Die Bill of Rights - Entwurf, Verfassungskonvention und Änderungen

Die Bill of Rights - Entwurf, Verfassungskonvention und Änderungen

Nach der Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776 wandten sich die Gründerväter der Zusammensetzung der Landes- und dann der Bundesverfassung zu. Obwohl eine Bill of Rights zum Schutz der Bürger anfangs nicht als wichtig erachtet wurde, erkannten die Befürworter der Verfassung, dass sie für die Ratifizierung von entscheidender Bedeutung war. Vor allem dank der Bemühungen von James Madison wurde die Bill of Rights – die ersten zehn Ergänzungen der US-Verfassung – am 15. Dezember 1791 ratifiziert.

Einfluss von Magna Carta

Die Wurzeln der Bill of Rights liegen tief in der anglo-amerikanischen Geschichte. Im Jahr 1215 setzte Englands König John unter dem Druck aufständischer Barone sein Siegel auf die Magna Carta, die Untertanen vor königlichem Machtmissbrauch schützte. Zu den wichtigeren Bestimmungen der Magna Carta gehören die Forderung, dass Verfahren und Strafverfolgungen nach „dem Gesetz des Landes“ – dem Vorläufer des „ordnungsgemäßen Verfahrens“ – und einem Verbot des Verkaufs, der Verweigerung oder des Aufschubs von Gerichtsverfahren erfolgen.

Als Reaktion auf die Willkür von Karl I. verabschiedete das Parlament 1628 die Petition of Right, die rechtswidrige Inhaftierungen verurteilte und auch vorsah, dass es keine Steuern „ohne gemeinsame Zustimmung des Parlaments“ geben sollte. 1689, als Krönung der Glorreichen Revolution (die William und Mary auf den Thron setzte), verabschiedete das Parlament die Bill of Rights. Der Name nimmt nicht nur das amerikanische Dokument von einem Jahrhundert später vorweg, die englische Bill of Rights nimmt auch einige der spezifischen Bestimmungen des amerikanischen Gesetzentwurfs vorweg – zum Beispiel das Verbot überhöhter Kautionen und Geldstrafen im 8. Verfassungszusatz sowie grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung.

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Die Idee schriftlicher Dokumente zum Schutz individueller Freiheiten fand schon früh in den amerikanischen Kolonien Englands Wurzeln. Kolonialcharta (wie die Charta von 1606 für Virginia) legten fest, dass diejenigen, die in die Neue Welt auswanderten, dieselben „Privilegien, Vorrechte und Immunitäten“ genießen sollten, als ob sie in England lebten. In den Jahren vor dem Bruch mit dem Mutterland (insbesondere nach dem Stamp Act von 1765) schrieben die Amerikaner Traktate und verabschiedeten Resolutionen, die ihre Rechte auf die Magna Carta, die Kolonialurkunden und die Lehren des Naturrechts stützten.

Verfassunggebende Versammlung

Nach der Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776 wandten sich die amerikanischen Staaten sofort der Abfassung von Staatsverfassungen und Staatsbriefen zu. In Williamsburg war George Mason der Hauptarchitekt von Virginias Erklärung der Rechte. Dieses Dokument, das Lockesche Vorstellungen von Naturrechten mit konkreten Schutzmaßnahmen gegen spezifische Missbräuche verwob, war das Modell für Grundrechte in anderen Staaten und schließlich für die Bundesgrundrechte. (Masons Erklärung war auch einflussreich bei der Gestaltung der französischen Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte im Jahr 1789).

Im Jahr 1787 bemerkte Mason auf dem Verfassungskonvent in Philadelphia, dass er sich „wünschte, dem Plan hätte eine Bill of Rights vorangestellt“. Elbridge Gerry beantragte die Einsetzung eines Ausschusses zur Vorbereitung eines solchen Gesetzentwurfs, aber die Delegierten lehnten den Antrag ohne Debatte ab. Sie widersetzten sich nicht dem Prinzip einer Bill of Rights; sie hielten es einfach für unnötig, angesichts der Theorie, dass die neue Bundesregierung nur eine mit aufgezählten Befugnisse haben würde. Einige der Framers waren auch skeptisch gegenüber dem Nutzen dessen, was James Madison als „Pergamentbarrieren“ gegen Mehrheiten bezeichnete; sie suchten Schutz nach strukturellen Vorkehrungen wie Gewaltenteilung und Checks and Balances.

Ratifizierungsgegner erkannten schnell das Fehlen eines Grundrechtskatalogs, und Föderalisten, insbesondere Madison, erkannten bald, dass sie nach der Ratifizierung Änderungen an der Verfassung anbieten müssen. Nur durch ein solches Versprechen konnten die Befürworter der Verfassung eine Ratifizierung in so eng gespaltenen Staaten wie New York und Virginia erreichen.

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James Madison entwirft Änderungsanträge

Im Ersten Kongress verpflichtete sich Madison, sein Versprechen zu erfüllen. Sorgfältig siebte Madison Änderungsanträge aus Vorschlägen, die in den Ratifizierungskonventionen des Staates gemacht wurden, und steuerte sein Projekt durch die Gleichgültigkeit einiger Mitglieder (die dachten, das Haus habe wichtigere Arbeit zu tun) und die offene Feindseligkeit anderer (Antiföderalisten, die hoffte auf einen zweiten Konvent, der die Befugnisse der Bundesregierung behindert). Im September 1789 nahmen das Repräsentantenhaus und der Senat einen Konferenzbericht an, in dem die Sprache der vorgeschlagenen Verfassungsänderungen festgelegt wurde.

Innerhalb von sechs Monaten, nachdem die Änderungen – die Bill of Rights – den Staaten vorgelegt worden waren, hatten neun sie ratifiziert. Zwei weitere Staaten wurden benötigt; Mit der Ratifizierung durch Virginia am 15. Dezember 1791 wurde die Bill of Rights Teil der Verfassung. (Zehn Änderungsanträge wurden ratifiziert, zwei weitere, die sich mit der Zahl der Abgeordneten und mit der Entschädigung von Senatoren und Abgeordneten befassten, wurden nicht ratifiziert.)

Auf den ersten Blick ist offensichtlich, dass die Änderungen für Maßnahmen des Bundes gelten, nicht für Maßnahmen der Länder. Im Jahr 1833, in Barron V. Baltimore, Chief Justice John Marshall bestätigte dieses Verständnis. Barron hatte die Stadt wegen Beschädigung eines Kais verklagt und seinen Anspruch auf die Anforderung des Fünften Verfassungszusatzes gestützt, dass privates Eigentum nicht „ohne gerechte Entschädigung“ für die öffentliche Nutzung genutzt werden darf. Marshall entschied, dass der Fünfte Zusatzartikel „ausschließlich als Einschränkung der Machtausübung durch die Regierung der Vereinigten Staaten gedacht ist und nicht auf die Gesetzgebung der Bundesstaaten anwendbar ist“.

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Änderungen nach der Bill of Rights

Der Bürgerkrieg und der Wiederaufbau brachten den vierzehnten Verfassungszusatz mit sich, der unter anderem erklärt, dass kein Staat „ohne ein ordnungsgemäßes Gerichtsverfahren einer Person Leben, Freiheit oder Eigentum berauben darf“. In diesen wenigen Worten lag der Keim einer Revolution im amerikanischen Verfassungsrecht. Diese Revolution nahm 1947 Gestalt an, in der Meinungsverschiedenheit von Richter Hugo Black in Adamson V. Kalifornien. Bei einem Rückblick auf die Geschichte der Annahme des Vierzehnten Verfassungszusatzes kam Black zu dem Schluss, dass die Geschichte „schlüssig zeigt“, dass der Änderungsantrag sicherstellen sollte, dass „kein Staat seinen Bürgern die Privilegien und den Schutz der Bill of Rights vorenthalten kann“.

