Das bleibende Geheimnis hinter Percy Fawcetts Verschwinden

Das bleibende Geheimnis hinter Percy Fawcetts Verschwinden

Mit seinen stahlblauen Augen, dem gepflegten Bart und dem typischen Stetson-Hut sah Colonel Percy Fawcett wie der Inbegriff verwegener Abenteurer aus. Sein Lebenslauf umfasste eine Tätigkeit als britischer Artillerist in Sri Lanka, eine Dienstreise im Ersten Weltkrieg und einen streng geheimen Auftritt als Spion in Marokko. Er war vor allem für seine halben Dutzend Kartenexpeditionen in die Wildnis des Amazonas bekannt, einem Ort, den er „die letzte große Leere der Welt“ nannte. Ab 1906 hatte sich Fawcett in Brasilien und Bolivien in bisher unbekanntes Gebiet vorgewagt, wo er giftigen Grubenvipern auswich und Kontakt mit feindlichen einheimischen Stämmen knüpfte. Seine Heldentaten sorgten weltweit für Schlagzeilen und brachten ihm eine prestigeträchtige Medaille der Royal Geographical Society ein. Sie inspirierten sogar Sir Arthur Conan Doyle, 1912 den Roman „The Lost World“ zu schreiben.

Fawcetts Abenteuer machten sich nicht nur einen Namen als einer der größten Entdecker der Welt, sondern brachten ihn auch dazu, die Theorie zu entwickeln, dass eine fortschrittliche und antike Stadt im Amazonas liegt. Seine Begegnungen mit einheimischen Indianern hatten ihn davon überzeugt, dass es für große Gruppen möglich war, in der unversöhnlichen Umgebung des Regenwaldes zu gedeihen, und er war in der Geschichte der europäischen Konquistadoren auf Hinweise auf ausgeklügelte Siedlungen gestoßen. Besonders fasziniert war er von dem Bericht eines portugiesischen Glücksjägers aus dem Jahr 1753 über eine steinerne Dschungelmetropole von großer „Größe und Größe“.

Im Laufe der Jahre wurde Fawcett zunehmend besessen davon, sein modernes El Dorado aufzusuchen, das er die Stadt des "Z" nannte. Anfang der 1920er Jahre startete er zwei Suchaktionen danach, wurde aber beide Male durch schlechtes Wetter, Fieber und Erschöpfung aus dem Dschungel vertrieben. Es dauerte mehr als drei Jahre des Wahlkampfs, bis er endlich die Finanzierung einer dritten Mission sicherstellte. Trotz der Warnungen, dass er einen dummen Auftrag ausführen würde, blieb der 57-jährige Entdecker davon überzeugt, dass Z irgendwo in der unerforschten Region Mato Grosso in Brasilien lauerte.

Fawcett hatte keinen Mangel an Freiwilligen für seine letzte Expedition, aber er lehnte Leute wie T.E. Lawrence – der berühmte Abenteurer, der als „Lawrence of Arabia“ bekannt ist – befürwortet, seinen 21-jährigen Sohn Jack mitzunehmen, der seinen fast religiösen Eifer für die Z-Theorie teilte. Abgerundet wurde die Party von Jacks bester Freundin Raleigh Rimell. Nachdem das Trio Moskitonetze, Konserven, Macheten und andere Vorräte aufgeladen hatte, brach das Trio im Januar 1925 von New Jersey aus in See. „Wir werden zurückkehren“, versprach Fawcett Reportern, „und wir werden zurückbringen, was wir suchen.“

Die Fawcett-Expedition segelte zuerst nach Rio de Janeiro, bevor sie landeinwärts zum abgelegenen Amazonas-Außenposten Cuiabá wanderte, wo sie Lasttiere kauften und ein paar einheimische Führer anheuerten. Am 20. April 1925 wagten sie sich zum ersten Mal in den Dschungel. Vor ihnen lag ein glühendes Labyrinth aus dichtem Unterholz, von Piranhas verseuchten Flüssen und unbekanntem Gebiet, das von feindlichen Eingeborenenstämmen bevölkert war. In den ersten Wochen der Expedition waren es jedoch die Insekten, die sich als die dringlichste Bedrohung erwiesen. Schwärmende Mücken und blutsaugende Mücken erschwerten den Schlaf und das Reisen miserabel, und Rimells Fuß schwoll durch Zeckenstiche stark an. Unbeirrt legte Fawcett ein anspruchsvolles Tempo zwischen 10 und 24 Meilen pro Tag vor. Auf einer Etappe war er seinen jungen Gefährten so weit voraus, dass er eine Nacht alleine zelten musste.

Am 29. Mai erreichte das Team das „Dead Horse Camp“, den Ort, an dem Fawcett gezwungen war, sein verbrauchtes Pferd zu erschießen und es während einer seiner früheren Suchen nach Z aufzugeben. Dort luden sie ihre Ausrüstung ab und schickten ihre Führer zurück zu Cuiabá. Bevor die Eingeborenen gingen, übergab Fawcett die letzten Depeschen der Expedition. Darunter war auch ein Brief an seine Frau Nina. „Jack ist gesund und fit und wird jeden Tag stärker“, hieß es darin. "Sie brauchen keine Angst vor einem Scheitern zu haben." Dabei machte sich das Trio allein in den Busch auf.

Fawcett hatte gewarnt, dass seine Expedition dunkel werden würde, sobald sie Neuland betrat, aber bis 1927 waren fast zwei Jahre vergangen, ohne dass der Colonel oder seine jungen Gefährten ein Wort verloren hatten. Zeitungen, die Fawcett zuvor als unempfindlich gegen die Gefahren des Dschungels gefeiert hatten, begannen zu spekulieren, dass er tot sei, und Zeugen tauchten mit verwirrenden Gerüchten über seinen Aufenthaltsort auf. Ein Mann behauptete, Fawcett sei eingeborener geworden und lebe im Dschungel; ein anderer, dass er von Indianern gefangen gehalten wurde. Ein anderer behauptete, er sei Häuptling eines Kannibalenstammes am Xingu-Fluss geworden.

1928 startete George Miller Dyott von der Royal Geographical Society die erste Expedition, um nach Fawcett und seiner Gruppe zu suchen. Er kam aus dem Dschungel heraus und war überzeugt, dass die Expedition umgekommen war, aber er hatte keine stichhaltigen Beweise und konnte keine Leichen finden. "Es gibt folglich immer noch keinen Beweis dafür, dass die drei Entdecker tot sind", sagte eine trotzige Nina Fawcett gegenüber Reportern. Sie hoffte bis zu ihrem Tod auf die Rückkehr ihres Sohnes und ihres Mannes.

In den Jahren seit der Dyott-Expedition hat das Geheimnis um Fawcetts Verschwinden Dutzende anderer Möchtegern-Retter und Ermittler in den Amazonas gelockt. Es wird geschätzt, dass bis zu 100 von ihnen im Dschungel gestorben sind, und einige sind in die Fußstapfen der Entdecker getreten, indem sie spurlos verschwunden sind. Erst 1996 wurde ein Team von Fawcett-Jägern, angeführt von einem wohlhabenden Geschäftsmann namens James Lynch, von Amazonas-Indianern gefangen genommen und gegen Lösegeld festgehalten. Sie entkamen nur mit dem Leben, nachdem sie Ausrüstung im Wert von 30.000 US-Dollar abgegeben hatten.

Was ist wirklich mit der Fawcett-Expedition passiert? Forscher haben für sein Verschwinden alles verantwortlich gemacht, von Malaria und parasitären Infektionen bis hin zu Hunger, Ertrinken und Jaguarangriffen. Einige haben sogar argumentiert, dass Fawcett – ein langjähriger Mystiker – absichtlich verschwunden ist und eine okkulte Kommune im Dschungel gegründet hat. Ein seltener Hinweis tauchte 2005 auf, als der Journalist David Grann Fawcetts Weg durch den Amazonas nachvollzog. Während eines Treffens mit Kalapalo-Indianern erfuhr er, dass der Stamm die Geschichte eines Treffens mit dem Entdecker in seiner mündlichen Überlieferung bewahrt hatte. Die Indianer behaupteten, Fawcett habe ihre Warnungen missachtet und sei in das Gebiet eines kriegerischen Stammes gewandert, den die Kalapalos die "wilden Indianer" nannten. Als die Weißen nicht zurückkehrten, kamen die Kalapalos zu dem Schluss, dass sie überfallen und getötet worden waren.

