USS Ticonderoga IV - Geschichte

 USS Ticonderoga IV - Geschichte

Ticonderoga IV

(CV-14: dp. 27,100; 1. 888', T. 93'0" (v.), ew. 147'6"

DR. 28'7" s. 83 k., kpl. 3.448, a. 12 5", 72 40mm., ac.

80+; cl.Essex)

Die vierte Ticonderoga (CV-14) wurde als Hancock am 1. Februar 1943 in Newport News, Virginia, von der Newport News Shipbuilding & Dry Dock Co. auf Kiel gelegt; am 1. Mai 1943 in Ticonderoga umbenannt, am 7. Februar 1944 vom Stapel gelassen, von Miss Stephanie Sarah Pell gesponsert und am 8. Mai 1944 bei der Norfolk Navy Yard unter dem Kommando von Kapitän Dixie Kiefer in Dienst gestellt.

Ticonderoga blieb fast zwei Monate in Norfolk, um die Air Group 80 auszurüsten und einzuschiffen. Am 26. Juni nahm die Fluggesellschaft Kurs auf die britischen Westindischen Inseln. Sie führte unterwegs Luftoperationen und Übungen durch und erreichte am 30. Port of Spain, Trinidad. In den nächsten 15 Tagen trainierte Ticonderoga intensiv, um ihre Fliegergruppe und Besatzung zu einem effizienten Kriegsteam zusammenzuschweißen. Sie verließ die Westindischen Inseln am 16. Juli und kehrte nach Norfolk zurück, wo sie am 22. ankam. Acht Tage später machte sich die Fluggesellschaft auf den Weg nach Panama. Sie durchquerte den Kanal am 4. September und dampfte am nächsten Tag die Küste nach San Diego hinauf. Am 13. machte die Fluggesellschaft in San Diego fest, wo sie Proviant, Treibstoff, Fluggas und weitere 77 Flugzeuge sowie die mit ihnen verbundenen Flug- und Verteidigungseinheiten des Marine Corps lud. Am 19. segelte sie nach Hawaii, wo sie fünf Tage später ankam.

Ticonderoga blieb fast einen Monat in Pearl Harbor. Sie und Carina (AK-74) führten Experimente zum laufenden Transfer von Flugbomben vom Carzo-Schiff auf den Flugzeugträger durch. Nach diesen Tests führte sie bis zum 18. Oktober Luftoperationen durch – Tag- und Nachtlandung und Flugabwehrübungen –, als sie Pearl Harbor verließ und in Richtung Westpazifik fuhr. Nach einem kurzen Halt in Eniwetok erreichte Ticonderoga am 29. das Ulithi Atoll in den Western Karolinen. Dort schiffte sie sich Konteradmiral A. W. Radford, Kommandant, Carrier Division 6, ein und trat der Task Force (TF) 38 als Einheit der Task Group (TG) 38.3 von Konteradmiral Frederick C. Sherman bei.

Der Spediteur hat am 2. November mit TF 38 von Ulithi aus aussortiert. Sie schloss sich den anderen Trägern an, als sie ihre ausgedehnte Luftdeckung für die Bodentruppen wieder aufnahmen, die Leyte gefangen nahmen. Am Morgen des 5. startete sie ihren ersten Luftangriff. Die Flugzeuge ihrer Luftwaffe verbrachten die nächsten zwei Tage damit, feindliche Schiffe in der Nähe von Luzon und Luftanlagen auf dieser Insel zu verprügeln. Ihre Flugzeuge bombardierten und beschossen die Flugplätze von Zablan Mandaluyong und Pasig. Sie schlossen sich auch denen anderer Träger an und schickten den schweren Kreuzer Nachi zu einem wässrigen Rastplatz. Darüber hinaus behaupteten Ticonderoga-Piloten, sechs japanische Flugzeuge abgeschossen und eines am Boden zerstört sowie 23 weitere beschädigt zu haben.