Die Theorie der „Wholesale Incorporation“ von Justice Black wurde nie vom Obersten Gerichtshof übernommen. Während der Blütezeit des Warren Court, in den 1960er Jahren, begannen die Richter jedoch mit einem Prozess der „selektiven Eingliederung“. In jedem Fall fragte das Gericht, ob eine spezifische Bestimmung der Bill of Rights für die „grundlegende Fairness“ unerlässlich sei; wenn ja, dann muss es für die Länder ebenso gelten wie für den Bund. Durch diesen Prozess gelten nun fast alle wichtigen Bestimmungen der Bill of Rights für die Staaten. Eine unvollständige Liste würde die Rede-, Presse- und Religionsrechte des Ersten Verfassungszusatzes enthalten; der Schutz des vierten Zusatzartikels vor unangemessenen Durchsuchungen und Beschlagnahmen; das Privileg des Fünften Zusatzartikels gegen Selbstbelastung; und das Recht des Sechsten Zusatzartikels auf Rechtsbeistand, auf ein schnelles und öffentliches Verfahren und auf ein Geschworenenverfahren.

Die ursprüngliche Verfassung wurde mehrmals geändert – zum Beispiel, um Senatoren direkt zu wählen und 18-Jährigen die Stimme zu geben. Die Bill of Rights wurde jedoch nie geändert. Natürlich gibt es eine scharfe Debatte über die Auslegung bestimmter Bestimmungen durch den Obersten Gerichtshof, insbesondere wenn soziale Interessen (wie die Kontrolle des Drogenhandels) mit den Bestimmungen der Bill of Rights (wie dem Vierten Verfassungszusatz) in Konflikt zu geraten scheinen. Ungeachtet dieser Debatte besteht kein Zweifel daran, dass die Bill of Rights als Symbol und Inhalt das Herzstück der amerikanischen Vorstellungen von individueller Freiheit, eingeschränkter Regierung und Rechtsstaatlichkeit bildet.

Unabhängigkeitserklärung

Änderung I
Der Kongress darf kein Gesetz erlassen, das eine Religionsgründung respektiert oder deren freie Ausübung verbietet; oder Einschränkung der Rede- oder Pressefreiheit; oder das Recht des Volkes, sich friedlich zu versammeln und die Regierung um Wiedergutmachung von Beschwerden zu ersuchen.

Änderung II
Da für die Sicherheit eines freien Staates eine gut regulierte Miliz erforderlich ist, darf das Recht des Volkes, Waffen zu besitzen und zu tragen, nicht verletzt werden.

Änderung III
Kein Soldat darf in Friedenszeiten ohne Zustimmung des Eigentümers in einem Haus einquartiert werden, auch in Kriegszeiten, aber auf eine gesetzlich vorgeschriebene Weise.

Änderung IV
Das Recht des Volkes auf Sicherheit in seiner Person, seinen Häusern, Papieren und Besitztümern gegen unangemessene Durchsuchungen und Beschlagnahmen darf nicht verletzt werden, und es werden keine Haftbefehle erlassen, nur aus wahrscheinlichem Grund, gestützt durch Eid oder Versicherung, und insbesondere mit Beschreibung der zu durchsuchenden Ort und die zu beschlagnahmenden Personen oder Sachen.

Änderung V
Niemand darf für ein kapitales oder sonstiges berüchtigtes Verbrechen zur Verantwortung gezogen werden, es sei denn, es wird von einer Grand Jury angeklagt, außer in Fällen, die sich bei den Land- oder Seestreitkräften oder bei der Miliz ergeben, wenn sie zum Zeitpunkt des Krieg oder öffentliche Gefahr; noch darf eine Person wegen derselben Straftat zweimal in Gefahr für Leib oder Leben gebracht werden; weder in einem Strafverfahren gezwungen werden, als Zeuge gegen sich selbst aufzutreten, noch ohne ein ordnungsgemäßes Verfahren des Lebens, der Freiheit oder des Eigentums beraubt zu werden; noch darf privates Eigentum ohne gerechte Entschädigung für den öffentlichen Gebrauch verwendet werden.

Änderungsantrag VI
Bei allen strafrechtlichen Verfahren hat der Angeklagte das Recht auf ein schnelles und öffentliches Verfahren vor einem unparteiischen Geschworenengericht des Staates und Bezirks, in dem das Verbrechen begangen worden sein soll, welcher Bezirk zuvor gesetzlich festgestellt worden ist, und wird darüber informiert die Art und Ursache der Anschuldigung; mit den Zeugen gegen ihn konfrontiert zu werden; ein obligatorisches Verfahren zur Einholung von Zeugen zu seinen Gunsten zu haben und die Unterstützung eines Anwalts zu seiner Verteidigung zu haben.

Änderung VII
In Common Law-Klagen, bei denen der Streitwert zwanzig Dollar übersteigt, wird das Recht auf ein Schwurgerichtsverfahren gewahrt, und keine Tatsachen, die von einem Schwurgericht geprüft werden, dürfen von einem Gericht der Vereinigten Staaten anders als nach den Regeln überprüft werden des gemeinen Rechts.

Änderung VIII
Es dürfen keine überhöhten Kautionen verlangt, keine übermäßigen Geldstrafen verhängt oder grausame und ungewöhnliche Strafen verhängt werden.

Änderung IX
Die Aufzählung bestimmter Rechte in der Verfassung darf nicht so ausgelegt werden, dass sie andere, die dem Volk vorbehalten sind, verleugnet oder herabsetzt.

Änderung X
Die Befugnisse, die den Vereinigten Staaten nicht durch die Verfassung übertragen oder von ihr verboten sind, sind den Staaten bzw. dem Volk vorbehalten.


Unabhängigkeitserklärung

Die Bill of Rights wurde vom neu gegründeten Kongress der Vereinigten Staaten verabschiedet.

Ein wichtiges Anliegen der Antiföderalisten – und das sie leidenschaftlich und effektiv argumentierten – war, dass die Verfassung nichts über individuelle Freiheiten aussagte. Der in der Unabhängigkeitserklärung so beredt vertretene Schutz der natürlichen Rechte und der Freiheit aller Menschen fehlte in der Verfassung merklich. Während sie ein ausgewogenes politisches System und eine Regierung des Volkes etablierte, enthielt die Verfassung keine expliziten Aussagen zum Schutz derer, die sie regieren sollte. Dieses Problem wurde zum größten „Knackpunkt“ während der Ratifizierung. Die Föderalisten behaupteten, dass der Schutz der Rechte einem solchen System innewohnt, dass die Gewaltenteilung es keinem der drei Regierungszweige ermöglichen würde, Rechte zu verletzen. Alexander Hamilton ging noch weiter und behauptete, eine Erklärung der Rechte sei Zeitverschwendung, da der Schutz der individuellen Freiheiten und Rechte am besten dem Common Law überlassen würde. Ein solches System, schlug Hamilton vor, sei weitaus flexibler und anpassungsfähiger als die Zuweisung von Rechten in der Verfassung, wo sie festgelegt würden. Nichtsdestotrotz waren viele nicht davon überzeugt, dass ihre Rechte geschützt würden, was ihren Misstrauen gegenüber dem neuen politischen System von 1787 zeigt auch individuelle Rechte schützen.

Die Verfassung wurde Mitte 1788 ohne Vorankündigung oder Einigung in der Rechtsfrage ratifiziert, sorgte jedoch weiterhin für Diskussionen und Kritik. James Madison, der selbst für einen Großteil der Verfassung verantwortlich war, war der erste bemerkenswerte Föderalist, der einer vorgeschlagenen Bill of Rights nachgab. In seiner Rede im Juni 1789 schlug Madison vor, dass eine Umstrukturierung der gesamten Verfassung zwar zu schwierig sei, er aber bereit sei, die Idee einer Änderung zu unterstützen: „Ich möchte, dass eine Tür geöffnet wird, um diese Bestimmungen zu berücksichtigen“. für die Sicherheit der Rechte, gegen die meines Erachtens von keiner Klasse unserer Wähler ernsthaft Einwände erhoben wurden.” Madison war es, die mit der Ausarbeitung einer Reihe von Änderungsanträgen begann. Den Inhalt schöpfte er aus drei Quellen: John Lockes Two Treatises of Government, der englischen Bill of Rights (1689) und der moderneren Virginia Declaration of Rights (Juni 1776). In Absprache mit anderen entwarf Madison eine Reihe von Änderungsvorschlägen und legte diese im Juni 1789 dem Kongress vor. Der Kongress übergab sie den Staaten zur Ratifizierung, ein Prozess, der Ende 1791 abgeschlossen war.

