Was waren die militärischen Rechtfertigungen für die Bombardierung Dresdens?

Was waren die militärischen Rechtfertigungen für die Bombardierung Dresdens?

Ich habe eine Behauptung gesehen, dass Dresden die einzige deutsche Großstadt war, die der Sowjetarmee keinen langwierigen Widerstand leistete. Die Person, die dies behauptete, lehnte es ab, Referenzen anzugeben; Ich weiß immer noch nicht, ob seine Behauptung stimmt.

Die Debatte um die Bombardierung, die nach dem Krieg begann, ist gründlich dokumentiert, ich versuche nicht, sie wieder aufzunehmen, mich interessiert mehr, wie die Bombardierung damals aus militärischer Sicht begründet wurde.


Ein Bericht der United States Air Force aus dem Jahr 1953 verteidigte die Operation als gerechtfertigte Bombardierung eines militärischen und industriellen Ziels, das ein wichtiges Eisenbahnverkehrs- und Kommunikationszentrum war, in dem 110 Fabriken und 50.000 Arbeiter zur Unterstützung der deutschen Kriegsanstrengungen untergebracht waren

Wie @Luke gesagt hat, ist dies eine weitaus breitere und provokantere Frage, als sie normalerweise auf dieser Seite behandelt wird, aber ich entscheide mich, OP beim Wort zu nehmen und eine kurze Antwort zu geben. Ich werde auch die Bitte von OP unterstützen und respektieren, die moralische Seite zu ignorieren. Das heißt nicht, dass es keine moralische Seite gibt, sondern lediglich, dass das OP beantragt hat, dass dies nicht für die Antwort zulässig ist.

Der Zweite Weltkrieg war ein totaler Krieg

Der Zweite Weltkrieg kann als der Inbegriff des totalen Krieges der Moderne angesehen werden. Das Level von Nationale Mobilisierung von Ressourcen auf allen Konfliktseiten, das umkämpfte Schlachtfeld, die Größe der durch die Wehrpflicht erhobenen Armeen, Marinen und Luftstreitkräfte, das aktive Zielen auf Zivilisten (und ziviles Eigentum), die allgemeine Missachtung von Kollateralschäden und die uneingeschränkten Ziele der Kriegführenden markierten den totalen Krieg eine beispiellose und unübertroffene multikontinentale Dimension. Wikipedia: Totaler Krieg Betonung hinzugefügt

Der Theorie zufolge hing der Sieg von der Fähigkeit der beteiligten Nationen ab, ein beispielloses Maß an industriellem Engagement aufzubringen und dieses an die Front zu bringen. Das Besiegen der Armee des Gegners verlängerte nur den Konflikt; Der Sieg war nur möglich, wenn die Fähigkeit des Gegners, militärische Vorräte zu produzieren und zu liefern, beeinträchtigt wurde.

Dresden war ein wichtiger Knotenpunkt von Kommunikation und industrieller Produktion. Die Zerstörung Dresdens stoppte die Produktion von militärischem Nachschub und die Lieferung an das Schlachtfeld.


Weniger bekannt ist, dass Dresden ein Labor für Plasmaphysik unter der Leitung von Prof. Max Steenbeck, Teil des Ardenne-Instituts für Kernphysik, war.

Laut der Autobiographie des Nazi-Kernphysikers Rolf Wideroe haben er und ein Team von anderen einen fortschrittlichen Teilchenbeschleuniger geborgen, der früher im Krieg als Teilchenstrahlwaffe gegen alliierte Bomber im Raum Frankfurt eingesetzt worden war.

Rolf Widerö

Dresdner "Todesstrahl"-Maschine

Wideroe bemerkte, dass sein Team das Gerät aus den Trümmern ausgrub und es südwestlich nach Burggrub bei Bayeruth transportierte, wo General Pattons Armee das Gerät am 14. April 1945 unversehrt erbeutete.

Auergeesselschaft

Da die US 8th Air Force am 15. März 1945 auch die Auer-Uran-Raffinerie in Oranienberg pulverisierte, könnte es sein, dass die Zerstörung Dresdens darauf abzielte, Nuklearanlagen zu zerstören, damit sie nicht in sowjetische Hände fallen.


Brandbombenanschlag auf Dresden

Am Abend des 13. Februar 1945 beginnt eine Serie von Brandbombenangriffen der Alliierten gegen Dresden, bei denen die 𠇏lorenz der Elbe” in Schutt und Asche gelegt wird und rund 25.000 Menschen getötet werden. Trotz des entsetzlichen Ausmaßes der Zerstörung hat es strategisch wohl wenig erreicht, da die Deutschen bereits kurz vor der Kapitulation standen.

Zu den Schlussfolgerungen der Konferenz der Alliierten im Februar 1945 in Jalta gehörte die Resolution, dass die Alliierten konzertierte strategische Bombenangriffe auf deutsche Städte unternehmen würden, die für ihre Kriegsproduktion und -produktion bekannt sind, um die Nazi-Kriegsmaschinerie zum Absturz zu bringen Halt. Die tragische Ironie des Überfalls auf Dresden, eine mittelalterliche Stadt, die für ihre reichen künstlerischen und architektonischen Schätze bekannt ist, besteht darin, dass sie während des Krieges nie ein Ort der Kriegsproduktion oder der Großindustrie war. Sowohl die Alliierten als auch die Deutschen haben sich über den wahren Zweck der Brandbomben gestritten damals. Aber das Ausmaß der Zerstörung stand für viele in keinem Verhältnis zum erklärten strategischen Ziel – viele glauben, dass der Angriff nur ein Versuch war, die Deutschen zu bestrafen und ihre Moral zu schwächen.

Mehr als 3.400 Tonnen Sprengstoff wurden von 800 amerikanischen und britischen Flugzeugen auf die Stadt abgeworfen. Der Feuersturm, der durch die zweitägigen Bombenangriffe verursacht wurde, ließ die Stadt für viele weitere Tage brennen und übersät die Straßen mit verkohlten Leichen, darunter viele Kinder. Acht Quadratkilometer der Stadt waren zerstört, und die Gesamtzahl der Toten lag zwischen ꀢ.700 und 25.000, so ein Bericht der Stadt Dresden aus dem Jahr 2010. Die verbliebenen Krankenhäuser konnten die Zahl der Verletzten nicht bewältigen und verbrannt, und Massenbestattungen wurden notwendig.


Die Bombardierung von Dresden: War der Angriff völlig gerechtfertigt?

War die Operation Thunderclap – der Luftangriff auf die deutsche Stadt von 1945 – eine militärische Notwendigkeit oder ein alliiertes Kriegsverbrechen? Die Frage wird noch diskutiert.

Die Wolkendecke war immer noch dick, sodass die Bomben erneut mit H2X-Radar abgeworfen wurden. Die südöstlichen Vororte und zwei nahe gelegene Städte wurden diesmal zusammen mit Brücken, Bahnhöfen, Depots, Lagerhäusern und Rangierbahnhöfen getroffen.

Kurt Vonnegut, ein Soldat im 423. Infanterie-Regiment der 106. Infanterie-Division, war einer von Tausenden Amerikanern, die im Dezember 1944 während der Ardennenoffensive von den Deutschen gefangen genommen wurden. Nach Dresden transportiert, wurde Vonnegut nicht in einem regulären Kriegsgefangenenlager, sondern in einem großen Gebäude untergebracht, das als Schlachthof diente.

Glücklicherweise überlebten Vonnegut und die anderen Kriegsgefangenen mit ihm die Bombenanschläge und den Feuersturm. (Er nutzte seine Erfahrungen in Dresden als Grundlage für seinen halbautobiografischen historischen Roman von 1969, Schlachthaus fünf.)

Nach der zweiten Razzia setzten seine Entführer ihn und die anderen Gefangenen ein, um Leichen für die Massenbestattung zu bergen. „Aber es gab zu viele Leichen, um sie zu begraben“, sagte er. „Also schickten die Nazis Truppen mit Flammenwerfern. Alle Überreste dieser Zivilisten wurden zu Asche verbrannt.“

In einer neuen Einleitung zum 1976er Nachdruck des Romans schrieb Vonnegut: „Die ungeheuer teure und sorgfältig geplante Dresdner Gräueltat war schließlich so bedeutungslos, dass nur eine Person auf der ganzen Welt davon profitierte. Ich bin dieser Mensch. Ich habe dieses Buch geschrieben, das mir viel Geld einbrachte und meinen Ruf so machte, wie er ist. So oder so bekam ich zwei oder drei Dollar für jede getötete Person. Ich bin in einem Geschäft.“

Das Life-Magazin bemerkte auch: „Dresdens Behörden haben endlich das Zentrum der Stadt abgesperrt und 10 Meter lange aufgestellt
Grills, auf denen Tausende der Opfer eingeäschert wurden.“

Zehntausende Gebäude durch 2.700 Tonnen US-Bomben zerstört

Nach den Anschlägen erklärte der NS-Propagandaminister Joseph Goebbels im Bemühen um Sympathie in der internationalen Gemeinschaft, Dresden sei nur eine historische Kulturstadt und besitze keine Kriegsindustrie. Auch das Dritte Reich erhöhte die Zahl der Opfer und behauptete, dass mehr als 200.000 Zivilisten getötet worden seien. (Diese Zahl wird seit Jahrzehnten wiederholt, aber 2008 kam eine unabhängige historische Kommission der Stadt Dresden zu dem Schluss, dass in Dresden etwa 25.000 Menschen starben und weitere 30.000 verletzt wurden – immer noch eine enorme Zahl.)

Die Stadt selbst war eine stille, tote, ausgebrannte Hülle. In einem Umkreis von 15 Quadratkilometern waren Tausende von Gebäuden zerstört worden. Es gab weder Strom noch Wasser. Keine Fahrzeuge bewegt. Der Gestank von verbranntem Holz und Menschenfleisch hing wie ein Leichentuch über der Stadt, und Dresdens architektonische Schätze lagen in Trümmern. Eine Handvoll fassungsloser Überlebender bahnte sich einen Weg durch die noch brennenden Trümmer und suchte nach Verwandten oder Wertgegenständen.

Die RAF berichtete, dass 78.000 Wohnungen vollständig zerstört wurden, weitere 27.700 unbewohnbar und weitere 64.500 beschädigt, aber reparabel waren.

Im März und April würden fast 1.000 Flugzeuge der 8. US-Luftwaffe zurückkehren und mehr als 2.700 Tonnen Bomben auf Dresden abwerfen, bevor Deutschland kapitulierte.

War die Bombardierung Dresdens gerechtfertigt?

Innerhalb weniger Tage nach den Februar-Anschlägen wurde die behauptete Notwendigkeit der Bombardierung Dresdens auf den Prüfstand gestellt. Eine Reihe von Kritikern hat die angewandten Taktiken in Frage gestellt und die Briten und Amerikaner sogar des „wahllosen Terrorbombardements“ beschuldigt – ein Satz, der verwendet wurde, um den Einsatz von Sättigungsbombardierungen von Zivilisten durch die Deutschen in Städten in Polen, Großbritannien, Belgien, und anderswo.

Churchill selbst schickte im März 1945 ein Memo für die britischen Generalstabschefs und den Chef des Luftwaffenstabs: „Mir scheint der Moment gekommen zu sein, in dem die Frage der Bombardierung deutscher Städte allein um der Erhöhung des Terrors willen , wenn auch unter anderen Vorwänden, sollte überprüft werden. Sonst werden wir die Kontrolle über ein völlig zerstörtes Land erlangen….

Schreckliches Foto einer deutschen Leiche, die in den Ruinen gefunden wurde und immer noch eine Nazi-Armbinde trägt.

„Die Zerstörung Dresdens bleibt eine ernste Frage gegen die Durchführung alliierter Bombenangriffe. Ich bin der Meinung, dass militärische Ziele künftig in unserem eigenen Interesse strenger geprüft werden müssen als im Interesse des Feindes. Der Außenminister hat zu diesem Thema mit mir gesprochen, und ich habe das Bedürfnis, mich genauer auf militärische Ziele wie Öl und Kommunikation hinter dem unmittelbaren Kampfgebiet zu konzentrieren, anstatt auf bloße Terrorakte und mutwillige Zerstörungen, so beeindruckend sie auch sein mögen.“

Als Antwort schrieb Chief Air Marshal Arthur Harris: „Ich gehe davon aus, dass die in Betracht gezogene Ansicht etwa so ist: Zweifellos waren wir in der Vergangenheit berechtigt, deutsche Städte anzugreifen. Aber das war immer widerlich, und jetzt, wo die Deutschen sowieso geschlagen sind, können wir von diesen Angriffen zu Recht absehen.

„Das ist eine Doktrin, der ich niemals zustimmen könnte. Angriffe auf Städte sind wie jede andere Kriegshandlung nicht hinnehmbar, es sei denn, sie sind strategisch gerechtfertigt. Aber sie sind insofern strategisch gerechtfertigt, als sie dazu neigen, den Krieg zu verkürzen und das Leben alliierter Soldaten zu retten. Meiner Meinung nach haben wir absolut kein Recht, sie aufzugeben, es sei denn, es ist sicher, dass sie diese Wirkung nicht haben werden. Ich persönlich halte die gesamten übrigen Städte Deutschlands nicht für die Knochen eines britischen Grenadiers wert….

„Eigentlich war Dresden eine riesige Munitionsfabrik, ein intaktes Regierungszentrum und ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt in den Osten. Es ist jetzt nichts von diesen Dingen.“

In den Vereinigten Staaten autorisierte der Generalstabschef der US-Armee, General George C. Marshall, der auch die Hitze der Zerstörung Dresdens spürte, eine Untersuchung, die zu dem Ergebnis kam, dass die Razzia aufgrund der verfügbaren Informationen völlig gerechtfertigt war, weil Dresden war ein Ort, durch den deutsche Truppen bewegt werden konnten, um ihre Linien an der Ostfront zu verstärken.

