Athenische Demokratie

Athenische Demokratie

Athenische Demokratie bezieht sich auf das System der demokratischen Regierung, das in Athen, Griechenland, vom 5. bis 4. Jahrhundert v. Chr. verwendet wurde. Unter diesem System sind alle männlichen Bürger - die dēmos - hatte gleiche politische Rechte, Redefreiheit und die Möglichkeit, direkt am politischen Geschehen teilzunehmen.

In der athenischen Demokratie nahmen die Bürger nicht nur an einer direkten Demokratie teil, in der sie selbst die Entscheidungen trafen, nach denen sie lebten, sondern sie dienten auch aktiv in den Institutionen, die sie regierten, und kontrollierten so alle Teile des politischen Prozesses direkt.

Antike Quellen

Andere Stadtstaaten hatten irgendwann demokratische Systeme, insbesondere Argos, Syrakus, Rhodos und Erythrai. Darüber hinaus können manchmal sogar oligarchische Systeme ein hohes Maß an politischer Gleichheit beinhalten, aber die athenische Version ab c. 460 v. Chr. und endet c. 320 v. Chr. und unter Einbeziehung aller männlichen Bürger war sicherlich die am weitesten entwickelte.

Das Wort Demokratie (dēmokratia) leitet sich von dēmos ab, was sich auf die gesamte Bürgerschaft bezieht: das Volk.

Die zeitgenössischen Quellen, die die Funktionsweise der Demokratie beschreiben, beziehen sich typischerweise auf Athen und umfassen Texte wie die Verfassung der Athener aus der Schule des Aristoteles; die Werke der griechischen Historiker Herodot, Thukydides und Xenophon; Texte von über 150 Reden von Persönlichkeiten wie Demosthenes; Inschriften in Stein von Dekreten, Gesetzen, Verträgen, öffentlichen Ehrungen und mehr; und griechische Komödienspiele wie die von Aristophanes. Leider gibt es nur wenige Quellen über die anderen demokratischen Regierungen im antiken Griechenland. Vor diesem Hintergrund konzentrieren sich die folgenden Ausführungen zur Demokratie auf die Athener.

Die Versammlung und der Rat

Das Wort Demokratie (dmokratia) kommt von dēmos, die sich auf die gesamte Bürgerschaft bezieht, und Kratos, was bedeutet Regel. Jeder männliche Bürger könnte dann an der wichtigsten demokratischen Körperschaft Athens, der Versammlung (ekklēsia). Im 4. und 5. Jahrhundert v. Chr. betrug die männliche Bevölkerung Athens je nach Zeitraum zwischen 30.000 und 60.000. Die Versammlung traf sich mindestens einmal im Monat, wahrscheinlicher zwei- oder dreimal, auf dem Pnyx-Hügel in einem dafür vorgesehenen Raum, der etwa 6000 Bürgern Platz bieten konnte. Jeder Bürger konnte vor der Versammlung sprechen und über Beschlüsse abstimmen, indem er einfach die Hände hebt. Die Mehrheit gewann den Tag und die Entscheidung war endgültig. Neun Präsidenten (proedroi), das durch das Los gewählt wurde und das Amt nur einmal innehatte, das Verfahren organisierte und die Abstimmungen bewertete.

Zu den spezifischen Themen, die in der Versammlung diskutiert wurden, gehörten die Entscheidung von Militär- und Finanzbehörden, die Organisation und Aufrechterhaltung der Lebensmittelversorgung, die Einleitung von Gesetzen und politischen Prozessen, die Entscheidung, Gesandte zu entsenden, zu entscheiden, ob Verträge unterzeichnet werden sollen oder nicht, Abstimmungen über die Beschaffung oder Ausgabe von Geldern und die Debatte über militärische Angelegenheiten. Die Versammlung konnte auch dafür stimmen, jeden Bürger, der für die Polis zu mächtig und gefährlich geworden war, aus Athen auszugrenzen. In diesem Fall gab es eine geheime Abstimmung, bei der die Wähler einen Namen auf ein Scherbenstück schrieben (ostrakon). Ein wichtiges Element in den Debatten war die Meinungsfreiheit (parrhēsia), das vielleicht zum wertvollsten Privileg des Bürgers wurde. Nach angemessener Diskussion können vorläufige oder spezifische Verfügungen (psēphismata) wurden erlassen und Gesetze (nomoi) definiert. Die Versammlung stellte auch sicher, dass Entscheidungen durchgesetzt wurden und die Beamten ihre Aufgaben korrekt ausführten.

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Es gab in Athen (und auch Elis, Tegea und Thasos) eine kleinere Körperschaft, die Boule, die die Themen, die in der Versammlung besprochen wurden, beschloss oder priorisierte. Darüber hinaus könnte dieses Gremium in Krisen- und Kriegszeiten auch ohne die Vollversammlung Beschlüsse fassen. Die Boule oder Rat bestand aus 500 Bürgern, die durch das Los bestimmt wurden und ein Jahr lang gedient hatten, mit der Einschränkung, dass sie nicht länger als zwei nicht aufeinanderfolgende Jahre dienen durften. Die Boule vertrat die 139 Bezirke Attikas und fungierte als eine Art Exekutivausschuss der Versammlung. Es war dieses Gremium, das alle Verwaltungsausschüsse und Beamten im Namen der Versammlung beaufsichtigte.

Es waren die Gerichte, an denen von der Versammlung erlassene Gesetze angefochten und Entscheidungen über Ausgrenzung getroffen werden konnten.

Dann gab es auch noch einen Vorstand der Boule die aus einem Stamm der zehn bestand, die an der teilnahmen Boule (d. h. 50 Bürger, bekannt als prytaneis) auf Rotationsbasis gewählt, so dass jeder Stamm einmal im Jahr die Exekutive bildete. Dieser Exekutive der Exekutive hatte einen Vorsitzenden (Epistates), der jeden Tag durch das Los bestimmt wurde. Der 50-Mann prytany trafen sich in dem Gebäude, das als bekannt ist Bouleuterion in der Athener Agora und bewachte die heiligen Schatzkammern.