Die Ansicht eines Historikers:
“Die Entscheidung, keine Liste individueller Rechte aufzunehmen, war eine Fehleinschätzung der Befürworter der Verfassung, die verheerende Folgen haben würde. Noch während das Dokument fertiggestellt wurde, forderten mehrere prominente Delegierte, dass ein zweiter Verfassungskonvent abgehalten werden sollte, um die ihrer Meinung nach schwerwiegenden Mängel in dem von ihnen verfassten [Dokument] zu korrigieren. [Aber] es bedurfte außerordentlicher Anstrengungen vieler Einzelner, um diesen ersten Kongress zu organisieren und zu einem erfolgreichen Abschluss zu bringen. Eine zweite Konvention könnte zu politischer Instabilität, ja sogar Chaos führen.”
Richard E. Labunski

Die Bill of Rights ist eine Reihe von zehn Verfassungsänderungen, die ausdrücklich die gesetzlichen, bürgerlichen und Menschenrechte aller Amerikaner und Besucher der Vereinigten Staaten schützt. Zu den besonders geschützten gehören die Meinungs-, Presse-, Religions-, Versammlungs- und Petitionsfreiheit. Regierungen dürfen Leben, Freiheit oder Eigentum von Einzelpersonen nicht auferlegen, es sei denn, es wurde ein ordnungsgemäßes Gesetz befolgt. Rechtlich sind Einzelpersonen durch den Vierten, Fünften und Sechsten Zusatzartikel geschützt: Sie haben das Recht auf ein Schwurgerichtsverfahren, dürfen nicht ohne Anklage inhaftiert werden, dürfen wegen derselben Straftat nicht zweimal vor Gericht gestellt werden und haben das Recht, sich bei der Erteilung nicht selbst zu belasten Zeugnis. Umstritten schützt der Zweite Zusatzartikel auch das Recht, Waffen zu tragen (in den 1780er Jahren als wichtiger ziviler Schutz gegen repressive Regierungen oder stehende Armeen angesehen). Der dritte Zusatzartikel verhindert, dass die Regierung Soldaten in Privathäusern einquartiert. Wie zu sehen ist, stammten viele Aspekte der Bill of Rights aus Beschwerden und Auflagen, die in den 1760er und 1770er Jahren wahrgenommen wurden.


Begrenzte Regierung

Das frühe amerikanische Misstrauen gegenüber der Regierungsmacht kam aus der kolonialen Erfahrung selbst. Die meisten Historiker glauben, dass das entscheidende Ereignis der Stempelgesetz war, der 1765 vom englischen Parlament verabschiedet wurde. Steuern wurden auf jedes juristische und geschäftliche Dokument erhoben. Zeitungen, Bücher und Broschüren wurden ebenfalls besteuert. Noch mehr als die Steuern selbst ärgerten sich die Amerikaner darüber, dass sie von einer fernen Regierung erhoben wurden, in der sie nicht vertreten waren. Und sie waren noch mehr erzürnt über die Art und Weise, wie das Stempelgesetz durchgesetzt wurde.

Bewaffnet mit vom Parlament ausgestellten „Hilfeklagen“ drangen britische Zollinspektoren in die Wohnungen der Menschen ein, auch wenn sie keine Beweise für einen Verstoß gegen das Stempelgesetz hatten, und durchsuchten das Eigentum der Menschen auf der Suche nach Schmuggelware. Die Kolonialisten hassten diese "Gerechtigungslosen" Durchsuchungen und sie wurden zu einem Sammelpunkt für die Opposition gegen die britische Herrschaft.

Aus diesen Erfahrungen entstand eine einzigartige amerikanische Sicht auf Macht und Freiheit als natürliche Feinde. Die Staatsgründer hielten die Eindämmung der Regierungsgewalt und den Schutz der Freiheit für ihre wichtigste Aufgabe und erklärten einen neuen Zweck der Regierung: den Schutz der Rechte des Einzelnen.

Der Schutz der Rechte war nicht das einzige Ziel der Regierung. Es wurde immer noch erwartet, dass es die Gemeinschaft vor außen- und innenpolitischen Bedrohungen schützt, das Wirtschaftswachstum sicherstellt und die auswärtigen Angelegenheiten führt. Es war jedoch nicht die Aufgabe der Regierung, den Menschen vorzuschreiben, wie sie ihr Leben führen sollten, an welche Religion sie glauben oder worüber sie in einer Broschüre oder Zeitung schreiben sollten. In diesem Sinne ist die Idee der individuellen Rechte der älteste und traditionellste amerikanische Wert.


Die Bill of Rights: Wie kam es dazu?

Die von James Madison vorgeschlagenen Änderungen waren darauf ausgerichtet, sowohl im Kongress als auch in den Bundesstaaten Unterstützung zu gewinnen. Er konzentrierte sich auf rechtebezogene Änderungen und ignorierte Vorschläge, die die Regierung strukturell verändert hätten.

Opposition gegen die Verfassung

Viele Amerikaner, die durch eine von George Mason verfasste Broschüre überzeugt wurden, lehnten die neue Regierung ab. Mason war einer von drei Delegierten, die am letzten Tag des Kongresses anwesend waren und sich weigerten, die Verfassung zu unterzeichnen, weil sie keine Grundrechte hatte.

James Madison und andere Befürworter der Verfassung argumentierten, dass ein Grundrechtskatalog nicht notwendig sei, weil „die Regierung nur die in der Verfassung festgelegten Befugnisse ausüben kann“. Sie kamen jedoch überein, Änderungen in Erwägung zu ziehen, wenn die Ratifizierung im Schlüsselstaat Massachusetts gefährdet war.

Vorstellung der Bill of Rights im ersten Kongress

Nur wenige Mitglieder des Ersten Kongresses wollten der Änderung der neuen Verfassung Priorität einräumen. Aber James Madison, einst der lautstärkste Gegner der Bill of Rights, führte am 8. Juni 1789 eine Liste von Verfassungsänderungen ein und „jagte unerbittlich auf seine Kollegen“, um ihre Verabschiedung zu sichern. Madison hatte die Bedeutung, die die Wähler diesem Schutz beimessen, zu schätzen gelernt, die Rolle, die ihre Verankerung in der Verfassung bei der Aufklärung der Menschen über ihre Rechte haben könnte, und die Möglichkeit, dass ihre Gegner ihre Gegner davon abhalten könnten, drastischere Änderungen vorzunehmen.

Ratifizierung der Bill of Rights

Das Repräsentantenhaus verabschiedete eine gemeinsame Resolution mit 17 Änderungsanträgen auf der Grundlage von Madisons Vorschlag. Der Senat änderte den gemeinsamen Beschluss in 12 Änderungsanträge. Ein gemeinsamer Konferenzausschuss des Repräsentantenhauses und des Senats legte im September die verbleibenden Meinungsverschiedenheiten bei. Am 2. Oktober 1789 schickte Präsident Washington Kopien der 12 vom Kongress angenommenen Änderungsanträge an die Bundesstaaten. Bis zum 15. Dezember 1791 hatten drei Viertel der Bundesstaaten 10 davon ratifiziert, die heute als „Bill of Rights“ bekannt sind.

Die Bundessäulen, 1789

Der Massachusetts-Kompromiss, bei dem die Bundesstaaten zustimmten, die Verfassung zu ratifizieren, sofern der Erste Kongress die von ihm vorgeschlagenen Rechte und anderen Änderungen prüfte, sicherte die Ratifizierung und ebnete den Weg für die Verabschiedung der Bill of Rights. Mit freundlicher Genehmigung der Kongressbibliothek

Bundessaal, Sitz des Kongresses 1790, von Amos Doolittle

Die Federal Hall, ursprünglich das Rathaus von New York, diente als erstes Kapitol der Vereinigten Staaten. Dort wurde die Bill of Rights eingeführt. Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Senatsrevisionen zu den vorgeschlagenen Änderungen des Repräsentantenhauses, 1789

Dieses gedruckte Dokument zeigt 17 vom Repräsentantenhaus verabschiedete Änderungsanträge mit handschriftlichen Überarbeitungen des Senats. Nationalarchive


2d. Unabhängigkeitserklärung


Indem er sich für die Verabschiedung der Bill of Rights einsetzte, setzte James Madison seine Unterstützung für Jeffersons Politik fort. Jefferson unterstützte die Verfassung unter der Bedingung, dass die grundlegenden Menschenrechte durch eine Reihe von Änderungen geschützt würden.