Einige Historiker glauben auch, dass Roosevelt und Churchill befürchteten, dass ihr Verbündeter Stalin und die UdSSR nach dem Krieg zu einer Bedrohung werden könnten, und wollten die Auslöschung Dresdens als Demonstration der militärischen Macht der Alliierten – und als Warnung an Stalin, den Westen nicht herauszufordern.

Air Chief Marshal Harris seinerseits hat seine Ansicht, dass Sättigungsbombardierungen deutscher Städte absolut notwendig sind, nie abgeschwächt oder abgewichen. „Die Deutschen haben den Krieg begonnen“, war seine Überzeugung bis zu seinem Tod 1984.

Überlebende der Bombardierung und des Feuersturms entfernen im März 1946 Trümmer von den Straßen Dresdens. Zu diesem Zeitpunkt war die Stadt unter sowjetischer Besatzung und weitere Härten standen bevor.

(Leider zeigen die historischen Aufzeichnungen, dass die RAF am 11. Monate bevor die Luftwaffe ihren Blitz der britischen Städte begann.)

Harris fuhr fort: „Die Nazis traten in diesen Krieg mit der ziemlich kindischen Illusion ein, dass sie alle anderen bombardieren würden und niemand sie bombardieren würde. In Rotterdam, London, Warschau und an einem halben Hundert anderen Orten setzen sie ihre eher naive Theorie in die Tat um. Sie haben den Wind gesät, und jetzt werden sie den Wirbelwind ernten.“

In seinen Nachkriegserinnerungen Bomberkommando, schrieb Harris: „Ich weiß, dass die Zerstörung einer so großen und prächtigen Stadt in dieser späten Phase des Krieges selbst von vielen Leuten für unnötig gehalten wurde, die zugeben, dass unsere früheren Angriffe genauso gerechtfertigt waren wie jede andere Kriegsoperation. Hier möchte ich nur sagen, dass der Angriff auf Dresden damals von viel wichtigeren Leuten als mir als militärische Notwendigkeit angesehen wurde.“

Ein Historiker schrieb: „Nur wenige betrauerten die Zerstörung deutscher Städte, die die Waffen gebaut und die Soldaten gezüchtet haben, die bis 1945 mehr als 10 Millionen alliierte Soldaten und noch mehr Zivilisten getötet hatten. Die Brandbombenabwürfe von Dresden würden die Ausnahme von dieser Regel darstellen“, und viele der Generäle und Flieger Großbritanniens und der Vereinigten Staaten wurden seitdem von einigen als nicht besser als die Nazi-Kriegsverbrecher kritisiert.

Am Ende des Krieges war Dresden so stark beschädigt und nicht mehr zu reparieren, dass die Stadt durch Dynamit und Bulldozer praktisch dem Erdboden gleichgemacht wurde. Eine Handvoll zerstörter historischer Gebäude – die Frauenkirche, der Zwinger, die Staatsoper und einige andere – wurden jedoch aus den Trümmern sorgfältig zu ihrem früheren Glanz rekonstruiert, während der Rest der Stadt in der hässlichen „sozialistischen Moderne“ wieder aufgebaut wurde. Stil.

Heute erlebt Dresden eine Renaissance und ist als eine der bedeutendsten Städte Deutschlands wieder lebendig geworden – ein Zentrum der Bildung und des technologischen Fortschritts.

Ungeachtet dessen dauert die Debatte über die Anschläge vom 13. und 15. Februar 1945 bis heute an, und diese Angriffe zählen nach wie vor zu den umstrittensten Aktionen des Zweiten Weltkriegs.

Vielleicht sollte das letzte Wort an den britischen Historiker Frederick Taylor gehen, der schrieb: „Die Zerstörung Dresdens hat eine episch tragische Qualität. Es war eine wunderbar schöne Stadt und ein Symbol des barocken Humanismus und des Besten Deutschlands. Es enthielt auch das Schlimmste aus Deutschland während der Nazizeit. Insofern ist es eine absolut beispielhafte Tragödie für die Schrecken der Kriegsführung des 20. Jahrhunderts und ein Symbol der Zerstörung.“


Was waren die militärischen Rechtfertigungen für die Bombardierung Dresdens? - Geschichte

Es war Februar 1945, und die Bombardierung Dresdens hatte noch begonnen. Zu diesem Zeitpunkt des Krieges begannen die Bürger der sächsischen Landeshauptstadt zu glauben, sie würden ein bezauberndes Leben führen. Schließlich wussten sie, dass jede andere deutsche Großstadt außer ihrer seit 1940 von unzähligen alliierten Luftangriffen dem Erdboden gleichgemacht worden war.

Und doch waren sie hier, praktisch unberührt. (Dresden war tatsächlich am 7. Oktober 1944 und am 16. Januar 1945 zum ersten Mal von der US-amerikanischen Eighth Air Force bombardiert worden, aber der Schaden und die Verluste waren minimal.)

Vielleicht hatten die Dresdner Glück, denn die Stadt an der Elbe, 120 Kilometer südlich von Berlin, war als Kulturschatz – das „Elbflorenz“ und das „Schmuckkästchen“ – bekannt und galt als eine der schönsten der Welt Städte wegen ihrer Architektur und Museen, mit wenigen Industrie- oder Militärstandorten, die es wert sind, bombardiert zu werden.

Zu seinen Schätzen gehörten der barocke Zwinger, die Semperoper und die Frauenkirche, die im 18. Jahrhundert erbaut wurde. Auch hier wurde seit Jahrzehnten das weltberühmte Dresdner Porzellan und Porzellan hergestellt. Es schien keinen triftigen Grund für eine Änderung des Status Quo zu geben.

Doch Dresdens Glück ging zu Ende.

„Ich kann Ihnen versichern, meine Herren, dass wir keine Skrupel dulden.“

Air Chief Marshal Arthur „Bomber“ Harris, Chef des britischen Royal Air Force Bomber Command, hatte den besonderen Wunsch, jede größere deutsche Stadt von der Landkarte zu tilgen, obwohl es offensichtlich war, dass die Ziele weniger wurden und das Ende des Krieges war nur noch wochen weg.

Zu Beginn des Krieges hatte der britische Generalstabschef Charles Portal berechnet, dass ein konzertiertes Programm zur Bombardierung der Städte des Dritten Reiches in 18 Monaten 900.000 Menschen töten, eine weitere Million schwer verletzen, sechs Millionen Häuser zerstören und 25 Millionen Deutsche obdachlos machen könnte , was zu einer humanitären Krise führte, von der er glaubte, dass sie zum Zusammenbruch der Nazi-Regierung führen würde.

1941 hatte Harris gesagt, er habe ein Jahr lang absichtlich Zivilisten bombardiert. „Ich erwähne dies“, sagte er, „weil die Regierung lange Zeit aus guten Gründen der Welt vorgezogen hat zu glauben, dass wir immer noch einige Skrupel haben und nur das angegriffen haben, was die humanitären Helfer gerne „militärische Ziele“ nennen. „Ich kann Ihnen versichern, meine Herren, dass wir keine Skrupel dulden.“

Der britische Air Chief Marshall Arthur „Bomber“ Harris, Chef des Bomber Command der RAF, war ein starker Befürworter dafür, den Krieg unter die deutsche Zivilbevölkerung zu bringen.

Harris erinnerte sich zweifellos daran, dass die deutsche Luftwaffe zuerst „Flächenbombentaktiken“ eingesetzt hatte, als sie Francisco Franco in seinem Bürgerkrieg half, die spanische Regierung im Jahr 1937 zu stürzen, und dann erneut, als sie polnische Städte während der deutschen Invasion in Polen im September bombardierte 1939. Im Vordergrund seines Denkens stand die wahllose Bombardierung Londons und anderer britischer Städte durch die Luftwaffe 1940 während der Luftschlacht um England.

Deutschland verstärkt seine Angriffe auf Großbritannien

Albert Speer, der NS-Rüstungsminister, erinnerte sich an ein Treffen im Jahr 1940, als Adolf Hitler den Vorschlag des Luftwaffenchefs Hermann Göring befürwortete, London mit einer massiven Anzahl von Brandbomben zu treffen: „Göring will unzählige Brandbomben eines völlig neuen Typs verwenden, um Brände zu erzeugen.“ in allen Teilen Londons. Feuer überall. Tausende von ihnen. Dann werden sie sich zu einem riesigen Flächenbrand vereinen.“

„Göring hat die richtige Idee“, sagte Hitler. „Explosionsbomben funktionieren nicht, aber mit Brandbomben geht das – totale Zerstörung Londons. Was nützt ihre Feuerwehr, wenn es erst richtig losgeht?“

Um die Bombenanschläge auf London, Coventry, Plymouth, Portsmouth, Southampton, Bath, Bristol, Birmingham, Sheffield, Leeds, Liverpool, Manchester, Glasgow, Newcastle und andere Städte zu rächen, schlug die Royal Air Force hart gegen deutsche Bevölkerungszentren zurück. 1942 wurden die USADie achte Luftwaffe ließ sich in Großbritannien nieder und begann 1943 zusammen mit ihren britischen Gegenstücken ernsthaft Deutschland zu bombardieren.

Um sich zu rächen, entwickelten deutsche Raketenwissenschaftler (wie Werner von Braun) 1944 die erste Offensivrakete der Welt mit großer Reichweite. Hitler nannte sie die V-1 für „Vergeltung“ – das deutsche Wort für „Rache“ – und befahl der Luftwaffe Angriffe gegen Großbritannien zu verstärken.

Warum Dresden Ziel von Bombenangriffen wurde

Dresden hat 630.000 Einwohner und ist damit die siebtgrößte Stadt Deutschlands. Doch eine Flut von Flüchtlingen, die vor dem sowjetischen Vormarsch im Osten flohen, hatte die Bevölkerung bis Anfang Februar 1945 auf über eine Million angeschwollen.

Und die Stadt war auf einen größeren Luftangriff erbärmlich unvorbereitet. Die meisten Flugabwehrbatterien, die es umringten, waren entfernt worden, um andere Städte zu schützen.

Anfang 1945 hing die Handschrift an der Wand: Nazi-Deutschland war dem Untergang geweiht. Im Januar hatten die vorrückenden Sowjets die Todesfabrik in Auschwitz in Polen aufgedeckt. Dies enthüllte die Verbrechen der Nazis für alle sichtbar und härtete die alliierte Entschlossenheit weiter, das Dritte Reich vollständig zu zerstören – einen silbernen Pfahl in sein Herz zu treiben, damit es nie wieder aufsteigen konnte.

Im Nordosten Deutschlands hatte die Rote Armee Ostpreußen erobert und erreichte die Oder, weniger als 80 Kilometer von Berlin entfernt, und bahnte sich ihren Weg in Richtung der deutschen Hauptstadt.

Vom 4. bis 11. Februar haben die „Großen Drei“ der Alliierten – die USA Präsident Franklin Roosevelt, der britische Premierminister Winston Churchill und der sowjetische Premier Joseph Stalin trafen sich in Jalta auf der sowjetischen Krim (der Argonauten-Konferenz) und schmiedeten ihre Visionen der Nachkriegswelt.

Abgesehen von der Entscheidung, wie deutsches Territorium aufgeteilt und von welcher Macht verwaltet werden sollte, gab es wenig Diskussion darüber, wie die letzten Militäroperationen durchgeführt werden sollten. Nachdem jedoch General Aleksei Antonov, der stellvertretende Chef des sowjetischen Generalstabs, die Alliierten aufgefordert hatte, einen Teil ihrer Feuerkraft aus der Luft im Osten einzusetzen, versprachen Churchill und Roosevelt Stalin, dass sie ihre Bombenkampagne gegen Deutschland fortsetzen würden, um den Vormarsch der sowjetischen Streitkräfte zu unterstützen .

Am 14. Februar 1945 fallen amerikanische Bomben auf Dresden. Mehr als 3.900 Tonnen Spreng- und Brandbomben werden bei dem zweitägigen Angriff auf die Stadt abgeworfen.

Dresden wurde daher Anfang 1945 zum Ziel. Der alliierte Geheimdienst enthüllte, dass Dresden und Umgebung kein harmloses Kulturzentrum waren, sondern 127 Fabriken beherbergten, die alles von Gewehren und Maschinengewehren bis hin zu Artilleriegeschützen, Flugzeugkomponenten, optische Präzisionsgeräte und Giftgas (letzteres hergestellt von Chemische Fabrik Goye, GmbH).

Dresden war auch ein wichtiger Eisenbahnknotenpunkt mit Linien nach Berlin, Prag, Wien, München, Breslau, Leipzig und Hamburg. Auch das Hauptquartier der Wehrmacht war von Berlin in das Taschenbergpalais in Dresden verlegt worden, es gab mindestens ein Munitionsdepot und mehrere Lazarette.