Neben all diesen politischen Institutionen standen die Gerichte (Dikasterien), die sich aus 6.000 Geschworenen und einem Gremium von Oberrichtern (archai) jährlich per Los ausgewählt. Tatsächlich gab es eine speziell entworfene Maschine mit farbigen Spielmarken (kleroterion), um sicherzustellen, dass die ausgewählten Personen nach dem Zufallsprinzip ausgewählt wurden, mussten die Richter zweimal ein Verfahren durchlaufen. Hier bei den Gerichten konnten von der Versammlung erlassene Gesetze angefochten und Entscheidungen über Ächtung, Einbürgerung und Schuldenerlass getroffen werden.

Dieses komplexe System sollte zweifellos ein angemessenes Maß an Kontrollen und Ausgleichen gegen jeden möglichen Machtmissbrauch gewährleisten und sicherstellen, dass jede traditionelle Region gleich repräsentiert und mit gleichen Befugnissen ausgestattet war. Bei einer willkürlich ausgewählten Besetzung wichtiger Positionen und einer streng begrenzten Amtszeit war es für Einzelpersonen oder kleine Gruppen schwierig, den Entscheidungsprozess entweder direkt selbst zu dominieren oder unzulässig zu beeinflussen, oder weil man nie genau wusste, wer ausgewählt werden würde , indirekt durch Bestechung der Machthaber.

Beteiligung an der Regierung

Wie wir gesehen haben, durften nur männliche Bürger ab 18 Jahren sprechen (zumindest theoretisch) und in der Versammlung abstimmen, während die Ämter wie Richter und Geschworene auf Personen über 30 Jahren beschränkt waren. Daher sind Frauen, Sklaven und ansässige Ausländer (metoikoi) wurden aus dem politischen Prozess ausgeschlossen.

Das massenhafte Engagement aller männlichen Bürger und die Erwartung, dass sie sich aktiv an der Führung der Polis beteiligen, wird in diesem Zitat von Thukydides deutlich:

Wir allein halten einen Bürger, der sich nicht an der Politik beteiligt, nicht nur für einen, der sich um seine eigenen Angelegenheiten kümmert, sondern für nutzlos.

Die Wertschätzung der demokratischen Regierung verdeutlichte sogar eine göttliche Personifizierung des Ideals der Demokratie, die Göttin Demokratia. Die direkte Beteiligung an der Politik der Polis bedeutete auch, dass die Athener eine einzigartige kollektive Identität und wahrscheinlich auch einen gewissen Stolz auf ihr System entwickelten, wie in Perikles' berühmter Trauerrede für die Athener im Jahr 431 v Peloponnesischer Krieg:

Die Verfassung Athens wird als Demokratie bezeichnet, weil sie die Interessen nicht einer Minderheit, sondern des ganzen Volkes respektiert. Wenn es um die Beilegung privater Streitigkeiten geht, sind alle vor dem Gesetz gleich; wenn es darum geht, eine Person vor eine andere in öffentliche Verantwortung zu stellen, zählt nicht die Zugehörigkeit zu einer bestimmten Klasse, sondern die tatsächliche Fähigkeit, die der Mann besitzt. Niemand, solange er es in sich trägt, dem Staat zu dienen, wird wegen der Armut im politischen Dunkel gehalten. (So. 2.37)

Obwohl eine aktive Teilnahme gefördert wurde, wurde die Teilnahme an der Versammlung in bestimmten Zeiträumen bezahlt, um Bürger zu ermutigen, die weit weg wohnten und sich die freie Zeit für die Teilnahme nicht leisten konnten. Dieses Geld sollte jedoch nur zur Deckung der Ausgaben dienen, da jeder Versuch, von öffentlichen Ämtern zu profitieren, hart bestraft wurde. Bürger machten wahrscheinlich 10-20% der Bevölkerung der Polis aus, und von diesen nahmen schätzungsweise nur etwa 3.000 Menschen aktiv an der Politik teil. Von dieser Gruppe dominierten vielleicht nur 100 Bürger - die reichsten, einflussreichsten und besten Redner - die politische Arena sowohl vor der Versammlung als auch hinter den Kulissen bei privaten konspirativen politischen Treffen (xynomosiai) und Gruppen (hetaireiai). Diese Gruppen mussten sich im Geheimen treffen, denn trotz Meinungsfreiheit konnte anhaltende Kritik an Einzelpersonen und Institutionen zu Vorwürfen der verschwörerischen Tyrannei und damit zur Ausgrenzung führen.

Demokratiekritiker wie Thukydides und Aristophanes wiesen darauf hin, dass nicht nur das Verfahren von einer Elite dominiert werde, sondern dass die dēmos zu oft von einem guten Redner oder populären Führern (den Demagogen) beeinflusst werden, sich von ihren Emotionen mitreißen lassen oder nicht das notwendige Wissen haben, um fundierte Entscheidungen zu treffen. Vielleicht die berüchtigtsten schlechten Entscheidungen der Athener dēmos waren die Hinrichtung von sechs Generälen, nachdem sie 406 v. Chr. Die Schlacht von Arginousai tatsächlich gewonnen hatten und 399 v.

Abschluss

Die Demokratie, die während des Goldenen Zeitalters Athens vorherrschte, wurde 411 v. Chr. durch ein System der Oligarchie ersetzt. Die Verfassungsänderung schien Thukydides zufolge der einzige Weg, um die dringend benötigte Unterstützung Persiens gegen den alten Feind Sparta zu gewinnen, und außerdem wurde angenommen, dass die Änderung keine dauerhafte sein würde. Dennoch kehrte die Demokratie in leicht veränderter Form schließlich nach Athen zurück, und auf jeden Fall hatten die Athener bereits genug getan, um ihr politisches System zu schaffen, um schließlich zwei Jahrtausende später nachfolgende Zivilisationen zu beeinflussen.