Verständlicherweise würden alle Leute, die eine Revolution über "Besteuerung ohne Vertretung" bekämpften, bezüglich der neuen Verfassung von 1787 vorsichtig sein. Zum Beispiel weigerte sich der berühmte Virginianer Patrick Henry, an der Konvention teilzunehmen, weil er "eine Ratte roch".

Die Staaten schätzten ihre neue Freiheit von britischer Kontrolle, und die Ratifizierung der Verfassung durch die gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten war keineswegs sicher. Alle dreizehn Staaten wurden schließlich bis 1790 ratifiziert, aber nur mit der Hinzufügung von zehn Ergänzungen, der sogenannten Bill of Rights, die die Rechte und Freiheiten der Bürger garantierten.

Die Debatte über die Ratifizierung

Die Debatte polarisierte die neue Nation. Diejenigen, die die Verfassung unterstützten, wurden als Föderalisten bezeichnet, und diejenigen, die sich ihrer Ratifizierung widersetzten, wurden als Antiföderalisten bezeichnet. Die Föderalisten unterstützten eine starke nationale Regierung, um die Ordnung zu wahren. Die Antiföderalisten favorisierten starke Landesregierungen und hielten die durch die Verfassung geschaffene Landesregierung für zu stark.

In vielerlei Hinsicht war das Argument dieselbe alte Debatte über das richtige Gleichgewicht zwischen Ordnung und Freiheit. Alexander Hamilton, James Madison und John Jay haben in einer Reihe von Aufsätzen, die als Federalist Papers bekannt sind, überzeugende Argumente für die Ratifizierung verfasst. Es gab wahrscheinlich mehr Antiföderalisten in Amerika, aber die Föderalisten waren besser organisiert, kontrollierten mehr Zeitungen und hatten größere Machtpositionen inne. Die beiden Seiten erreichten schließlich einen akzeptablen Kompromiss, als sie vereinbarten, einige Verfassungsänderungen hinzuzufügen, die die Freiheiten und Rechte des Einzelnen schützen.

Unabhängigkeitserklärung


Das Pergament, das Bill of Rights genannt wird, ist eigentlich eine gemeinsame Resolution des Repräsentantenhauses und des Senats, die zwölf Verfassungsänderungen vorschlägt. Die endgültige Zahl der akzeptierten Änderungen war zehn, und diese wurden als Bill of Rights bekannt.

Im Jahr 1789 legte der Virginianier James Madison dem Kongress zwölf Änderungsanträge vor. Seine Absicht war es, die Kritik der Antiföderalisten zu beantworten. Die Staaten ratifizierten alle bis auf zwei – einen, um die Erweiterung des Repräsentantenhauses zu genehmigen, und einen, um zu verhindern, dass Mitglieder des Repräsentantenhauses ihre eigenen Gehälter erhöhen, bis eine Wahl stattgefunden hatte. Die verbleibenden zehn Änderungen, die als Bill of Rights bekannt sind, wurden 1791 ratifiziert.

Sie schränken das Recht der nationalen Regierung ein, bestimmte bürgerliche Freiheiten und Rechte zu kontrollieren, von denen viele bereits durch einige Landesverfassungen geschützt waren. Zu den geschützten Freiheiten gehörten Rede-, Presse-, Religions- und Versammlungsfreiheit (First Amendment). Die Bill of Rights bot auch Schutzmaßnahmen für die Angeklagten. Zwei Änderungen - das Recht, Waffen zu tragen ( Zweiter Zusatz ) und das Recht, die Unterbringung von Soldaten in Ihrem Haus zu verweigern ( Dritter Zusatz ) - waren eindeutig Reaktionen auf die britische Herrschaft. Die Antiföderalisten freuten sich über die Hinzufügung des Zehnten Zusatzartikels, der erklärte, dass alle dem Kongress nicht ausdrücklich übertragenen Befugnisse den Staaten vorbehalten seien.


George Mason war eine der führenden Persönlichkeiten bei der Erstellung der Bill of Rights. Nachdem er aus dem Verfassungskonvent gestürmt war, weil die Verfassung keine Menschenrechtserklärung enthielt, arbeitete er daran, Änderungen zu verabschieden, die die Bürger vor einer aufdringlichen Regierung schützen würden.

Im Laufe der Jahre hat sich die Bill of Rights zu einem wichtigen Kern der amerikanischen Werte entwickelt. Der Kompromiss, der die Bill of Rights hervorbrachte, definierte auch, was die Amerikaner fast alles andere schätzen würden. Zusammen mit der Unabhängigkeitserklärung und der Verfassung trägt die Bill of Rights dazu bei, das amerikanische politische System und das Verhältnis der Regierung zu ihren Bürgern zu definieren.


Verfassungsentwicklung in der DDR

Unmittelbar nach dem Krieg empfanden sowohl der Osten als auch der Westen die getrennten deutschen Staaten als vorübergehend. Das Endziel beider Staaten war die Vereinigung, aber als der Osten engere Beziehungen zur Sowjetunion aufbaute, schien eine Wiedervereinigung immer unwahrscheinlicher. Die Spannungen zwischen Ost und West nahmen in den 1950er und 60er Jahren zu, was zum Bau der Berliner Mauer führte, die die beiden Staaten trennte. Die erste DDR-Verfassung, die 1949 verabschiedet wurde, strebte eine gesamtdeutsche Verfassung an und enthielt viele Passagen ähnlich der Weimarer Verfassung von 1919. Es wurde 1968 und 1974 geändert, um sowohl die sozialistische politische Organisation des Ostens als auch seine geschlossenen, unwiderruflichen Beziehungen zur Sowjetunion hervorzuheben. Da das Dokument von 1949 ein zukünftiges, vereintes Deutschland regieren sollte, schlug es einen Kompromiss zwischen den liberal-demokratischen und den marxistisch-leninistischen Fraktionen ein. Obwohl die Verfassung die DDR zur Demokratie erklärte, wurde die Regierung von einem Mitglied der kommunistisch kontrollierten Sozialistischen Einheitspartei kontrolliert. Der Staat hatte ein Einkammerparlament (Volkskammer) und zwei Exekutivorgane (Staatsrat und Ministerrat). Die Verfassung schuf eine unabhängige Justiz – einen Obersten Gerichtshof und untergeordnete Gerichte. Die Unabhängigkeit der Justiz wurde durch die Befugnis der Volkskammer, Richter nach Belieben zu ernennen und abzuberufen, untergraben. Im Herbst 1989 war klar, dass die Verfassung der DDR den Herausforderungen des Landes nicht ausreichend gerecht werden konnte. Die Sowjetunion war im Niedergang, ebenso wie die anderen Ostblockstaaten. Ein Verfassungsausschuss, der Runde Tisch, wurde gebildet, um eine neue demokratische Verfassung auszuarbeiten. Den Ausschuss berieten Verfassungsexperten aus dem eigenen Land sowie westliche Experten. Als das Gremium jedoch begann, kleine Arbeitsgruppen zu bilden, wurde immer deutlicher, dass die deutsche Vereinigung unmittelbar bevorstand und dass die Vereinigung die Annahme der Verfassung der Bundesrepublik Deutschland beinhalten würde. Der Einigungsprozess gipfelte im Zwei-plus-Vier-Vertrag vom 12. September 1990, in dem die Alliierten auf jegliche Rechte aus der Kapitulationsurkunde verzichteten und Deutschland die volle Souveränität zurückerlangte. Am 3. Oktober 1990 wurde Deutschland offiziell wiedervereinigt und die fünf östlichen Bundesländer traten der Bundesrepublik Deutschland bei.


Acht grundlegende Fakten zur Bill of Rights

Viele der Rechte und Freiheiten, die Amerikaner schätzen&mdash, wie Redefreiheit, Religion und ordentliche Rechtsverfahren&mdash, wurden in der ursprünglichen Verfassung, die 1787 auf der Philadelphia Convention entworfen wurde, nicht aufgezählt, sondern wurden in die ersten zehn Ergänzungen aufgenommen, die als Bill of Rights bekannt sind. Wie viel wissen Sie über die Bill of Rights? Sehen Sie sich diese praktischen FAQs an, um alles darüber zu erfahren.