Die Generalstabschefs der Vereinigten Staaten und Großbritanniens hatten zu Beginn des Krieges die Luftangriffe auf deutsche Städte genehmigt, um „die fortschreitende Zerstörung und Verlagerung des deutschen Militär-, Industrie- und Wirtschaftssystems und die Untergrabung der Moral der des deutschen Volkes bis zu einem Punkt, an dem seine Fähigkeit zum bewaffneten Widerstand fatal geschwächt ist.“

Oberst Harold E. Cook, ein amerikanischer Gefangener der Deutschen in Dresden, sagte nach dem Krieg: „Ich habe mit eigenen Augen gesehen, dass Dresden ein bewaffnetes Lager war: Tausende von deutschen Truppen, Panzern und Artillerie und kilometerlange Güterwagen beladen.“ mit Lieferungen, die die deutsche Logistik in Richtung Osten unterstützen und transportieren, um die Russen zu treffen.“

So stellten das RAF Bomber Command und die US Army Air Forces (USAAF) Dresden als legitimes militärisches Ziel fest und beschlossen, auf direkten Wunsch der sowjetischen Regierung einen gemeinsamen Angriff auf die Stadt zu starten. Am 13. Februar würden vier separate Angriffe beginnen. Siebenhundertzweiundzwanzig schwere Bomber der britischen Royal Air Force und 527 der USAAF würden im Rahmen der geplanten Bombardierung Dresdens mehr als 3.900 Tonnen Sprengstoff und Brandsätze abwerfen .

Hellish Firestorm: The Bombing’s Two Waves

Die achte US-Luftwaffe sollte die ersten Angriffe während der Bombardierung Dresdens am 13. Februar fliegen, aber sie wurden wegen schlechten Wetters abgesagt. Das Wetter hielt das Bomber Command jedoch nicht auf. Ein Historiker schrieb: „Um den Angriff zu unterstützen, entsandte das Bomber Command mehrere Ablenkungsangriffe, um die deutsche Luftverteidigung zu verwirren.

„Diese trafen Ziele in Bonn, Magdeburg, Nürnberg, Böhlen und Misburg bei Hannover. Für Dresden sollte der Angriff in zwei Wellen erfolgen, die zweite drei Stunden nach der ersten. Dieser Ansatz wurde entwickelt, um deutsche Notfallteams aufzufangen und die Zahl der Opfer zu erhöhen.“

Die erste Welle war ein Flug von Avro Lancaster-Bombern von 83 Squadron, No. 5 Group, stationiert bei RAF Coningsby. Sie wären die Wegweiser und würden das Zielgebiet mit Brandsätzen beleuchten.

Ihnen dicht auf den Fersen war eine Gruppe von DeHavilland Mosquitoes, die 1.000-Pfund-Bomben abwarfen, um die Zielpunkte für den Rest der Angreifer zu markieren. Die Hauptbomberstreitmacht, bestehend aus 254 Lancastern, würde als nächstes mit einer gemischten Ladung von 500 Tonnen Sprengbomben und 375 Tonnen Brandbomben eintreffen.

Ein Foto zur Bewertung des Luftbombenschadens zeigt Dresden, das nach den Anschlägen vom 13.-14. Februar 1945 immer noch glimmt. Im Bereich des zentralen Güterbahnhofs und der Rangierbahnhöfe südlich der Elbe brennen noch immer zahlreiche Brände.

Als sich die RAF-Bomber näherten, heulten um 21.51 Uhr die Luftschutzsirenen über Dresden. Da es in der Stadt an ausreichenden Luftschutzbunkern mangelte, gingen viele Zivilisten in ihre Keller. Dreizehn Minuten später fielen die Brandbomben auf Dresden und setzten ganze Häuserblocks in Brand.

Feuerwehren stürmten in das Herz der brennenden Stadt und arbeiteten erfolglos daran, die Brände einzudämmen, die jetzt Block um Block von Wohnungen, Geschäften, Kirchen und historischen Gebäuden verschlangen. Die Feuerwehr kämpfte auf verlorenem Posten, kämpfte mit kaputten Wasserleitungen und musste Leitungen zur Elbe verlegen.

Dresden wurde bald von einem höllischen Feuersturm erfasst, der im Juli 1943 Hamburg zerstört hatte und 41.800 Menschen tötete. Tornadoartige Winde brüllten durch die Stadt, saugten Sauerstoff auf und nährten das Inferno.

Ein britischer Fallschirmjäger, Victor Gregg, der in Arnheim, Holland, gefangen genommen worden war, war ein Kriegsgefangener in Dresden und sagte: "Die Dresdner glaubten, dass Dresden verschont bleiben würde, solange die Luftwaffe von Oxford fernbleibt."

Dies war jedoch nicht der Fall. Gregg sagte, dass in der Nacht zum 13. Februar gegen 22.30 Uhr „die Luftschutzsirenen mit ihrem traurigen Heulen begannen und weil dies jede Nacht geschah, wurde keine Notiz davon genommen. Die Sirenen verstummten, und nach einer kurzen Zeit des Schweigens war die erste Welle von Pfadfindern über der Stadt und feuerte ihre Zielraketen ab.

„Als die Brandstifter fielen, klebte der Phosphor an den Körpern derer unten und verwandelte sie in menschliche Fackeln. Das Schreien derer, die bei lebendigem Leib verbrannt wurden, gesellte sich zu den Schreien der noch nicht getroffenen. Es waren keine Leuchtraketen nötig, um die zweite Bomberwelle zu ihrem Ziel zu führen, da die ganze Stadt zu einer riesigen Fackel geworden war. Es muss für die Piloten aus hundert Meilen Entfernung sichtbar gewesen sein. Dresden hatte keine Verteidigung, keine Flugabwehrgeschütze, keine Suchscheinwerfer, nichts.“ (Lesen Sie mehr über die Bombenangriffe, die den Zweiten Weltkrieg prägten Geschichte des Zweiten Weltkriegs Zeitschrift.)

„Wir haben Schreckliches gesehen“: Berichte von Dresdnern

In einem BBC-Interview aus dem Jahr 2014 erinnerte sich Gregg weiter daran, dass die Kriegsgefangenen wegen eines Details in die Stadt geschickt wurden, um nach Überlebenden zu suchen. Bei einem Vorfall brauchte sein Team sieben Stunden, um in einen 1.000-Personen-Luftschutzkeller zu gelangen, in dem sie keine Überlebenden oder Leichen fanden – nur eine grünbraune Flüssigkeit, aus der Knochen herausragten, was einst eine Gruppe von Menschen gewesen war war alles durch die starke Hitze geschmolzen. Er stellte auch fest, dass er und sein Team in Gebieten, die weiter vom Stadtzentrum entfernt waren, Erwachsene auf eine Länge von einem Meter zusammengeschrumpft fanden. (Gregg schrieb ein Buch über seine Erfahrungen mit dem Titel Dresden: Die Geschichte eines Überlebenden.)

Ein ziviler Überlebender, Lothar Metzger, hatte sich mit seiner Mutter, seiner Frau und seinen Zwillingskindern mit vielen anderen in einen Keller geflüchtet. Er erinnerte daran, dass es „nicht möglich war, zu beschreiben! Explosion nach Explosion. Es war unglaublich, schlimmer als der schwärzeste Albtraum. So viele Menschen wurden fürchterlich verbrannt und verletzt. Das Atmen wurde immer schwieriger. Es war dunkel und wir alle versuchten mit unvorstellbarer Panik diesen Keller zu verlassen.

„Tote und Sterbende wurden mit Füßen getreten, Gepäck wurde zurückgelassen oder von Rettern aus den Händen gerissen. Der Korb mit unseren mit nassen Tüchern bedeckten Zwillingen wurde meiner Mutter aus den Händen gerissen und wir wurden von den Leuten hinter uns nach oben geschoben. Wir sahen die brennende Straße, die herunterfallenden Ruinen und den schrecklichen Feuersturm. Meine Mutter deckte uns mit nassen Decken und Mänteln zu, die sie in einer Wasserwanne gefunden hatte.“

Metzger weiter: „Wir haben Schreckliches gesehen: auf die Größe kleiner Kinder geschrumpfte eingeäscherte Erwachsene, Arm- und Beinstücke, Tote, ganze Familien, die verbrannt wurden. Brennende Menschen liefen hin und her, verbrannte Kutschen voller ziviler Flüchtlinge, toter Retter und Soldaten, viele riefen und suchten ihre Kinder und Familien, und überall Feuer, überall Feuer, und die ganze Zeit warf der heiße Wind des Feuersturms die Menschen zurück in die brennenden Häuser, aus denen sie zu fliehen versuchten.“

Geborgene Leichen aus dem Feuersturm, der Dresden verwüstete, erstickten viele in Luftschutzkeller. Erste deutsche Schätzungen beziffern die Zahl der Toten auf etwa 200.000. Nachkriegsanalysen haben die Zahl auf etwa 25.000 gesenkt.

Auch eine andere Dresdnerin, Margeret Freyer, vergaß nie das Grauen, das sie miterlebte. „Zu meiner Linken sehe ich plötzlich eine Frau. Ich kann sie bis heute sehen und werde es nie vergessen. Sie trägt ein Bündel in ihren Armen. Es ist ein Baby. Sie rennt, sie fällt, und das Kind fliegt im Bogen ins Feuer. Plötzlich sah ich wieder Menschen direkt vor mir. Sie schreien und gestikulieren mit den Händen, und dann sehe ich zu meinem größten Entsetzen und Erstaunen, wie sie sich nacheinander einfach zu Boden fallen lassen. Heute weiß ich, dass diese unglücklichen Menschen Opfer von Sauerstoffmangel wurden. Sie fielen in Ohnmacht und verbrannten dann zu Asche.

„Wahnsinnige Angst packt mich und von da an wiederhole ich mir immer wieder einen einfachen Satz: ‚Ich will nicht verbrennen.‘ Ich weiß nicht, wie viele Menschen ich umgefallen bin. Ich weiß nur eines: dass ich nicht verbrennen darf.“

Andere Deutsche, die überlebten, hatten lebhafte, schreckliche Erinnerungen, die sie für den Rest ihres Lebens begleiteten. Nora Lang war 13 Jahre alt, als die Bomber einschlugen und das Wohnhaus ihrer Familie in Brand steckten. Die Familie rannte zum benachbarten Luftschutzkeller, und als „Entwarnung“ ertönte, tauchten sie in einer Vision der Hölle auf. „Hinter uns brannte alles“, erinnert sie sich, „[und] vor uns brannte alles.“

Anita John, 12 im Jahr 1945, sagte, als sie und ihre Eltern bei der ersten Razzia mit 13 Nachbarn in den Keller ihres Wohnhauses eilten, bedeckte ihre Mutter sie mit ihrem Körper, um sie zu schützen. Als die Bombardierung aufhörte, kam Anita aus dem Keller, konnte aber ihre Eltern nicht finden. Dass sie tot waren, merkte sie erst, als sie ihre Leichen auf der Straße vor den Trümmern des Gebäudes liegen sah des Kellers. Wie sie überlebte, wusste sie nicht.

Der 13-jährige Karl-Heinrich Fiebiger war zu Beginn der Anschläge allein zu Hause. Er rannte zur Sicherheit durch die brennende Stadt zu keinem bestimmten Ort. Er erinnerte sich an eine klebrige Substanz, die von den herabregnenden Bomben freigesetzt wurde und in sein Haar gelangt war. Nachdem er aus dem Wohnhaus seiner Familie geflohen war, wurde es durch eine Bombe zerstört, seine ältere Schwester und ihre beiden kleinen Kinder starben. Es dauerte drei Wochen, bis er wieder mit seiner Mutter vereint war.

Ein anderer Überlebender, Hanns Voight, sagte später: „Ich hätte nie erwartet, dass Menschen in diesem Zustand beigesetzt werden: verbrannt, eingeäschert, zerrissen und zu Tode zerquetscht. Manchmal sahen die Opfer aus wie gewöhnliche Menschen, die anscheinend friedlich schlafen. Die Gesichter anderer waren schmerzverzerrt, die Körper vom [Feuer-] Tornado fast nackt ausgezogen…. Hier war das Opfer eine unförmige Platte, dort eine Schicht Asche, die in eine Zinkwanne geschaufelt wurde.“

Kurt Vonnegut wird Zeuge des Angriffs

Etwa eine halbe Stunde nach dem Einschlag der ersten Welle startete eine Gruppe Messerschmitt Me-110-Nachtjäger vom Luftwaffenflugplatz Klotzsche, fünf Meilen nördlich von Dresden, aber sie waren zu spät, um die ersten Bomber aufgrund des Mangels an Flugbenzin abzufangen , die Flugzeuge durften erst abheben, wenn sie eine spezielle Genehmigung des höheren Hauptquartiers erhielten. Und da die meisten seiner Flugabwehrgeschütze entfernt wurden, um anderswo zu verteidigen, war Dresden im Wesentlichen ungeschützt, als die Bomber einschlugen - eine sitzende Ente.

Die ausgebrannten Überreste des Herzens Dresdens 1945. Etwa 78.000 Gebäude wurden zerstört und Zehntausende weitere beschädigt.

Drei Stunden nach dem ersten Angriff, während die Feuerwehr noch immer damit kämpfte, das Inferno zu löschen, kam die Hauptstreitmacht von 529 Bombern vorbei und trug mit weiteren Bomben zur Zerstörung bei. Bis zum Morgengrauen des 14. waren Hunderte britischer Bomber über Dresden hinweggeflogen und hatten mehr als 1.400 Tonnen Sprengbomben und mehr als 1.100 Tonnen Brandsätze abgeworfen.

Am Morgen des 14. Februar ließ die Bombardierung Dresdens die Stadt sterben und brennen, ihren eigenen Scheiterhaufen. Aber seine Qual war noch nicht vorbei.

Am nächsten Tag war die US Eighth Air Force an der Reihe. Eine Streitmacht von 316 Boeing B-17 traf ein und bombardierte mit H2X durch die Wolkendecke – einem neuen Boden-Scanning-Radar, das für Bombardierungen entwickelt wurde, wenn das Ziel visuell nicht zu sehen war. Einige der Bomber flogen vom Kurs ab und schlugen, anstatt Dresden zu bombardieren, Prag in der Tschechoslowakei, 120 Meilen südsüdöstlich. Die „Mighty Eighth“ warf an diesem Tag mehr als 950 Tonnen Sprengbomben und mehr als 290 Tonnen Brandbomben auf Dresden ab.