Fawcetts Schicksal wird vielleicht nie mit Sicherheit bekannt sein, aber in den letzten Jahren hat sich gezeigt, dass seine Theorie über eine anspruchsvolle Dschungelstadt keine totale Fantasie war. Wie Grann in seinem Buch „The Lost City of Z“ hervorhebt, glauben viele Archäologen heute, dass der Amazonas in den Jahrhunderten vor der Ankunft der Europäer Dutzende von geschäftigen Siedlungen beherbergte. Ausgrabungen haben die Ruinen von Gartenstädten mit irdenen Wehrmauern, komplexen Straßennetzen und Platz für Tausende von Einwohnern freigelegt. Einige dieser Stätten liegen tief im heutigen Bundesstaat Mato Grosso – genau der Region, in der Percy Fawcett hoffte, seine mythische Stadt Z zu finden.


Frühes Leben Bearbeiten

Percy Fawcett wurde am 18. August 1867 in Torquay, Devon, England, als Sohn von Edward Boyd Fawcett und Myra Elizabeth (geb. MacDougall) geboren. [2] Fawcett erhielt seine frühe Ausbildung am Newton Abbot Proprietary College, zusammen mit dem Sportler und Journalisten Bertram Fletcher Robinson. Fawcetts Vater, der in Indien geboren wurde, war Fellow der Royal Geographical Society (RGS), während sein älterer Bruder Edward Douglas Fawcett (1866–1960) Bergsteiger, östlicher Okkultist und Autor philosophischer Bücher und beliebte Abenteuerromane. [3]

Fawcett besuchte als Kadett die Royal Military Academy in Woolwich und wurde am 24. Juli 1886 zum Leutnant der Royal Artillery ernannt. Im selben Jahr lernte Fawcett seine zukünftige Frau Nina Agnes Paterson kennen, die er 1901 heiratete und 2 Jahre alt war Jungen, Jack (1903-1925) und Brian (1906-1984), und eine Tochter, Joan (1910-2005). [4] Am 13. Januar 1896 wurde er zum Adjutanten [5] der 1st Cornwall Artillery Volunteers [6] ernannt und am 15. Juni 1897 zum Kapitän befördert. [7] Später diente er in Hongkong, Malta und Trincomalee, Ceylon,. [8]

Fawcett trat 1901 der RGS bei, um Vermessung und Kartenerstellung zu studieren. Später arbeitete er für den britischen Geheimdienst in Nordafrika, während er dem Vermessungshandwerk nachging. Er diente für das Kriegsministerium auf Spike Island in der Grafschaft Cork von 1903 bis 1906, wo er am 11. Januar 1905 zum Major befördert wurde Erfahrungsberichte als Inspiration für seinen Roman Die verlorene Welt. [ Zitat benötigt ]

Frühe Expeditionen Bearbeiten

Fawcetts erste Expedition nach Südamerika war 1906 (er wurde dort am 2. Mai abgeordnet [10]), als er im Alter von 39 Jahren nach Brasilien reiste, um auf Geheiß der Königliche Geographische Gesellschaft. Die Gesellschaft war beauftragt worden, das Gebiet als eine von lokalen nationalen Interessen unvoreingenommene Drittpartei zu kartieren. Im Juni kam er in La Paz, Bolivien, an. Während der Expedition im Jahr 1907 behauptete Fawcett, eine 19 m lange riesige Anakonda gesehen und geschossen zu haben, eine Behauptung, für die er von Wissenschaftlern lächerlich gemacht wurde. Er berichtete über andere mysteriöse Tiere, die der Zoologie unbekannt waren, wie einen kleinen katzenartigen Hund von der Größe eines Foxhound, den er angeblich zweimal gesehen hatte, und die riesige Apazauca-Spinne, die mehrere Einheimische vergiftet haben soll. [11] [12]

Fawcett unternahm zwischen 1906 und 1924 sieben Expeditionen. Er war durch Geschenke, Geduld und höfliches Verhalten meistens freundschaftlich mit den Einheimischen. 1908 verfolgte er die Quelle des Rio Verde (Brasilien) und unternahm 1910 eine Reise zum Heath River (an der Grenze zwischen Peru und Bolivien), um seine Quelle zu finden, nachdem er sich am 19. Januar aus der britischen Armee zurückgezogen hatte. Im Jahr 1911 verließ Fawcett erneut sein Zuhause und seine Familie, um zum Amazonas zurückzukehren und Hunderte von Meilen unerforschten Dschungels zu kartieren, begleitet von seinem vertrauenswürdigen, langjährigen Begleiter Henry Costin und dem Biologen und Polarforscher James Murray. Er entwickelte auch eine Theorie, dass die Ruinen einer antiken Stadt, die er „Z“ nannte, im Dschungel versteckt lagen. [13]

Nach einer Expedition von 1913 soll er behauptet haben, Hunde mit Doppelnasen gesehen zu haben. Dies könnten doppelnasige Anden-Tigerhunde gewesen sein. [14]

Basierend auf dokumentarischen Recherchen hatte Fawcett bis 1914 Ideen über eine "verlorene Stadt" formuliert, die er "Z" nannte (Zed) irgendwo in der Region Mato Grosso in Brasilien. Er stellte die Theorie auf, dass im Amazonasgebiet einst eine komplexe Zivilisation existierte und dass isolierte Ruinen überlebt haben könnten. [15] Fawcett fand auch ein Dokument namens Manuscript 512, das nach Untersuchungen in der Sertão des Bundesstaates Bahia und befindet sich in der Nationalbibliothek von Rio de Janeiro. Es wird angenommen, dass es von dem portugiesischen Bandeirante João da Silva Guimarães [pt] stammt, der schrieb, dass er 1753 die Ruinen einer antiken Stadt entdeckt hatte, die Bögen, eine Statue und einen Tempel mit Hieroglyphen enthielt ohne einen bestimmten Standort anzugeben. Diese Stadt wurde nach "Z" zu einem sekundären Ziel für Fawcett. (Siehe Fawcetts eigenes Buch Erkundung Fawcett.)

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs kehrte Fawcett nach Großbritannien zurück, um bei der Armee als Reserveoffizier in der Royal Artillery zu dienen, sich freiwillig zum Dienst in Flandern zu melden und eine Artilleriebrigade zu befehligen, obwohl er fast 50 Jahre alt war. Er wurde am 1. März 1918 vom Major zum Oberstleutnant befördert [16] und erhielt drei Erwähnungen in Depeschen von Feldmarschall Sir Douglas Haig, im November 1916, [17] November 1917, [18] und November 1918, [19] und wurde im Juni 1917 auch mit dem Distinguished Service Order ausgezeichnet. [20]

Nach dem Krieg kehrte Fawcett nach Brasilien zurück, um die lokale Tierwelt und Archäologie zu studieren. 1920 unternahm er einen Soloversuch, nach "Z" zu suchen, beendete ihn jedoch, nachdem er Fieber hatte und sein Lasttier erschossen hatte. [fünfzehn]

Letzte Expedition Bearbeiten

Im Jahr 1924 kehrte Fawcett mit der Finanzierung einer in London ansässigen Gruppe von Finanziers, die als "The Glove" bekannt ist, mit seinem ältesten Sohn Jack und Jacks bestem und langjährigem Freund Raleigh Rimell nach Brasilien zurück, um "Z ". Fawcett hinterließ Anweisungen, dass, wenn die Expedition nicht zurückkehrte, keine Rettungsexpedition geschickt werden sollte, damit die Retter nicht sein Schicksal erleiden. [ Zitat benötigt ]

