Battleship Row - Geschichte

Battleship Row - Geschichte


Schlachtschiff Missouri Memorial, Pearl Harbor, Hawaii

29. Januar: Schlachtschiff wird beim Start von Margaret Truman getauft
11. Juni: Schiff als USS . in Dienst gestellt Missouri.
August: Missouri unterwegs auf Shakedown-Kreuzfahrt
November: Auf dem Weg zum Pazifik
24. Dezember: Vor Anker in Pearl Harbor, Hawaii

Februar: USS Missouri im Gange mit Task Group 58.2 zur Unterstützung von Luftangriffen gegen Tokio
Februar - März: Missouri unterstützt die Landinvasion von Iwo Jima
März: Unterwegs in Task Group 58.4 für Luftangriffe gegen Kyushu
März - Mai: Unterwegs in Task Group 58.4 zur Unterstützung der Invasion von Okinawa
11. April: Von einem Kamikaze getroffen und die Leiche des Piloten mit minimalem Schaden wurde in den Trümmern gefunden
12. April: Der japanische Pilot erhält eine Militärbestattung auf See
Mai - Juni: Im Gange mit Task Group 38.4 zur Unterstützung der Invasion von Okinawa
Juli: Unterwegs mit Task Unit 34.8.2 zur Bombardierung von Hokkaido und Honshu
2. September: Japan kapituliert offiziell an Bord der USS . vor den Alliierten Missouri in der Bucht von Tokio, Ende des Zweiten Weltkriegs
Oktober - November: Teilnahme an den Feierlichkeiten zum Navy Day in New York
Dezember: Trockendock im Brooklyn Navy Yard

März - Mai: Teilnahme an einer Mittelmeer-Goodwill-Kreuzfahrt mit Besuch in Istanbul
Juni - Oktober: USS Missouri abwechselnd festgemacht oder unterwegs für Trainingsübungen
27. Oktober: Vertäut am Pier Ninety, New York City, zur Feier des Navy Days
November - Dezember: Teilnahme an Kaltwetterübungen in der Davisstraße, Grönland

Januar - August: USS Missouri abwechselnd festgemacht oder unterwegs für Trainingsübungen in der Karibik
September: Auf dem Weg von Rio de Janeiro, Brasilien zur Norfolk Naval Shipyard mit Präsident Harry S. Truman und seiner Familie an Bord
11. September: Besatzungsmitglieder halten eine „Crossing the Line“-Einweihung für Präsident Truman . ab
September - Dezember: Trockendock im Brooklyn Navy Yard

Januar - Mai: USS Missouri abwechselnd festgemacht oder unterwegs für Trainingsübungen
Juni - August: Unterwegs zur Midshipman-Schulungskreuzfahrt nach Europa und in die Karibik
August - Oktober: Abwechselnd festgemacht und unterwegs für Trainingsübungen
November: Teilnahme an Kaltwetterübungen in der Nähe der Davisstraße, Grönland
4. Dezember: Präsident Truman, der Gouverneur von Missouri, Philip Matthew Donnelly, und der Marineminister John L. Sullivan an Bord zur Übergabe des Silberdienstes von Missouri durch den Staat

Januar - März: USS Missouri abwechselnd festgemacht oder unterwegs für Trainingsübungen in der Karibik
April - Mai: Unterwegs zur Ausbildungskreuzfahrt des Naval Reservist in der Karibik
Mai - Juli: Unterwegs zur Midshipman-Schulungskreuzfahrt nach Europa und in die Karibik
August – September: Unterwegs zur zweiten Ausbildungskreuzfahrt in der Karibik

17. Januar: USS Missouri läuft hart vor Virginia auf
Februar: Wieder flott gemacht und trocken angedockt für Reparaturen nach der Erdung
Mai – Juli: Unterwegs zur Midshipman-Kreuzfahrt
19. August: Abfahrt von Norfolk Naval Shipyard zum ersten Einsatz im Koreakrieg
September – Oktober: Unterstützung der UN-Truppen bei Inchon . bei Bombardements an Land
Dezember: Unterstützung bei der Bombardierung der Küste während der Evakuierung der UN in Hungnam

Januar - März: USS Missouri im Einsatzgebiet vor der Küste Koreas im Gange, um die UN-Truppen an Land bei Bombardements an Land zu unterstützen
31. Mai – 27. Juli: Unterwegs zur Midshipman-Schulungskreuzfahrt nach Europa und in die Karibik
27. Juli – 3. September: Unterwegs zur zweiten Ausbildungskreuzfahrt in die Karibik

Januar – März: USS Missouri abwechselnd festgemacht oder unterwegs für Trainingsübungen
Juni – August: Unterwegs zur Midshipman-Kreuzfahrt nach Europa und in die Karibik
11. September: Unterwegs für den zweiten Einsatz im Koreakrieg
25. Oktober – 31. Dezember: Unterwegs entlang der Küste Koreas, Durchführung von Landbombardements zur Unterstützung der UN-Truppen an Land

1. Januar – 25. März: Unterwegs entlang der koreanischen Küste, Durchführung von Landbombardements zur Unterstützung der UN-Truppen an Land
26. März: Kapitän Edsall stirbt nach Abschluss seiner letzten Mission an einem Herzinfarkt beim Einlaufen in den Hafen von Sasebo, Japan
Juni - August: Unterwegs zur Midshipman-Kreuzfahrt mit Besuch in Rio de Janeiro, Brasilien, Colon, Panama und Guantanamo Bay, Kuba

Juni-August: Unterwegs zur Midshipman-Kreuzfahrt mit Besuchen in Lissabon, Portugal, Cherbourg, Frankreich und Guantanamo Bay, Kuba

26. Februar: Außer Dienst gestellt und in Mottenkugeln auf der Puget Sound Naval Shipyard, Washington

USS Missouri in das National Register of Historic Places im Bundesstaat Washington aufgenommen

1984-86

Schiff modernisiert und reaktiviert

10. Mai: USS Missouri wieder in Betrieb genommen
September - Dezember: Unterwegs für historische Kreuzfahrt um die Welt

September-November: Unterwegs im Persischen Golf zur Unterstützung der Operation Earnest Will