Am 5. um 1600 revanchierte sich der Feind, indem er einen Schwarm von Flugzeugen aufschickte, die von Mitgliedern des Selbstmordkorps gesteuert wurden, der Kamikaze oder "Göttlicher Wind" genannt wurde, zu Ehren des Taifuns, der vier Jahrhunderte zuvor eine chinesische Invasionsflotte zerstört hatte. Zwei der Selbstmordflugzeuge konnten durch die amerikanische Kampfluftpatrouille und Flak-Feuer schlüpfen, um Lexington (CV-16) zum Absturz zu bringen. Ticonderoga kam unbeschadet aus dieser Kanzai-Ladung in der Luft hervor und behauptete, dass es zwei Spritzer gab. Am 6. November startete das Kriegsschiff zwei Jagdflugzeuge und zwei Bombenangriffe auf die Flugplätze von Luzon und die feindliche Schifffahrt in der Nähe. Ihre Flieger kehrten später an diesem Tag zurück und behaupteten die Zerstörung von 36 japanischen Flugzeugen und Angriffe auf sechs feindliche Schiffe in der Bucht von Manila. Nachdem sie ihre Flugzeuge geborgen hatte, zog sich die Fluggesellschaft nach Osten zu einem Rendezvous zum Tanken zurück.

Sie tankte und erhielt Ersatzflugzeuge am 7. und kehrte dann zurück, um die feindlichen Truppen auf den Philippinen weiter zu bekämpfen. Am frühen Morgen des 11. November verbanden sich ihre Flugzeuge mit anderen der TF 38, um einen japanischen Verstärkungskonvoi anzugreifen, der sich gerade darauf vorbereitete, von der Camotes-See aus in die Ormoc-Bucht einzudringen. Zusammen machten die Flugzeuge alle feindlichen Transporter und vier der sieben eskortierenden Zerstörer aus. Am 12. und 13. starteten Ticonderoga und ihre Schwestern Streiks auf Flugplätzen und Docks von Luzon und auf der Schifffahrt rund um Manila. Dieser Überfall brachte eine beeindruckende Punktzahl auf: leichter Kreuzer Kiso, vier Zerstörer und sieben Handelsschiffe. Am Ende des Angriffs zog sich TF 38 ostwärts zurück, um eine Verschnaufpause einzulegen. Ticonderoga und der Rest von TG 38.3 fuhren jedoch weiter nach Osten nach Ulithi, wo sie am 17. ankamen, um aufzutanken, aufzutanken und aufzurüsten.

Am 22. November verließ der Flugzeugträger Ulithi erneut und dampfte zurück in Richtung Philippinen. Drei Tage später startete sie Luftangriffe auf das Zentrum von Luzon und angrenzende Gewässer. Ihre Piloten machten den schweren Kreuzer Kumano fertig, der in der Schlacht vor Samar beschädigt wurde. Später griffen sie einen feindlichen Konvoi etwa 24 Kilometer südwestlich von Kumanos nicht so sicherem Hafen in der Dasol-Bucht an. Von diesem Konvoi gingen der Kreuzer Yasoshima, ein Handelsschiff und drei Landungsschiffe zu Boden. Die Luftgruppe der Ticonderoga rundete ihren Tag der Zerstörung mit einem Amoklauf aus der Luft ab, der die Japaner 15 abgeschossene und 11 am Boden zerstörte Flugzeuge kostete.

Während ihre Fliegergruppe eifrig auf die Japaner einschlug, machte sich auch die Schiffskompanie von Ticonderoga bemerkbar. Kurz nach Mittag durchbrach ein Torpedo, der von einem feindlichen Flugzeug abgefeuert wurde, im Kielwasser von Langley (CVL-27), um das Herannahen eines Luftangriffs anzukündigen. Die Kanoniere von Ticonderoga rasten zu ihren Kampfstationen, als die Angreifer sowohl konventionelle als auch Selbstmordangriffe auf die Einsatzgruppe machten. Ihr Schwesterschiff Essex (CV-9) ging in Flammen auf, als einer der Kamikaze in sie krachte. Als ein zweites Selbstmordflugzeug versuchte, den angegriffenen Träger zu erledigen, schlossen die Kanoniere der Ticonderoga mit denen anderer Schiffe, die seinen Anflug abrupt abbrachen. An diesem Nachmittag, während Schadensbegrenzungsparteien die Wunden von Essex versorgten, bot Ticonderoga den obdachlosen Fliegern des beschädigten Flugzeugträgers sowie den Piloten der Intrepid (CV-11) in ähnlichen Schwierigkeiten ihre Gastfreundschaft an. Am nächsten Tag zog sich TF 38 nach Osten zurück.