Die Wolkendecke war immer noch dick, sodass die Bomben erneut mit H2X-Radar abgeworfen wurden. Die südöstlichen Vororte und zwei nahe gelegene Städte wurden diesmal zusammen mit Brücken, Bahnhöfen, Depots, Lagerhäusern und Rangierbahnhöfen getroffen.

Kurt Vonnegut, ein Soldat im 423. Infanterie-Regiment der 106. Infanterie-Division, war einer von Tausenden Amerikanern, die im Dezember 1944 während der Ardennenoffensive von den Deutschen gefangen genommen wurden. Nach Dresden transportiert, wurde Vonnegut nicht in einem regulären Kriegsgefangenenlager, sondern in einem großen Gebäude untergebracht, das als Schlachthof diente.

Glücklicherweise überlebten Vonnegut und die anderen Kriegsgefangenen mit ihm die Bombenanschläge und den Feuersturm. (Er nutzte seine Erfahrungen in Dresden als Grundlage für seinen halbautobiografischen historischen Roman von 1969, Schlachthaus fünf.)

Nach der zweiten Razzia setzten seine Entführer ihn und die anderen Gefangenen ein, um Leichen für die Massenbestattung zu bergen. „Aber es gab zu viele Leichen, um sie zu begraben“, sagte er. „Also schickten die Nazis Truppen mit Flammenwerfern. Alle Überreste dieser Zivilisten wurden zu Asche verbrannt.“

In einer neuen Einleitung zum 1976er Nachdruck des Romans schrieb Vonnegut: „Die ungeheuer teure und sorgfältig geplante Dresdner Gräueltat war schließlich so bedeutungslos, dass nur eine Person auf der ganzen Welt davon profitierte. Ich bin dieser Mensch. Ich habe dieses Buch geschrieben, das mir viel Geld einbrachte und meinen Ruf so machte, wie er ist. So oder so bekam ich zwei oder drei Dollar für jede getötete Person. Ich bin in einem Geschäft.“

Das Life-Magazin bemerkte auch: „Dresdens Behörden haben endlich das Zentrum der Stadt abgesperrt und 10 Meter lange aufgestellt
Grills, auf denen Tausende der Opfer eingeäschert wurden.“

Zehntausende Gebäude durch 2.700 Tonnen US-Bomben zerstört

Nach den Anschlägen erklärte der NS-Propagandaminister Joseph Goebbels im Bemühen um Sympathie in der internationalen Gemeinschaft, Dresden sei nur eine historische Kulturstadt und besitze keine Kriegsindustrie. Auch das Dritte Reich erhöhte die Zahl der Opfer und behauptete, dass mehr als 200.000 Zivilisten getötet worden seien. (Diese Zahl wird seit Jahrzehnten wiederholt, aber 2008 kam eine unabhängige historische Kommission der Stadt Dresden zu dem Schluss, dass in Dresden etwa 25.000 Menschen starben und weitere 30.000 verletzt wurden – immer noch eine enorme Zahl.)

Die Stadt selbst war eine stille, tote, ausgebrannte Hülle. In einem Umkreis von 15 Quadratkilometern waren Tausende von Gebäuden zerstört worden. Es gab weder Strom noch Wasser. Keine Fahrzeuge bewegt. Der Gestank von verbranntem Holz und Menschenfleisch hing wie ein Leichentuch über der Stadt, und Dresdens architektonische Schätze lagen in Trümmern. Eine Handvoll fassungsloser Überlebender bahnte sich einen Weg durch die noch brennenden Trümmer und suchte nach Verwandten oder Wertgegenständen.

Die RAF berichtete, dass 78.000 Wohnungen vollständig zerstört wurden, weitere 27.700 unbewohnbar und weitere 64.500 beschädigt, aber reparabel waren.

Im März und April würden fast 1.000 Flugzeuge der 8. US-Luftwaffe zurückkehren und mehr als 2.700 Tonnen Bomben auf Dresden abwerfen, bevor Deutschland kapitulierte.

War die Bombardierung Dresdens gerechtfertigt?

Innerhalb weniger Tage nach den Februar-Anschlägen wurde die behauptete Notwendigkeit der Bombardierung Dresdens auf den Prüfstand gestellt. Eine Reihe von Kritikern hat die angewandten Taktiken in Frage gestellt und die Briten und Amerikaner sogar des „wahllosen Terrorbombardements“ beschuldigt – ein Satz, der verwendet wurde, um den Einsatz von Sättigungsbombardierungen von Zivilisten durch die Deutschen in Städten in Polen, Großbritannien, Belgien, und anderswo.

Churchill selbst schickte im März 1945 ein Memo für die britischen Generalstabschefs und den Chef des Luftwaffenstabs: „Mir scheint der Moment gekommen zu sein, in dem die Frage der Bombardierung deutscher Städte allein um der Erhöhung des Terrors willen , wenn auch unter anderen Vorwänden, sollte überprüft werden. Sonst werden wir die Kontrolle über ein völlig zerstörtes Land erlangen&8230.

Schreckliches Foto einer deutschen Leiche, die in den Ruinen gefunden wurde und immer noch eine Nazi-Armbinde trägt.

„Die Zerstörung Dresdens bleibt eine ernste Frage gegen die Durchführung alliierter Bombenangriffe. Ich bin der Meinung, dass militärische Ziele künftig in unserem eigenen Interesse strenger geprüft werden müssen als im Interesse des Feindes. Der Außenminister hat zu diesem Thema mit mir gesprochen, und ich habe das Bedürfnis, mich genauer auf militärische Ziele wie Öl und Kommunikation hinter dem unmittelbaren Kampfgebiet zu konzentrieren, anstatt auf bloße Terrorakte und mutwillige Zerstörungen, so beeindruckend sie auch sein mögen.“

Als Antwort schrieb Chief Air Marshal Arthur Harris: „Ich gehe davon aus, dass die in Betracht gezogene Ansicht etwa so ist: Zweifellos waren wir in der Vergangenheit berechtigt, deutsche Städte anzugreifen. Aber das war immer widerlich, und jetzt, wo die Deutschen sowieso geschlagen sind, können wir von diesen Angriffen zu Recht absehen.

„Das ist eine Doktrin, der ich niemals zustimmen könnte. Angriffe auf Städte sind wie jede andere Kriegshandlung nicht hinnehmbar, es sei denn, sie sind strategisch gerechtfertigt. Aber sie sind insofern strategisch gerechtfertigt, als sie dazu neigen, den Krieg zu verkürzen und das Leben alliierter Soldaten zu retten. Meiner Meinung nach haben wir absolut kein Recht, sie aufzugeben, es sei denn, es ist sicher, dass sie diese Wirkung nicht haben werden. Ich persönlich halte die gesamten übrigen Städte Deutschlands nicht für die Knochen eines britischen Grenadiers wert….

„Eigentlich war Dresden eine riesige Munitionsfabrik, ein intaktes Regierungszentrum und ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt in den Osten. Es ist jetzt nichts von diesen Dingen.“

In den Vereinigten Staaten autorisierte der Generalstabschef der US-Armee, General George C. Marshall, der auch die Hitze der Zerstörung Dresdens spürte, eine Untersuchung, die zu dem Ergebnis kam, dass die Razzia aufgrund der verfügbaren Informationen völlig gerechtfertigt war, weil Dresden war ein Ort, durch den deutsche Truppen bewegt werden konnten, um ihre Linien an der Ostfront zu verstärken.

Einige Historiker glauben auch, dass Roosevelt und Churchill befürchteten, dass ihr Verbündeter Stalin und die UdSSR nach dem Krieg zu einer Bedrohung werden könnten, und wollten die Auslöschung Dresdens als Demonstration der militärischen Macht der Alliierten – und als Warnung an Stalin, den Westen nicht herauszufordern.

Air Chief Marshal Harris seinerseits hat seine Ansicht, dass Sättigungsbombardierungen deutscher Städte absolut notwendig sind, nie abgeschwächt oder abgewichen. „Die Deutschen haben den Krieg begonnen“, war seine Überzeugung bis zu seinem Tod 1984.

Überlebende der Bombardierung und des Feuersturms entfernen im März 1946 Trümmer von den Straßen Dresdens. Zu diesem Zeitpunkt war die Stadt unter sowjetischer Besatzung und weitere Härten standen bevor.

(Leider zeigen die historischen Aufzeichnungen, dass die RAF am 11. Monate bevor die Luftwaffe ihren Blitz der britischen Städte begann.)

Harris fuhr fort: „Die Nazis traten in diesen Krieg mit der ziemlich kindischen Illusion ein, dass sie alle anderen bombardieren würden und niemand sie bombardieren würde. In Rotterdam, London, Warschau und an einem halben Hundert anderen Orten setzen sie ihre eher naive Theorie in die Tat um. Sie haben den Wind gesät, und jetzt werden sie den Wirbelwind ernten.“

In seinen Nachkriegserinnerungen Bomberkommando, schrieb Harris: „Ich weiß, dass die Zerstörung einer so großen und prächtigen Stadt in dieser späten Phase des Krieges selbst von vielen Leuten für unnötig gehalten wurde, die zugeben, dass unsere früheren Angriffe genauso gerechtfertigt waren wie jede andere Kriegsoperation. Hier möchte ich nur sagen, dass der Angriff auf Dresden damals von viel wichtigeren Leuten als mir als militärische Notwendigkeit angesehen wurde.“

Ein Historiker schrieb: „Nur wenige betrauerten die Zerstörung deutscher Städte, die die Waffen gebaut und die Soldaten gezüchtet haben, die bis 1945 mehr als 10 Millionen alliierte Soldaten und noch mehr Zivilisten getötet hatten. Die Brandbombenabwürfe von Dresden würden die Ausnahme von dieser Regel darstellen“, und viele der Generäle und Flieger Großbritanniens und der Vereinigten Staaten wurden seitdem von einigen als nicht besser als die Nazi-Kriegsverbrecher kritisiert.

Am Ende des Krieges war Dresden so stark beschädigt und nicht mehr zu reparieren, dass die Stadt durch Dynamit und Bulldozer praktisch dem Erdboden gleichgemacht wurde. Eine Handvoll zerstörter historischer Gebäude – die Frauenkirche, der Zwinger, die Staatsoper und einige andere – wurden jedoch aus den Trümmern sorgfältig zu ihrem früheren Glanz rekonstruiert, während der Rest der Stadt in der hässlichen „sozialistischen Moderne“ wieder aufgebaut wurde. Stil.

Heute erlebt Dresden eine Renaissance und ist als eine der bedeutendsten Städte Deutschlands wieder lebendig geworden – ein Zentrum der Bildung und des technologischen Fortschritts.

Ungeachtet dessen dauert die Debatte über die Anschläge vom 13. und 15. Februar 1945 bis heute an, und diese Angriffe zählen nach wie vor zu den umstrittensten Aktionen des Zweiten Weltkriegs.

Vielleicht sollte das letzte Wort an den britischen Historiker Frederick Taylor gehen, der schrieb: „Die Zerstörung Dresdens hat eine episch tragische Qualität. Es war eine wunderbar schöne Stadt und ein Symbol des barocken Humanismus und des Besten Deutschlands. Es enthielt auch das Schlimmste aus Deutschland während der Nazizeit. Insofern ist es eine absolut beispielhafte Tragödie für die Schrecken der Kriegsführung des 20. Jahrhunderts und ein Symbol der Zerstörung.“


Was waren die militärischen Rechtfertigungen für die Bombardierung Dresdens? - Geschichte

Aus dem Idaho-Beobachter vom April 2003:

Warum haben die Alliierten Dresden in Schutt und Asche gelegt?

Wie so oft in der Geschichte, die uns in Schulen gelehrt wird, erzählen die Bücher eine andere Geschichte als das, was wir aus den Berichten aus erster Hand von denen lernen können, die diese Erfahrung tatsächlich erlebt haben. Aus den Erinnerungen der einfachen Leute, die die Dresdner Bombardierung vom 13.-14. Februar 1945 überlebten, können wir verstehen, warum zwischen 130.000 und 300.000 einfache Leute sterben mussten. Die Wahrheit ist, dass die Alliierten (Churchills England, Stalins Russland und Roosevelts USA) sie massenhaft ermordet haben.

Am Samstagnachmittag des 14. Februar 2003 kamen meine Frau, ein anderes Paar und ihr Sohn und ich bei unserer lieben Freundin Edda West in der Nähe von Nelson, BC, Kanada an. Wir aßen zu Abend und verbrachten den Abend damit, über verschiedene Dinge zu sprechen. Als wir am späten Abend beschlossen, in den Ruhestand zu gehen, gaben wir Edda ein Exemplar der Dezember-Ausgabe von Current Concerns – einer Oppositionszeitung aus Zürich, Schweiz.

Als wir am nächsten Morgen aufwachten, am Morgen nach dem 58. Jahrestag der Bombardierung in Dresden, beschrieb Edda, wie sie stundenlang wachgeblieben war und den Bericht über die Überlebenden der Dresdner Bombardierung in Aktuelle Besorgnis gelesen hatte.

Dieser Morgen war ein ganz besonderer. Wir wussten, dass Edda 1943 in Estland geboren und von ihrer Mutter und Großmutter in einem Wagen nach Deutschland transportiert worden war, als sie vor den Russen aus ihrem Land flohen (die seit Jahrhunderten ein Muster der Ermordung und Brutalisierung von Esten etabliert hatten). . Was wir nicht wussten, war, dass sie eine Dresdner Überlebende war.