Januar: Unterwegs im Persischen Golf zur Unterstützung der Operation Desert Shield
17. Januar: Erstes Schlachtschiff, das Tomahawk-Raketen abfeuert, wenn die Operation Desert Storm beginnt
7. Dezember 1991: Teilnahme an der Operation Remembrance auf Hawaii, dem 50. Jahrestag des Angriffs auf Pearl Harbor

31. März: Zum zweiten und letzten Mal außer Dienst gestellt.

USS Missouri aus dem Schiffsregister der Marine entfernt

USS Missouri Memorial Association, Inc. wird für die Spende des stillgelegten Schlachtschiffs ausgewählt

21. Juni: Missouri kommt vor Waikiki . an

29. Januar: Das Battleship Missouri Memorial wird in der Battleship Row, Ford Island, Pearl Harbor für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht


Aus diesem Grund zielte Japan beim Angriff auf Pearl Harbor auf die 'Battleship Row'

Kernpunkt: Diese Großkampfschiffe mussten ausreichen, da die amerikanischen Träger abwesend waren.

Während des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 war das Hauptziel die Battleship Row. Diese Großkampfschiffe mussten ausreichen, da die amerikanischen Träger abwesend waren. Unter den Schlachtschiffen, die neben Ford Island aufgereiht waren, befand sich die USS West Virginia, ein zwanzig Jahre altes Kriegsschiff mit über tausend Besatzungsmitgliedern. Während der Schlacht erlitt das Schiff sieben Torpedotreffer entlang der Backbordseite sowie zwei Bombenangriffe auf die Aufbauten. Das Schiff wurde schnell überflutet und setzte sich mit seinen Aufbauten über Wasser auf dem Boden des Hafens ab.

Nach dem Angriff wurden verzweifelte Anstrengungen unternommen, um Überlebende zu retten, die unter Deck auf den versunkenen und beschädigten Schiffen gefangen waren. Schiffsrümpfe wurden aufgeschnitten und Taucher schossen in verzweifelten Versuchen, sie zu retten, unter die Wellen. Die Minensuchboot-Seeschwalbe lag neben der „Weevee“, wie das Schlachtschiff genannt wurde, und spielte Wasser über die Feuer, die an Bord brannten. Als die Feuer um 14 Uhr gelöscht waren, zog die Tern in die Arizona. Commander D. H. Clark, der Flottenwartungsoffizier, berichtete am 9. Dezember, die West Virginia sei „zweifelhaft“ und schätze zwölf bis achtzehn Monate für Reparaturen, wenn sie überhaupt gerettet werden könnte.

Für nützliche Gegenstände abgestreift

Da das Schiff nicht schnell geborgen werden konnte, wurde es für nützliche Gegenstände gestrippt. Ab dem 8. Dezember wurden Wachen auf dem Schiff postiert, um sich vor Plünderungen, Diebstahl oder Spionage zu schützen. Der Wachdienst an Bord des halb versunkenen Wracks ihres ehemaligen Hauses war eine traurige Zeit für sie. Während der Ruhezeiten berichteten einige Matrosen, Klopfgeräusche von unter Deck zu hören. Sie glaubten, dass das Geräusch von eingeschlossenen Besatzungsmitgliedern stammte, die verzweifelt um Hilfe baten. Etwa 70 Mann fehlten in der Schiffsbesatzung. Ihre Offiziere sagten ihnen, es sei nur das Geräusch von Trümmern und losen Gegenständen, die in und um das Schiff herumschwammen und gegen den Rumpf hämmerten.

Nicht so schlimm wie zunächst vermutet

Mehrere 5-Zoll-Geschütze wurden entfernt und auf anderen Schiffen und Küstenbatterien installiert. Wochen später untersuchten Taucher ihren Schaden und stellten fest, dass es nicht so schlimm war, wie zunächst vermutet, dass das Schiff früher als erwartet wieder flott gemacht und repariert werden konnte. Am 23. Dezember durchsuchten Inspektoren die oberen Decks, fanden Brandschäden und öffneten Schließfächer, als hätte jemand das Schiff geplündert. Größere Gegenstände wie die Hauptgeschütze, Masten und Stapel wurden entfernt, um das Schiff zu erleichtern, um es wieder flottzumachen.

Als nächstes begann der Prozess der Versiegelung ihres Rumpfes. Als Taucher das Schiff inspizierten, fanden sie einen zuvor ungesehenen Torpedotreffer am Heck. Das Schiff hatte erhebliche Schäden erlitten, ganze Abteilungen waren im Wesentlichen zum Meer hin offen. Sorgfältig wurden diese Löcher geflickt und abgedeckt, um das Schiff wieder flott zu machen, damit dauerhafte Reparaturen durchgeführt werden konnten. Schließlich zahlten sich diese Bemühungen aus und sie waren bereit, das Schlachtschiff wieder zum Leben zu erwecken.

Verstörende Entdeckungen

Pumpen begannen langsam Wasser aus dem Schiff zu fließen. Zersetzte Leichen wurden gefunden und sorgfältig in wartende Leichensäcke gelegt. Wertsachen wurden gesammelt und katalogisiert. Wenn die Besitzer identifiziert werden konnten, wurden die Gegenstände zurückgegeben, der Rest wurde für den Notfallfonds der Besatzung versteigert. Am 17. Mai schwamm West Virginia nach über fünf Monaten wieder. Es wurde daran gearbeitet, das Schiff für das Trockendock vorzubereiten und die überfluteten Decks zu reinigen. Sogar einige .50-Kaliber-Maschinengewehre wurden für den Fall eines weiteren japanischen Luftangriffs montiert.