Fawcett war ein Mann mit jahrelanger Reiseerfahrung und hatte Ausrüstung wie Konserven, Milchpulver, Gewehre, Leuchtraketen, einen Sextanten und einen Chronometer mitgenommen. Seine Reisegefährten wurden beide aufgrund ihrer Gesundheit, Fähigkeit und Loyalität ausgewählt. Fawcett wählte nur zwei Gefährten aus, um leichter und mit weniger Aufmerksamkeit zu den einheimischen Stämmen zu reisen, da einige Außenstehenden feindlich gesinnt waren. [ Zitat benötigt ]

Am 20. April 1925 startete seine letzte Expedition von Cuiabá. Neben seinen beiden Hauptgefährten wurde Fawcett von zwei brasilianischen Arbeitern, zwei Pferden, acht Maultieren und einem Paar Hunden begleitet. Die letzte Mitteilung der Expedition erfolgte am 29. Mai 1925, als Fawcett in einem Brief an seine Frau von einem einheimischen Läufer schrieb, dass er bereit sei, nur mit Jack und Raleigh in unerforschtes Gebiet vorzudringen. Sie sollen den Upper Xingu, einen südöstlichen Nebenfluss des Amazonas, überqueren. Der letzte Brief, geschrieben aus dem Dead Horse Camp, gab ihren Standort an und war im Allgemeinen optimistisch. [ Zitat benötigt ]

Im Januar 1927 erklärte und akzeptierte die Royal Geographical Society, fast 2 Jahre nach der letzten Nachricht der Partei, die Männer als verloren. Kurz nach der Erklärung der RGS gab es eine Flut von Freiwilligen, die versuchten, die verlorenen Entdecker zu finden. Viele Expeditionen, die versuchten, Fawcett zu finden, schlugen fehl, mindestens ein einzelner Sucher starb, während andere überlebten.

Viele Leute nahmen an, dass sie von einheimischen Indianern getötet wurden, da zu dieser Zeit mehrere Stämme in der Nähe waren: die Kalapalos, der letzte Stamm, der sie gesehen hatte, die Arumás, die Suyás und die Xavantes, in deren Territorium sie eintraten. Laut dem Entdecker John Hemming war Fawcetts dreiköpfige Gruppe zu wenig, um im Dschungel zu überleben, und seine Erwartung, dass seine indischen Gastgeber sich um sie kümmern würden, hätte sie wahrscheinlich verärgert, weil sie keine Geschenke mitbrachten, um ihre Großzügigkeit zurückzuzahlen. [22] Zwanzig Jahre später erzählte ein Kalapalo-Häuptling namens Comatzi seinem Volk, wie die unwillkommenen Fremden getötet wurden, [23] aber andere dachten, sie hätten sich verirrt und seien verhungert, [23] [24] und die von Comatzi zur Verfügung gestellten Knochen stellten sich heraus nicht die von Fawcett sein. [25] Edmar Morel und Nilo Vellozo berichteten, dass Comatzis Vorgänger, Kalapalos-Häuptling Izarari, ihnen erzählt hatte, dass er Fawcett und seinen Sohn Jack getötet hatte, anscheinend indem er sie mit Pfeilen erschoss, nachdem Fawcett ihn und andere Indianer angeblich angegriffen hatte, als sie sich weigerten, ihm Führer zu geben und Träger, um ihn zu ihren Chavante-Feinden zu bringen, und Rolf Blomberg sagte, Izarari habe ihm erzählt, dass Raleigh Rimell bereits in einem Lager von Kurikuro-Indianern an Fieber gestorben sei. [26] Eine etwas andere Version stammt von Orlando Villas-Bôas, der berichtete, dass Izarari ihm erzählt hatte, dass er am Morgen, nachdem Jack Fawcett angeblich mit einer seiner Frauen verkehrt hatte, alle drei weißen Männer mit seinem Club getötet hatte, als er das behauptete Percy Fawcett hatte ihm ins Gesicht geschlagen, nachdem der Häuptling seine Forderung nach Kanus und Trägern abgelehnt hatte, um seine Reise fortzusetzen. [26]

Die Kalapalo haben eine mündliche Geschichte über die Ankunft von drei Entdeckern, die besagt, dass die drei nach Osten gingen, und nach fünf Tagen bemerkten die Kalapalo, dass die Gruppe keine Lagerfeuer mehr machte. [ Zitat benötigt ] Die Kalapalo sagen, dass sie höchstwahrscheinlich von einem sehr gewalttätigen Stamm getötet wurden. [ Zitat benötigt ] Die beiden jüngeren Männer waren jedoch bei ihrem letzten Besuch lahm und krank, [ Zitat benötigt ] und es gibt keinen Beweis dafür, dass sie ermordet wurden. Es ist plausibel, dass sie im brasilianischen Dschungel eines natürlichen Todes starben. [23] [24] [25]

1927 wurde ein Namensschild von Fawcett bei einem Indianerstamm gefunden. Im Juni 1933 wurde ein Theodoliten-Kompass von Fawcett in der Nähe der Baciary Indians von Mato Grosso von Colonel Aniceto Botelho gefunden. Das Namensschild stammte jedoch von Fawcetts Expedition fünf Jahre zuvor und war höchstwahrscheinlich dem Häuptling dieses Indianerstamms geschenkt worden. Der Kompass wurde nachweislich zurückgelassen, bevor er auf seiner letzten Reise den Dschungel betrat. [27] [28] [29]

Dead Horse Camp Bearbeiten

Das Dead Horse Camp oder Fawcetts Camp ist eines der wichtigsten Lager, die Fawcett auf seiner letzten Reise gemacht hat. Dieses Lager war sein letzter bekannter Standort. [30] Vom Dead Horse Camp aus schrieb Fawcett an seine Frau über die Schwierigkeiten, denen er und seine Gefährten ausgesetzt waren, seine Koordinaten, seine Zweifel an Raleigh Rimell und Fawcetts Pläne für die nahe Zukunft. Er schließt seine Botschaft mit: „Sie brauchen keine Angst vor einem Scheitern zu haben.“ [30]

Die Diskrepanz könnte ein Tippfehler gewesen sein. Möglicherweise hat er den Standort jedoch absichtlich verborgen, um zu verhindern, dass andere seine Notizen verwenden, um die verlorene Stadt zu finden. [32] Es könnte auch ein Versuch gewesen sein, Rettungsversuche zu verhindern. Fawcett hatte erklärt, dass bei seinem Verschwinden kein Rettungstrupp geschickt werden sollte, da die Gefahr zu groß sei. [31]

Henry Costins Meinung Bearbeiten

Der Entdecker Henry Costin begleitete Fawcett auf fünf seiner früheren Expeditionen. Costin äußerte seine Zweifel, dass Fawcett durch die Hand der Indianer umgekommen wäre, da er normalerweise gute Beziehungen zu ihnen unterhielt. Er glaubte, dass Fawcett entweder einem Mangel an Nahrung oder Erschöpfung erlegen war. [24]

Gerüchte und unbestätigte Berichte Bearbeiten

In den folgenden Jahrzehnten führten verschiedene Gruppen erfolglos mehrere Rettungsexpeditionen durch. Sie hörten nur verschiedene Gerüchte, die nicht überprüft werden konnten.