45 Minuten lang waren wir alle gefesselt von der Geschichte, die diese liebe, leidenschaftliche Frau erzählte, als sie die Schrecken dieses Tages erzählte. Damals drei Jahre alt, erinnert sie sich nicht an Einzelheiten – nur an den Horror, den sie bis zu ihrem 12. Lebensjahr in Albträumen immer wieder durchlebte uns an diesem Morgen.

Ich glaube, die Geschichte eines Menschen hat mich in meinem ganzen Leben noch nie so bewegt.

Als wir wieder zu Hause ankamen, schrieb ich einen Brief an Eva-Maria Fullner von Current Concerns (mit der The IO ein Abonnement handelt) und erzählte ihr von dieser Erfahrung.

Ein paar Wochen später rief Eva-Maria an und sagte, sie sei in New York und wolle zu Besuch kommen. Sie fragte auch, ob Edda kommen könnte.

Wir riefen Edda an, die von dem Gedanken begeistert war, hierherzukommen, um Eva-Maria zu treffen.

Die Zeit mit Edda und Eva-Maria am Wochenende des 15. März war eine Wiederaufnahme des Morgens des 15. Februar, dauerte aber das ganze Wochenende. Wir hatten diese erstaunlichen Gespräche, die nur durch Schlafen unterbrochen wurden.

Edda hat einen 3900 Wörter langen Überlebensbericht über Dresden verfasst, der in der April-Ausgabe von Current Concerns (http://www.currentconcerns.ch/archive/2003/02/20030230.php ) zu finden ist.

Wir werden hier nur einen Auszug aus Eddas Geschichte geben, aber wir ermutigen alle, die verstehen wollen, was in Dresden wirklich passiert ist, den gesamten Artikel oben auf der Website zu finden und, wenn ihr schon dabei seid, auch den Artikel vom Dezember anzuschauen.

Wieso den? Denn die Alliierten (diesmal Koalition genannt) sind dabei, eine weitere Großstadt in Schutt und Asche zu legen und viele Unschuldige zu ermorden. Wir halten es für wichtig zu wissen, dass regierungsnahe Historiker nur dann Massenmordgeschichten begraben dürfen, wenn die Überlebenden schweigen.

Der Bombenanschlag in Dresden: Ein Augenzeugenbericht

Meine Großmutter begann die Dresdner Geschichte immer mit der Beschreibung der Haufen roter Kerzenfackeln, die von den ersten Bombern abgeworfen wurden und wie Hunderte von Weihnachtsbäumen den Nachthimmel erleuchteten - ein sicheres Zeichen dafür, dass es sich um einen großen Luftangriff handeln würde. Dann kam die erste Welle von Hunderten von britischen Bombern, die kurz nach 22 Uhr einschlugen. in der Nacht vom 13. auf den 14. Februar 1945, gefolgt von zwei weiteren intensiven Bombenangriffen der Briten und Amerikaner in den nächsten 14 Stunden. Die Geschichte zeichnet ihn als den tödlichsten Luftangriff aller Zeiten aus, der eine Zahl von Todesopfern forderte, die die Atomexplosionen auf Hiroshima und Nagasaki überstieg.

In 20 Minuten intensiver Bombardierung wurde die Stadt zu einem Inferno. Der zweite Bombenangriff erfolgte drei Stunden nach dem ersten und sollte "Retter, Feuerwehrleute und fliehende Einwohner in voller Pracht fangen". Insgesamt warfen die Briten fast 3.000 Tonnen Sprengstoff ab, der Dächer, Wände, Fenster ganze Gebäude und enthielt Hunderttausende von Phosphorbrandbomben, die kleine Brandbomben waren, die unlöschbares Feuer in jede Spalte, in die sie rollten, sprengten und das Inferno entzündeten, das Dresden in einen "Flammenhurrikan" verwandelte

Als die Amerikaner zum dritten und letzten Luftangriff einflogen, verdunkelte der Rauch der brennenden Stadt fast die Sicht. Ein amerikanischer Pilot erinnert sich: „Wir bombardierten aus 26.000 Fuß Höhe und konnten den Boden wegen Wolken und langen schwarzen Rauchsäulen kaum sehen. Weder auf die amerikanischen noch auf die britischen Bomber wurde ein einziges feindliches Geschütz abgefeuert.”

Die Amerikaner warfen in 11 Minuten 800 Tonnen Sprengstoff und Brandbomben ab. Dann, so der britische Historiker David Irving in seinem Buch, Die Zerstörung Dresdens, amerikanische P-51-Jagd-Eskorten tauchten auf Baumkronenhöhe und beschossen die fliehenden Flüchtlinge der Stadt.

Meine Großmutter beschrieb den schrecklichen Feuersturm, der wie ein Orkan wütete und die Stadt verzehrte. Es schien, als stünde die Luft in Flammen. Tausende wurden durch Bombenexplosionen getötet, aber enorme, unzählige wurden durch den Feuersturm verbrannt, ein künstlicher Tornado mit Windgeschwindigkeiten von mehr als 160 Meilen pro Stunde, der "Opfer und Trümmer in seinen Strudel aufsaugte und Sauerstoff mit Temperaturen von 1.000 Grad verbrauchte". Grad Celsius.”

Viele Tage später, nachdem die Feuer erloschen waren, ging meine Großmutter durch die Stadt. Was sie sah, war in jeder menschlichen Sprache unbeschreiblich. Aber das Leid, das sich in ihr Gesicht eingraviert hatte, und die tiefen Qualen, die sich in ihren Augen spiegelten, als sie die Geschichte erzählte, zeugten vom ultimativen Schrecken der Unmenschlichkeit des Menschen gegenüber dem Menschen und der krassen Obszönität des Krieges.

Dresden, die sächsische Landeshauptstadt, Zentrum der Kunst, des Theaters, der Musik, der Museen und des Universitätslebens, glänzte mit anmutiger Architektur – ein Ort der Schönheit mit Seen und Gärten – wurde nun vollständig zerstört. Die Stadt brannte sieben Tage lang und schwelte wochenlang.

Meine Großmutter sah die Überreste von Menschenmassen, die verzweifelt versucht hatten, dem brennenden Feuersturm zu entkommen, indem sie kopfüber in die Seen und Teiche gesprungen waren. Die Teile ihres Körpers, die ins Wasser getaucht waren, waren noch intakt, während die Teile, die über das Wasser ragten, bis zur menschlichen Unkenntlichkeit verkohlt waren. Was sie miterlebte, war eine Hölle jenseits der menschlichen Vorstellungskraft, ein Holocaust der Zerstörung, der sich jeder Beschreibung entzieht.

Allein die Beerdigung der Toten dauerte mehr als drei Monate, Dutzende wurden in Massengräbern begraben. Irving schrieb: „Ein Luftangriff hatte ein Ziel so verwüstet, dass es nicht mehr genug taugliche Überlebende gab, um die Toten zu begraben.“

Die Verwirrung und Orientierungslosigkeit waren durch die Massensterben und den Terror so groß, dass es Monate dauerte, bis das wahre Ausmaß der Verwüstung erkannt wurde und die Behörden aus Angst vor einer Typhusepidemie Tausende von Leichen in hastig errichteten Scheiterhaufen mit Stroh und Holz verbrannten.

Deutsche Schätzungen der Toten reichten bis zu 220.000, aber der Abschluss der Identifizierung der Toten wurde durch die russische Besetzung Dresdens im Mai gestoppt.

Elisabeth, eine junge Frau von etwa 20 Jahren zum Zeitpunkt des Attentats in Dresden, hat für ihre Kinder Memoiren geschrieben, in denen sie schildert, was mit ihr in Dresden passiert ist. Auf der Suche nach Schutz im Keller des Hauses, in dem sie lebte, schreibt sie: „Dann begann die Detonation der Bomben die Erde zu erschüttern und in großer Panik stürzten alle zu Boden. Der Angriff dauerte etwa eine halbe Stunde. Unser Gebäude und die unmittelbare Umgebung waren nicht getroffen. Fast alle gingen nach oben und dachten, es sei vorbei, aber das war es nicht. Das Schlimmste stand noch bevor und als es soweit war, war es die Hölle. Während der kurzen Atempause hatte sich der Keller mit Schutzsuchenden gefüllt, von denen einige durch Bombensplitter verwundet worden waren.

“Einem Soldaten wurde ein Bein abgerissen. Er wurde von einem Sanitäter begleitet, der sich um ihn kümmerte, aber er schrie vor Schmerzen und es war viel Blut. Es gab auch eine verwundete Frau, deren Arm direkt unter der Schulter abgetrennt war und an einem Stück Haut hing. Ein Militärsanitäter kümmerte sich um sie, aber die Blutung war stark und die Schreie sehr erschreckend.

“Dann begann die Bombardierung wieder. Diesmal gab es keine Pause zwischen den Detonationen und das Schaukeln war so heftig, dass wir das Gleichgewicht verloren und wie ein Haufen Stoffpuppen im Keller herumgeschleudert wurden. Zeitweise wurden die Kellerwände abgetrennt und angehoben. Wir konnten draußen die Blitze der feurigen Explosionen sehen. Überall wurden viele Brandbomben und Kanister mit Phosphor abgeladen. Der Phosphor war eine dicke Flüssigkeit, die an der Luft brannte, und wenn sie in Gebäuderisse eindrang, brannte sie überall dort, wo sie durchsickerte. Die Dämpfe davon waren giftig. Als es die Kellertreppe hinunter tropfte, schrie jemand, er solle sich ein Bier holen (wo wir waren etwas gelagert), ein Tuch und ein Kleidungsstück tränken und es über Mund und Nase drücken. Die Panik war schrecklich. Jeder drückte, schubste und krallte sich, um eine Flasche zu bekommen.

“Ich hatte meine Unterwäsche ausgezogen und das Tuch mit dem Bier getränkt und es über Nase und Mund gedrückt. Die Hitze in diesem Keller war so stark, dass es nur ein paar Minuten dauerte, bis das Tuch knochentrocken war. Ich war wie ein wildes Tier, das meinen Vorrat an Nässe schützte. Daran erinnere ich mich nicht gerne.

“Die Bombardierung ging weiter. Ich versuchte, mich gegen eine Wand zu stemmen. Das hat mir die Haut von den Händen genommen – die Wand war so heiß. Das letzte, an das ich mich an diese Nacht erinnere, ist, mein Gleichgewicht zu verlieren, mich an jemandem festzuhalten, aber zu fallen und ihn auch zu nehmen, wobei er auf mich fällt. Ich fühlte, wie etwas in mir knackte. Während ich dort lag, hatte ich nur einen Gedanken – weiterzudenken. Solange ich weiß, denke ich, ich lebe, aber irgendwann verlor ich das Bewusstsein.

“Das nächste, woran ich mich erinnere, ist, dass mir furchtbar kalt wird. Dann bemerkte ich, dass ich auf dem Boden lag und in die brennenden Bäume schaute. Es war Tageslicht. In einigen kreischten Tiere. Affen aus dem brennenden Zoo. Ich fing an, meine Beine und Arme zu bewegen. Es tat sehr weh, aber ich konnte sie bewegen. Das Gefühl des Schmerzes sagte mir, dass ich am Leben war. Ich schätze, meine Bewegungen wurden von einem Soldaten des Rettungs- und Sanitätskorps bemerkt.

“Die Korps waren in der ganzen Stadt im Einsatz und sie hatten die Kellertür von außen geöffnet. Alle Leichen aus dem brennenden Gebäude holen. Jetzt suchten sie nach Lebenszeichen von jedem von uns. Später erfuhr ich, dass über hundertsiebzig Leichen aus diesem Keller geholt worden waren und siebenundzwanzig wieder zum Leben erweckt wurden. Ich war einer von ihnen – auf wundersame Weise!

“Sie haben dann versucht, uns aus der brennenden Stadt in ein Krankenhaus zu bringen. Der Versuch war eine grauenhafte Erfahrung. Nicht nur die Gebäude und die Bäume brannten, sondern auch der Asphalt auf den Straßen. Stundenlang musste der Truck einige Umwege machen, bevor er das Chaos hinter sich ließ. Doch bevor die Rettungsfahrzeuge die Verwundeten in die Krankenhäuser bringen konnten, stürzten sich noch einmal feindliche Flugzeuge auf uns. Wir wurden eilig von den Lastwagen abgezogen und unter ihnen platziert. Die Flugzeuge stürzten sich mit Maschinengewehren auf uns und warfen weitere Feuerbomben ab.

“Die Erinnerung, die mir so lebhaft im Gedächtnis geblieben ist, war, Menschen gefangen zu sehen und zu hören, die im geschmolzenen, brennenden Asphalt wie lebende Fackeln standen und um Hilfe schrien, die unmöglich zu geben war. Damals war ich zu betäubt, um die Gräueltaten dieser Szene vollständig zu erkennen, aber nachdem ich im Krankenhaus „sicher“ war, warf mich die Auswirkung davon und alles andere in einen kompletten Nervenzusammenbruch. Ich musste an mein Bett gefesselt werden, um mich davor zu bewahren, mich körperlich schwer zu verletzen. Dort schrie ich stundenlang hinter verschlossener Tür, während eine Krankenschwester an meinem Bett blieb.

“Ich bin erstaunt, wie lebendig mir das alles in Erinnerung geblieben ist. (Elizabeth ist zum Zeitpunkt dieses Schreibens Ende 70). Es ist, als würde man eine Schleuse öffnen. Dieser Horror begleitete mich viele Jahre in meinen Träumen. Ich bin dankbar, dass ich keine Wut und Wut mehr über diese Erfahrungen habe – nur großes Mitgefühl für den Schmerz aller, einschließlich meines eigenen.