Erst am 27. Mai wurden die beunruhigendsten Entdeckungen der Bergungsaktion gemacht. Im hinteren Maschinenraum wurden mehrere Leichen auf Dampfrohren liegend gefunden. Offenbar hatten sie eine kurze Zeit in einer Luftblase überlebt und erstickten, als der Sauerstoff schließlich ausging. Schlimmer noch wurde in Abteil A-111, einem Lagerraum, gefunden. Als die Tür zu diesem Abteil geöffnet wurde, war nur ein Meter Wasser drin. In den Regalen des Lagerraums lagen die Leichen der drei Matrosen Louis Costin (21), Clifford Olds (20) und Ronald Endicott (18). Bei ihnen lag ein Kalender, auf dem mit Rotstift die Daten vom 7. bis 23. Dezember markiert waren. Im Abteil gab es Notrationen und Zugang zu einem Frischwassertank.

Jeder Mann hatte eine Uhr, mit der er den Lauf der Zeit anzeigen konnte. Die Besatzung war entsetzt über die Nachricht, vor allem Taucher, die den Rumpf gelotst und auf Antworten gehorcht hatten, aber nichts hörten. Die Wächter, die berichteten, dass sie unten ein Hämmern gehört hatten, waren wütend, aber ob zu diesem Zeitpunkt etwas hätte getan werden können, ist fraglich. Die Angelegenheit war jahrelang Gegenstand stiller Diskussionen unter den Besatzungsmitgliedern.

West Virginia wurde wieder aufgebaut und diente während des Krieges hauptsächlich als Feuerunterstützungsschiff für amphibische Landungen. Sie diente in der Schlacht von Surigao Strait, der letzten Schlacht mit großen Kanonen. West Virginia war auch bei der Kapitulation Japans in der Bucht von Tokio anwesend. Nach dem Krieg außer Dienst gestellt, wurde sie 1959 zur Verschrottung verkauft.


Konstruktion

Das zweite Schiff der Klasse, USS Maryland (BB-46) wurde am 24. April 1917 bei Newport News Shipbuilding auf Kiel gelegt. Der Bau des Schiffes wurde vorangetrieben und am 20. März 1920 rutschte es mit Elizabeth S. Lee, der Schwiegertochter des Senators von Maryland, ins Wasser Blair Lee, der als Sponsor fungiert. Es folgten weitere fünfzehn Monate Arbeit und am 21. Juli 1921 Maryland in die Kommission eingetreten, mit Kapitän C.F. Preston im Kommando. Von Newport News aus führte es eine Shakedown-Kreuzfahrt entlang der Ostküste durch.


Angriff auf Pearl Harbor

Der Überraschungsangriff am 7. Dezember war nicht ganz unvorhergesehen. Die Chefs in Washington wussten, dass Japan bald Krieg führen würde, und Kommandeure in Pearl Harbor und anderswo im Pazifik wurden gewarnt, dass feindliche Aktionen „jederzeit möglich“ seien. Aber Offiziere, die über die Bedrohung informiert waren, bezweifelten, dass ein Angriff so weit von Japan wie Pearl Harbor stattfinden würde. Sie wussten, dass die philippinischen Inseln anfällig für Angriffe waren, dachten jedoch, dass die äußeren Grenzen jeder japanischen Offensive US-Stützpunkte auf Guam, Wake Island oder Midway sein würden, die 1.300 Meilen näher an Japan liegen als Oahu. Zwei Flugzeugträger, die Yamamoto in Pearl Harbor, USA, angreifen wollte. Unternehmen und U.S.S. Lexington, waren am 7. weg, weil sie geschickt wurden, um Kampfflugzeuge nach Midway und Wake Island zu liefern. Pearl Harbor war nicht in höchster Alarmbereitschaft.

Wie unten auf einer Karte zu sehen ist, die den Angriff zur Zeit von Tokio nachzeichnet, kam die erste Welle japanischer Jäger und Bomber aus dem Norden und wurde von Cmdr. Mitsuo Fuchida um 7:49 Uhr Hawaii-Zeit. Zu ihren Zielen gehörten Flugplätze auf Oahu, darunter Hickam Field in der Nähe von Pearl Harbor und Ford Island inmitten dieses Hafens. Aber ihr Hauptziel waren die dort vertäuten Kriegsschiffe.

Einige Flugzeuge kamen tief und lösten Torpedos aus, von denen einer das Schlachtschiff U.S.S. traf. Oklahoma und brachte es zum Kentern. Eine Bombe auf dem Schlachtschiff U.S.S. Arizona drang in sein Magazin ein und löste eine katastrophale Explosion aus. Gegen 9 Uhr morgens kam die zweite Welle von Kampfflugzeugen und fügte dem Gemetzel hinzu. Innerhalb weniger Stunden versenkten oder beschädigten die Angreifer alle acht Schlachtschiffe in Pearl Harbor und elf weitere Kriegsschiffe, zerstörten 170 Flugzeuge und töteten oder verwundeten mehr als 3.500 Amerikaner.

So schockierend dieser Angriff auch war, die Ungeheuerlichkeit der Offensive war noch beeindruckender. Am selben Tag wurden Guam, Wake Island und die Philippinen angegriffen, und japanische Truppen drangen in das neutrale Thailand und das britisch regierte Hongkong und Malaya ein. Die Pazifikflotte wich jedoch einer Kugel aus, als die Treibstoffdepots und Reparaturwerften, auf die sie sich stützte, weitgehend intakt auftauchten.


Blick auf die Battleship Row von der Ford Island Naval Air Station, kurz nach dem japanischen Torpedoflugzeugangriff. Pearl Harbor, Hawaii, 7. Dezember 1941 [1280 x 1007]

Herr Vizepräsident, Herr Sprecher, Mitglieder des Senats und des Repräsentantenhauses: Gestern, den 7. Dezember 1941 – ein Datum, das in Schande leben wird – wurden die Vereinigten Staaten von Amerika plötzlich und absichtlich von Marine und Luft angegriffen Truppen des Kaiserreichs Japan. Frieden mit dieser Nation und war auf Ersuchen Japans immer noch im Gespräch mit seiner Regierung und seinem Kaiser, der auf die Aufrechterhaltung des Friedens im Pazifik achtete.

Tatsächlich überbrachten der japanische Botschafter in den Vereinigten Staaten und seine Kollegen eine Stunde, nachdem japanische Luftgeschwader mit der Bombardierung der amerikanischen Insel Oahu begonnen hatten, unserem Außenminister eine förmliche Antwort auf eine kürzlich erfolgte amerikanische Botschaft. In dieser Antwort hieß es zwar, dass es sinnlos scheine, die bestehenden diplomatischen Verhandlungen fortzusetzen, enthielt jedoch keine Drohung oder Andeutung eines Krieges oder eines bewaffneten Angriffs.