Während eine fiktive Geschichte schätzte, dass 100 potenzielle Retter auf mehreren Expeditionen starben, die versuchten, Fawcetts Schicksal zu entdecken, [33] war die tatsächliche Zahl nur ein einziger Mann, der sich allein auf ihn wagte. [34] Eine der frühesten Expeditionen wurde vom amerikanischen Entdecker George Miller Dyott geleitet. 1927 behauptete er, Beweise für Fawcetts Tod durch die Aloique-Indianer gefunden zu haben, aber seine Geschichte war nicht überzeugend. Von 1930 bis 1931 versuchte Aloha Wanderwell mit ihrem Wasserflugzeug, auf dem Paraguay-Fluss im Bundesstaat Mato Grosso zu landen, um ihn zu finden. Nach einer Notlandung und einem 6-wöchigen Leben beim Bororo-Stamm flogen Aloha und ihr Mann Walter erfolglos nach Brasilien zurück. Bei einer Expedition von 1951 wurden menschliche Knochen ausgegraben, von denen später festgestellt wurde, dass sie nichts mit Fawcett oder seinen Gefährten zu tun hatten. [ Zitat benötigt ]

Fawcetts angebliche Knochen Bearbeiten

1951 soll Orlando Villas-Bôas, Aktivist für indigene Völker, die tatsächlich verbliebenen Skelettknochen von Fawcett erhalten und wissenschaftlich analysieren lassen. Die Analyse bestätigte angeblich, dass die Knochen Fawcetts waren, aber sein Sohn Brian Fawcett (1906-1984) weigerte sich, dies zu akzeptieren. Villas-Bôas behauptete, Brian sei zu sehr daran interessiert, mit Büchern über das Verschwinden seines Vaters Geld zu verdienen. Spätere wissenschaftliche Analysen bestätigten, dass die Knochen nicht Fawcetts waren. [35] [25] Ab 1965 sollen die Knochen in einer Kiste in der Wohnung eines der Brüder Villas-Bôas in São Paulo ruhen. [36]

1998 ging der englische Entdecker Benedict Allen zu den Kalapalo-Indianern, von denen Villas-Bôas sagte, er habe gestanden, die drei Mitglieder der Fawcett-Expedition getötet zu haben. Ein Ältester der Kalapalo, Vajuvi, behauptete während eines gefilmten BBC-Interviews mit Allen, dass die Knochen, die Villas-Bôas 45 Jahre zuvor gefunden hatte, nicht wirklich Fawcetts waren. [37] [38] Vajuvi bestritt auch, dass sein Stamm am Verschwinden der Fawcetts beteiligt war. [ Zitat benötigt ] Für letztere Aussage gibt es keine schlüssigen Beweise. [ Zitat benötigt ]

Villas-Bôas Geschichte Bearbeiten

Der dänische Entdecker Arne Falk-Rønne reiste in den 1960er Jahren zum Mato Grosso. In einem Buch von 1991 schrieb er, dass er von Orlando Villas-Bôas [39] von Fawcetts Schicksal erfuhr, der es von einem von Fawcetts Mördern gehört hatte. Angeblich hatten Fawcett und seine Gefährten ein Missgeschick auf dem Fluss und verloren die meisten Geschenke, die sie für die Indianerstämme mitgebracht hatten. Ohne Geschenke weiterzumachen war ein schwerer Protokollbruch, da die Expeditionsteilnehmer zu diesem Zeitpunkt alle mehr oder weniger schwer erkrankt waren, beschloss der Kalapalo-Stamm, den sie trafen, sie zu töten. Die Leichen von Jack Fawcett und Raleigh Rimell wurden in den Fluss geworfen. Colonel Fawcett, der als alter Mann galt und daher ausgezeichnet wurde, erhielt ein angemessenes Begräbnis. Falk-Rønne besuchte den Kalapalo-Stamm und berichtete, dass einer der Stammesangehörigen die Geschichte von Villas-Bôas darüber bestätigte, wie und warum Fawcett getötet worden war.

Fawcetts Siegelring Bearbeiten

1979 wurde Fawcetts Siegelring in einem Pfandhaus gefunden. Eine neue Theorie besagt, dass Fawcett und seine Gefährten von Banditen getötet und die Leichen in einem Fluss entsorgt wurden, während ihr Hab und Gut geplündert wurde. [40]

Russischer Dokumentarfilm Bearbeiten

2003 erschien ein russischer Dokumentarfilm, Der Fluch des Goldes der Inkas / Expedition von Percy Fawcett zum Amazonas (Russisch: Проклятье золота инков / Экспедиция Перси Фоссета в Амазонку), wurde als Teil der Fernsehserie veröffentlicht Geheimnisse des Jahrhunderts ( айны века ). Der Film hebt unter anderem die jüngste Expedition von Oleg Aliyev zum vermuteten ungefähren Ort von Fawcetts letztem Aufenthaltsort sowie Aliyevs Erkenntnisse, Eindrücke und Vermutungen über Fawcetts Schicksal hervor. Der Film kommt zu dem Schluss, dass Fawcett möglicherweise nach den Ruinen von Eldorado gesucht hat, einer Stadt, die von fortgeschritteneren Menschen auf der anderen Seite der Anden erbaut wurde, und dass die Expeditionsmitglieder von einem unbekannten primitiven Stamm getötet wurden, der keinen Kontakt zur modernen Zivilisation hatte. [41]

Kommune im Dschungel Bearbeiten

Am 21. März 2004, Der Beobachter berichtete, dass der Fernsehregisseur Misha Williams, der Fawcetts Privatpapiere studiert hatte, glaubte, Fawcett habe nicht beabsichtigt, nach Großbritannien zurückzukehren, sondern eine Kommune im Dschungel zu gründen, die auf theosophischen Prinzipien und der Verehrung seines Sohnes Jack basiert. [42] Williams erläuterte seine Forschungen im Vorwort zu seinem Stück ausführlich Amazonien, uraufgeführt im April 2004. [43]

Im Jahr 2005, Der New Yorker Der angestellte Autor David Grann besuchte den Kalapalo-Stamm und berichtete, dass er anscheinend eine mündliche Überlieferung über Fawcett aufbewahrt hatte, unter den ersten Europäern, die der Stamm je gesehen hatte. Der mündliche Bericht besagte, dass Fawcett und seine Gruppe in ihrem Dorf geblieben und dann in Richtung Osten gegangen waren. Die Kalapalos warnten Fawcett und seine Gefährten, dass sie, wenn sie in diese Richtung gingen, von den "wilden Indianern", die dieses Territorium besetzten, getötet würden, aber Fawcett bestand darauf, zu gehen. Die Kalapalos beobachteten fünf Tage lang jeden Abend Rauch vom Lagerfeuer der Expedition, bevor er verschwand. Die Kalapalos sagten, sie seien sicher, dass die wilden Indianer sie getötet hätten. [15] Der Artikel berichtet auch, dass eine monumentale Zivilisation namens Kuhikugu tatsächlich in der Nähe des Ortes existiert haben könnte, an dem Fawcett suchte, wie der Archäologe Michael Heckenberger und andere kürzlich entdeckt haben. [44] Granns Ergebnisse werden in seinem Buch ausführlicher beschrieben Die verlorene Stadt Z (2009).

Im Jahr 2016 schrieb und inszenierte James Gray eine Verfilmung von Granns Buch mit Charlie Hunnam als Fawcett.

Folge 133 des britischen Horror-Podcasts Das Magnus-Archiv enthält einen fiktiven Bericht von Fawcett, der die Ereignisse seiner letzten Expedition beschreibt.


Inhalt

Fawcett fand ein Dokument namens Manuscript 512 in der Nationalbibliothek von Brasilien, von dem angenommen wird, dass es von Portugiesen geschrieben wurde bandeirante João da Silva Guimarães. Laut dem Dokument wurde 1753 eine Gruppe von bandeirantes entdeckte die Ruinen einer antiken Stadt, die Bögen, eine Statue und einen Tempel mit Hieroglyphen enthielt. Er beschrieb die Ruinen der Stadt sehr detailliert, ohne ihren Standort anzugeben.

Manuskript 512 wurde nach Erkundungen im Sertão der Provinz Bahia geschrieben. [i] Fawcett beabsichtigte, diese Stadt als sekundäres Ziel nach "Z" zu finden. Er bereitete eine Expedition vor, um "Z" zu finden, als der Erste Weltkrieg ausbrach und die britische Regierung ihre Unterstützung einstellte. Fawcett kehrte nach Großbritannien zurück und diente während des Krieges an der Westfront. 1920 unternahm Fawcett eine persönliche Expedition, um die Stadt zu finden, zog sich jedoch zurück, nachdem er Fieber hatte und sein Lasttier erschießen musste. [1] Auf einer zweiten Expedition fünf Jahre später verschwand Fawcett, sein Sohn Jack und Jacks Freund Raleigh Rimell im Dschungel von Mato Grosso.