Nach den Worten des Historikers K. A. Raaflaub war die Demokratie im antiken Athen

ein einzigartiges und wahrhaft revolutionäres System, das sein Grundprinzip in einem noch nie dagewesenen und ganz extremen Ausmaß verwirklichte: Keine Polis hatte es je gewagt, allen ihren Bürgern gleiche politische Rechte zu geben, unabhängig von ihrer Abstammung, ihrem Reichtum, ihrer sozialen Stellung, ihrer Bildung, ihren persönlichen Eigenschaften usw andere Faktoren, die normalerweise den Status in einer Gemeinschaft bestimmen.

Ideale wie diese würden die Eckpfeiler aller Demokratien in der modernen Welt bilden. Die alten Griechen haben uns schöne Kunst, atemberaubende Tempel, zeitloses Theater und einige der größten Philosophen geliefert, aber die Demokratie ist vielleicht ihr größtes und dauerhaftes Erbe.


Seitenoptionen

Eines der unentbehrlichen Worte, die wir den Griechen letztendlich schulden, ist Kritik (abgeleitet vom Griechischen für Urteilen, wie bei einem Gerichtsverfahren oder bei einer Theateraufführung). Eine andere ist die Theorie (vom griechischen Wort für Kontemplation, selbst basierend auf der Wurzel für Sehen). Ein frühes Beispiel des griechischen Genies für angewandte kritische Theorie war ihre Erfindung der politischen Theorie, wahrscheinlich irgendwann in der ersten Hälfte des fünften Jahrhunderts v.

Der erste konkrete Beweis für diese entscheidende Erfindung kommt im Geschichten von Herodot, ein brillantes Werk, das über mehrere Jahre hinweg komponiert wurde, mündlich einer Vielzahl von Zuhörern in der enorm ausgedehnten griechischen Welt vorgetragen und in gewissem Sinne als Ganzes vielleicht in den 420er Jahren v. Chr. veröffentlicht wurde. Der Beweis kommt in Form der so genannten Perserdebatte in Buch 3.

Nach dem dramatischen Szenario des Autors befinden wir uns in dem, was wir heute das Jahr 522 v. Chr. nennen würden. Das mächtige persische Reich (eine Generation zuvor von Kyros dem Großen in Asien gegründet und von seinem Sohn Kambyses nach Ägypten erweitert) befindet sich in einer Krise, da ein Usurpator den Thron besetzt hat. Sieben edle Perser verschwören sich, um den Usurpator zu stürzen und die legitime Regierung wiederherzustellen. Aber welche Regierungsform, welche Verfassung sollte das wiederhergestellte Perserreich für die Zukunft haben? Das ist jedenfalls die angenommene Situation. In der harten Praxis gab es keine Alternative, und keine Alternative zur erblichen Autokratie, dem von Cyrus aufgestellten System, hätte ernsthaft in Betracht gezogen werden können. Was wir also bei Herodot haben, ist eine griechische Debatte in persischer Tracht.

Ein frühes Beispiel des griechischen Genies für angewandte kritische Theorie war ihre Erfindung der politischen Theorie.

Drei der sieben edlen Verschwörer erhalten festgelegte Reden, die erste zugunsten der Demokratie (obwohl er sie nicht wirklich so nennt), die zweite zugunsten der Aristokratie (eine schöne Form der Oligarchie), die dritte - gehalten von Darius , der historisch gesehen den Thron besteigen wird - natürlich zugunsten der konstitutionellen Monarchie, die in der Praxis Autokratie bedeutete. Das Hauptinteresse richtet sich für uns auf die Argumente des ersten Sprechers zugunsten dessen, was er Isonomie oder Gleichheit vor den Gesetzen nennt.


Antikes Griechenland, Teil 4 – Athenische Demokratie

Vor der Einführung der Demokratie im Jahr 508 v. Chr. wurde Athen von einem Tyrannen regiert.

(Im antiken Griechenland hatte das Wort „Tyrannos“ nicht die gleichen negativen Konnotationen wie unser englisches Wort „Tyrann“. Das Wort bezog sich einfach auf einen autokratischen Herrscher, der keiner anderen Person oder Körperschaft verantwortlich war.)

Die Mitglieder der Familie, die Athen regierte, waren als die Pisistratiden bekannt. Sie wurden nach Pisistratos benannt, dem Mann, der die Dynastie ursprünglich begründet hatte.

Hippias war der Sohn des Pisistratos und übernahm 530 v. Chr. von seinem Vater.

Seine Herrschaft war unpopulär und viele Athener Aristokraten stellten sich bald dagegen.

Im Jahr 514 v. Chr. ermordeten zwei aristokratische Geliebte, Harmodius und Aristogeiton, Hipparchius, einen Bruder des Hippias. Nach diesem Ereignis wurde die Herrschaft von Hippias noch bedrückender.

Viele Athener Aristokraten baten die Spartaner um Hilfe. Schließlich führte der spartanische König Kleomenes ein Heer nach Athen und vertrieb die Pisistratiden.

Die Hippias-Herrschaft wurde zunächst durch eine oligarchische Regierungsform ersetzt, bei der die Macht hauptsächlich in den Händen einer als Areopag bekannten Körperschaft lag.

Der Areopag existierte als Institution schon lange vor der Zeit des Pisistratos. Es soll von dem legendären athenischen Staatsmann Solon errichtet worden sein.

Wir können nicht sicher sein, ob Solon tatsächlich existierte oder nicht.

Der Areopag bestand hauptsächlich aus denen, die zu den wohlhabenderen Klassen gehörten.

Dieses oligarchische Regierungssystem sollte jedoch nicht von langer Dauer sein.

Im Jahr 508 v. Chr. setzte der Reformator Kleisthenes eine Reihe von Reformen durch, die die Macht vom Areopag auf die Generalversammlung (im klassischen Griechisch als Ekklesia bekannt) verlagerten, bei der alle Athener Bürger, ob reich oder arm, das Wahlrecht hatten.

Der Athener Bürger

Obwohl viel über die athenische Demokratie gemacht wird, ist es wichtig zu bedenken, dass demokratische Rechte nur vollen Athener Bürgern zustehen.