Was ist die Bill of Rights?

Die Bill of Rights ist die erste 10 Änderung der Verfassung der Vereinigten Staaten. Diese Änderungen garantieren grundlegende Rechte und bürgerliche Freiheiten, wie das Recht auf freie Meinungsäußerung und das Recht, Waffen zu tragen, sowie die Vorbehalte von Rechten für Volk und Staaten.

Die Bill of Rights hat ihre eigene faszinierende Geschichte als eigenständiges historisches Dokument, das getrennt von den sieben Artikeln verfasst wurde, die den Körper der Verfassung bilden. Aber seit der Ratifizierung der ersten 10 Änderungen im Jahr 1791 ist die Bill of Rights auch fester Bestandteil der Verfassung.

Wie viele Originalexemplare der Bill of Rights existieren? Wo sind sie?

Der Kongress gab 14 offizielle Kopien der Bill of Rights&mdashone für die Bundesregierung und eine für jeden der ursprünglichen 13 Bundesstaaten in Auftrag, die Präsident George Washington zur Ratifizierung an die Bundesstaaten schickte.

Heute befinden sich die meisten dieser Originalkopien in den Archiven ihrer jeweiligen Staaten. Die Kopie der Bundesregierung ist in der National Archives and Records Administration in Washington, D.C., neben den handgeschriebenen Originalkopien der US-Verfassung und der Unabhängigkeitserklärung ausgestellt.

Vier Staaten fehlen ihre Kopien: Georgia, Maryland, New York und Pennsylvania. Es ist bekannt, dass zwei nicht identifizierte Kopien überlebt haben, eines befindet sich in der Library of Congress und das andere befindet sich in der Sammlung der New York Public Library.

Die Kopie der Bill of Rights von North Carolina wurde fast 140 Jahre lang vermisst, nachdem sie während des Bürgerkriegs von einem Unionssoldaten gestohlen wurde. Das National Constitution Center spielte eine Schlüsselrolle bei der Wiederbeschaffung des Dokuments im Jahr 2003, einschließlich der Unterstützung bei einer FBI-Stichoperation.

Warum wurde die Bill of Rights in die ursprüngliche Verfassung aufgenommen?

Gegen Ende des Verfassungskonvents im Jahr 1787 schlug George Mason, ein Delegierter aus Virginia, vor, eine Bill of Rights hinzuzufügen, die, so argumentierte er, dem Volk große Ruhe verschaffen und "in wenigen Stunden vorbereitet sein könnte".

Die Staatsdelegationen lehnten den Vorschlag von Mason einstimmig ab. Einige Delegierte argumentierten, dass eine Bundesrechtsgrundlage unnötig sei, da die meisten Landesverfassungen bereits irgendeine Form von garantierten Rechten enthielten, andere sagten, dass die Umrisse bestimmter Rechte bedeuten würden, dass diese die einzigen Rechte seien, die dem Volk vorbehalten seien. Der Historiker Richard Beeman, ein ehemaliger Treuhänder des National Constitution Center, hat jedoch auf einen viel prosaischeren Grund hingewiesen, warum die Delegierten so skeptisch waren: Sie hatten vier anstrengende Monate strittiger Debatten in einem heißen, stickigen Raum verbracht und wollten es vermeiden alles, was die Konvention verlängern würde. Sie wollten nach Hause, also nahmen sie einen Pass. Eine Bill of Rights wurde überstimmt.

Die Verfassung wurde am 17. September 1787 von 39 Delegierten im Pennsylvania State House, heute bekannt als Independence Hall, in Philadelphia unterzeichnet. Drei Delegierte waren anwesend, weigerten sich jedoch, zu unterzeichnen, zum Teil wegen des Fehlens einer Bill of Rights: George Mason, Edmund Randolph und Elbridge Gerry.

Nach der Konvention wurde das Fehlen einer Bill of Rights zu einem zentralen Bestandteil der Ratifizierungsdebatten. Antiföderalisten, die sich gegen die Ratifizierung aussprachen, betrachteten deren Fehlen als fatalen Fehler. Mehrere Staaten ratifizierten die Verfassung unter der Bedingung, dass umgehend eine Grundrechtsakte hinzugefügt würde, und viele machten sogar Vorschläge für die Aufnahme.

Pauline Maier, Autorin von Ratifizierung: Das Volk debattiert die Verfassung, 1787&ndash1788, notiert von diesen Befürwortern einer Bill of Rights:

&bdquoOhne ihren entschlossenen Widerstand wären die ersten zehn Änderungen nicht Teil der Verfassung geworden, damit spätere Generationen sich in ein mächtiges Instrument zur Verteidigung der amerikanischen Freiheit verwandeln könnten. &hellip Ihr ​​Beispiel könnte ihr größtes Geschenk an die Nachwelt sein.&rdquo

Wer hat die Bill of Rights geschrieben?

Nach der Ratifizierung der Verfassung im Jahr 1788 übernahm James Madison, der bereits an der Ausarbeitung eines Großteils der ursprünglichen Verfassung mitgewirkt hatte, die Aufgabe, eine Bill of Rights auszuarbeiten. Madison stützte sich weitgehend auf die Virginia Declaration of Rights, die hauptsächlich von George Mason im Jahr 1776 (zwei Monate vor der Unabhängigkeitserklärung) verfasst wurde, und schöpfte auch aus Änderungen, die von den Ratifizierungskonventionen der Staaten vorgeschlagen wurden.

Madison entwarf 19 Änderungsanträge, die er dem Kongress am 8. Juni 1789 vorschlug. Das Repräsentantenhaus schränkte diese auf 17 ein, dann der Senat mit Zustimmung des Repräsentantenhauses auf 12. Diese 12 wurden am 25. September genehmigt. 1789 und zur Ratifizierung an die Staaten geschickt.

Wann wurde die Bill of Rights ratifiziert?

The 10 amendments that are now known as the Bill of Rights were ratified on December 15, 1791, and thus became part of the Constitution.

The first two amendments in the 12 that Congress proposed to the states were rejected: The first dealt with apportioning representation in the House of Representatives the second prevented members of Congress from voting to change their pay until the next session of Congress. This original &ldquoSecond Amendment&rdquo was finally added to the Constitution as the 27th Amendment, more than 200 years later.

Bill of Rights Day is observed on December 15 each year, as called for by a joint resolution of Congress that was approved by President Franklin D. Roosevelt in 1941.

Where was the Bill of Rights written?

The Bill of Rights was drafted in New York City, where the federal government was operating out of Federal Hall in 1789. (The Declaration of Independence and the original, unamended Constitution were written and signed in Philadelphia.)

Why is the Bill of Rights so important?

The Bill of Rights represents the first step that &ldquoWe the People&rdquo took in amending the Constitution &ldquoin Order to form a more perfect Union.&rdquo The original, unamended Constitution was a remarkable achievement, establishing a revolutionary structure of government that put power in the hands of the people. The Bill of Rights built on that foundation, protecting our most cherished American freedoms, including freedom of speech, religion, assembly, and due process of law. For more than two centuries&mdashas we have exercised, restricted, expanded, tested, and debated those freedoms&mdashthe Bill of Rights has shaped and been shaped by what it means to be American.


The Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights

At the National Constitution Center, you will find rare copies of the Declaration of Independence, the Constitution, and the Bill of Rights. These are the three most important documents in American history. But why are they important, and what are their similarities and differences? And how did each document, in turn, influence the next in America&rsquos ongoing quest for liberty and equality?

There are some clear similarities among the three documents. All have preambles. All were drafted by people of similar backgrounds, generally educated white men of property. The Declaration and Constitution were drafted by a congress and a convention that met in the Pennsylvania State House in Philadelphia (now known as Independence Hall) in 1776 and 1787 respectively. The Bill of Rights was proposed by the Congress that met in Federal Hall in New York City in 1789. Thomas Jefferson was the principal drafter of the Declaration and James Madison of the Bill of Rights Madison, along with Gouverneur Morris and James Wilson, was also one of the principal architects of the Constitution.

Most importantly, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are based on the idea that all people have certain fundamental rights that governments are created to protect. Those rights include common law rights, which come from British sources like the Magna Carta, or natural rights, which, the Founders believed, came from God. The Founders believed that natural rights are inherent in all people by virtue of their being human and that certain of these rights are unalienable, meaning they cannot be surrendered to government under any circumstances.