Die Forscher glauben, dass Fawcett in seinem Denken durch Informationen beeinflusst worden sein könnte, die von indigenen Völkern über die archäologische Stätte von Kuhikugu in der Nähe des Oberlaufs des Xingu-Flusses erhalten wurden. [2] Nach Fawcetts vermutlichem Tod im Dschungel wurde Kuhikugu 1925 von Westlern entdeckt. Die Stätte enthält die Ruinen von schätzungsweise zwanzig Städten und Dörfern, in denen einst bis zu 50.000 Menschen gelebt haben könnten. Die Entdeckung anderer großer geometrischer Erdwerke in interfluvialen Umgebungen des südlichen Amazonas wurde seitdem als Unterstützung für Fawcetts Theorie anerkannt. [3]

2005 veröffentlichte der amerikanische Journalist David Grann einen Artikel in Der New Yorker über Fawcetts Expeditionen und Funde mit dem Titel "The Lost City of Z". [1] 2009 entwickelte er es zu einem gleichnamigen Buch und 2016 wurde es von Autor und Regisseur James Gray zu einem ebenfalls gleichnamigen Film mit Charlie Hunnam, Robert Pattinson, Tom Holland und Sienna Miller adaptiert. [4]


Das Geheimnis hinter Fawcetts Verschwinden

Was ist also mit einem der berühmtesten Entdecker der Geschichte passiert?

1921 fand die erste Expedition zum Auffinden der Verlorene Stadt Z wurde von Fawcett zusammengebaut. Seine Suche nach Z gipfelte in seinem Verschwinden und dem Auftauchen vieler Mythen und Geschichten rund um seinen Glauben.

Seine letzte Expedition fand im März im April 1925 statt, diesmal finanziert von Zeitungen und Gesellschaften wie der Royal Geographic Society und den Rockefellers.

Fawcett war sich sicher, dass seine Expedition mit der Entdeckung der mythischen Stadt gipfeln würde.

Im Mai 1925 hatten die Expeditionen den Rand von Neuland erreicht und ein Gebiet erkundet, das kein Ausländer je zu durchqueren gewagt hatte.

Fawcetts Überzeugungen wurden stark von dem beeinflusst, was die Indianer ihm über angebliche verlorene Städte im Amazonas-Dschungel erzählt hatten.

Sogar sein vorletzter Brief – neun Tage bevor er auf mysteriöse Weise verschwand – erwähnt eine solche Geschichte.


PRIVATE TAGEBÜCHER BRINGEN NEUES LICHT

Aber zwei Generationen später fand Grann heraus, dass Fawcetts Enkelin in England gerne seine Tagebücher, Karten und Briefe, die er während der Expedition zurückschickte, teilte und neue Hinweise auf seine Route und seinen Glauben lieferte.

Dann fand sich Grann, der sich selbst als außer Form, mit schlechtem Sehvermögen und Angst vor Schlangen und Käfern beschreibt, im Amazonas wieder, als er die Schritte von Fawcetts Gruppe verfolgte.

„Fawcett war zu dieser Zeit sehr geheimnisvoll und die Koordinaten, die er gab, waren blind, um Rivalen von der Spur zu werfen. Die Koordinaten, die er in seinem Tagebuch führte, waren sehr unterschiedlich“, sagte Grann.

„Ich bin der unwahrscheinlichste Entdecker in der Geschichte der Menschheit. aber ich ging zum Amazonas und fand einen Führer und versuchte, seine Schritte anhand seiner Logbücher und alten Karten und Skizzen zurückzuverfolgen.“

Granns Reisen führten ihn zu den Kalapalos in der Region Mato Grosso, die ihm die klangliche Geschichte des Stammes über Fawcett erzählten, einen der ersten weißen Männer, die sie gesehen hatten.

„Er war bei den Kalapalos-Indianern geblieben, die ihn davor gewarnt hatten, in ein Gebiet zu gehen, in dem es viel feindlichere Stämme gab“, sagte Grann. "Sie sahen zu, wie seine Party losging und sahen ihre Feuer zuerst nachts, aber dann hörten sie auf."

Grann sagte, er sei zuversichtlich, dass Fawcett sein Schicksal durch einen feindlichen Stamm ereilte, aber sein Glaube an die Existenz einer alten Zivilisation im Dschungel war nicht so weit hergeholt.

„Die meiste Zeit des 20. Jahrhunderts dachten die Leute, Fawcett hätte sein Leben und das seines Sohnes geopfert, um einer verrückten Fantasie nachzugehen, aber jetzt gibt es immer mehr Beweise dafür, dass es im Dschungel eine alte Zivilisation gab“, sagte er.

Granns Buch, das diesen Monat in 15 Ländern erscheint, wurde von Brad Pitts Plan B-Produktionsfirma und Paramount Pictures optional, wobei Pitt voraussichtlich Fawcett in dem Film spielen wird.


Manuskript 512

1920 stieß Fawcett in der Nationalbibliothek von Rio De Janeiro auf ein Dokument namens Manuscript 512. Es wurde 1753 von einem portugiesischen Entdecker geschrieben, der behauptete, tief in der Region Mato Grosso des Amazonas-Regenwaldes eine ummauerte Stadt gefunden zu haben, die an erinnert antikes Griechenland. Hier sind einige übersetzte Auszüge aus dem wurmzerfressenen, zerfetzten Dokument:

„Nach einigen langen und ermüdenden Wanderungen, angezettelt von Goldgier und viele Jahre lang in dieser weiten Wildnis verloren, entdeckten wir einen Bergrücken, der so hoch war, dass er die ätherische Region zu zerkratzen und als Thron der Winde zu dienen schien unter den Sternen aus der Ferne war ihre Leuchtkraft ehrfurchtgebietend, besonders wenn das Sonnenlicht die Kristalle, die ihre Felsen bildeten, wie Feuer wirkte. Das war so schön, dass niemand den Blick von den Spiegelungen abwenden konnte: Der Regen kam, bevor wir uns näherten, um dieses Wunder in Kristall festzuhalten. Wir sahen oben… Wir sahen von den kahlen Felsen Wasser aus großer Höhe herabstürzen, weiß schäumend, wie Schnee aussehend, und wie von blitzartigen Sonnenstrahlen in Flammen aufgegangen. Erfreut über die schöne Aussicht ……. glänzte und funkelte …… des Wassers und der Ruhe …… des Tages und des Wetters, beschlossen wir, dieses bewundernswerte Wunder der Natur zu erforschen […]

Wir gingen weiter durch die Straße und kamen zu einem gut proportionierten Platz, und in der Mitte stand eine schwarze Steinsäule von außergewöhnlicher Größe, und darüber die Statue eines gewöhnlichen Menschen [dh: kein Gott] mit einer Hand zu seiner Linken Hüfte und der rechte Arm ausgestreckt, wobei der Zeigefinger zum Nordpol zeigt. In jeder Ecke des Platzes stand ein Obelisk wie der der Römer, obwohl sie wie vom Blitz stark beschädigt […]

Einer unserer Kameraden namens João Antonio fand in den Trümmern eines Hauses ein kugelförmiges Goldgeldstück, das größer war als unsere Münze von sechstausendvierhundert Reis: Auf einer Seite war das Bild oder die Figur eines jungen Mannes auf den Knien , und auf der anderen ein Bogen, eine Krone und ein Pfeil, viele dieser Münzen, von denen wir bezweifelten, dass sie in der verlassenen Stadt, die von einem Erdbeben zerstört worden war, das keine Zeit gab, so schnell es war, keine kostbaren Gegenstände bis auf einen entfernen würde braucht sehr starke Arme, um die Trümmer zu lösen, die sich über so viele Jahre angesammelt haben, wie wir gesehen haben.“

Das Manuskript erzählt auch von einer verlorenen, silberbeladenen Stadt mit mehrstöckigen Gebäuden, hoch aufragenden Steinbögen, breiten Straßen, die hinunter zu einem See führen, auf dem der Entdecker zwei weiße Indianer in einem Kanu gesehen hatte. An den Seiten eines Gebäudes waren Buchstaben geschnitzt, die dem griechischen oder einem anderen frühen europäischen Alphabet zu ähneln schienen. Diese Behauptungen wurden von Archäologen zurückgewiesen, die glaubten, der Dschungel könne keine so großen Städte halten, aber für Fawcett passte alles zusammen.