Das Konzept der Staatsbürgerschaft im klassischen Athen unterschied sich stark von unserem modernen Konzept der „Staatsbürgerschaft“.

Nur Männer durften Bürger sein. Frauen hatten keine politischen Rechte.

In gewisser Weise wurden Athenerinnen nicht einmal als vollständig „athenisch“ angesehen. Der griechische Begriff für Athenerinnen zum Beispiel ist „hai Attikai“, was grob übersetzt „Frauen von Attika“ bedeutet.

Allein die Tatsache, dass man in Athen geboren wurde, berechtigte nicht zur athenischen Staatsbürgerschaft. Man musste tatsächlich der Sohn eines athenischen Bürgers sein.

In der zweiten Hälfte des fünften Jahrhunderts. Die athenische Staatsbürgerschaft wurde noch exklusiver, indem sie nur auf Männer beschränkt war, die ebenfalls von athenischen Müttern geboren worden waren.

Konkret bedeutete dies, dass nur eine Minderheit der Bevölkerung über politische Macht verfügte.

Die Ekklesia

Die „ekklesia“ war das zentrale Organ der athenischen Demokratie.

Das Wort „ekklesia“ bezieht sich auf einen Körper, der im klassischen Griechisch „herausgerufen“ wird.

Alle Bürger der Stadt Athen waren zur Mitgliedschaft in der „ekklesia“ berechtigt. Die „Ekklesia“ trafen sich normalerweise auf einem niedrigen Hügel namens Pnyx im Südwesten der Stadt.

Bei den Treffen der „ekklesia“ wurden wichtige Themen diskutiert. Entscheidungen wurden durch Abstimmung getroffen, und die „ekklesia“ hatte tatsächlich die Macht, praktisch jede Art von Entscheidung zu treffen, die sie wollte.

In der „Entschuldigung des Sokrates“ bezieht sich Platon auf einen Vorfall, bei dem die „ekklesia“ beschloss, eine Gruppe von Marinekommandanten, die es versäumt hatten, eine Gruppe ertrinkender Matrosen zu retten, in einer Gruppe vor Gericht zu stellen. Von Rechts wegen hätte jeder der Kommandanten einzeln vor Gericht gestellt werden sollen.

Obwohl ein solcher Prozess im engeren Sinne nicht legal war, trieb die „ekklesia“ ihn voran, ließ die Marinekommandeure zum Tode verurteilen und einige von ihnen sogar hinrichten (zwei von ihnen waren vor dem Prozess aus Athen geflohen).

Dieser Vorfall weist darauf hin, dass die „ekklesia“ im demokratischen System Athens in gewissem Sinne allmächtig war.

Was diese Geschichte umso bemerkenswerter macht, ist die Tatsache, dass dieselben Kommandeure gerade eine große Schlacht (die Schlacht von Arginoussae) gewonnen hatten.

Obwohl die meisten wichtigen Entscheidungen in Bezug auf die Stadt in der „ekklesia“ getroffen wurden, hat es den Anschein, als ob nicht alle tatsächlich an ihren Treffen teilgenommen haben (oder sogar daran interessiert waren).

In der Praxis hätten viele der Landbewohner Attikas (der Umgebung von Athen) an diesen Treffen nicht teilnehmen können, einfach weil es ihnen zu mühsam gewesen wäre, in die Stadt zu gelangen.

Wir dürfen nicht vergessen, dass viele dieser Leute Bauern waren. Zeit war ihnen daher kostbar, und viele von ihnen hätten den Tag lieber auf ihren Höfen verbracht, als den politischen Debatten in der „ekklesia“ beizuwohnen.

In einem seiner Stücke, „The Acharnians“, bezieht sich der große Comicautor Aristophanes auf die Verwendung eines „roten Seils“. Dies bezieht sich angeblich auf die Praxis, das athenische Äquivalent der Polizei, die skythischen Bogenschützen (siehe Lektion 5), mit einem rot getränkten Seil zu den auf dem Marktplatz herumlungernden Menschen in den Pnyx zu treiben .

Wenn eine solche Maßnahme tatsächlich angewendet worden wäre, dann hätten viele Athener anscheinend tatsächlich gezögert, an diesen Treffen der „ekklesia“ teilzunehmen.

Tatsächlich wurde im 4. Jahrhundert v. Chr. eine Bezahlung für die Teilnahme an diesen Treffen eingeführt, um die dort verbrachte Zeit auszugleichen!

Die Boule

Die „Boule“ war ein gewählter Rat von 500 Bürgern, die für einen Zeitraum von einem Jahr gewählt wurden. Die Mitglieder konnten in ihrem Leben nur zu zwei verschiedenen Gelegenheiten dienen.

Dieses Gremium kümmerte sich um den größten Teil des Tagesgeschäfts des athenischen Staates. Sie traf keine wesentlichen Entscheidungen, sondern war dafür verantwortlich, dass die von der „ekklesia“ getroffenen Entscheidungen auch tatsächlich ausgeführt wurden.

Um dies zu veranschaulichen, können wir das Beispiel im letzten Abschnitt über den Prozess gegen die Marinekommandanten in der Schlacht von Arginoussae betrachten.

Alle Entscheidungen über die Durchführung des Prozesses und das eigentliche Verfahren des Prozesses selbst wären von der „ekklesia“ durchgeführt worden. Erst nachdem diese Beschlüsse gefasst waren, erhielten die Mitglieder der „Boule“ die Weisung, für deren Inkraftsetzung zu sorgen.

Diese beiden Wörter werden manchmal als „Assembly“ und „Council“ ins Englische übersetzt. Solche Übersetzungen können irreführend sein, da die englischen Übersetzungen die Art der Beziehung zwischen den beiden Körperschaften tatsächlich verschleiern können.

Die Funktion der Mitglieder der „Boule“ war eine ganz andere als die, die wir in unserer eigenen Gesellschaft von der Funktion eines „Ratgebers“ erwarten würden!

Antidemokratische Elemente in Athen

Der Eindruck, den viele Menschen heute von den alten Griechen haben, ist, dass sie eingefleischte Freiheitsliebhaber waren. Solche Ideen werden nicht nur von Unwissenden verbreitet, sondern sogar von vielen Lehrern der Klassiker.