At the same time, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are different kinds of documents with different purposes. The Declaration was designed to justify breaking away from a government the Constitution and Bill of Rights were designed to establish a government. The Declaration stands on its own&mdashit has never been amended&mdashwhile the Constitution has been amended 27 times. (The first ten amendments are called the Bill of Rights.) The Declaration and Bill of Rights set limitations on government the Constitution was designed both to create an energetic government and also to constrain it. The Declaration and Bill of Rights reflect a fear of an overly centralized government imposing its will on the people of the states the Constitution was designed to empower the central government to preserve the blessings of liberty for &ldquoWe the People of the United States.&rdquo In this sense, the Declaration and Bill of Rights, on the one hand, and the Constitution, on the other, are mirror images of each other.

Despite these similarities and differences, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are, in many ways, fused together in the minds of Americans, because they represent what is best about America. They are symbols of the liberty that allows us to achieve success and of the equality that ensures that we are all equal in the eyes of the law. The Declaration of Independence made certain promises about which liberties were fundamental and inherent, but those liberties didn&rsquot become legally enforceable until they were enumerated in the Constitution and the Bill of Rights. In other words, the fundamental freedoms of the American people were alluded to in the Declaration of Independence, implicit in the Constitution, and enumerated in the Bill of Rights. But it took the Civil War, which President Lincoln in the Gettysburg Address called &ldquoa new birth of freedom,&rdquo to vindicate the Declaration&rsquos famous promise that &ldquoall men are created equal.&rdquo And it took the 14th Amendment to the Constitution, ratified in 1868 after the Civil War, to vindicate James Madison&rsquos initial hope that not only the federal government but also the states would be constitutionally required to respect fundamental liberties guaranteed in the Bill of Rights&mdasha process that continues today.

Why did Jefferson draft the Declaration of Independence?

When the Second Continental Congress convened in Philadelphia in 1775, it was far from clear that the delegates would pass a resolution to separate from Great Britain. To persuade them, someone needed to articulate why the Americans were breaking away. Congress formed a committee to do just that members included John Adams from Massachusetts, Benjamin Franklin from Pennsylvania, Roger Sherman from Connecticut, Roger Livingston from New York, and Thomas Jefferson from Virginia, who at age 33 was one of the youngest delegates.

Although Jefferson disputed his account, John Adams later recalled that he had persuaded Jefferson to write the draft because Jefferson had the fewest enemies in Congress and was the best writer. (Jefferson would have gotten the job anyway&mdashhe was elected chair of the committee.) Jefferson had 17 days to produce the document and reportedly wrote a draft in a day or two. In a rented room not far from the State House, he wrote the Declaration with few books and pamphlets beside him, except for a copy of George Mason&rsquos Virginia Declaration of Rights and the draft Virginia Constitution, which Jefferson had written himself.

The Declaration of Independence has three parts. It has a preamble, which later became the most famous part of the document but at the time was largely ignored. It has a second part that lists the sins of the King of Great Britain, and it has a third part that declares independence from Britain and that all political connections between the British Crown and the &ldquoFree and Independent States&rdquo of America should be totally dissolved.

The preamble to the Declaration of Independence contains the entire theory of American government in a single, inspiring passage:

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.&mdashThat to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed,&mdashThat whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their Safety and Happiness.

When Jefferson wrote the preamble, it was largely an afterthought. Why is it so important today? It captured perfectly the essence of the ideals that would eventually define the United States. &ldquoWe hold these truths to be self-evident, that all men are created equal,&rdquo Jefferson began, in one of the most famous sentences in the English language. How could Jefferson write this at a time that he and other Founders who signed the Declaration owned slaves? The document was an expression of an ideal. In his personal conduct, Jefferson violated it. But the ideal&mdash&ldquothat all men are created equal&rdquo&mdashcame to take on a life of its own and is now considered the most perfect embodiment of the American creed.

When Lincoln delivered the Gettysburg Address during the Civil War in November 1863, several months after the Union Army defeated Confederate forces at the Battle of Gettysburg, he took Jefferson&rsquos language and transformed it into constitutional poetry. &ldquoFour score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal,&rdquo Lincoln declared. &ldquoFour score and seven years ago&rdquo refers to the year 1776, making clear that Lincoln was referring not to the Constitution but to Jefferson&rsquos Declaration. Lincoln believed that the &ldquoprinciples of Jefferson are the definitions and axioms of free society,&rdquo as he wrote shortly before the anniversary of Jefferson&rsquos birthday in 1859. Three years later, on the anniversary of George Washington&rsquos birthday in 1861, Lincoln said in a speech at what by that time was being called &ldquoIndependence Hall,&rdquo &ldquoI would rather be assassinated on this spot than to surrender&rdquo the principles of the Declaration of Independence.

It took the Civil War, the bloodiest war in American history, for Lincoln to begin to make Jefferson&rsquos vision of equality a constitutional reality. After the war, the Declaration&rsquos vision was embodied in the 13th, 14th, and 15th Amendments to the Constitution, which formally ended slavery, guaranteed all persons the &ldquoequal protection of the laws,&rdquo and gave African-American men the right to vote. At the Seneca Falls Convention in 1848, when supporters of gaining greater rights for women met, they, too, used the Declaration of Independence as a guide for drafting their Declaration of Sentiments. (Their efforts to achieve equal suffrage culminated in 1920 in the ratification of the 19th Amendment, which granted women the right to vote.) And during the civil rights movement in the 1960s, Dr. Martin Luther King, Jr. said in his famous address at the Lincoln Memorial, &ldquoWhen the architects of our republic wrote the magnificent words of the Constitution and the Declaration of Independence, they were signing a promissory note to which every American was to fall heir. This note was a promise that all men&mdashyes, black men as well as white men&mdashwould be guaranteed the unalienable rights of life, liberty, and the pursuit of happiness.&rdquo

In addition to its promise of equality, Jefferson&rsquos preamble is also a promise of liberty. Like the other Founders, he was steeped in the political philosophy of the Enlightenment, in philosophers such as John Locke, Jean-Jacques Burlamaqui, Francis Hutcheson, and Montesquieu. All of them believed that people have certain unalienable and inherent rights that come from God, not government, or come simply from being human. They also believed that when people form governments, they give those governments control over certain natural rights to ensure the safety and security of other rights. Jefferson, George Mason, and the other Founders frequently spoke of the same set of rights as being natural and unalienable. They included the right to worship God &ldquoaccording to the dictates of conscience,&rdquo the right of &ldquoenjoyment of life and liberty,&rdquo &ldquothe means of acquiring, possessing and protecting property, and pursuing and obtaining happiness and safety,&rdquo and, most important of all, the right of a majority of the people to &ldquoalter and abolish&rdquo their government whenever it threatened to invade natural rights rather than protect them.

In other words, when Jefferson wrote the Declaration of Independence and began to articulate some of the rights that were ultimately enumerated in the Bill of Rights, he wasn&rsquot inventing these rights out of thin air. On the contrary, 10 American colonies between 1606 and 1701 were granted charters that included representative assemblies and promised the colonists the basic rights of Englishmen, including a version of the promise in the Magna Carta that no freeman could be imprisoned or destroyed &ldquoexcept by the lawful judgment of his peers or by the law of the land.&rdquo This legacy kindled the colonists&rsquo hatred of arbitrary authority, which allowed the King to seize their bodies or property on his own say-so. In the revolutionary period, the galvanizing examples of government overreaching were the &ldquogeneral warrants&rdquo and &ldquowrits of assistance&rdquo that authorized the King&rsquos agents to break into the homes of scores of innocent citizens in an indiscriminate search for the anonymous authors of pamphlets criticizing the King. Writs of assistance, for example, authorized customs officers &ldquoto break open doors, Chests, Trunks, and other Packages&rdquo in a search for stolen goods, without specifying either the goods to be seized or the houses to be searched. In a famous attack on the constitutionality of writs of assistance in 1761, prominent lawyer James Otis said, &ldquoIt is a power that places the liberty of every man in the hands of every petty officer.&rdquo