In 1921, Fawcett set out on his first expedition to find Z. Not long after departing, he and his team became demoralized by the hardships of the jungle, dangerous animals, and rampant diseases. The expedition was derailed, but Fawcett would depart in search of his fabled city later again that same year, this time from Bahia, Brazil, on a solo journey. He traveled this way for three months before returning in failure once again.


How Director James Gray Discovered the Insanity Behind the Search for “The Lost City of Z”

“I was interested in how obsession rises in someone’s life,” the movie director and screenwriter James Gray is saying. “And I wanted to explore that. . .You know, to examine that process.”

Gray is sitting in the cafeteria of the Smithsonian’s National Museum of the American Indian, on Washington D.C.’s National Mall, and talking about his new film, The Lost City of Z, which opens in the United States on April 14.

The film—adapted from a book of the same title by the author David Grann—concerns the British military officer, cartographer and explorer, Percival Fawcett, who disappeared along with his son and a small team in the jungle along the Brazil-Peru border in 1925, while searching for the ruins of a lost Amazonian city he believed to exist.

In fact, the Smithsonian’s National Museum of the American Indian, or at least its early predecessor, was one of the funders of his seventh—and last—expedition into the still uncharted lands of Mato Grosso in Brazil. “You know,” says Melissa Bisagni, “the Museum of the American Indian (founded in 1916 by George Gustav Heye) financed some of Fawcett’s final expedition, but we don’t have anything in the collection because he never made it back!”

Still, the story of Fawcett’s multiple journeys from Britain to South America, and his descent into what became an ultimately deadly obsession is gorgeously documented in Gray’s new film.

The last anyone knows of Percival Fawcett (1867-1925) was at a place that came to be called “Dead Horse Camp,” where the explorer killed all of the group's pack animals. (Wikimedia-Commons)

The richness of the South American landscapes, the confinements Fawcett felt at home in Great Britain, the increasingly troubled marriage his wife and he endured as Fawcett grew more fascinated by the searching for—and the hope of finding—a lost city in “Amazonia,” are all splendidly portrayed, in both their lushness and the mortal terror that lies just beneath.

Percival Fawcett, ably portrayed in the film by the actor Charlie Hunnam, is a classic British explorer from the turn of the last century. Born in 1867, Fawcett was educated at the British military college of Woolwich, and afterward did several tours of duty for the British Army and the British Secret Service, in locations as different as North Africa and Sri Lanka. In 1901, like his father before him, Fawcett joined the Royal Geographical Society (RGS), where he studied and learned the craft of surveying and cartography.

In 1906, at the age of 39, Fawcett was sent to South America for the first time by the RGS, to survey and map the frontier between Brazil and Bolivia, setting into motion his fascination with that largely still-uncharted part of the world. By then, he had married and was the father of two, but his extended trips in South America would become the things that defined him. Studying what few written documents there were of that part of the world at the time, Fawcett, in 1913 or so, stumbled onto an account that alleged there was a lost city, the ruins of a formerly great civilization, in the endless and malarial Mato Grosso region of Brazil.

The next year, Fawcett, then a largely retired Major with the British Army artillery, would volunteer to serve in World War I, in Flanders, where he was gassed and temporarily lost his eyesight. In 1918, at the end of the war, Fawcett was promoted to Lieutenant Colonel and given Britain’s Distinguished Service Order.

The cast and crew were regularly besieged by nature, says director James Gray (above, left). “We escaped catastrophe on a few occasions.” (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

“I felt that World War I was the basis of it all,” says the writer and director Gray. “After that, he was a changed man.” Somewhere during the war, Gray says, something heavy had shifted in Fawcett’s life.

Grann’s book gives equal measure to Fawcett’s obsession with his lost city and also the author’s own aversion to the South American trek he knew was required to complete his manuscript. Gray’s film stays keenly on the explorer’s tale. The film is an edge-of-the-seat ride into the wilderness both internal and external. It’s both beautiful and terrifying.

“I wanted to do a straight Fawcett story,” Gray says. “He was so interesting. After the war, he would sit for hours on end with his head in his hands. And I thought, what happened to him?”

Brad Pitt’s film-production company, Plan B, purchased the rights to Grann’s book and Gray, once signed-on, would soon make his own journey. The film’s South American scenes, shot on-site in Columbia, were demanding, to say the least. And under circumstances that, at minimum, could be called dynamic, Gray had to keep his cast and sizable filming crew together and out of harm’s way.

Gray says he found the experience of shooting in Colombia, “punishing. . . . just punishing.”

Charlie Hunnam plays Percival Fawcett, British explorer from the turn of the last century who became obsessed by a lost city in the jungles of South America. (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

During the four-month shoot, eight weeks of which was done in the mountains and river jungles of Colombia, the cast and crew were regularly besieged by nature. “We escaped catastrophe on a few occasions,” Gray says, now smiling as he thinks back on it.

As much of the film’s South American scenes concern either a river journey or a jungle slog (complete with pack animals, who Fawcett sometimes sacrificed for food), getting all of the scenes on-camera regularly proved demanding. Some days, while shooting river scenes where Fawcett and his team are on a bamboo and wood raft, the river would rise and fall eight inches in a matter of minutes, due to unseen cloudbursts upstream, creating torrents that would upset the whole production and drive the cast and crew off the water.

“The river would be your friend, or the river would be your enemy,” Gray says. “It totally depended on the day.”

Another day, during the shoot on land, Gray adds with a smile, an ankle-deep tide of rainwater from somewhere uphill rushed through as they were filming. “You just never knew,” he says.

But during the making of the film, Gray says, he came to understand something about Fawcett that glows through in the film and often creates moments of poetry.

There are shots of thick clouds of butterflies against the blue sunset sky shaded by Amazonian tree canopies, and ominous dark river water that is likely filled with piranhas and black caimans, waiting. There are long shots of mountains, with tiny surveyors—one of which is Fawcett as portrayed by the ropey, intense Hunnam—standing in the foreground, and glimpses through the underbrush of tribal people in loincloths and feathered head-dresses, who are perplexed by these British explorers that have landed in their midst. There are domestic dust-ups between Fawcett and his long-suffering wife, Nina (Sienna Miller) in the British afternoon and evenings, where she no longer knows what to make of her husband and the father of her children. Most terrifyingly, there are scenes where the jungle’s green vegetation erupts in fusillades of native arrows fired at Fawcett and his team.

Robert Pattinson is Fawcett's aide-de-camp Henry Costin (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

One shot, in particular, has Fawcett blocking a single arrow fired at his chest using a leather-bound notebook as his shield. It’s a show-stopper.

Also remarkable in the film is the movie star, Robert Pattinson, as Fawcett’s aide-de-camp, Henry Costin, who—with a huge bushy beard and tiny Victorian-age spectacles—is indistinguishable from the teen-heartthrob he played in the “Twilight” series of films beginning a decade ago. As a character in Gray’s film, Pattinson is stalwart and steady. As is Tom Holland, who plays Fawcett’s son, Jack, who was also ultimately lost with his father in the jungles of the upper Amazon, never to be seen again.