Die Realität ist, dass eine sehr große Anzahl von Athenern die Demokratie gewaltsam ablehnte.

Opposition gegen die Ideale der Demokratie fand sich vor allem bei den wohlhabenderen Adelsschichten, die mit der Einführung der Demokratie im Jahr 508 v. Chr. am meisten verloren hatten.

Viele der bekanntesten Klassiker äußern sich abfällig über das demokratische System, manche kritisieren es sogar deutlich.

Zu den berühmten klassischen Kritikern der Demokratie zählen Platon, Thukydides und Aristophanes. Alle diese Autoren kamen aus relativ wohlhabenden Verhältnissen, und ihre Kritik ist manchmal von irritierendem Snobismus gefärbt.

Tatsächlich gab es 411 v.

(Dies hielt jedoch nicht lange an und wurde schnell durch ein demokratisches System ersetzt. Es veranschaulicht jedoch, dass ein erheblicher Teil der Athener die Idee eines demokratischen Staates nicht mochte.)


Die Lotterie der griechischen Demokratie

Besucher Griechenlands verpassen oft das Epigraphische Museum im Zentrum von Athen. Als ich das letzte Mal dort hineinging, hielten mich die Wachen in der Tür auf und sagten: "Sie wissen, dass dies nicht das Nationale Archäologische Museum ist, oder?" Sie sahen fast überrascht aus, als ich ihnen sagte, dass ich mir dessen bewusst war und trotzdem eintreten wollte.

Kein Wunder – was ist eigentlich Epigraphik? Es ist das Studium von Texten, die auf alles andere als auf Papyrus eingeschrieben sind – das bedeutet unter anderem auf Stein, Keramik, Marmor und Bronze eingeschriebene Texte. Sind solche Texte wichtig? Nachdrücklich ja. Viele antike griechische Städte schrieben alle Arten von öffentlichen Dokumenten auf Stein und Bronze, während viele einzelne alte Griechen Texte jeder Art von Keramik sowie auf Stein eingravierten.

Im Epigraphischen Museum finden sich unter anderem Verletztenlisten, offizielle Staatskassenfiguren, Ehrungen bestimmter Bürger, Namen der aus Athen Abgewählten, Gedenken an die Toten, Gesetze, Verordnungen, Eide und Ehrungen an die Götter. Alle diese Texte sind ein fabelhaftes Fenster sowohl in die offizielle als auch in die sehr persönliche Arbeitsweise der antiken griechischen Gesellschaft. Ein Spaziergang durch das Epigraphische Museum bedeutet, in eine der wichtigsten Arten einzutauchen, auf denen sich die antike Stadt Athen sich selbst und der Welt präsentiert hat.

Mein Lieblingsstück im Epigraphischen Museum ist nämlich keine Inschrift an sich, sondern eine ursprünglich aus Holz und Stein gebaute Maschine: die kleroterion. Ein Was? EIN kleroterion wurde verwendet, um eine absolute Zufälligkeit bei der Vergabe besonders wichtiger staatsbürgerlicher Ämter zu gewährleisten, insbesondere der Zuordnung von Männern zu Geschworenen, die in den vielen athenischen Gerichtssälen saßen.

Die Maschine ist einfach zu bedienen. Löcher in den Stein, die in mehreren vertikalen Linien geschnitten waren, enthielten die „Marker“ jedes Potenzials dikast oder Juror (siehe Fotos für das Kleroterion im Epigraphischen Museum und eine Rekonstruktion davon). Neben den Spielsteinreihen wurde ein Holzrohr gehalten. Eine Reihe von weißen und schwarzen Kugeln wurde in einen Trichter am oberen Ende des Holzrohres gegeben und seine Länge nach durchsickern gelassen. Die horizontalen Linien von Dikast-Tickets, die gegenüberliegend dort verliefen, wo ein farbiger Satz Bälle gelandet war (wir sind uns nicht sicher, ob die Athener die schwarzen oder weißen Bälle als „Picking“-Farbe verwendeten), wurden für diesen Tag als Jurymitglieder ausgewählt.

Diese Maschine war im Wesentlichen genauso wie die Lotteriemaschinen, die heute in so vielen nationalen Lotterien in Ländern auf der ganzen Welt verwendet werden. Es bot den Athenern eine definitive Möglichkeit, sicherzustellen, dass die wichtigen Organe ihres demokratischen Systems nicht von Korruption befleckt wurden. Diese Maschine, kombiniert mit der Tatsache, dass die meisten Jurys 500 Personen umfassten, machte es praktisch unmöglich, Jurys im Voraus zu bestechen, und trug dazu bei, den Bürgern Athens zu versichern, dass eine Entscheidung allein aufgrund der Argumente getroffen wurde. Die kleroterion ist somit ein bemerkenswertes Zeugnis einer bemerkenswerten Zivilisation.


Athenische Demokratie: Die griechischen Ursprünge der Herrschaft des Volkes

Es ist eine bekannte historische Tatsache, dass die Demokratie mit den Griechen begann, aber wie ähnlich war dieses System denen in der modernen Welt?

"Demokratie ist die Regierung des Volkes durch das Volk für das Volk."

Eine solche Beobachtung über das Wesen der Demokratie ist sicherlich richtig. Demokratie – Regierung durch den Volkswillen des Volkes – ist wirklich die einzige Struktur der Sozialpolitik, die sich jemals als wirklich effektiv erwiesen hat. Und so sehr es auch scheinen mag, dass es sich um ein relativ junges Phänomen handelt, ist dieser Gedanke bei einem Blick zurück in die Geschichte etwas kurzsichtig.

Demokratie gibt es in der einen oder anderen Form wahrscheinlich schon so lange wie die Menschheit. Von dem ersten Mal an, als sich eine Gruppe von Höhlenmenschen zusammentat und der Mehrheit der Gruppe erlaubte, sich für die Jagd auf ein Mastodon zu entscheiden, gab es hier Demokratie, auch wenn sie von den Machthabern nicht vollständig sanktioniert wurde.