Es wird festgehalten, dass die Entfernung Hawaiis von Japan deutlich macht, dass der Angriff bewusst vor vielen Tagen oder sogar Wochen geplant wurde. In der Zwischenzeit hat die japanische Regierung absichtlich versucht, die Vereinigten Staaten durch falsche Aussagen und Hoffnungsbekundungen auf einen anhaltenden Frieden zu täuschen.

Der gestrige Angriff auf die hawaiianischen Inseln hat den amerikanischen Marine- und Militärkräften schweren Schaden zugefügt. Ich muss Ihnen leider mitteilen, dass sehr viele Amerikaner das Leben verloren haben. Außerdem sollen amerikanische Schiffe auf hoher See zwischen San Francisco und Honolulu torpediert worden sein.

Gestern startete auch die japanische Regierung einen Angriff auf Malaya.

Gestern Abend haben japanische Truppen Hongkong angegriffen.

Letzte Nacht haben japanische Truppen Guam angegriffen.

Gestern Abend griffen japanische Truppen die philippinischen Inseln an.

Letzte Nacht haben die Japaner Wake Island angegriffen.

Heute Morgen haben die Japaner Midway Island angegriffen.

Japan hat daher eine Überraschungsoffensive unternommen, die sich über den gesamten Pazifikraum erstreckt. Die Fakten von gestern und heute sprechen für sich. Das Volk der Vereinigten Staaten hat sich bereits seine Meinung gebildet und ist sich der Auswirkungen auf das Leben und die Sicherheit unserer Nation gut bewusst. Als Oberbefehlshaber des Heeres und der Marine habe ich angeordnet, dass alle Maßnahmen zu unserer Verteidigung getroffen werden. Aber immer wird sich unsere ganze Nation an den Charakter des Angriffs gegen uns erinnern. Egal wie lange wir brauchen, um diese vorsätzliche Invasion zu überwinden, das amerikanische Volk wird in seiner rechtschaffenen Macht den absoluten Sieg erringen.

Ich glaube, den Willen des Kongresses und des Volkes zu interpretieren, wenn ich behaupte, dass wir uns nicht nur bis zum Äußersten verteidigen, sondern ganz sicher sein werden, dass uns diese Form des Verrats nie wieder gefährdet.

Es gibt Feindseligkeiten. Die Tatsache, dass unser Volk, unser Territorium und unsere Interessen in ernster Gefahr sind, ist unübersehbar.

Mit dem Vertrauen in unsere Streitkräfte, mit der grenzenlosen Entschlossenheit unseres Volkes werden wir den unvermeidlichen Triumph erringen – also hilf uns Gott.

Ich bitte den Kongress zu erklären, dass seit dem unprovozierten und heimtückischen Angriff Japans am Sonntag, dem 7. Dezember 1941, ein Kriegszustand zwischen den Vereinigten Staaten und dem japanischen Imperium besteht.“


GeschichtePorn | Bild | "Battleship Row und Ford Island während des Angriffs auf Pearl Harbor, 7. Dezember 1941 [780x615]"

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Inhalt

Als die United States Navy 1919 beschloss, einen großen Marinestützpunkt in Pearl Harbor zu errichten, wurde die südöstliche Seite von Ford Island auf Geheiß von Kriegsminister Newton D. Baker aus der Kontrolle des Army Air Service abgetreten. Aufgrund ihrer Lage in der Mitte des Hafens, wo das Wasser am tiefsten war und das Manövrierpotenzial größer war als entlang der Küste, wurde diese Küste von Ford Island de facto zum Anlegeplatz für die Schlachtschiffe der Pazifikflotte und erhielt den Spitznamen "Battleship". Reihe".


Anmerkung des Herausgebers: Nachdem er in Vietnam in der Marine gedient hatte, berichtete Ed Offley drei Jahrzehnte lang über Marineangelegenheiten für Der Ledger-Star in Norfolk und Der Seattle Post-Intelligenz, und war Chefredakteur von Sterne & Streifen. Er hat fünf Bücher geschrieben, darunter eines von uns, Scorpion Down: Von den Sowjets versenkt, vom Pentagon begraben. Wir freuen uns, einen zweiteiligen Bericht über die dramatische Geschichte des Schlachtschiffs veröffentlichen zu können USS Nevada (BB-36), die den japanischen Angriff auf Pearl Harbor überlebte und später bei den Aleuten, dem atlantischen Konvoi-Eskortdienst, der alliierten Befreiung der Normandie und Südfrankreichs und den Höhepunktschlachten von Iwo Jima und Okinawa diente. Der zweite Teil des Essays ist "Die Rache der Nevada" im Juni 2021 Amerikanisches Erbe.

Dank der vorausschauenden Planung eines jungen Marineoffiziers und des schnellen Denkens der Besatzung war die USS Nevada das einzige Schlachtschiff, das am Morgen des 7. Dezember 1941 in Pearl Harbor in Fahrt ging. Nach schweren Schäden wurde sie absichtlich auf den Strand gesetzt Wapio Point, dann repariert und in den aktiven Dienst zurückgekehrt.

Am 11. Mai dieses Jahres bahnte sich ein unbemanntes Tauchboot langsam seinen Weg entlang des pazifischen Meeresbodens, fast fünf Kilometer unter der Meeresoberfläche, um seine Beute zu jagen. Das ferngesteuerte Fahrzeug (ROV) trug eine Videokamera und Lichter, um ein Ziel zu beleuchten, wenn es gefunden wurde.

Seit mehreren Wochen war die Suche nach dem Schlachtschiff des Zweiten Weltkriegs im Gange USS Nevada (BB-36), seit mehr als sieben Jahrzehnten in den Tiefen verschollen. Plötzlich erschienen Fragmente eines großen Schiffes auf digitalen Bildschirmen im Kontrollraum des Mutterschiffs Pacific Konstruktor hoch oben an der oberfläche: ein riesiger rumpf, der kopfüber auf dem meeresgrund ruht, dicht daneben, mit Teakholzbeplankung und einer deutlich sichtbaren Ankerkette ruht ein weiteres Rumpffragment.