As members of the Continental Congress contemplated independence in May and June of 1776, many colonies were dissolving their charters with England. As the actual vote on independence approached, a few colonies were issuing their own declarations of independence and bills of rights. The Virginia Declaration of Rights of 1776, written by George Mason, began by declaring that &ldquoall men are by nature equally free and independent, and have certain inherent rights, of which, when they enter into a state of society, they cannot, by any compact, deprive or divest their posterity namely, the enjoyment of life and liberty, with the means of acquiring and possessing property, and pursuing and obtaining happiness and safety.&rdquo

When Jefferson wrote his famous preamble, he was restating, in more eloquent language, the philosophy of natural rights expressed in the Virginia Declaration that the Founders embraced. And when Jefferson said, in the first paragraph of the Declaration of Independence, that &ldquo[w]hen in the Course of human events, it becomes necessary for one people to dissolve the political bands which have connected them with another,&rdquo he was recognizing the right of revolution that, the Founders believed, had to be exercised whenever a tyrannical government threatened natural rights. That&rsquos what Jefferson meant when he said Americans had to assume &ldquothe separate and equal station to which the Laws of Nature and of Nature&rsquos God entitle them.&rdquo

The Declaration of Independence was a propaganda document rather than a legal one. It didn&rsquot give any rights to anyone. It was an advertisement about why the colonists were breaking away from England. Although there was no legal reason to sign the Declaration, Jefferson and the other Founders signed it because they wanted to &ldquomutually pledge&rdquo to each other that they were bound to support it with &ldquoour Lives, our Fortunes and our sacred Honor.&rdquo Their signatures were courageous because the signers realized they were committing treason: according to legend, after affixing his flamboyantly large signature John Hancock said that King George&mdashor the British ministry&mdashwould be able to read his name without spectacles. But the courage of the signers shouldn&rsquot be overstated: the names of the signers of the Declaration weren&rsquot published until after General George Washington won crucial battles at Trenton and Princeton and it was clear that the war for independence was going well.

What is the relationship between the Declaration of Independence and the Constitution?

In the years between 1776 and 1787, most of the 13 states drafted constitutions that contained a declaration of rights within the body of the document or as a separate provision at the beginning, many of them listing the same natural rights that Jefferson had embraced in the Declaration. When it came time to form a central government in 1776, the Continental Congress began to create a weak union governed by the Articles of Confederation. (The Articles of Confederation was sent to the states for ratification in 1777 it was formally adopted in 1781.) The goal was to avoid a powerful federal government with the ability to invade rights and to threaten private property, as the King&rsquos agents had done with the hated general warrants and writs of assistance. But the Articles of Confederation proved too weak for bringing together a fledgling nation that needed both to wage war and to manage the economy. Supporters of a stronger central government, like James Madison, lamented the inability of the government under the Articles to curb the excesses of economic populism that were afflicting the states, such as Shays&rsquo Rebellion in Massachusetts, where farmers shut down the courts demanding debt relief. As a result, Madison and others gathered in Philadelphia in 1787 with the goal of creating a stronger, but still limited, federal government.

The Constitutional Convention was held in Philadelphia in the Pennsylvania State House, in the room where the Declaration of Independence was adopted. Jefferson, who was in France at the time, wasn&rsquot among them. After four months of debate, the delegates produced a constitution.

During the final days of debate, delegates George Mason and Elbridge Gerry objected that the Constitution, too, should include a bill of rights to protect the fundamental liberties of the people against the newly empowered president and Congress. Their motion was swiftly&mdashand unanimously&mdashdefeated a debate over what rights to include could go on for weeks, and the delegates were tired and wanted to go home. The Constitution was approved by the Constitutional Convention and sent to the states for ratification without a bill of rights.

During the ratification process, which took around 10 months (the Constitution took effect when New Hampshire became the ninth state to ratify in late June 1788 the 13th state, Rhode Island, would not join the union until May 1790), many state ratifying conventions proposed amendments specifying the rights that Jefferson had recognized in the Declaration and that they protected in their own state constitutions. James Madison and other supporters of the Constitution initially resisted the need for a bill of rights as either unnecessary (because the federal government was granted no power to abridge individual liberty) or dangerous (since it implied that the federal government had the power to infringe liberty in the first place). In the face of a groundswell of popular demand for a bill of rights, Madison changed his mind and introduced a bill of rights in Congress on June 8, 1789.

Madison was least concerned by &ldquoabuse in the executive department,&rdquo which he predicted would be the weakest branch of government. He was more worried about abuse by Congress, because he viewed the legislative branch as &ldquothe most powerful, and most likely to be abused, because it is under the least control.&rdquo (He was especially worried that Congress might enforce tax laws by issuing general warrants to break into people&rsquos houses.) But in his view &ldquothe great danger lies rather in the abuse of the community than in the legislative body&rdquo&mdashin other words, local majorities who would take over state governments and threaten the fundamental rights of minorities, including creditors and property holders. For this reason, the proposed amendment that Madison considered &ldquothe most valuable amendment in the whole list&rdquo would have prohibited the state governments from abridging freedom of conscience, speech, and the press, as well as trial by jury in criminal cases. Madison&rsquos favorite amendment was eliminated by the Senate and not resurrected until after the Civil War, when the 14th Amendment required state governments to respect basic civil and economic liberties.

In the end, by pulling from the amendments proposed by state ratifying conventions and Mason&rsquos Virginia Declaration of Rights, Madison proposed 19 amendments to the Constitution. Congress approved 12 amendments to be sent to the states for ratification. Only 10 of the amendments were ultimately ratified in 1791 and became the Bill of Rights. The first of the two amendments that failed was intended to guarantee small congressional districts to ensure that representatives remained close to the people. The other would have prohibited senators and representatives from giving themselves a pay raise unless it went into effect at the start of the next Congress. (This latter amendment was finally ratified in 1992 and became the 27th Amendment.)

To address the concern that the federal government might claim that rights not listed in the Bill of Rights were not protected, Madison included what became the Ninth Amendment, which says the &ldquoenumeration in the Constitution, of certain rights, shall not be construed to deny or disparage others retained by the people.&rdquo To ensure that Congress would be viewed as a government of limited rather than unlimited powers, he included the 10th Amendment, which says the &ldquopowers not delegated to the United States by the Constitution, nor prohibited by it to the States, are reserved to the States respectively, or to the people.&rdquo Because of the first Congress&rsquos focus on protecting people from the kinds of threats to liberty they had experienced at the hands of King George, the rights listed in the first eight amendments of the Bill of Rights apply only to the federal government, not to the states or to private companies. (One of the amendments submitted by the North Carolina ratifying convention but not included by Madison in his proposal to Congress would have prohibited Congress from establishing monopolies or companies with &ldquoexclusive advantages of commerce.&rdquo)

But the protections in the Bill of Rights&mdashforbidding Congress from abridging free speech, for example, or conducting unreasonable searches and seizures&mdashwere largely ignored by the courts for the first 100 years after the Bill of Rights was ratified in 1791. Like the preamble to the Declaration, the Bill of Rights was largely a promissory note. It wasn&rsquot until the 20th century, when the Supreme Court began vigorously to apply the Bill of Rights against the states, that the document became the centerpiece of contemporary struggles over liberty and equality. The Bill of Rights became a document that defends not only majorities of the people against an overreaching federal government but also minorities against overreaching state governments. Today, there are debates over whether the federal government has become too powerful in threatening fundamental liberties. There are also debates about how to protect the least powerful in society against the tyranny of local majorities.

What do we know about the documentary history of the rare copies of the Declaration of Independence, the Constitution, and the Bill of Rights on display at the National Constitution Center?

Generally, when people think about the original Declaration, they are referring to the official engrossed &mdashor final&mdashcopy now in the National Archives. That is the one that John Hancock, Thomas Jefferson, and most of the other members of the Second Continental Congress signed, state by state, on August 2, 1776. John Dunlap, a Philadelphia printer, published the official printing of the Declaration ordered by Congress, known as the Dunlap Broadside, on the night of July 4th and the morning of July 5th. About 200 copies are believed to have been printed. At least 27 are known to survive.