“Die Erfahrung von Dresden hat mich mein ganzes Leben lang sehr lebendig begleitet. Die Medien gaben später bekannt, dass die Zahl der Menschen, die während der Bombardierung starben, auf über zweihundertfünfzigtausend geschätzt wurde – mehr als eine Viertelmillion Menschen. Das lag an den vielen Flüchtlingen, die vor den Russen geflohen waren, und an Dresdens Ruf als sichere Stadt. Wegen des Abkommens des Roten Kreuzes gab es dort keine Luftschutzkeller.

“Was ist mit all den Leichen passiert? Die meisten wurden in den Trümmern begraben. Ich glaube, Dresden wurde zu einem Massengrab. Die Mehrzahl dieser Leichen konnte nicht identifiziert werden. Und deshalb wurden die nächsten Angehörigen nie benachrichtigt. Unzählige Familien mit Müttern, Vätern, Ehefrauen, Kindern und Geschwistern blieben bis heute vermisst.” [end quote]

Nach Ansicht einiger Historiker ist die Frage, wer den Angriff angeordnet hat und warum, nie beantwortet worden. Bis heute hat niemand Licht in diese beiden kritischen Fragen gebracht. Einige meinen, die Antworten könnten in unveröffentlichten Papieren von Franklin D. Roosevelt, Dwight Eisenhower, Winston Churchill und vielleicht anderen liegen. Die Geschichte berichtet, dass der britische und amerikanische Angriff auf Dresden mehr als 2-1/2-mal so viele Zivilisten getötet hat, wie Großbritannien im gesamten Zweiten Weltkrieg gelitten hat, und dass jeder fünfte Deutsche, der im Krieg getötet wurde, im Dresdener Holocaust starb.

Einige sagen, das Motiv sei gewesen, dem deutschen Geist den letzten Schlag zu versetzen – dass die psychologischen Auswirkungen der völligen Zerstörung des Herzens der deutschen Geschichte und Kultur Deutschland ein für alle Mal in die Knie zwingen würden.

Manche sagen, es ging um die Erprobung neuer Massenvernichtungswaffen, der Phosphor-Brandbomben-Technologie.Zweifellos lag das Bedürfnis nach Kontrolle und Macht an der Wurzel. Das unersättliche Bedürfnis der Herrscher, Kontrolle und Macht über eine gefangene und ängstliche Menschheit auszuüben, treibt Massenmorde wie die Brandbomben in Dresden und Hiroshima an.

Ich denke, es gab auch ein zusätzliches verstecktes und zynisches Motiv, weshalb möglicherweise die vollständige Offenlegung des Bombenanschlags in Dresden unterdrückt wurde. Die Alliierten wussten genau, dass Hunderttausende von Flüchtlingen nach Dresden gewandert waren, weil sie glaubten, dies sei ein sicheres Ziel, und dem Roten Kreuz war versichert worden, Dresden sei kein Ziel. Das Ende des Krieges war zu diesem Zeitpunkt klar in Sicht und es müsste eine enorme Masse an Vertriebenen bewältigt werden. Was tun mit all diesen Leuten, wenn der Krieg zu Ende war? Welche bessere Lösung als die endgültige Lösung? Warum nicht drei Fliegen mit einer Klappe schlagen? Durch die Verbrennung der Stadt und eines großen Teils ihrer Bewohner und Flüchtlinge wurde die Wirksamkeit ihrer neuen Brandbomben erfolgreich demonstriert. Ehrfurcht und Schrecken machten sich im deutschen Volk breit und beschleunigten damit das Ende des Krieges. Und schließlich sorgten die Brandbomben in Dresden für die erhebliche Reduzierung eines massiven Meeres unerwünschter Menschen, wodurch die drohende Belastung und das Problem der Umsiedlung und Umstrukturierung nach dem Krieg erheblich verringert wurden.

Wir werden vielleicht nie erfahren, was in der Psyche der Machthaber vor sich ging oder welche Motive eine so entsetzliche Zerstörung des zivilen Lebens ausgelöst haben - der Massenmord an einer wehrlosen Menschheit, die keinerlei militärische Bedrohung darstellte und deren einziges Verbrechen darin bestand, zu versuchen, Hilfe zu finden und Schutz vor den Verwüstungen des Krieges. Ohne eine militärische Rechtfertigung für einen solchen Ansturm auf hilflose Menschen kann die Dresdner Brandbombe nur als abscheuliches Verbrechen gegen die Menschlichkeit angesehen werden, das in der kollektiven Psyche der Opfer und des Täter.


Nachwirkungen von Dresden

Die Angriffe auf Dresden zerstörten effektiv über 12.000 Gebäude in der Altstadt und den inneren östlichen Vororten. Zu den zerstörten militärischen Zielen gehörten das Hauptquartier der Wehrmacht und mehrere Lazarette. Außerdem wurden mehrere Fabriken schwer beschädigt oder zerstört. Die Zahl der Ziviltoten lag zwischen 22.700 und 25.000. Als Reaktion auf die Bombardierung von Dresden äußerten sich die Deutschen empört und erklärten, es sei eine Kulturstadt und es gebe keine Kriegsindustrie. Darüber hinaus behaupteten sie, dass über 200.000 Zivilisten getötet worden seien.

Die deutsche Propaganda erwies sich als wirksam bei der Beeinflussung der Haltung in neutralen Ländern und führte dazu, dass einige im Parlament die Politik der Flächenbombardierung in Frage stellten. Unfähig, die deutschen Behauptungen zu bestätigen oder zu widerlegen, distanzierten sich hochrangige alliierte Beamte von dem Angriff und begannen, über die Notwendigkeit einer Fortsetzung der Flächenbombardierung zu diskutieren. Obwohl die Operation weniger Opfer forderte als die Bombardierung Hamburgs 1943, wurde der Zeitpunkt in Frage gestellt, da die Deutschen eindeutig auf eine Niederlage zusteuerten. In den Nachkriegsjahren wurde die Notwendigkeit der Dresdner Bombardierung offiziell untersucht und von Politikern und Historikern breit diskutiert. Eine Untersuchung des Generalstabschefs der US-Armee, General George C. Marshall, ergab, dass die Razzia aufgrund der verfügbaren Informationen gerechtfertigt war. Unabhängig davon geht die Debatte über den Angriff weiter und wird als eine der umstrittensten Aktionen des Zweiten Weltkriegs angesehen.


Warum Dresdens Geschichte schrecklich ist

Die unmittelbaren Opfer von Krieg und Konflikt werden nicht nur an Blut und Schätzen gemessen, sondern auch an historischer Wahrheit.

Und auf den Tag genau 69 Jahre seit dem alliierten Brandbombenanschlag auf Dresden erinnern wir uns daran, dass kein bestimmtes Ereignis in der populären westlichen Erzählung des Zweiten Weltkriegs mehr vernachlässigt wurde als das Ereignis, das der Zeuge und amerikanische Schriftsteller Kurt Vonnegut als "größtes Massaker" bezeichnete in der europäischen Geschichte."

Viele Menschen in der angelsächsischen Welt sind sich einfach nicht bewusst, dass das größte Einzelereignis im Zweiten Weltkrieg nicht durch Atombomben, sondern durch 3.000 Tonnen britische und amerikanische Brandbomben auf eine wehrlose deutsche Stadt ohne eindeutige industrielle oder militärische Bedeutung ausgelöst wurde Bedeutung.

Am 13. und 15. Februar 1945, in den letzten Kriegstagen, starben bei den alliierten Brandbomben in Dresden mehr Menschen als bei den Atombombenangriffen in Hiroshima oder Nagasaki.

„Dresden war jetzt wie der Mond nur noch Mineralien“, schrieb Vonnegut in seiner berühmtesten Schlachthaus fünf , eine halbautobiografische Erzählung, die in Dresden zur Zeit der Bombardierung spielt. Als amerikanischer Kriegsgefangener nach Dresden gebracht, überlebte Vonnegut die Bombardierung, indem er sich im berüchtigten Schlachthof versteckte. Anschließend wurde ihm befohlen, Tausende von Leichen zu sammeln und zu verbrennen, die durch anglo-amerikanische Brandbomben leblos gemacht wurden, die er in mehreren seiner klassischsten Werke anschaulich beschreibt.

Es wird geschätzt, dass über 135.000 Menschen bei der Zerstörung Dresdens ihr Leben verloren haben, darunter eine unglaublich hohe Zahl von Zivilisten, die nur wenige Tage vor der Bombardierung vor der Ostfront Zuflucht in der Stadt fanden.

Nachdem die Dezimierung der Stadt öffentlich gemacht worden war, stellten selbst die führenden britischen Kriegsführer einen so starken Schlag gegen eine Stadt in Frage, die für die deutsche Industriemaschinerie so unwichtig war.

"Mir scheint der Moment gekommen zu sein, in dem die Frage der Bombardierung deutscher Städte nur um der Erhöhung des Terrors willen überprüft werden sollte", schrieb der britische Premierminister Winston Churchill am 29. März 1945 an den Royal Air Force Air Marshall Arthur Harris .

Sogar Harris mit dem Spitznamen „Bomber Harris“ schrieb später, dass eine solche Offensive für den britischen Feldzug höchstwahrscheinlich nicht notwendig sei und Deutschland in den letzten Zügen sei.

"Ich weiß, dass die Zerstörung einer so großen und prächtigen Stadt in dieser späten Phase des Krieges selbst von vielen Leuten für unnötig gehalten wurde, die zugeben, dass unsere früheren Angriffe genauso berechtigt waren wie jede andere Kriegsoperation", schrieb später H arris in seiner Autobiographie.

Er war verantwortlich für die Überwachung der Durchführung der Casablanca-Richtlinie, dem Entwurfsdokument von 1943, das die Ziele für alle britischen und amerikanischen Luftangriffe auf Deutschland umreißt. Es war dieser Befehl, der hervorgebracht hat Operation Gomorra , die groß angelegten Bombenanschläge in Hamburg, bei denen in nur zwei Tagen über 50.000 Menschen getötet wurden.

"Ihr primäres Ziel wird die fortschreitende Zerstörung und Zerrüttung des deutschen Militär-, Industrie- und Wirtschaftssystems und die Untergrabung der Moral des deutschen Volkes bis zu einem Punkt sein, an dem seine Fähigkeit zum bewaffneten Widerstand fatal geschwächt wird", heißt es in der Direktive.

Da die Bombenangriffe als militärisch notwendig angesehen wurden, stellten Harris und seinesgleichen in der amerikanischen Luftwaffe die Befehle von oben nicht in Frage.

"Hier möchte ich nur sagen, dass der Angriff auf Dresden damals von viel wichtigeren Leuten als mir als militärische Notwendigkeit angesehen wurde", überlegte Harris nach dem Krieg.

„Die alliierten Luftkommandanten haben die lang erwartete Entscheidung getroffen, die absichtliche Terrorbombardierung großer deutscher Bevölkerungszentren als rücksichtsloses Mittel zu übernehmen, um Hitlers Untergang zu beschleunigen“, schrieb Howard Cowan, Reporter der Associated Press, in der Washington Star in den Tagen nach der Bombardierung.

Die Zahl von 135.000 Toten ist seitdem in Großbritannien und Deutschland heftig umstritten.

Die ursprüngliche Zahl der Todesopfer wurde von Hanns Voigt erstellt, einem Dresdner Schullehrer, der in den Tagen nach dem strategischen Angriff die Toten zählen sollte. Er stellte bis zu 90.000 Karteikarten mit Informationen über gefundene Leichen zusammen und stellte die Zahl von 135.000 Toten fest, nachdem er den Zustrom von Flüchtlingen in die Stadt berücksichtigt hatte, die Zahl der eingeschlossenen Zivilisten, die in Kellern und Kellern verbrannt wurden, und die 10.000 bis 20.000 geborgenen Eheringe aus zerstörten Häusern und verkohlten Leichen.

Voigts erste Berichte bilden zusammen mit Bulletins der Dresdner Polizei und des deutschen Militärs die wichtigsten Beweise, die in der Arbeit des britischen Historikers David Irving gefunden wurden Die Zerstörung Dresdens, geschrieben 1963, wurde als die umfangreichste Studie über die Bombenanschläge ausgezeichnet.

Trotz der schieren Zahl ziviler Opfer sind die Brandbomben und der tragische Verlust von Menschenseelen in Dresden leider den politischen Agenden radikaler Parteien und aktivistischer Historiker zum Opfer gefallen, die Irvings Arbeit diskreditieren wollen.

In den letzten Jahren ist die Gesamtzahl der Menschen, die in Dresden ums Leben kamen, tatsächlich zu einem politischen Thema geworden, das von modernen Historikern, die nicht von der staatlich sanktionierten Geschichte abzuweichen wagten, für überschätzt erklärt und von faschistischen politischen Aktivisten, die einen Typus zu schaffen versuchten, grob unterschätzt wurde der moralischen Gleichwertigkeit mit den Morden des NS-Regimes.

Die heutige Nationaldemokratische Partei in Deutschland gedenkt jedes Jahr des Jahrestages von Dresden und bezeichnet es als ihren eigenen "Bombenholocaust", ein absichtlich provokativer Begriff, der die politische Debatte über Art und Ausmaß der Bombenanschläge neu entfacht.

Abgesehen von solchen Provokationen haben eine Reihe von offiziell sanktionierten historischen Ausschüssen den Vorwand, das Problem zu lösen, aber nur dazu gedient, die Lehren aus einem so schrecklichen Angriff auf deutsche Zivilisten zu begrenzen.