Das ROV setzte seine Suche fort und umrundete bald den dritten Hauptabschnitt. Dort kam weiß lackiert und noch gut sichtbar die Baunummer 36 zum Vorschein. Die Nevada gefunden worden war. Aber diese Entdeckung war nicht die einzige Leistung des Suchteams.

Mit der Ankündigung der Sichtung des Kriegsschiffs haben Wissenschaftler und Ingenieure des Meeresrobotikunternehmens Ocean Infinity und seines Partners, der Unterwasserarchäologiefirma SEARCH Inc., auch ein vergessenes Kapitel der amerikanischen Marinegeschichte wiederbelebt: die lange Friedens- und Kriegssaga der USS Nevada. Es ist eine Geschichte, die um die Jahrhundertwende begann, sich über zwei Weltkriege erstreckte und mit dem Anbruch des Atomzeitalters gipfelte. Die reiche Geschichte des Schiffes verdient Aufmerksamkeit, insbesondere die beispiellose, heroische Aktion seiner Besatzung am dunkelsten Tag der US-Marine.

Die Überreste der USS Nevada, darunter ein Mast, der einst 30 Meter über Deck ragte, wurden im Mai während einer Forschungsexpedition südwestlich von Hawaii gefunden. Ocean Infinity/SUCHE Foto

7. DEZEMBER 1941. In den letzten Momenten des Friedens war es auf dem überfüllten Marineankerplatz in Oahu ruhig und ruhig. Eine sanfte Brise wehte aus Nordosten, als die Sonne über dem Mount Tantalus und dem Rest der Ko'olau Range aufging, die das geologische Rückgrat der Insel bildet. Die Piers und Kais von Pearl Harbor waren mit über siebzig Kriegsschiffen der US-Pazifikflotte gefüllt, darunter acht Schlachtschiffe, acht Kreuzer und dreißig Zerstörer sowie mehrere Dutzend Hilfsschiffe.

Die einzigen großen Kriegsschiffe, die fehlten, waren die drei Flugzeugträger der Flotte: USS Enterprise (CV-6) und seine Kreuzer- und Zerstörer-Eskorten hatten Pearl Harbor am 28. November verlassen, um sieben Tage später zusätzliche Flugzeuge an die Marines auf Wake Island zu liefern. USS Lexington (CV-2) mit seinen Eskorten, um Flugzeuge nach Midway Island zu liefern. Der dritte Träger, USS Saratoga (CV-3), war in San Diego für geplante Wartungsarbeiten.

Normalerweise würde die Hälfte der Schlachtschiffe auf See sein, während die anderen im Hafen lagen, aber da die beiden Träger auf der Fahrt nach Midway und Wake auf Geschwindigkeit gesetzt hatten, hatten sie die langsameren Schlachtschiffe hinter sich gelassen. Daher, Nevada, USS Arizona (BB-39) und USS Oklahoma (BB-37) hatte sich am 5. Dezember von der Lexington Task Force losgelöst, um sich dem Rest der Flotte in Pearl Harbor anzuschließen.

Verankert am Liegeplatz F-8 gleich hinter dem äußersten Nordende von Ford Island, Nevadas sailors hatten einen freien Blick auf die Battleship Row, wo sechs weitere Schlachtwagen und Flottenöler der Flotte USS Neosho (AO-23) festgemacht. Das Reparaturschiff USS Vestal (AR-4) wurde daneben gebunden Arizona am nächsten Kai, Liegeplatz F-7, gefolgt von vier Schlachtschiffen, die in zwei Paaren vertäut sind – USS Tennessee (BB-43) und USS West Virginia (BB-48) am Liegeplatz F-6 und Maryland (BB-46) und Oklahoma bei F-5. Dann kam Flottenöler Neosho bei F-4, gefolgt von USS Kalifornien (BB-44) am westlichsten genutzten Kai, Liegeplatz F-3. Weiter unten und auf der anderen Seite des Hauptkanals waren zwei Dutzend andere Schiffe an den Piers oder im Trockendock der Pearl Harbor Naval Shipyard festgemacht, darunter das achte Schlachtschiff, USS Pennsylvania (BB-38). Weitere 40 Zerstörer und Hilfsschiffe ankerten in den Lochs nördlich und westlich von Ford Island.

Niemand an Bord des Schiffes hätte an diesem Morgen ahnen können, dass diese Szene der Ruhe in ein Inferno aus Chaos, Zerstörung und Tod ausbrechen würde. Keine zwei Stunden später, die Nevada – angeführt von einem Reserve-Leutnant Commander und unterstützt von einer Handvoll junger Fähnriche und einer Notbesatzung – würde den Kanal entlang an Ford Island vorbei durch erstickende Wolken brennenden Bunkeröls dampfen, während der Rest der pazifischen Schlachtschiffe brannte, während Dutzende von feindliche Sturzkampfbomber im Angriff ausschwärmten, noch dass ihr verzweifelter Wettlauf um das offene Meer zu einer Legende des Mutes unter Beschuss werden würde und zu einem seltenen Strahl guter Nachrichten inmitten der Katastrophe des japanischen Angriffs.

ANFANG Dezember 1941 wurde die Nevada war eines von siebzehn einsatzfähigen Schlachtschiffen der US Navy und in ihrem fünfundzwanzigsten Dienstjahr. Sie war das viertälteste einsatzfähige Schlachtschiff und das älteste anwesende in Pearl Harbor. Auf Kiel legen am 4. November 1912 auf der Werft Fore River Shipbuilding Co. in Quincy, Massachusetts, nach ihrer Indienststellung im Jahr 1916 wurde Nevada als das mächtigste Kriegsschiff der Welt gepriesen. Sie war zu diesem Zeitpunkt auch das Endspielergebnis eines weltweiten Wettrüstens der Marine, das lange vor der Geburt der jungen Matrosen begann, die in diesem Jahr zum ersten Mal seine Reling bemannten.

