6E2 and A6E3 were fitted with an Armstrong Siddeley air-cooled V8 180 hp engine giving a maximum speed of 26 mph. A6E2 was fitted with the Ricardo CI 180 hp engine but this was not satisfactory and the Armstrong-Siddeley refitted. A6E3 was later re-engined with the Thornycroft 6V 500 hp - a slow running marine engine. It was proposed to combine two Rolls-Royce Phantom engines with the Wilson transmission system on the A6E1, but in view of the costs this was rejected. A6E2 was eventually refitted with the AS V8 180 hp.

The guns were tested in July 1928. This proved that the twin-machine gun arrangement was unworkable so the A6E3, then being constructed, was fitted with a simplified design with a single machine-gun it also had single cupola on the centreline of the turret. The AA-turret was removed from A6E1. However it was also shown that the suspension and the gunnery arrangements were distinctly inferior to those of the Mark II. It was therefore decided to discontinue the development of the type and use the three vehicles merely as test-beds for the automotive parts. In 1929 Vickers submitted three alternative suspension designs, which were fitted to the respective prototypes one of these, tried on A6E3, involved a fundamental reconstruction of the hull. None proved able to provide a stable gun platform. Only in 1934 a satisfactory type was fitted by a specialised firm. Ώ]

Medium Mark III [ edit | Quelle bearbeiten]

A Medium III in use as a command vehicle

The disappointments in the A6 design led to a new design, the "Medium Mark III", being ordered in 1928 and constructed from 1930. ΐ] It was similar to the A6 design but featured a new turret and improved armour. The turret had a flat gun mantlet and a bulge at the back to hold the radio set. The secondary machine-gun turrets were moved more to the front to shift the centre of gravity of the entire vehicle forward to improve its stability. Larger brakes were fitted. In 1933 trials were completed of the first two prototypes. The type was reliable and provided a good gun platform. However, it still suffered from its bad suspension design: even though road speed increased to thirty miles per hour, during cross-country rides the bogies were often overloaded. Three Mark IIIs were built, one by Vickers and two by the Royal Ordnance Factory at Woolwich: Medium III E1, E2 and E3. The third had an improved suspension and the vehicles were in 1934 taken into use by the HQ of the Tank Brigade. However, no orders followed due to its high price Medium III E2 was lost to a fire.

One of the Mark IIIs was fitted as a command vehicle with an extra radio aerial around the turret. This was used by Brigadier Percy Hobart for the Salisbury Plain exercises during 1934. Α]


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