Kanadische Kampagne

Kanadische Kampagne

Im Frühjahr 1775 fiel Fort Ticonderoga an die Truppen von Ethan Allen und Benedict Arnold, was den Rebellen einen Halt an der strategischen Stelle zwischen den Seen Champlain und George verschaffte. Es wurde gehofft, dass eine Invasion Kanadas durch die Amerikaner dort eine Rebellion entfachen und die britischen Kriegspläne für die Invasion der aufständischen Kolonien durchkreuzen würde.George Washington genehmigte mit Zustimmung des Kongresses einen Nordschlag unter dem Kommando von General Philip Schuyler. Montgomery war weniger als begeistert von seiner Armee und beschwerte sich, dass er nur Generäle und keine Soldaten hatte. Diese Position fiel Anfang November an die Amerikaner, aber Schuyler konnte aus gesundheitlichen Gründen nicht teilnehmen. Die britische Stärke in Kanada war nicht groß und es wurde beschlossen, die Amerikaner in Montreal nicht zu bekämpfen und stattdessen ihre Truppen leichter zu entfernen verteidigte Festung in Quebec. Montgomery besetzte Montreal am 13. November und ließ später 800 Männer dort zurück, um die Stadt zu halten, während er seine verbleibende Streitmacht von 300 Männern in Richtung Quebec führte. Inzwischen hatte Benedict Arnold auch auf Befehl Washingtons eine Streitmacht von über 1.000 Männern in Cambridge versammelt. Lawrence River. Arnold und seine Männer hatten die schwierigere Aufgabe. Ende Oktober kehrte eine Division nach Hause zurück.

Am 8. November traf Arnolds Armee, damals etwa 650 Mann, am Ufer des St. Laurentius ein. Die Briten waren vor ihrer Annäherung gewarnt worden und hatten vorsichtshalber alle Boote in diesem Abschnitt des Flusses zerstört, mit Ausnahme ihrer Kriegsschiffe. Die Amerikaner mussten über große Entfernungen nach Futter suchen, um genügend Birkenrinde und andere für den Bau von Kanus wichtige Teile zu sichern, um den Fluss zu überqueren. Nachdem diese Aufgabe abgeschlossen war, konnten die Amerikaner am 13. November an der britischen Flotte vorbeischlüpfen. Arnold und seine Männer erklommen die Klippen außerhalb von Quebec und erreichten die Plains of Abraham - den Schauplatz der berühmtesten Schlacht des Franzosen- und Indianerkrieges 16 Jahre früher. Arnold hoffte, diesen früheren Erfolg zu wiederholen, indem er Carleton zu einem offenen Kampf außerhalb der Stadt lockte. Der britische Kommandant hatte jedoch mit James Wolfe gedient und war nicht geneigt, Montcalms Fehler zu wiederholen. Trotz seiner zahlenmäßigen Überlegenheit blieb Carleton innerhalb der Festung. Mangels ausreichender Arbeitskräfte und Munition und mit britischer Verstärkung auf der Vorsicht beschloss Arnold, nicht anzugreifen und zog sich auf eine Position etwa 20 Meilen flussaufwärts von Quebec zurück. Die Einberufungsfrist vieler amerikanischer Soldaten endete am 1. Januar Am 31. Dezember starteten die Armeen von Montgomery und Arnold auf dem Höhepunkt eines blendenden Schneesturms einen Angriff auf die stärkste Festung Nordamerikas. Montgomery fiel bei dem ersten Angriff tödlich verwundet und später wurde Arnold von einer Musketenkugel ein Knochen im Bein gebrochen. Der amerikanische Angriff scheiterte völlig; 100 wurden getötet und etwa 300 gefangen genommen. Ein Wintermarsch zurück auf amerikanisches Territorium wäre der sichere Tod gewesen. Arnolds Armee blieb außerhalb von Quebec und litt schrecklich unter der Kälte und dem Mangel an Nahrung. Im Frühjahr traf Verstärkung ein, aber es wurde beschlossen, auf jede weitere Offensive zu verzichten. Die Amerikaner zogen sich nach Montreal zurück, wo sich ihnen die Besatzungsmächte schlossen und alle mit Carleton und einer britischen Armee auf den Fersen nach Süden in die Sicherheit von Crown Point marschierten. Während dieses Rückzugs leistete Arnold einige seiner beeindruckendsten Dienste, indem er seine Verfolger belästigte und ihnen das Leben schwer machte. Entmutigte britische Soldaten kehrten später nach Montreal zurück. Die amerikanische Führung hatte die anti-britische Stimmung in Kanada völlig falsch eingeschätzt. Es kam zu keinem Aufstand und Kanada blieb britisch.


Siehe Zeitleiste des Unabhängigkeitskrieges.


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