1912 in Quincy, Massachusetts gebaut und vier Jahre später in Dienst gestellt, war die USS Nevada ein "Super-Dreadnought" -Schlachtschiff, eines der ersten, das mit Öl statt mit Kohle befeuert wurde. Marinearchiv

Mit dem Aufkommen von Kriegsschiffen mit Stahlhülle, die von Dampf angetrieben wurden und in den 1880er Jahren Sprenggranaten schwenkten, gerieten die großen Seemächte in einen unerbittlichen Wettbewerb, um Schlachtschiffe zu bauen, die Gegner und Verbündete gleichermaßen übertreffen würden. Während der zwanzigjährigen Zeitspanne zwischen 1894 und 1914 baute und betrieb die US Navy siebenunddreißig kohlebefeuerte Schlachtschiffe, die drei verschiedene Generationen von Marinetechnologie umfassten. Dies begann mit dem relativ primitiven USS Texas und ihr zum Scheitern verurteiltes Schwesterschiff USS Maine (die den Spanisch-Amerikanischen Krieg auslöste, als sie im Hafen von Havanna explodierte und sank). Ursprünglich als „Panzerkreuzer“ bezeichnet, wurden die beiden Schiffe später in „Küstenschlachtschiffe“ umklassifiziert. Die Siege der US-Marine in der Bucht von Manila und in Santiago de Cuba waren möglich, weil die veralteten, alternden spanischen Geschwader noch weniger leistungsfähig waren als die amerikanische Marine, die vier 10.000-Tonnen-Tonnen in Auftrag gegeben hatte Indiana-Klasse Schlachtschiffe vor dem Ausbruch der Feindseligkeiten.

In den acht Jahren nach der spanischen Kapitulation produzierten amerikanische Werften vierzehn neue Schlachtschiffe mit einer zweiten Generation von Marinetechnologie. Allein in der Bewaffnung waren die neuen Schiffe deutlich überlegen.

Die während des Ersten Weltkriegs gebaute USS Nevada war ein "Super Dreadnaught" mit massiven 14-Zoll-Geschützen, die 1.400-Pfund-Granaten abfeuerten.

Während die Verdammten Maine hatte ein Paar 12"/35-cal. Hauptgeschütze, die eine 510-Pfund-Granate maximal 12.000 Yards (unter sechs Seemeilen) abfeuerten, die späteren Schlachtschiffe trugen vier 12"/45-cal. Geschütze in zwei Zwillingstürmen, die eine 870-Pfund-Panzergranate auf eine maximale Reichweite von 20.000 Metern (fast zehn Seemeilen) abfeuern konnten. Die neueren Schlachtschiffe wurden auch für Operationen auf offener See entwickelt, mit einer maximalen Reichweite von 5.000 Seemeilen, einer 33-prozentigen Steigerung gegenüber den Küsten-Schlachtschiffen der ersten Generation. Als Präsident Theodore Roosevelt jedoch achtzehn dieser Kriegsschiffe als „The Great White Fleet“ auf eine ausgedehnte Kreuzfahrt um die Welt schickte, waren auch sie bereits veraltet. Die Briten hatten 1906 ein Schlachtschiff in Auftrag gegeben, dessen Fähigkeiten die aller anderen Marinen in den Schatten stellten.

HMS-Dreadnought war ein massives 18.000-Tonnen-Schlachtschiff, das mit zehn 12"/45-cal bewaffnet war. Hauptgeschütze, die eine 850-Pfund-Panzerungsgranate aus 25.000 Metern abfeuerten. Das erste von Dampfturbinen angetriebene Schlachtschiff war das schnellste der Welt und konnte mit einer Höchstgeschwindigkeit von 21 Knoten über 6.600 Seemeilen fahren. Sein Erscheinen löste auf allen Ozeanen ein erneutes Wettrüsten der Marine aus. Zwischen 1908 und 1914 starteten die Flotten von acht Seemächten mehr als sechzig Schlachtschiff-äquivalente Schlachtschiffe, darunter zehn unter amerikanischer Flagge. Der Höhepunkt kam 1908, als amerikanische Schiffbauexperten eine Reihe von Planungskonferenzen abhielten, um ein Schlachtschiff zu entwerfen, das der Schlachtschiff Entwurf.

Das neue Schlachtschiff hätte eine wichtige Neuerung: Die Kessel des Schiffes würden mit Öl statt mit Kohle befeuert. Durch den geringeren Lagerraum an Bord würde Öl auch die Reichweite des Schiffes um bis zu 40 Prozent erhöhen, für maximal 10.000 Meilen bei 10 Knoten. Die 30.500 Tonnen Verdrängung des neuen Kriegsschiffs würden es auch ermöglichen, seine zehn 14"/45-cal zu montieren. Hauptgeschütze in vier Geschütztürmen – ein Paar Dreifachgeschützhalterungen und zwei Zwillingstürme, was eine erhebliche Gewichtsreduzierung gegenüber den fünf Zwillingstürmen, die auf seinen unmittelbaren Vorgängern montiert waren, ermöglicht. Navy-Führer entschieden sich dafür, diese neue "Super-Dreadnought" nach dem sechsunddreißigsten Staat zu benennen, der der Union beitrat, und zufällig trug sie dieselbe Nummer auf ihrem Rumpf: USS Nevada (BB-36).

Zum Stapellauf des Schiffes am 11. Juli 1914 versammelten sich mehrere Tausend Werftarbeiter, Familienmitglieder und Würdenträger. Werftschlepper schubsten die Nevada Richtung Pier, wo sie in den nächsten zwanzig Monaten ihre endgültige Form als erste „Super-Schlachtschiff.“ Ein Beobachter, der an diesem Tag aufmerksam beobachtete, wie das Schiff in den Weymouth Fore River glitt, war der 32-jährige stellvertretende Sekretär der Marine. Dies wäre nicht das einzige Mal, dass die Nevada würde einen Moment in der Geschichte mit Franklin D. Roosevelt teilen.