TF 38 verließ Ulithi am 11. Dezember erneut und steuerte auf die Philippinen zu. Ticonderoga kam am frühen Nachmittag des 13. am Startpunkt an und schickte ihre Flugzeuge in die Höhe, um japanische Luftwaffenstützpunkte auf Luzon zu bedecken, während sich Armeeflugzeuge um diejenigen in den zentralen Philippinen kümmerten. Drei Tage lang verwüsteten Ticond-Eroga-Flieger und ihre Kameraden mit einem Sturm der Verwüstung auf feindlichen Flugplätzen. Sie zog sich am 16. mit dem Rest der TF 38 auf der Suche nach einem tankenden Rendezvous zurück. Beim Versuch, ruhigere Gewässer zum Auftanken zu finden, dampfte TF 38 direkt durch einen heftigen, aber nicht angekündigten Taifun. Obwohl der Sturm Admiral Halseys Streitmacht drei Zerstörer und über 800 Menschenleben kostete, schafften es Ticonderoga und die anderen Träger, ihn mit minimalem Schaden zu überwinden. Nachdem Ticonderoga die Wut des Sturms überlebt hatte, kehrte er am Heiligabend nach Ulithi zurück.

Durch den Taifun verursachte Reparaturen hielten die TF 38 fast bis Ende des Monats im Ankerplatz. Die Träger kehrten erst am 30. Dezember 1944 zur See zurück, als sie nach Norden dampften, um Formosa und Luzon in Vorbereitung auf die Landung auf der letztgenannten Insel im Golf von Lingayen zu treffen. Unwetter begrenzte die Formosa-Streiks am 3. und 4. Januar 1945 und machte sie aller Wahrscheinlichkeit nach überflüssig. Die auf See betankten Kriegsschiffe

am 6. Trotz rauer Witterung am 6. wurden die Streiks auf Flugplätzen von Luzon durchgeführt. An diesem Tag erhöhten die Flieger von Ticonderoga und ihre Kollegen der anderen Luftgruppen ihre Punktzahl um weitere 32 feindliche Flugzeuge. Der 7. brachte weitere Streiks auf Anlagen in Luzon. Nach einem Tanktreffen am 8. raste Ticonderoga nachts nach Norden, um in Position zu kommen, um japanische Flugplätze im Ryukyus während des Lingayen-Angriffs am nächsten Morgen zu bedecken. Schlechtes Wetter, das Schreckgespenst der TF 38 im Winter 1944 und 1945, zwang TG 38.3 jedoch, die Angriffe auf die Flugplätze von Ryukyu aufzugeben und sich TG 38.2 anzuschließen, um Formosa zu schlagen.

In der Nacht vom 9. auf den 10. Januar dampfte TF 38 kühn durch die Luzonstraße und steuerte dann allgemein südwestlich, schräg über das Südchinesische Meer. Ticonderoga sorgte am 11. für Kampfluftpatrouillen und half beim Abschuss von vier feindlichen Flugzeugen, die versuchten, die Formation auszuspionieren. Ansonsten fuhren die Träger und ihre Gefährten unbehelligt bis zu einem Punkt, der etwa 160 bis 200 Meilen vor der Küste Indochinas lag. Dort starteten sie am 12. ihre etwa 850 Flugzeuge und führten eine Reihe von Anti-Schiffs-Sprüngen durch, bei denen sie satte 44 Schiffe mit insgesamt über 130.000 Tonnen versenkten. Nach der Bergung der Flugzeuge am späten Nachmittag zogen die Träger nach Nordosten ab. Schweres Wetter behinderte die Betankung am 13. und 14., und Luftsuchungen brachten keine verlockenden Ziele. Am 15. fegten Jäger japanische Flugplätze an der chinesischen Küste, während die Flattops auf eine Position zusteuerten, von der aus sie Hongkong angreifen konnten. Am nächsten Morgen starteten sie Anti-Schiffs-Bombenangriffe und Jagden auf Luftanlagen. Das Wetter verhinderte am 17. den Flugbetrieb und erschwerte erneut das Betanken. Es verschlechterte sich am nächsten Tag und stoppte die Nachschuboperationen ganz, so dass sie erst am 19. endgültig abgeschlossen wurden. Die Truppe formte dann einen Kurs im Allgemeinen nach Norden, um die Luzon-Straße über den Balintang-Kanal erneut zu passieren.