The last anyone knows of Fawcett, his son, his son’s best friend, and a few local guides who came to believe Fawcett was unhinged, was at a place that came to be called “Dead Horse Camp,” where Fawcett killed all of their pack animals. Clearly, his guides might not have been wrong about Fawcett’s state of mind.

From there on, the team could only carry what they had on their backs. At Dead Horse Camp, Fawcett sent out a last letter by runner—and that was it. Von ihnen wurde nie wieder etwas gehört. A few of the group's goods were recovered two years later. Teams looked for Fawcett’s remains for a decade.

The story of how they ended up remains a mystery.

Even the native Kalapalo people can’t say precisely what happened to Fawcett in 1925, though the story remains alive with them. It’s said the native people warned Fawcett from going deeper into the jungle, as the tribal people there were not predictable.

Some Kalapalo natives claim Fawcett and his team were clubbed to death deeper in the rainforest. Others say they were killed by arrows. Others say they simply disappeared, lost and eventually mired-down in the forest.

But, as rendered in both Grann’s book and in Gray’s movie, Colonel Percy Fawcett, was now consumed with finding his “Lost City of Z”—no matter if he would ever find it or not. In a pivotal moment in the film, Hunnam screams at those who remain: “There is no turning back!”

Despite the fact that the movie is finished and soon to be in theaters, and at the moment seated in the museum cafeteria on the National Mall, James Gray shakes his head over his plate of lunch as he continues to plumb the mystery that was Lt. Col. Percy Fawcett’s life.

James Gray puts down his silverware. He’s thinking about the mystery that proved the end of Colonel Percy Fawcett, and the journey Gray himself has taken in the making of his movie.

Gray tosses up his hands and smiles.

“Going to the jungle was just safer for him,” he says. “It was safer for him there, right up until it wasn’t.”

“The river would be your friend, or the river would be your enemy,” James Gray says. “It totally depended on the day.” (Aidan Monaghan/ Amazon Studios & Bleecker Street)

About Donovan Webster

Donovan Webster is a journalist and author. He writes from Charlottesville, Virginia.


What happened to Percy Fawcett?

The case of Percy Fawcett is termed as the greatest exploration mystery of the 20th Century. It still captivates the minds of the adventurers. RGS sent several expeditions to discover what happened to Fawcett, but it remained useless. Two years later, in the year 1927, the Royal Geographical Society accepted the men as lost. However, it stated, ” We hold ourselves in readiness to help any competent, well-accredited volunteer party which may proceed on a reasonable plan…to try for news of Colonel Fawcett…”

Many actually tried to found the remains of Fawcett, many volunteers came forward but to no use. In fact, hundreds of explorers, themselves, got lost on his trail.

Even David Grann ventured into the Brazilian state of Mato Grosso in search of Fawcett. He has mentioned in his book that the trio reached and rested at the village of the Kalapalo tribe. The tribe had warned them to not to proceed because the “fierce Indian” tribe, occupying the territory to the east, would not spare them. However, the determined trio headed further into the forest. As mentioned in the book, the tribe watched the smoke curl from the expedition’s camp for the next five nights, after leaving its village however, it could not see the vision from the sixth night. The smoke disappeared.

Grann further stated that the area Fawcett and the other two might have been lost could, once, be home to a monumental civilization, known as Kuhikugu.

According to a professor of Anthropology, Michael Heckenberger, Fawcett’s lost city of Z was, in fact, Kuhikugu which is an archaeological site located at the headwaters of the Xingu River in the Amazon rainforest. However, these claims of Grann and Michael Heckenberger had no substantial evidence.


8 Mysterious Disappearances (And The Clues That Keep People Guessing)

What makes a mysterious disappearance even more intriguing? When baffling clues are left behind — or even more tantalizingly, when they surface again, months or years after the fact. Here are eight head-scratchingly compelling tales of people who vanished. and the weirdest theories they spawned.

1. The Lost Colony

Every schoolkid's heard this tale, but there's a reason why it's resonated since that fateful August of 1590. The mystery was set into motion three years earlier, when John White — governor of the colony established on what's now Roanoke Island, in North Carolina's Outer Banks — decided to sail home to England and re-up on supplies, leaving behind his wife, daughter, and his granddaughter, Virginia Dare (famously, the first English child born in "the New World.") White intended it to be a quick trip, but his return was delayed by a ship shortage during a clash between the navies of England and Spain. When he finally arrived, Roanoke was completely deserted, as if the colony and its 117 settlers had never existed.

They, or someone, did leave frustratingly unhelpful clues behind: the word "Croatoan" carved into a post, and the letters "CRO" carved into a tree. (White had left behind instructions that the colonists should leave such a carved marker behind if they had to relocate, but with the specific detail that they should include a Maltese cross with the message.) An untimely hurricane cut his search efforts short, and the fate of the colony was lost to history. Did they move to the nearby island named in their cryptic message, merge with (or get killed by) a local Native American tribe? Did Spanish explorers slaughter them? Was it drought or disease? Did they make a failed attempt to sail home and drown? Archaeological investigations continue , but we may never know the truth. Sources: History Channel , The Lost Colony .

2. Percy Fawcett

Interest in Amazon explorer Percy Fawcett's disappearance has enjoyed a revival thanks to David Grann's The Lost City of Z: A Tale of Deadly Obsession in the Amazon (soon to be a film , too). But it doesn't take a best-seller to make the tale of Fawcett — a seasoned adventurer who never returned from a jungle expedition in search of an ancient city he thought might be El Dorado — an endlessly fascinating one. The party consisted of Fawcett, his 21-year-old son Jack, and Jack's best friend, Raleigh Rimmell they set out in 1925, leaving instructions that if the worst happened, no rescue parties should be sent after them. The trip into wildest Brazil was simply too dangerous, rife with the possibilities of deadly diseases, dangerous insects and animals (nightmare stuff: anacondas, piranhas, giant spiders), confusing turf, and indigenous inhabitants who were known to be hostile toward foreign visitors.

The last time anyone heard a peep from Fawcett was May 29, 1925, though unconfirmed sightings and the occasional clue (his compass surfaced in 1933 . but did he lose it on the 1925 trip, or leave it behind before he left?) continue to add layers to the story. Despite his "no rescue" orders, the search for Fawcett (as years have passed, of course, the focus has shifted to the truth about his fate) remains a robust pursuit. In 1996, an expedition tracing his trail ran afoul of locals, who kidnapped the group but let them go after appropriating some $30,000 worth of equipment. Over the years, it's estimated that 100 people have died while looking for Fawcett. Sources: History Channel , Unmuseum , CBS . Image via History Channel .

Image: NASA.gov

3. Amelia Earhart

The ultimate mystery from the early days of aviation would make this list no matter what, simply due to its tragic/romantic nature (you know the story already: the pioneering pilot went missing, along with navigator Fred Noonan, on July 2, 1937 while attempting to fly nonstop around the equator). But it's also the entry that offers the most puzzle pieces, and they keep coming as recently as October 2014, f ragments of Earhart's plane were still being identified. Did she and Noonan run out of fuel and crash-land . but survive for a time on a Pacific Island, perhaps uninhabited atoll Nikumaroro, where metal possibly linked to her craft has been found? Source: AmeliaEarhart.com.

4. Ludwig Leichhardt

What happened to "the Prince of Explorers," German scientist and naturalist Ludwig Leichhardt, who vanished in 1848 while attempting a nearly 3,000-mile trek across Australia's interior? Also gone were the " seven men, 20 mules, 50 bullocks, seven horses and masses of gear " that accompanied him. Odd, no? Theories abound (murder, mutiny, starvation, death by shark, etc.), but only one clue has ever been found: "the Leichhardt Plate," discovered "attached to a burnt gun, wedged in a boab tree," upon which an "L" had been carved . (Leichhardt was known to leave his initial behind to mark his journeys.) The plate has been extensively analyzed , offering some insights into the route the explorer may have taken — though thus far the findings have yielded precious little information about Leichhardt's fate.