The document on display at the National Constitution Center is known as a Stone Engraving, after the engraver William J. Stone, whom then Secretary of State John Quincy Adams commissioned in 1820 to create a precise facsimile of the original engrossed version of the Declaration. That manuscript had become faded and worn after nearly 45 years of travel with Congress between Philadelphia, New York City, and eventually Washington, D.C., among other places, including Leesburg, Virginia, where it was rolled up and hidden during the British invasion of the capital in 1814.

To ensure that future generations would have a clear image of the original Declaration, William Stone made copies of the document before it faded away entirely. Historians dispute how Stone rendered the facsimiles. He kept the original Declaration in his shop for up to three years and may have used a process that involved taking a wet cloth, putting it on the original document, and creating a perfect copy by taking off half the ink. He would have then put the ink on a copper plate to do the etching (though he might have, instead, traced the entire document by hand without making a press copy). Stone used the copper plate to print 200 first edition engravings as well as one copy for himself in 1823, selling the plate and the engravings to the State Department. John Quincy Adams sent copies to each of the living signers of the Declaration (there were three at the time), public officials like President James Monroe, Congress, other executive departments, governors and state legislatures, and official repositories such as universities. The Stone engravings give us the clearest idea of what the original engrossed Declaration looked like on the day it was signed.

The Constitution, too, has an original engrossed, handwritten version as well as a printing of the final document. John Dunlap, who also served as the official printer of the Declaration, and his partner David C. Claypoole, who worked with him to publish the Pennsylvania Packet and Daily Advertiser , America&rsquos first successful daily newspaper founded by Dunlap in 1771, secretly printed copies of the convention&rsquos committee reports for the delegates to review, debate, and make changes. At the end of the day on September 15, 1787, after all of the delegations present had approved the Constitution, the convention ordered it engrossed on parchment. Jacob Shallus, assistant clerk to the Pennsylvania legislature, spent the rest of the weekend preparing the engrossed copy (now in the National Archives), while Dunlap and Claypoole were ordered to print 500 copies of the final text for distribution to the delegates, Congress, and the states. The engrossed copy was signed on Monday, September 17th, which is now celebrated as Constitution Day.

The copy of the Constitution on display at the National Constitution Center was published in Dunlap and Claypoole&rsquos Pennsylvania Packet newspaper on September 19, 1787. Because it was the first public printing of the document&mdashthe first time Americans saw the Constitution&mdashscholars consider its constitutional significance to be especially profound. The publication of the Constitution in the Pennsylvania Packet was the first opportunity for &ldquoWe the People of the United States&rdquo to read the Constitution that had been drafted and would later be ratified in their name.

The handwritten Constitution inspires awe, but the first public printing reminds us that it was only the ratification of the document by &ldquoWe the People&rdquo that made the Constitution the supreme law of the land. As James Madison emphasized in The Federalist No. 40 in 1788, the delegates to the Constitutional Convention had &ldquoproposed a Constitution which is to be of no more consequence than the paper on which it is written, unless it be stamped with the approbation of those to whom it is addressed.&rdquo Only 25 copies of the Pennsylvania Packet Constitution are known to have survived.

Finally, there is the Bill of Rights. On October 2, 1789, Congress sent 12 proposed amendments to the Constitution to the states for ratification&mdashincluding the 10 that would come to be known as the Bill of Rights. There were 14 original manuscript copies, including the one displayed at the National Constitution Center&mdashone for the federal government and one for each of the 13 states.

Twelve of the 14 copies are known to have survived. Two copies &mdashthose of the federal government and Delaware &mdash are in the National Archives. Eight states currently have their original documents Georgia, Maryland, New York, and Pennsylvania do not. There are two existing unidentified copies, one held by the Library of Congress and one held by The New York Public Library. The copy on display at the National Constitution Center is from the collections of The New York Public Library and will be on display for several years through an agreement between the Library and the Commonwealth of Pennsylvania the display coincides with the 225th anniversary of the proposal and ratification of the Bill of Rights.

The Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are the three most important documents in American history because they express the ideals that define &ldquoWe the People of the United States&rdquo and inspire free people around the world.


The Bill of Rights - Drafting, Constitutional Convention and Amendments - HISTORY

Bill of Rights Day, December 15

The National Archives and Records Administration joins in the national celebration of the Bill of Rights, the first 10 amendments to the Constitution, which spell out our rights as Americans. It guarantees civil rights and liberties such as freedom of speech, press, and religion. It sets rules for due process of law and reserves all powers not delegated to the Federal Government to the people or the states. The original joint resolution proposing the Bill of Rights is on permanent display at the National Archives in Washington, DC.

The Conventions of a number of the States, having at the time of their adopting the Constitution, expressed a desire, in order to prevent misconstruction or abuse of its powers, that further declaratory and restrictive clauses should be added: And as extending the ground of public confidence in the Government, will best ensure the beneficent ends of its institution.

Preamble to the Bill of Rights

Video Resources

Historical Video

The video at this link shows the Constitution and the Declaration of Independence loaded in an armored truck at the Library of Congress, taken to the National Archives Building in a procession, and carried up the building's steps on December 13, 1952. Two days later, on Bill of Rights Day, President Harry Truman and Chief Justice Fred M. Vinson speak on the importance of the document in a ceremony at the National Archives.

Amending America Exhibit

Take a virtual tour of our Amending America exhibit, which highlights the remarkably American story of how we have amended, or attempted to amend, the Constitution in order to form a nation that more closely mirrors our ideals

Amending America: How Do We Amend?

This animated short, made for the Amending America exhibit, describes how an amendment can be proposed and ratified. It also illustrates how our Founders included Article V to make it possible to amend our Constitution

Why the Bill of Rights?

A panel discusses the story behind the Bill of Rights, the ratification of the Constitution, and the First Federal Congress. Panelists include Joseph Ellis, Jack Takeover, and Kenneth Bowling.

The Charters of Freedom

On Bill of Rights Day in 1952 the Charters of Freedom—the Constitution, Declaration of Independence, and Bill of Rights went on display together for the first time.

The Bill of Rights and the First Federal Congress​

In this video, Charlene Bickford, Director of the First Federal Congress Project, discusses the NHPRC-funded project and the anniversary of the ratification of the Bill of Rights by the First Federal Congress.


How James Madison Saved The Constitution This Month By Writing The Bill Of Rights

Our cherished Bill of Rights, which turned 225 years old this month, is one of the great oddities of American constitutional history. What began as a mere afterthought to the Constitution ended up saving the Constitution from its Anti-Federalist critics, and today looms larger in the American mind than the Constitution itself.

Until the twentieth century, the Supreme Court rarely invoked it. Its rise to prominence since then is largely due to a series of landmark cases in which it was applied, contrary to the intent of its framers, to the state governments. In a curious twist of history, a bill of rights designed to placate Anti-Federalist opposition to the Constitution in the states has become one of the great checks on state power. It’s quite a story.

Were it not for James Madison, who opposed the Bill of Rights before supporting it, we would probably have neither the Constitution nor the Bill of Rights. By rechanneling public opposition to the Constitution into acceptance for a Bill of Rights, he staved off the Anti-Federalist attempts to rewrite the Constitution. Madison is therefore rightly viewed as both the father of Constitution and the father of the Bill of Rights.


Drafting of the U.S. Constitution & Bill of Rights

There are a range of resources available for researching the drafting of the Constitution. Some attempt to gather documents and/or citations from across the board--Convention, post-Convention, and private papers. Two such resources are listed below under "Comprehensive Resources." Some resources relate to a particular aspect of the drafting, and are listed on the guide's subpages.

To provide additional background, selected terms in this guide are linked to entries in Leonard W. Levy and Kenneth L. Karst's Encyclopedia of the American Constitution. For a discussion about the reliability of the drafting records, see James H. Hutson, The Creation of the Constitution, 65 Tex. L. Rev. 1 (1986).

Comprehensive Resources:

  • ConSource, the Constitutional Sources Project
    • Collection of full-text documents, often with original image, from non profit
      and Print: KF 4502 F68 2000
  • Citations/excerpts organized by section of the Constitution and Bill of Rights
  • More specific resources: See the subpage of the guide that interests you for further information: the Convention itself, the ratification process (including the Federalist essays), the Bill of Rights, and the founders' private papers. The Reference and Introductory Works subpage contains materials that help throughout a research project as well as providing historical context.


    Schau das Video: Ang Philippine Bill of Rights ng 1987 Philippine Constitution PART 1