Fraglich bleibt, warum die Dresdner ins Visier genommen wurden und wie viele durch den Luftangriff ums Leben kamen, um die Verbrechen beider Seiten nicht zu entschuldigen oder zu beschönigen. Trotzdem bleibt es eine menschliche Tragödie.

Eine Umfrage des Stadtplanungsamtes Dresden vom 11. November 1945 ergab, dass 75.358 Wohnungen und 11.116 Wohngebäude durch die Bombenangriffe "völlig zerstört" wurden, was bedeutet, dass sie vollständig ausgebombt waren und nur wenige Überlebende hätten beherbergen können.

Dies scheint die Behauptungen von Voigt in den Tagen und Monaten nach der Bombardierung zu bestätigen.

Auf der anderen Seite ist die Historische Kommission zum Luftangriff auf Dresden vom 13. bis 15. Februar 1945, von der Stadt Dresden sanktioniert, kam im März 2010 zu dem Schluss, dass bei den Bombenangriffen "bis zu 25.000 Bürger ihr Leben verloren".

In Anbetracht der früheren Behauptungen von Voigt und Irving, warum sollte ein historisches Gremium, das vermutlich aus angesehenen Historikern und Archivaren besteht, die Zahlen, die 1945 erstmals von einer der ersten Autoritäten auf den Markt gebracht wurden, stark unterbieten.

Jede Analyse dieser Zahl von 135.000 oder 25.000 Todesopfern muss unabhängig von den dokumentierten Enthüllungen über die Massentötung von Juden, Zigeunern, Homosexuellen, Kommunisten, Zeugen Jehovas und vielen anderen Minderheiten in Deutschland zu dieser Zeit betrachtet werden. Vergleiche, Rechtfertigungen oder anachronistische Moralisierung dienen nur dazu, die Wahrheit über ein so tragisches Ereignis zu politisieren und weiter zu begraben.

Das hat Historiker nicht davon abgehalten, in den politischen Kampf einzutreten.

Deutsche Historiker wie Jörg Friedrich haben ihre wissenschaftlichen Bemühungen darauf konzentriert, die Rechtfertigung für die Bombardierung Dresdens zu zerlegen, was er in dem 591 Seiten starken Der Brand.

Andere, wie die amerikanische Historikerin Deborah Lipstadt, haben die Tragödie aufgegriffen, um jedem, der Dresden Bedeutung beimisst, eine Beteiligung an "unmoralischen Äquivalenzen" vorzuwerfen und die grausamen Verbrechen des NS-Regimes irgendwie herunterzuspielen.

Das könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein.

Der genaue Grund, warum Dresden relevant bleiben sollte, liegt gerade darin, dass so viele Menschen ums Leben kamen und weil es von den alliierten Mächten verewigt wurde, denselben militärischen und politischen Herrschern, die Monate später die Hälfte der oberen Ränge der Nazi-Macht wegen "Verbrechen gegen" zum Tode verurteilten Menschheit."

Es geht nicht um Rechtfertigung oder moralische Gleichwertigkeit, es geht um die Wahrheit.

Es geht um die Gefahren, die es dem Staat erlaubt, Krieg zu führen, seine eigene Geschichte zu schreiben und die wahllosen Morde herunterzuspielen, die alle Rassen, Religionen und Völker des europäischen Kontinents heimsuchten.

Trotz des Wunsches von politisch korrekten Historikern oder hasserfüllten Faschisten besteht der Zweck der Geschichte darin, die vielen Ereignisse der Vergangenheit in einer einzigen Erzählung genau zu dokumentieren, die heute eine Art von Lektionen und Aufklärung liefern wird.

Lassen Sie am 69. Jahrestag der Brandbomben in Dresden diese Lehren sichtbar und transparent bleiben, damit die Menschen die Wahrheit erfahren und hoffen, eine bessere Welt zu schaffen.

Das sind wir zumindest den Millionen schuldig, die durch die Hände ihrer Mitmenschen auf dieser Erde umgekommen sind.

Yaël Ossowski ist eine kanadische Journalistin und lebt in Wien, Österreich.


Abschluss

Während es in Dresden einige legitime militärische Ziele gab, war die Bombardierung Dresdens eine Flächenbombardierung im schlimmsten Fall. Vor allem die britischen Bomber waren nicht an rein militärischen oder wirtschaftlichen Zielen interessiert, sondern konzentrierten sich darauf, so viel wie möglich vom lebenswichtigen Zentrum der Stadt zu zerstören. Die Bombenanschläge von Dresden waren ein Verstoß gegen die humanitären Prinzipien, die die Menschen als Mittel zur Kontrolle und Begrenzung des Krieges zu verkünden versuchten.

Weiterlesen – After The Firestorm: Debatte um die Dresdner Todesopfer

[1] McKee, Alexander, Dresden 1945: Die Zunderbüchse des Teufels, New York: E. P. Dutton, Inc., 1984, S. 69, 244.

[4] Evans, Richard J., Lügen über Hitler: Geschichte, Holocaust und der David-Irving-Prozess, New York: Basic Books, 2001, p. 150.

[5] Levine, Alan J., Die strategische Bombardierung Deutschlands 1940-1945, Westport, CT, Praeger, 1992, p. 179.

[6] Neitzel, Sönke, „The City Under Attack“, in Addison, Paul und Crang, Jeremy A., (Hrsg.), Feuersturm: Die Bombardierung von Dresden, 1945, Chicago: Ivan R. Dee, 2006, p. 76.

[7] Äsche, A. C., Unter den toten Städten: Die Geschichte und das moralische Erbe der Bombardierung von Zivilisten im Zweiten Weltkrieg in Deutschland und Japan, New York: Walker &. Company, 2006, S. 259-260.

[8] Taylor, Friedrich, Dresden: Dienstag, 13. Februar 1945, New York: HarperCollins, 2004, S. 218, 359.

[10] Neitzel, Sönke, „The City Under Attack“, in Addison, Paul und Crang, Jeremy A., (Hrsg.), Feuersturm: Die Bombardierung von Dresden, 1945, Chicago: Ivan R. Dee, 2006, p. 77.


Was waren die militärischen Rechtfertigungen für die Bombardierung Dresdens? - Geschichte

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Dresden 1945: Die Zunderbüchse des Teufels von Alexander McKee. New York: EP Duffon, Inc., 1982, 1984, mit Karten, Fotos, Index, $18,95, ISBN 0-525-24262-7.

Die Zerstörung der nahezu unverteidigten deutschen Stadt Dresden durch Bomber der Royal Air Force und der US Army Air Force Mitte Februar 1945 bleibt eine der umstrittensten Episoden des Zweiten Weltkriegs. 1963 veröffentlichte der britische Historiker David Irving eine bahnbrechende Studie zu diesem Thema. Ein anderer weithin veröffentlichter britischer Militärhistoriker, Alexander McKee, hat einen neuen Bericht über die Bombardierung von Dresden erstellt, der zum Teil auf einer Prüfung der kürzlich freigegebenen offiziellen Aufzeichnungen sowie auf Interviews von Überlebenden des Angriffs und alliierten Fliegern basiert, die bei den Angriffen flogen .

McKee hatte Zweifel an der Wirksamkeit von Flächenbombardierungen, als er als Soldat der 1. kanadischen Armee Zeuge der Ergebnisse der alliierten Bombardierung "befreundeter" französischer Städte wurde. Nach Besuchen in den Städten Caen und Lisieux schrieb er in sein persönliches Kriegstagebuch:

Lisieux und Caen sind Beispiele für die Unflexibilität der vier schweren Motorbomber: Sie können keine Straße blockieren, ohne eine Stadt zu zerstören. Es überrascht mich nicht, dass unsere Truppen, die zwischen Caen und Lisieux vorrückten, von französischen Zivilisten beschossen wurden. Zweifellos fiel es vielen Franzosen schwer, von einem Volk befreit zu werden, das sich durch seine Taten auf den Massenmord an seinen Freunden spezialisiert zu haben scheint.

McKee war Augenzeuge der endgültigen Zerstörung der Städte Emmerich und Arnheim. Er erzählte: „In Emmerich sah ich kein Gebäude, das intakt war … Diesen Vorgang, als die Stadt ein alliierter Ort war, bezeichneten wir mit bitterem Spott als ‚Befreiung‘. Wenn Sie sagten, dass dieser und jene Ort ‚befreit‘ sei, meinten Sie, dass kaum noch ein Stein auf dem anderen stand."

Die Bombardierung städtischer Gebiete, die Macht Ziele von militärischer Bedeutung einzudämmen war eine Politik, die führende britische Luftstrategen lange vor Ausbruch des Krieges befürworteten. McKee überprüfte die Schriften der Luftmachttheoretiker der 1920er und 30er Jahre und stellte fest, dass "die Runderneuerung jetzt wie das Durchstöbern eines britischen" ist mein Kampf. Der kommende Horror steht zwischen den Zeilen. Was sie in Wirklichkeit befürworten, ist ein umfassender Angriff auf Nichtkombattanten, Männer, Frauen und Kinder als bewusste Terrorpolitik.

Nach Durchsicht der Beweise bezeichnet der Autor diese Begründungen als "Standard-Wünsche-Gambit". In Dresden gab es eine Militärkaserne, die jedoch am Rande der "Neustadt" meilenweit vom ausgewählten Zielgebiet entfernt lag. Es gab einige Hüttenlager in der Stadt und voller hungernder Flüchtlinge, die vor dem vorrückenden Roten Terror im Osten geflohen waren. Die Hauptstraßentrasse führte im Westen außerhalb der Stadtgrenzen vorbei. Das Eisenbahnnetz führte zu einem wichtigen Knotenpunkt, aber auch dieser verlief außerhalb des Zentrums der "Altstadt", die im Mittelpunkt der Bombenangriffe stand. Auf den britischen Zielkarten befanden sich keine Bahnhöfe und anscheinend auch keine Brücken, deren Zerstörung die deutsche Kommunikation mit der Ostfront hätte behindern können. Und trotz der Behauptungen von Historikern der US-Luftwaffe, die 1978 schrieben, dass „der Kriegsminister über … die russische Bitte um seine Neutralisierung bewertet werden musste“, hat der Autor keine Beweise für einen solchen sowjetischen Antrag gefunden.

Was der Autor über den Angriff herausgefunden hat, ist Folgendes:

  • Am Ende des Sommers 1944 "gibt es Beweise dafür, dass die westlichen Alliierten ein schreckliches, aber schnelles Ende des Krieges erwogen, indem sie eine Gräueltat begehen, die den Feind zur sofortigen Kapitulation erschrecken würde. Ohne Zweifel muss die innere Wahrheit noch geschätzt werden." locker, aber der Gedankenfaden ist zu erkennen."
  • „Die Bomberkommandanten waren nicht wirklich an rein militärischen oder wirtschaftlichen Zielen interessiert … Gesucht wurde eine große bebaute Fläche, die sie verbrennen konnten … Der Reiz Dresdens für Bomber Command bestand darin, dass das Zentrum der Stadt leicht brennen sollte“ und prachtvoll: wie es eigentlich war."
  • Zum Zeitpunkt der Anschläge vom 13./14. Februar 1945 trugen die Dresdner überwiegend Frauen und Kinder, von denen viele gerade als Flüchtlinge aus dem Osten angekommen waren. Es gab auch eine große Anzahl von alliierten Kriegsgefangenen. In der Umgebung der Stadt blieben nur wenige deutsche Männer im wehrfähigen Alter. Der Autor zitiert die offizielle Geschichte des Bomber Command, die von Sir Charles Webster und Dr. Noble Frankland erstellt wurde, aus der hervorgeht, dass "die unglücklichen, erstarrten, hungernden Zivilflüchtlinge das erste Ziel des Angriffs waren, bevor militärische Bewegungen erfolgten."
  • Dresden war praktisch unverteidigt. In der näheren Umgebung stationierte Jagdflugzeuge der Luftwaffe wurden wegen Treibstoffmangels am Boden stationiert. Mit Ausnahme einiger leichter Geschütze waren die Flakbatterien für andere Zwecke demontiert worden.McKee zitiert einen britischen Teilnehmer der Razzia, der berichtete, dass "unser größtes Problem wirklich darin bestand, von Bomben anderer Lancaster, die über uns fliegen, getroffen zu werden".
  • Ziele von echter militärischer Bedeutung wurden nicht getroffen und waren nicht einmal in die offizielle Zielliste aufgenommen worden. Zu den vernachlässigten militärischen Zielen gehörte die Eisenbahnbrücke über die Elbe, deren Zerstörung den Bahnverkehr für Monate hätte zum Erliegen bringen können. Auch die Rangierbahnhöfe in Dresden lagen außerhalb des RAF-Zielgebietes. Die wichtige Autobahnbrücke im Westen der Stadt wurde nicht angegriffen. Trümmer beschädigter Gebäude unterbrachen zwar den Verkehrsfluss innerhalb der Stadt, "aber im Hinblick auf das Kommunikationsnetz der Ostfront war der Straßenverkehr praktisch nicht beeinträchtigt".
  • Im Zuge der USAF-Tagesangriffe beschossen amerikanische Jagdbomber Zivilisten: "Unter diesen Leuten, die in einer einzigen Nacht alles verloren hatten, brach Panik aus. Frauen und Kinder wurden mit Kanonen und Bomben massakriert. Es war Massenmord." Amerikanische Flugzeuge griffen sogar Tiere im Dresdner Zoo an. Die USAF war Ende April immer noch dabei, während Mustangs alliierte Kriegsgefangene beschossen, die sie bei der Feldarbeit entdeckten.
  • Der Autor folgert: "Dresden wurde aus politischen und nicht aus militärischen Gründen bombardiert, aber wieder ohne Wirkung. Es gab Elend, aber es hat den Krieg nicht beeinflusst." Einige haben behauptet, dass die Bombardierung Dresdens als Warnung an Stalin dienen sollte, welche Art von Zerstörung die Westmächte anrichten könnten. Wenn dies ihre Absicht war, wurde das Ziel sicherlich nicht erreicht.