Während eines zweijährigen Zeitraums, in dem er nach der Indienststellung Shakedown und Routinetraining verbrachte, trat Amerika am 6. April 1917 in den Ersten Weltkrieg ein. Nevada im folgenden Herbst kurz auf den britischen Inseln eingesetzt, um sich sechs anderen amerikanischen Schlachtschiffen anzuschließen, die der Royal Navy dienen. Der Krieg endete ohne Nevada Begegnung mit der deutschen Hochseeflotte, und sie kehrte in die Vereinigten Staaten zurück.

In den nächsten zweieinhalb Jahrzehnten führte das Schlachtschiff eine breite Palette von routinemäßigen Trainingsmissionen in Friedenszeiten mit der Atlantik- und Pazifikflotte durch. Einer der Karrierehöhepunkte des Schiffes war 1925, als es sich einer amerikanischen Marine-Armada auf einer ausgedehnten fünfmonatigen, 15.800 Meilen langen Transpazifik-Kreuzfahrt nach Hawaii, Samoa, Australien und Neuseeland anschloss. Die Kreuzfahrt erreichte die beiden Ziele der Marine, den Salutaustausch und das gemeinsame Training mit den Alliierten „Down Under“ zu erreichen, während sie der japanischen Kaiserlichen Marine (aus der Ferne) signalisierte, dass amerikanische Kriegsschiffe in jedem Teil des Pazifiks operieren könnten.

Die USS Nevada hatte 1941 ihr fünfundzwanzigstes Dienstjahr erreicht und war damit das älteste Schlachtschiff in Pearl Harbor und das viertälteste einsatzfähige Schiff der US-Marine. Marinearchiv

Ein weiterer wichtiger Meilenstein in Nevadas Karriere kam Ende 1927, als das Schiff für eine zweijährige Modernisierung in die Norfolk Naval Shipyard einlief, die ihr Aussehen dramatisch veränderte. Die beiden „Käfig“-Masten wurden durch hochfliegende Dreibeinmasten ersetzt, die jeweils durch eine dreistöckige Beobachtungs- und Feuerleitstation zur Führung der Haupt- und Sekundärbatterien ergänzt wurden. Da jetzt Spotter-Wasserflugzeuge verwendet werden, um das Geschützfeuer des Schiffes zu lenken, installierten die Schiffsbauer zwei 30-Fuß-Hydraulikkatapulte an ihrem Heck.

Andere Verbesserungen waren weniger sichtbar, aber immer noch signifikant: Der Rumpf wurde mit Anti-Torpedo-Blasen verdickt, um die Gefahr einer Sprengkopfexplosion zu minimieren. Sechs neue und effizientere Bureau-Express-Kessel verjüngten ihr Antriebssystem. Ihre zehn Hauptgeschütze wurden modifiziert, um die Laufhöhe von 15 auf 30 Grad zu erhöhen und ihre effektive Schussreichweite von 23.000 auf 34.000 Yards zu erhöhen. Und in Anerkennung der potenziellen Bedrohung des Schiffes durch feindliche Flugzeuge installierten die Schiffsbauer acht einläufige 5”/25-cal. Flugabwehrgeschütze. Dies war ein Schritt in die richtige Richtung, aber bei weitem nicht ausreichend, wie die Marine später zu ihrem Bedauern erfahren sollte.

Elf Jahre lang, nachdem er 1930 die Werft in Norfolk verlassen hatte, Nevada als Einheit der US-Pazifikflotte betrieben. Seine routinemäßigen Trainingsmissionen führten das Schiff von seinem Heimathafen in San Pedro, Kalifornien, nach Panama, San Francisco, Puget Sound, Hawaii, Midway und anderen pazifischen Einsatzgebieten, mit gelegentlichen Streifzügen in die Karibik und den Atlantik über den Panamakanal. Und am 5. Dezember 1941 lief das Schiff für eine ruhige Woche der Freiheit an Land ein, die seine Besatzung erwartete.

Eine Luftaufnahme von Pearl Harbor mit Blick nach Südwesten am 30. Oktober 1941. Die Ford Island Naval Air Station liegt in der Mitte, mit dem Pearl Harbor Navy Yard gleich dahinter. Marinearchive.

Eine CHANCE-Entscheidung eines jungen Marineoffiziers in der Stille vor der Morgendämmerung des 7. Dezembers getroffen Nevadas historischer Ausfall während des japanischen Angriffs möglich. Während Fähnrich Ernest H. Dunlap als Deckoffizier die Wache von 0400 bis 08:00 Uhr stand, beschloss er routinemäßig, einen der sechs Bureau-Express-Kessel des Schiffes anzuzünden. Unter normalen Bedingungen, wenn Nevada Im Hafen angebunden würden die Ingenieure alle Kessel des Schiffes bis auf einen abschalten und den noch online verbleibenden Kessel für die Bereitstellung von Strom und Strom nutzen. Dunlap machte an diesem Morgen seine Runden auf dem schlafenden Schiff, warf einen Blick auf das Maschinentagebuch des Schiffs und bemerkte, dass Kessel Nr. 2 seit dem Anlegen des Schiffes zwei Tage zuvor in Betrieb war. Der 26-jährige gebürtige Birminghamer, Alabama, ordnete Feuer unter Kessel Nr. 6 an und plante, die Last zu wechseln, sobald der volle Dampfdruck erreicht war.

Normalerweise würde es dauern Nevada zündet seine fünf ruhenden Kessel fast drei Stunden lang an, um genug Dampf zu erzeugen, um loszulegen. Fortunately for the battleship, Dunlap’s act ordering the second boiler online cut the time to just forty-five minutes after the Japanese attack began. But in that forty-five minutes, Pearl Harbor had already become an inferno.

Crossing a 4,000-mile swath of the North Pacific in twelve days under strict radio silence, the six aircraft carriers of the Kido Butai (carrier strike force) reached their launch point 230 miles north of Oahu at 6 a.m. on December 7. In quick, coordinated launches, the Japanese sent the first attack wave of 183 aircraft toward the ships at Pearl Harbor and six military airfields on the island. The first wave included fifty-one Aichi Val dive-bombers with a single 550-pound bomb that were targeted on three airfields and any warship targets of opportunity. A force of forty-five Mitsubishi Zero fighters would provide air cover. The main brunt of the attack force consisted of eighty-nine Nakajima Kate aircraft assigned to attack the American battleships: forty each carrying a single 1,750-pound aerial torpedo, and another forty-nine configured as high-altitude bombers with a solitary 1,750-pound armor-piercing bomb.