Offiziell organisierte Demokratie

Wie weit geht die erste wirkliche Nutzung einer vollständig organisierten Demokratie? Nun, so viel der Antike basiert auf Mythen und Legenden, dass es verständlicherweise schwierig ist, sich ganz sicher zu sein, obwohl sicher sein kann, dass die Demokratie des griechischen Stadtstaates Athen irgendwo am Anfang der Liste stehen muss.

Sicherlich war die athenische Demokratie einer der wichtigeren Vorläufer der modernen politischen Theorie. Historikern ist bekannt, dass es im 5. bis 3. Jahrhundert v. Chr. eine Reihe von Sozialreformen gab. (von der Zeit Solons bis zur Regierungszeit Alexanders des Großen), die Athen immer näher an eine echte Demokratie heranbrachten (was war das vorher? Es ist nicht klar, aber anscheinend gab es viele Elemente, die heute wahrscheinlich wären am besten als Anarchie beschrieben werden). Gegen Ende dieser Periode – während der Zeit von Aristoteles im 4. Jahrhundert v. Chr. gab es Hunderte von vage demokratischen Stadtstaaten in ganz Griechenland, aber Athen war wohl der erste.

Der Satz ist geprägt

Es ist sicherlich aus dem antiken Griechenland, wahrscheinlich aus dieser Zeit, dass das Wort Demokratie zum ersten Mal verwendet wurde. Es kommt aus einer Kombination der griechischen Wörter demos (demos), was „Menschen“ bedeutet, und kratos (kratos), was „Macht“ bedeutet.

Eine interessante mögliche Erklärung für das Wort Demokratie (obwohl dies nicht als Tatsache, sondern nur als eine interessante Theorie angesehen wird) ist, dass das Wort Kratos ein sehr starkes Wort ist und oft verwendet wird, wenn es sich um Machtmissbrauch oder Tyrannei handelt. Häufiger, wenn von Regierungsherrschaft oder Politik gesprochen wurde, war das verwendete Wurzelwort arche (arch), was "Herrschaft" bedeutet, wie in Oligarchie, Anarchie und Monarchie. Die Theorie ist also, dass das Wort Demokratie zuerst von Menschen geprägt wurde, die dem System kritisch gegenüberstanden, aber irgendwie ging ihre Wortwahl nach hinten los und wurde populär.

Das griechische System

Selbst in seinen demokratischsten Momenten (wahrscheinlich während der Herrschaft des Perikles, 461-429 v. Chr.) gab es Grenzen für die Reinheit des athenischen Systems, aber dies ist zu erwarten. So hatten beispielsweise nur erwachsene männliche Bürger, die die erforderliche militärische Ausbildung absolviert hatten, das Wahlrecht. Ja, für moderne Ohren mag diese Idee etwas barbarisch erscheinen, aber in dieser Zeit – in einer Welt, in der Krieg alltäglich und die Verteidigung der Stadt unerlässlich war – war es sicherlich eine Notwendigkeit für jede politische Körperschaft, ein gut ausgerüstetes stehendes Heer bei sich zu haben vor allem in relativ kleinen Stadtstaaten wie Athen (mit höchstens zwei- bis dreihunderttausend Einwohnern).

Krieg war einfach nicht zu vermeiden, und so war dieses Gesetz ein gutes Mittel, um sicherzustellen, dass viele Soldaten in der Nähe waren.

Von den legalen Wählern der Öffentlichkeit wurden die höchsten Regierungsämter gewählt, ähnlich wie in den demokratischen Ländern der Welt heute. Tatsächlich gibt es jedoch einige Elemente der athenischen Demokratie, die sie fast demokratischer machen, als die meisten demokratischen Systeme heute kennen (ob dies gut ist oder nicht, ist offen). Zum Beispiel wurden viele der Athener Gesetze in Versammlungen erstellt, die in gewisser Weise dem britischen Parlament ähneln, außer dass man nicht gewählt werden musste, um daran teilzunehmen. Jeder in Athen (vorausgesetzt, er war ein legaler, wahlberechtigter Bürger) konnte einfach nach Belieben auftauchen und über alle gängigen Themen des Tages abstimmen. Auf diese Weise war Athen eine direkte Demokratie und nicht die repräsentative Demokratie, die wir heute häufiger sehen (das letztere System ist die einzige effektive Möglichkeit, wenn es um Gebiete so groß wie beispielsweise Amerika geht).

Sortierung: Wahl nach dem Zufallsprinzip

Eine weitere Besonderheit der Athener Politik während der demokratischen Jahre war die Akzeptanz eines interessanten Prozesses namens Sortierung, der zur Auswahl der Inhaber bestimmter Regierungspositionen verwendet wurde. Die Sortierung ist ganz einfach eine Lotteriewahl. Für diese besonderen Positionen (meist bürokratische Positionen ohne wirkliche Macht) konnte jeder stimmberechtigte Bürger seinen Namen ins Rennen schicken (was er mindestens ein Jahr vor der eigentlichen Lotterie tun musste), und dann wurden die Positionen nach dem Zufallsprinzip vergeben aus. Während die Nachteile dieser Methode ganz offensichtlich sind, gibt es auch Vorteile – meistens verhindert ein solches System nur die soziale Elite und Bürger der höheren Klassen von der totalen Kontrolle über die Regierung, und ganz normale Bürger könnten plötzlich bequeme Regierungsjobs innehaben .

Natürlich hat dies noch nicht einmal die Oberfläche des massiven Themas der Geschichte der athenischen Demokratie und ihrer Beziehung zu modernen Regierungsformen angekratzt, aber vielleicht hat dies gezeigt, dass das Thema selbst sowohl faszinierend als auch relevant ist.

Es gibt positive und negative Dinge, die wir lernen können, wenn wir solche Zivilisationen der Antike wie diese betrachten.

Studien über politische Systeme, sowohl moderne als auch antike, helfen, klarer darüber nachzudenken, wie sich Regierungen in der Vergangenheit verhalten haben und wie sie sich vielleicht von hier aus entwickeln sollten.