Die drei Arbeitsgruppen der TF 38 haben ihren Transit in der Nacht vom 20. auf den 21. Januar abgeschlossen. Am nächsten Morgen trafen ihre Flugzeuge Flugplätze auf Formosa, in den Pescadores und bei Sakishima Gunto. Das gute Flugwetter brachte gemischten Segen. Während es den amerikanischen Flugbetrieb über den Tag hinweg ermöglichte, brachte es auch neue Böen des "Göttlichen Windes". Kurz vor Mittag erzielte ein einmotoriges japanisches Flugzeug mit einem Gleitbombenangriff einen Treffer auf Langley. Sekunden später tauchte ein Kamikaze aus den Wolken auf und stürzte auf Ticonderoga zu. Er stürzte durch ihr Flugdeck neben der 5-Zoll-Montierung Nr. 2, und seine Bombe explodierte direkt über ihrem Hangardeck. Mehrere in der Nähe verstaute Flugzeuge gingen in Flammen auf. Tod und Zerstörung gab es im Überfluss, aber die Schiffskompanie kämpfte tapfer, um den bedrohten Träger zu retten. Captain Kiefer hat sein Schiff geschickt betrogen. Zuerst änderte er den Kurs, um zu verhindern, dass der Wind das Feuer anfachte. Dann befahl er, Zeitschriften und andere Fächer zu fluten, um weitere Explosionen zu verhindern und eine 10-Grad-Steuerbord-List zu korrigieren. Schließlich wies er die Schadensbegrenzungsgruppe an, die Abteile an Backbordseite der Ticonderoga weiter zu fluten. Diese Operation führte zu einer 10-Grad-Hafenliste, die das Feuer ordentlich über Bord kippte! Feuerwehrleute und Flugzeugabfertiger beendeten die Arbeit, indem sie die Flammen löschten und brennende Flugzeuge abwarfen.

Verwundete Bewohner der Tiefe ziehen oft Raubtiere an. Ticonderoga war keine Ausnahme. Die anderen Kamikaze stürzten sich auf sie wie ein Haischwarm im Fressrausch. Ihre Flugabwehrkanoniere schlugen mit verzweifelter, aber methodischer Wildheit zurück und schlugen schnell drei ihrer Peiniger ins Meer. Ein viertes Flugzeug schlüpfte durch ihr Sperrfeuer und krachte in der Nähe der Insel auf der Steuerbordseite des Flugzeugträgers. Seine Bombe setzte weitere Flugzeuge in Brand, durchlöcherte ihr Flugdeck und verletzte oder tötete weitere 100 Matrosen – darunter Kapitän Kiefer. Doch die Crew von Ticonderoga weigerte sich, sich zu unterwerfen. Von weiteren Angriffen verschont, brachten sie kurz nach 1400 ihre Brände vollständig unter Kontrolle; und Ticonderoga zog sich schmerzlich zurück.

Die angeschlagene Fluggesellschaft traf am 24. Januar in Ulithi ein, blieb dort aber nur lange genug, um ihre Verwundeten auf das Lazarettschiff Samaritan (AH-10) zu bringen, ihre Fliegergruppe nach Gancock (CV-19) zu verlegen und Passagiere auf dem Weg nach Hause einzuschiffen. Ticonderoga säuberte die Lagune am 28. Januar und steuerte auf die Vereinigten Staaten zu. Das Kriegsschiff hielt kurz in Pearl Harbor auf dem Weg zum Puget Sound Navy Yard, wo es am 15. Februar eintraf.

Ihre Reparaturen wurden am 20. April abgeschlossen und sie räumte am folgenden Tag den Puget Sound für die Alameda Naval Air Station. Nach der Einschiffung von Passagieren und Flugzeugen nach Hawaii steuerte die Fluggesellschaft Pearl Harbor an, wo sie am 1. Mai eintraf. Am nächsten Tag kam die Air Group 87 an Bord und trainierte für die nächste Woche in Vorbereitung auf die Rückkehr des Trägers in den Kampf. Ticonderoga ragte aus Pearl Harbor heraus und prägte einen Kurs für den Westpazifik. Auf dem Weg nach Ulithi startete sie ihre Flugzeuge für Trainingsangriffe auf Taroa in japanischer Hand in den Marshalls. Am 22. Mai traf das Kriegsschiff in Ulithi ein und schloss sich als Teil von Konteradmiral Radfords TG 58.4 wieder der Fast Carrier Task Force an.