5. Michael Rockefeller

The fate of Nelson Rockefeller's son, who vanished while collecting art and artifacts in what was then New Guinea in 1961, is one of history's most scintillating mysteries. A lot of that has to do with the "he was eaten by cannibals" theory , which has gained momentum in recent months. He left behind no clues, but over the years no small amount of detective work has started to piece together the likely scenario surrounding his untimely end.

Was Michael Rockefeller Killed By Cannibals?

Michael Rockefeller was the son of New York Governor Nelson Rockefeller, and an aspiring…

6. Joseph Force Crater

Dubbed "The Missingest Man in New York," New York Supreme Court Judge Crater was 41 when he dropped out of sight on a Manhattan street after dining with a friend, and a showgirl named Sally Lou Ritz. He was headed to see a comedy on Broadway. Allegedly. Ahead of his disappearance, heɽ destroyed documents, withdrawn $5,000, and moved papers from his office to his apartment. Was he the victim of a criminal element, or did he make himself disappear on purpose? A key clue emerged in 2005, according to the History Channel :

According to New York police . a woman who had died earlier that year had left a handwritten note in which she claimed that her husband and several other men, including a police officer, had murdered Crater and buried his body beneath a section of the Coney Island boardwalk. That site had been excavated during the construction of the New York Aquarium in the 1950s, long before technology existed to detect and identify human remains. As a result, the question of whether Judge Crater sleeps with the fishes remains a mystery.


37. Mystery of the Missing Keys

Do you find yourself misplacing everyday objects like keys, your phone, important letters or papers, etc.? Forgetfulness is an expected part of getting older, but if it becomes a problem it may be best to see a doctor. Constantly losing one’s keys, or losing other items, could be a sign of an age-related neurological condition like Alzheimer’s disease.

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The mysterious disappearance of fearless explorer, Colonel Percy Fawcett

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This edited article about exploration originally appeared in Look and Learn issue number 872 published on 30 September 1978.

There was something urgent and compelling about the Brazilian jungle for Colonel Percy Fawcett. Like some overwhelming, irresistible force it beckoned him from the safety of 20th century Europe, as if daring him to pit his massive physique and his enduring stamina against its hidden horrors and perils.

Fawcett loved a challenge. This one he could not miss. There were, he said, all kinds of good reasons for entering into the Matto Grosso, the unexplored heart of Brazil’s great forest.

“It is certain,” he declared, “that amazing ruins of ancient cities – ruins considerably older than those in ancient Egypt – exist in the far interior.”

There may have been – but Fawcett was prepared to believe anything to justify the trip. He even accepted the tall travellers’ tale that the survivors of the lost island of Atlantis existed in the fabled land of Eldorado, deep within the Matto Grosso.

In the year 1925, when he announced his intention of tackling the Matto Grosso, the name of Colonel Fawcett was already synonymous with excitement. A one-time British Army officer, he had taken part in five expeditions up the Amazon and into unknown parts of Bolivia and Brazil before the First World War.

Huge, tireless, a man of action and a consummate dreamer, the 60-year-old Colonel was also a talented artist, linguist and boat-builder. The last two gifts were certainly assets in a land of rivers and swamps peopled by hundreds of Indian tribes.

But where were there suitable explorer companions to match the Colonel’s merits? They had always been hard to find. For this trip Fawcett decided upon only two – his son Jack and Jack’s friend Raleigh Rimmell. Striding into the jungle, they left civilisation behind them – and vanished.

Ahead of them lay a prospect of thirst, starvation and fever. Huge alligators lurked in the rivers, and anaconda snakes, the largest snakes in the world, were likely to attack near swamps and lakes. At fords there were man-eating fish that would attack in great packs and pick a traveller’s flesh to his skeleton within minutes. There were rattlesnakes, poisonous insects and mosquitoes. At night there were vampire bats that sucked human blood.

Then there were the Indians. They would kill a man for a trinket – for nothing at all if the mood took them. They mistrusted all strangers and killed silently and swiftly with poisonous arrows or clubs.

All this Fawcett and his two young companions survived for at least long enough to make a camp which they called “Dead Horse Camp” in the Matto Grosso, from which they sent out their last letter.

“My calculations anticipate contact with the Indians in about a week or ten days,” Fawcett wrote. “Our two guides go back from here . . . They are more and more nervous as we push farther into the Indian country. I shall continue to prepare despatches from time to time, in hopes of being able to get them out eventually through some tribe of Indians. But I doubt if this will be possible.”

Fawcett’s doubts were correct. This last message took six months to reach London and no more followed it. So began one of the most intriguing guessing games in the story of modern exploration: what happened to Colonel Fawcett?

There were soon dozens of rumours. Fawcett had been taken as a god by a tribe of white Indians who now worshipped him as such. Fawcett was a prisoner of the Indians. Public imagination was limitless.

Then, from the edge of the Brazilian jungle came a Frenchman, M. Conteville, with a remarkable story. By a dusty roadside he and his party had met a weary old man with bare legs that were covered with mosquitoes. Conteville addressed the stranger in English: “The mosquitoes seem to take care of you!” The stranger looked up and replied: “These poor animals are hungry, too.”

“We went on our way,” recorded Conteville, and for a while the world decided that the weary stranger must be Fawcett.

In May, 1928, nearly three years after Fawcett had written his last message, Commander George Dyott arrived in Brazil with a four-man team to search for Fawcett. None of the team were explorers of any great experience, but they had some notable success. Deep in the jungle, they made contact with an Indian chief who was the proud possessor of a trunk and other relics of Colonel Fawcett. This Indian chief, whose name was Aloique, “did not welcome us with any expression of pleasure . . . He regarded us impassively with his small eyes cunning and cruelty lurked behind their lids.”

Dyott, communicating with Chief Aloique only by sign language, was made to understand that Fawcett had been killed by a neighbouring tribe, the Suyas, but since Aloique hated the Suyas his evidence had to be doubted. And it was clear that some of the Indians were prepared to make any claim in return for money.

The world was intrigued with Dyott’s report, but it was not enough. Odd stories still kept filtering back from the Matto Grosso.

In the spring of 1932 there came a dramatic new twist to the story, when a Swiss hunter, Stephan Rattin, walked into the British Consulate at Sao Paulo, Brazil, and announced that he had found Colonel Fawcett. He had introduced himself to a white man with a long beard in a native village in the Matto Grosso, and the stranger had told Rattin that he was a British colonel.

They spoke in English, which was at once regarded as curious, since Rattin’s English was not very good and yet both he and Fawcett were fluent in Portuguese, the language of Brazil. The “Colonel” asked Rattin to get in touch with his friend Major Paget (Fawcett, indeed, did have a friend who was a Major Paget), who would come to his rescue.

Had Rattin found Colonel Fawcett? If so, why did the colonel not write a note, giving directions as to how he could be found?

Rattin was certainly no fame-seeker: having made his report, he went straight back into the jungle with the intention of rescuing the colonel. Neither he nor his two companions were ever seen again.

With no more explorers willing to take such fearful risks, public appetite for the Fawcett story was fed by clairvoyants. One such society crystal ball-gazer was given a piece of paper which, unknown to her, had been torn from Fawcett’s last letter. She then announced that she saw an elderly white man and his two young companions being clubbed to death by Indians.

Then, in 1950, a Brazilian government official, Orlando Boas, went to live for a year with primitive Indians in the jungle. Eventually their chief, befriending Boas, confessed that his tribe had killed Fawcett and his companions 21 years earlier, by clubbing them and throwing their bodies into a river. Then, fearing discovery, they retrieved the explorers’ remains and buried them.

Boas dug up a grave shown to him and returned the bones to England. There, scientifically examined, they were found to be not the remains of a tall European, but those of a much shorter Indian.

Thus the mystery of Colonel Fawcett remained a mystery, as indeed it has been ever since.

This entry was posted on Thursday, December 8th, 2011 at 5:51 pm and is filed under Anthropology, Exploration, Historical articles, Mystery. You can follow any comments on this article through the RSS 2.0 feed. Both comments and pings are currently closed.


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