Nachdem bekannt wurde, dass die Anschläge in Dresden allgemein als Terroranschläge gegen Zivilisten angesehen wurden, versuchten die Hauptverantwortlichen für die Anordnung der Bombenanschläge, sich ihrer gerechten Mitschuld zu entziehen. McKee weist darauf hin:

Sowohl in Großbritannien als auch in den USA musste ein hohes Maß an Raffinesse angewendet werden, um die Razzien zu entschuldigen, zu rechtfertigen oder anderen die Schuld zu geben. Es ist schwer, an eine andere Gräueltat zu denken, und es gab viele im Zweiten Weltkrieg, die so außergewöhnliche Nachwirkungen skrupelloser und verlogener Polemik hervorgebracht haben.

Wer waren die Männer, die an den Angriffen schuld waren? Der Autor verrät:

Es war der Premierminister selbst, der das Todesurteil für Dresden unterzeichnet hatte, das von Harris [Chef des RAF-Bomberkommandos] hingerichtet worden war. Und Churchill war es auch, der anfangs die Bomber-Marshals enthusiastisch bei der Durchführung der wahllosen Flächenbombenpolitik unterstützt hatte, an die sie alle glaubten. Sie waren alle zusammen dabei. Portal selbst [Chef der RAF], Harris natürlich, Trenchard [britischer Lufttheoretiker] auch und vor allem der Premierminister. Und viele weniger Leute.

Ein Aspekt der Bombardierung in Dresden, der bis heute fraglich bleibt, ist, wie viele Menschen bei den Anschlägen vom 13./14. Februar 1945 starben. Die Stadt war vollgestopft mit unzähligen Flüchtlingen und vielen Kriegsgefangenen auf der Durchreise. als die Razzien stattfanden. Die genaue Zahl der Opfer wird nie bekannt sein. McKee glaubte, dass die offiziellen Zahlen untertrieben waren und dass 35.000 bis 45.000 starben, obwohl "die Zahl von 35.000 für das Massaker einer Nacht allein ohne viel Angst vor Übertreibung leicht auf 70.000 verdoppelt werden könnte, denke ich."

Alexander McKee hat einen überzeugenden Bericht über die Zerstörung Dresdens geschrieben. Obwohl der Autor während des Krieges bei den britischen Streitkräften gedient hat, erinnert seine Haltung zu den von ihm beschriebenen Ereignissen diesen Rezensenten an McKees Landsmann, den Kapitän der Royal Navy, Russell Grenfell, der eine Schlüsselrolle beim Untergang des Schlachtschiffs Bismarck spielte, aber, schrieb nach dem Krieg einen Klassiker des modernen Revisionismus, Bedingungsloser Hass: Deutsche Kriegsschuld und die Zukunft Europas (1953). Gleichfalls, Dresden, 1945, verdient einen Platz in jeder Revisionistenbibliothek.


Dresden 1945: Die Zunderbüchse des Teufels&#

Ein Rückblick auf Dresden 1945: Die Zunderbüchse des Teufels&#, von Alexander McKee. New York: EP Dutton, Inc., 1982, 1984, mit Karten, Fotos, Index

DIE ZERSTÖRUNG der praktisch unverteidigten deutschen Stadt Dresden durch Bomber der Royal Air Force und der US Army Air Force Mitte Februar 1945 bleibt eine der umstrittensten Episoden des Zweiten Weltkriegs. 1963 veröffentlichte der britische Historiker David Irving eine bahnbrechende Studie zu diesem Thema. Ein anderer weithin veröffentlichter britischer Militärhistoriker, Alexander McKee, hat einen neuen Bericht über die Bombardierung von Dresden erstellt, der zum Teil auf einer Prüfung der kürzlich freigegebenen offiziellen Aufzeichnungen sowie auf Interviews von Überlebenden des Angriffs und alliierten Fliegern basiert, die bei den Angriffen flogen .

McKee hatte Zweifel an der Wirksamkeit von Flächenbombardierungen, als er als Soldat der 1. kanadischen Armee Zeuge der Ergebnisse der alliierten Bombardierung „befreundeter“ französischer Städte wurde. Nach Besuchen in den Städten Caen und Lisieux schrieb er in sein persönliches Kriegstagebuch:

“Lisieux und Caen sind Beispiele für die Unflexibilität der viermotorigen schweren Bomber: Sie können keine Straße blockieren, ohne eine Stadt zu zerstören. Ich bin nicht überrascht, dass unsere Truppen, die zwischen Caen und Lisiel=c vorrückten, von französischen Zivilisten beschossen wurden. Zweifellos fiel es vielen Franzosen schwer, von einem Volk befreit zu werden, das sich durch seine Taten auf den Massenmord an seinen Freunden spezialisiert zu haben scheint.”

McKee war Augenzeuge der endgültigen Zerstörung der Städte Emmerich und Arnheim. Er erzählte das: “In Emmerich sah ich kein Gebäude intakt …. Diesen Vorgang, als die Stadt noch ein alliierter Ort war, bezeichneten wir mit bitterem Spott als „Befreiung“. Stein stand immer noch auf einem anderen.”

Die Bombardierung städtischer Gebiete, die militärische Ziele enthalten könnten, war eine Politik, die führende britische Luftstrategen lange vor Ausbruch des Krieges befürworteten. McKee überprüfte die Schriften der Luftmachttheoretiker der 1920er und 30er Jahre und stellte fest, dass “deren Runderneuerung wie das Durchstöbern eines Briten ist mein Kampf. Der kommende Horror steht zwischen den Zeilen. Was sie in Wirklichkeit befürworten, ist ein umfassender Angriff auf Nicht-Kombattanten, Männer, Frauen und Kinder als absichtliche Terrorpolitik?”

Nach Sichtung der Beweise bezeichnet der Autor diese Begründungen als das „Standard-White-wash-Gambit”. #8221 Meilen vom ausgewählten Zielgebiet entfernt. In der Stadt gab es einige Hüttenlager voller hungernder Flüchtlinge, die vor dem vorrückenden Roten Terror im Osten geflohen waren. Die Hauptstraßentrasse führte im Westen außerhalb der Stadtgrenzen vorbei. Das Eisenbahnnetz führte zu einem wichtigen Knotenpunkt, aber auch dieser verlief außerhalb des Zentrums der "Altstadt", die im Mittelpunkt der Bombenangriffe stand. Auf den britischen Zielkarten befanden sich keine Bahnhöfe und anscheinend auch keine Brücken, deren Zerstörung die deutsche Kommunikation mit der Ostfront hätte behindern können. Und trotz der Behauptungen von Historikern der US Air Force, die 1978 schrieben, dass “der Kriegsminister über … der russische Antrag auf Neutralisierung beurteilt werden musste,” hat der Autor keine Beweise für einen solchen sowjetischen Antrag gefunden .

Was der Autor über den Angriff herausgefunden hat, ist Folgendes:

  • Am Ende des Sommers 1944 „gibt es Beweise dafür, dass die westlichen Alliierten ein schreckliches, aber schnelles Ende des Krieges erwogen, indem sie eine Gräueltat begehen, die den Feind zur sofortigen Kapitulation erschrecken würde. Ohne Zweifel muss die innere Wahrheit noch gelöst werden, aber der Gedankenfaden kann erkannt werden.”
  • “Die Bomberkommandanten waren nicht wirklich an rein militärischen oder wirtschaftlichen Zielen interessiert …. Was sie suchten, war eine große bebaute Fläche, die sie verbrennen konnten …. Der Reiz Dresdens für Bomber Command bestand darin, dass das Zentrum der Stadt leicht und prächtig brennen sollte
  • Zum Zeitpunkt der Anschläge vom 13.-14. Februar 1945 waren die Einwohner Dresdens überwiegend Frauen und Kinder, von denen viele gerade als Flüchtlinge aus dem Osten angekommen waren. Es gab auch eine große Anzahl von alliierten Kriegsgefangenen. In der Umgebung der Stadt blieben nur wenige deutsche Männer im wehrfähigen Alter. Der Autor zitiert die offizielle Geschichte des Bomber Command, die von Sir Charles Webster und Dr. Noble Frankland erstellt wurde und aus der hervorgeht, dass “ die unglücklichen, erstarrten, hungernden Zivilflüchtlinge das erste Ziel des Angriffs waren, bevor die Militärbewegungen “ waren
  • Dresden war praktisch unverteidigt. In der näheren Umgebung stationierte Jagdflugzeuge der Luftwaffe wurden wegen Treibstoffmangels am Boden stationiert. Mit Ausnahme einiger leichter Geschütze waren die Flakbatterien für andere Zwecke demontiert worden. McKee zitiert einen britischen Teilnehmer an der Razzia, der berichtete, dass “ unser größtes Problem darin bestand, von Bomben anderer Lancaster, die über uns fliegen, getroffen zu werden.”
  • Ziele von echter militärischer Bedeutung wurden nicht getroffen und waren nicht einmal in die offizielle Zielliste aufgenommen worden. Zu den vernachlässigten militärischen Zielen gehörte die Eisenbahnbrücke über die Elbe, deren Zerstörung den Bahnverkehr für Monate hätte zum Erliegen bringen können. Auch die Rangierbahnhöfe in Dresden lagen außerhalb des RAF-Zielgebietes. Die wichtige Autobahnbrücke im Westen der Stadt wurde nicht angegriffen. Trümmer beschädigter Gebäude unterbrachen zwar den Verkehrsfluss innerhalb der Stadt, „aber in Bezug auf das Kommunikationsnetz der Ostfront war der Straßenverkehr praktisch nicht beeinträchtigt.“
  • Im Zuge der USAF-Tagesangriffe beschossen amerikanische Jagdbomber Zivilisten: „Unter diesen Leuten, die in einer einzigen Nacht alles verloren hatten, brach Panik aus. Frauen und Kinder wurden mit Kanonen und Bomben massakriert. Es war Massenmord.” Amerikanische Flugzeuge griffen sogar Tiere im Dresdner Zoo an. Die USAF war Ende April immer noch dabei, während Mustangs alliierte Kriegsgefangene beschossen, die sie bei der Feldarbeit entdeckten.
  • Der Autor kommt zu dem Schluss, dass “Dresden aus politischen und nicht aus militärischen Gründen bombardiert wurde, aber wiederum ohne Wirkung. Es gab Elend, aber es hatte keinen Einfluss auf den Krieg. ” Einige haben vorgeschlagen, dass die Bombardierung Dresdens als Warnung an Stalin dienen sollte, welche Art von Zerstörung die Westmächte anrichten konnten. Wenn dies ihre Absicht war, wurde das Ziel sicherlich nicht erreicht.

Nachdem bekannt wurde, dass die Anschläge in Dresden allgemein als Terroranschläge gegen Zivilisten angesehen wurden, versuchten die Hauptverantwortlichen für die Anordnung der Bombenanschläge, sich ihrer gerechten Mitschuld zu entziehen. McKee weist darauf hin:

“ Sowohl in Großbritannien als auch in den USA musste ein hohes Maß an Raffinesse angewendet werden, um die Razzien zu entschuldigen, zu rechtfertigen oder jemand anderem die Schuld zu geben. Man kann sich kaum eine andere Gräueltat vorstellen – und es gab viele im Zweiten Weltkrieg –, die so außergewöhnliche Folgen skrupelloser und verlogener Polemik hervorgebracht hat.”

Wer waren die Männer, die an den Angriffen schuld waren? Der Autor verrät:

“Es war der Premierminister selbst, der faktisch das Todesurteil für Dresden unterzeichnet hatte, das von Harris [Chef des RAF-Bomberkommandos] hingerichtet worden war. Und Churchill war es auch, der anfangs die Bomber-Marshals enthusiastisch bei der Durchführung der wahllosen Flächenbombenpolitik unterstützt hatte, an die sie alle glaubten. Sie waren alle zusammen dabei. Portal selbst [Chef der RAF, Harris natürlich, Trenchard [britischer Lufttheoretiker] auch und vor allem der Premierminister. Und viele weniger Leute.”

Ein Aspekt der Dresdner Bombardierung, der bis heute fraglich bleibt, ist, wie viele Menschen bei den Anschlägen vom 13. bis 14. Februar 1945 starben. Die Stadt war vollgestopft mit unzähligen Flüchtlingen und vielen Kriegsgefangenen auf der Durchreise. als die Razzien stattfanden. Die genaue Zahl der Opfer wird nie bekannt sein. McKee glaubte, dass die offiziellen Zahlen untertrieben waren und dass 35.000 bis 45.000 starben, obwohl “die Zahl von 35.000 allein für ein Massaker in einer Nacht leicht auf 70.000 verdoppelt werden könnte, ohne viel Angst vor Übertreibung zu befürchten.”

Alexander McKee hat einen überzeugenden Bericht über die Zerstörung Dresdens geschrieben. Obwohl der Autor während des Krieges bei den britischen Streitkräften gedient hat, erinnert seine Haltung zu den Ereignissen, die er beschreibt, diesen Rezensenten an McKees Landsmann Brite, Royal Navy Captain Russell Grenfell, der eine Schlüsselrolle beim Untergang des Schlachtschiffs Bismarck spielte, aber der nach dem Krieg einen Klassiker des modernen Revisionismus schrieb, Bedingungsloser Hass: Deutsche Kriegsschuld und die Zukunft Europas (1953). Gleichfalls, Dresden 1945 verdient einen Platz in jeder revisionistischen Bibliothek.


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