Zwei Tage nach ihrer Ankunft schied Ticonderoga mit TF 58 von Ulithi aus und machte sich auf den Weg nach Norden, um die letzten Kriegswochen in japanischen Heimatgewässern zu verbringen. Drei Tage später löste Admiral Halsey Admiral Spruance ab, die 5. Flotte kehrte zur 3. Flotte zurück und TF 58 wurde für die Dauer wieder zu TF 38. Am 2. und 3. Juni griffen Ticonderoga-Jäger Flugplätze auf Kyushu an, um die Überreste der japanischen Luftwaffe – insbesondere das Kamikaze-Korps – zu neutralisieren und den Druck auf die amerikanischen Streitkräfte auf Okinawa zu verringern. In den folgenden zwei Tagen ritt Ticonderoga ihren zweiten Taifun in weniger als sechs Monaten aus und kam relativ unversehrt wieder heraus. Sie lieferte Deckung für die Luftpatrouillen bei der Betankung am 6. Juni, und vier ihrer Kämpfer fingen und zerstörten drei Kamikaze in Okinawa. An diesem Abend dampfte sie mit TG 38,4 mit hoher Geschwindigkeit ab, um am 8. eine Jagd auf Flugplätze im Süden von Kyushu durchzuführen. Ticonderogas Flugzeuge schlossen sich dann dem Luftbombardement von Minami Daito Shima und Kita Daito Shima an, bevor der Träger nach Leyte flog, wo sie am 13. eintraf.

Während der zweiwöchigen Ruhe- und Erholungsphase, die sie in Leyte genoss, wechselte Ticonderoga die Einsatzorganisation von TG 38.4 zu Konteradmiral Gerald F. Bogans TG 38.3. Am 1. Juli verließ sie Leyte mit TF 38 und fuhr nach Norden, um die Angriffe auf Japan wieder aufzunehmen. Zwei Tage später zwang ein beschädigtes Untersetzungsgetriebe sie zur Reparatur in den Hafen von Apra, Guam. Sie blieb dort bis zum 19., als sie abdampfte, um sich der TF 38 anzuschließen und ihre Rolle im Krieg gegen Japan wieder aufzunehmen. Am 24. schlossen sich ihre Flugzeuge denen anderer schneller Träger an, die Schiffe in der Binnensee und auf den Flugplätzen bei Nagoya, Osaka und Miko angreifen. Während dieser Angriffe fanden TF 38-Flugzeuge die traurigen Überreste der einst mächtigen japanischen Flotte und erbeuteten Schlachtschiffe Ise, Hyuga und Haruna sowie einen Begleitträger, Kaigo, und zwei schwere Kreuzer. Am 28. Juli richtete ihre Maschine ihre Bemühungen auf den Marinestützpunkt Kure, wo sie einen Flugzeugträger, drei Kreuzer, einen Zerstörer und ein U-Boot beschossen. Am 30. August richtete sie ihre Aufmerksamkeit auf das Industriegebiet im Zentrum von Honshu, dann am 9. und 10. August auf Nord-Honshu und Hokkaido. Letztere Angriffe zerstörten den Rangierbereich für einen geplanten Selbstmordangriff auf die B-29-Stützpunkte in den Marianen gründlich. Am 13. und 14. kehrten ihre Flugzeuge in die Gegend von Tokio zurück und halfen dabei, die japanische Hauptstadt einer weiteren schweren Betäubung auszusetzen.

Die beiden Atombomben, die am 6. bzw. 9. auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurden, überzeugten die Japaner von der Sinnlosigkeit fortgesetzten Widerstands. Am Morgen des 15. August startete Ticonderoga einen weiteren Schlag gegen Tokio. Während oder kurz nach diesem Angriff erreichte TF 38 die Nachricht, dass Japan kapituliert habe.


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