Wie sich die athenische Demokratie in 7 Phasen entwickelt hat

Die athenische Institution der Demokratie entstand in mehreren Phasen. Dies geschah als Reaktion auf politische, soziale und wirtschaftliche Bedingungen. Wie anderswo in der griechischen Welt war der einzelne Stadtstaat (Polis) von Athen einst von Königen regiert worden, aber das war einer oligarchischen Regierung von Archonten gewichen, die aus der Aristokratie gewählt wurden (Eupatrid) Familien.

In diesem Überblick erfahren Sie mehr über die schrittweise Entwicklung der athenischen Demokratie. Diese Aufteilung folgt dem Modell des Soziologen Eli Sagan von sieben Stufen, andere argumentieren jedoch, dass es bis zu 12 Stufen der athenischen Demokratie gibt.


War die athenische Demokratie wirklich so schlimm?

Die Athener wurden von Demagogen zu vielen Dummheiten überredet, Cleon war einer ihrer berüchtigtsten Redner. Sie verurteilten Sokrates vor Gericht und sie verurteilten auch 4 Generäle zum Tode, weil sie eine Flotte bei einem Sturm verloren hatten. Dann ist da noch die ehrgeizige sizilianische Expedition von Alkibiades, die Nicias verpfuscht hat.

Aber war die athenische Regierungsform für die damalige Zeit wirklich so schlecht? Oder wären sie mit spartanisch / persisch gestylten königlichen Königen oder einem Tyrannen besser dran gewesen?

Es könnte argumentiert werden, dass die athenische Regierung einige der gelehrtesten Menschen der Welt umfasste, da sie mindestens ein Jahrzehnt lang an Debatten teilgenommen und zahlreiche Standpunkte von Spezialisten gehört hatten. Votes would also be cast extemporaneously without the benefit of notes, this was a far more true and honest style of debate than even our modern style of politics.

It also led to a flourish of energy in the arts, architecture and philosophy which has perhaps never been equaled.

Ichon

Theoderich

Peisistratus's tyranny was incredibly beneficial for Athens. He developed many of the institutions of the city and fixed a lot of the plaguing problems that the previous systems had failed to do. Consequently though, he brought up people in the social ranks based on their utility rather than their birthright, and facilitated a fertile landscape for a thriving democracy.

The downfall of tyranny though is that not every tyrant will be a Peisistratus. What's the best way to select a Tyrant to lead?

World Focker

It could be argued that the Athenian government comprised some of the most learned people in the world, due to the fact that they would have participated in debates for at least a decade and heard numerous points of view from specialists. Votes would also be cast extemporaneously without the benefit of notes, this was a far more true and honest style of debate than even our modern style of politics.

It also led to a flourish of energy in the arts, architecture and philosophy which has perhaps never been equaled.

Oh dear, not really. For the latter, how do you rate art? we're taught classical Athenian stuff was great therefore we think so. This is a meaningless statement. Moreover from the pov of the Greeks themselves it was somewhat incorrect. The idea of classical Athens being this golden age of literature was basically due to later factors. The spread of drama (possibly, tragedy at least) and the subsequent Roman fascination with it and especially the kind of literary history put together from the second sophistic. As far as the Greeks were concerned classical Athenian literature (which in essence was drama focused) never comes close to earlier modes of thought, especially lyric and epic. In essence the classical stuff is for the masses. Moreover a lot of what we label as classical Athenian actually grew out of tyrannical influence. Also if you want the technical apex of Greek writing then that is the Hellenistic period.


As for the other stuff, frankly I've always found the Athenian arguments against their democracy satisfying enough but look at something like Aristophanes' Wasps to get a better picture of what happens as to "learned voters". You just get an unlearned but interested voting block or two which can then be manipulate by demagogues. If you want a learned voting public, you need something like an oligarchy or an aristocracy (two sides of the same coin for Aristotle).

RoyalHill1987

Just a minor point. Sparta was not a tyranny. At least, not in the sense of being ruled by a single tyrant. Even the Spartans had two kings, and each could veto the other. It was a bit like the Consuls of the Roman Republic in that respect.

The superior political systems of the Greeks brought victory against the Persian Empire. That should vindicate them. But even more than this, the art of Athens speaks volumes in defence of liberty.

Earl_of_Rochester

Oh dear, not really. For the latter, how do you rate art? we're taught classical Athenian stuff was great therefore we think so. This is a meaningless statement. Moreover from the pov of the Greeks themselves it was somewhat incorrect. The idea of classical Athens being this golden age of literature was basically due to later factors. The spread of drama (possibly, tragedy at least) and the subsequent Roman fascination with it and especially the kind of literary history put together from the second sophistic. As far as the Greeks were concerned classical Athenian literature (which in essence was drama focused) never comes close to earlier modes of thought, especially lyric and epic. In essence the classical stuff is for the masses. Moreover a lot of what we label as classical Athenian actually grew out of tyrannical influence. Also if you want the technical apex of Greek writing then that is the Hellenistic period.


As for the other stuff, frankly I've always found the Athenian arguments against their democracy satisfying enough but look at something like Aristophanes' Wasps to get a better picture of what happens as to "learned voters". You just get an unlearned but interested voting block or two which can then be manipulate by demagogues. If you want a learned voting public, you need something like an oligarchy or an aristocracy (two sides of the same coin for Aristotle).

Was there a realistic style of art prior to the Athenians? Their artwork of the classical period was the first, AFAIK, to embrace human proportions and celebrate human beauty. Compare that to the Egyptian art and the Egyptian stuff is unchanging for centuries, flat (quite literally for Hieroglyphics) and archaic. The Romans basically copied the Greeks and the barbarian artwork in the Dark Ages was primitive in comparison. That's not to say that the barbarians couldn't produce great works of art, quite the contrary, the very narrowness of their existence gives their work a gritty and harsh style. Having said that I've always admired the Minoan art too, which of course came before Athenian Democracy.

I'm obliged to agree with you to some extent about the drama, but surely it came of age under Athenian Democracy? Epics would be held in higher regard than bawdy comedy, but the fact that comedy flourished under the democracy is evidence of the uniqueness of Athens imho. Only a truly free society could afford to take the piss out of itself and then laugh about it. Demagogues like Cleon were certainly a threat, but we should consider that many of the Athenian citizens would have attended the Ekklesia for the best part of a decade, heard various viewpoints from numerous specialists/shipwrights/generals/tradesmen etc. They would also have participated directly in government offices, the army/navy and as a result have quite a lot of practical experience to draw upon. To suggest they were unlearned is inaccurate imho, unless you mean in a purely literary and academic sense. Surely with such experience they would have been some of the most enlightened voters from any period in History?


Cimon · Christopher Blackwell

Ephialtes · Christopher Blackwell

Scythian Archers: policing Athens · Elizabeth Baughman

Poetry and the Dēmos: State Regulation of a Civic Possession · Casey Dué

Portraits of historical individuals · Amy Smith

The Eponymous Heroes of Athens · Amy Smith

Images of personifications of political ideas · Amy Smith

A Bibliography of Democratic Art · Amy Smith


Greek Influence on U.S. Democracy

The United States has a complex government system. One important tenet of this system is democracy, in which the ultimate power rests with the people. In the case of the United States, that power is exercised indirectly, through elected representatives. Although the U.S. has been a strong proponent of democracy, it did not invent democracy. The Greeks are often credited with pioneering a democratic government that went on to influence the structure of the United States. Read this article that describes how elements of ancient Greek democracy heavily influenced the figures that designed the United States government.

Social Studies, Civics, U.S. History

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After declaring independence from England in 1776, the founders of the United States possessed a unique opportunity to create a government of their choosing. This was a momentous task, and for guidance they looked to what they deemed the best philosophies and examples of government throughout world history. Along with the Roman model, the democratic model of ancient Greece&rsquos system of self-government greatly influenced how the founding fathers set out to construct the new United States government.

Prior to independence, the east coast of what is today the United States was divided into 13 separate colonies. The founders of the United States decided to keep the country divided into states rather than dissolving the colonial boundaries. They did this so that each region could be governed at a local level, with a national government acting as a dominant authority over all. These 13 colonies would become the first states of the newly established country.

A U.S. state resembles the community structure of an ancient Greek polis, or city-state. EIN polis was composed of an urban center and the land surrounding it, developments similar to that of the major cities and state capitals in the United States and the rural areas surrounding them. In ancient Greece, some of the main city-states were Athens, Sparta, Corinth, Thebes, and Syracuse. These city-states acted independently for the most part. However, sometimes they engaged in war against each other. They also banded together to defend Greece from foreign invaders.

All Greek city-states had sets of rules by which the people lived in observance and laws they were required to obey. In ancient Greece the idea of rule of law came from the philosopher Aristotle&rsquos belief in natural law. He claimed the existence of a higher justice in nature&mdashcertain essential rights&mdashthat superseded the laws written by humans. Aristotle believed that people should align themselves with this natural law and govern by its ethics.

In the United States today, the rule of law is a principle that ensures that all laws are publicly accessible, equally enforced, and independently judged, and that they adhere to international human rights ethics. The rule of law is important because it allows all individuals and institutions (including the government itself) to be held accountable for their actions. By agreeing to follow the rule of law, the United States can prevent abuses of power by leaders who might act as if they are above the law.

Another important ancient Greek concept that influenced the formation of the United States government was the written constitution. Aristotle, or possibly one of his students, compiled and recorded The Constitution of the Athenians and the laws of many other Greek city-states. Having a written constitution creates a common standard as to how people should behave and what rules they must follow. It also establishes clear processes by which people who break the law are judged and those who are harmed as a result can be compensated or given justice.

Mögen The Constitution of the Athenians, the U.S. Constitution is a vital document. It lays out the government&rsquos structure and how the checks and balances of power within it relate to one another. The U.S. Constitution acts as the supreme law of the country and establishes individual citizens&rsquo rights, such as the right to free speech or the right to a trial by a jury of one&rsquos peers. Today, the U.S. Constitution is still regularly referenced in law as the supreme law of the land and is enforced by the U.S. Supreme Court, the country&rsquos highest court.

The original U.S. voting system had some similarities with that of Athens. In Athens, every citizen could speak his mind and vote at a large assembly that met to create laws. Citizens were elected to special councils to serve as organizers, decision-makers, and judges. However, the only people considered citizens in Athens were males over the age of 18. Women, slaves, and conquered peoples could not vote in the assembly or be chosen to serve on councils.

The founders of the United States similarly believed that only certain people should be allowed to vote and elect officials. They chose to structure the United States as a representative democracy. This means that citizens elect officials, such as senators and representatives, who vote on behalf of the citizens they represent in Congress. It also means that instead of each individual citizen voting for president directly, a body called the Electoral College officially casts the votes of each state for president. As in Athens, when the United States was founded only white, landowning men were allowed to vote. Over time, however, all U.S. citizens over the age of 18 who have not been convicted of a felony have gained the right to vote.

The principles behind the ancient Greeks&rsquo democratic system of government are still in use today. The United States and many other countries throughout the modern world have adopted democratic governments to give a voice to their people. Democracy provides citizens the opportunity to elect officials to represent them. It also allows citizens to choose to elect a different person to represent them if they are dissatisfied with their current elected officials. Today, democracy and the rule of law provide people around the world with a means of protecting their human rights and holding each other accountable as equals under the law.


Lysander outside the walls of Athens. 19th century lithograph.

The Pnyx (right), sits across from the Acropolis (left)

Critias, one of the Thirty Tyrants, ordering the execution of Theramenes, a fellow member of the oligarchy that ruled Athens in 404–403 BCE.
Prisma Archivo/Alamy

Thrasybulus (? – 389 Bc), Athenian soldier and statesman. A drawing by Mary Evans Picture Library.

The Death of Socrates, Jacques-Louis David, 1787. Metropolitan Museum of Art, New York.


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