Lieutenant Commander Mitsuo Fuchida, a 39-year-old aviator with over 3,000 flight hours and an expert in high-level bombing, was overall commander of the aerial strike force. He personally led the first wave. Piloting one of the lead Kate bombers, Fuchida at 0753 gazed down at the crowded naval anchorage, and in the absence of any anti-aircraft gunfire or swarming American fighters, signaled First Air Fleet Commander-in-Chief Vice Admiral Chiuchi Nagumo on the carrier flagship Akagi the fateful dispatch signaling complete strategic surprise: “Tora, Tora, Tora.” Crewmen on the Nevada – like everyone else on Oahu – were just minutes away from the heart-stopping moment when peace exploded into war.

For Ensign Joseph K. Taussig Jr., the transition would be particularly brutal. Sound asleep in his stateroom that morning, he was awakened by a junior quartermaster of the watch, who whispered, “Mr. Taussig, it’s 0700. You have the forenoon watch, sir.” The 21-year-old Naval Academy graduate and son of a vice admiral hastily dressed and ate breakfast. It was going to be his first time ever standing watch as Nevada’s officer of the deck. It would also be his last.

Arriving on the quarterdeck at 0745, Taussig waited as Ensign Dunlap, the outgoing OOD, finished writing his entries in the ship’s log. He noticed a liberty party of a dozen sailors nearby, patiently waiting for a motor launch to pull up and take them ashore at 0800. He would later recall his biggest worry was “whether the correct-sized national ensign had been ordered for the raising of colors at 0800.”

Die USS Nevada, located at number 7 in this map, was the only battleship not moored alongside another off Ford Island at Pearl Harbor, allowing it to maneuver into the south channel during the attack.

Aft on the fantail, the Nevada’s band had already formed up to play the national anthem when at 0758, Bandmaster Oden McMillen glanced up and saw several aircraft approaching at low level from Southeast Loch directly to port. Just as McMillen raised his baton and the band launched into the national anthem, two Japanese Kate torpedo bombers flashed by. The gunner on the first plane opened fire with a rear-mounted machine gun, fortunately missing the musicians.

Taussig also saw the Kate torpedo bombers approaching. He watched as the first one dropped a torpedo into the harbor. “My reaction was merely to think of the welcome break in the Sunday morning tedium that we would have watching the salvage operation of digging the torpedo out of the mud,” Taussig recalled. Suddenly, multiple deafening explosions and soaring plumes of water erupted where the first of twelve aerial torpedoes slammed into the Oklahoma und West Virginia.

Die Nevada was not on combat alert when the attack started, but neither was the ship or her crew completely asleep. The ship was equipped with eight .50-cal. machine guns mounted four each atop the two tripod masts in what sailors called the “bird baths.” Operated by the ship’s Marine detachment, the two positions were manned around the clock as a standard security precaution. Their gunners opened fire within a minute of the attack at 0802, shooting down one Kate that crashed within 100 yards of the ship.

As the battleship went to General Quarters, junior officers raced to assume duty stations normally manned by their superiors. In the absence of Captain F.W. Scanland, who was ashore along with most of Nevada’s senior officers, command of the ship fell to the senior officer aboard, Lieutenant Commander Francis J. Thomas. Another junior officer, Lieutenant Lawrence Ruff, was attending mass on board the hospital ship USS Solace anchored just 400 yards away off the north end of Ford Island when the first torpedo bombers came swooping in. At the sight of the first explosions, Ruff and others jumped into the Solace’s motor launch, which carried them back to the Nevada. Scrambling up to the bridge, he found Thomas and volunteered to supervise the bridge watch while Thomas commanded the ship from the Battle Two control station belowdecks.

Meanwhile, Taussig raced aft and climbed six levels to his combat station as air defense officer. His battle station was the ship’s starboard Mark 19 fire control director, an armored turret that controlled the fire of the 5”/25-cal. anti-aircraft guns on that side. Dunlap raced for the portside gun director.

When Taussig climbed into the director, he immediately saw that his guns were already firing under “local control,” aimed by each gun crew directly. “As I climbed through the door of the director, I was conscious that the cross hairs on my check sight were on an airplane, and I saw that it was hit almost immediately and went down trailing smoke,” he later recalled.

Now guided by Taussig, the five-inch guns began concentrated fire at the Japanese, adding to the ever-growing din of exploding bombs and torpedoes up and down Battleship Row. Taussig’s gunners later reported downing another Kate, which disintegrated when a shell set off its torpedo warhead.

Then the Japanese struck Nevada. Just as Thomas and Ruff began organizing an ad hoc maneuvering watch to get underway, the battleship shuddered from stem to stern. An aerial torpedo slammed into the port bow fifteen feet below the waterline between the two forward gun turrets. It blew a hole in the side 45 feet long and 30 feet high. When the ship quickly began listing to port, Thomas ordered counter-flooding of four void compartments on the starboard side. That stabilized the ship for the time being. They anxiously waited for the steam in Boiler No. 6 to reach full pressure, and for the duty engineering gang to get the other four boilers online. Schon seit Nevada was not obstructed by another ship moored alongside, the acting CO was confident his team could get Nevada underway before the Japanese could strike a fatal blow.

All around Pearl Harbor, the attacking Japanese aircraft were wreaking havoc. Just four minutes after the first Kate roared overhead, Nevada’s sailors on deck watched in horror as two berths down channel, their sister ship, Oklahoma, slowly capsized after absorbing five torpedoes in her port side. Directly astern of the stricken battleship, West Virginia took seven torpedoes and also began rolling over, but quick counterflooding kept the ship erect. It slowly sank upright into the harbor mud.

At the same moment, a wave of horizontal bombers began dropping their ordnance on Battleship Row. Thomas noted in the ship’s deck log that several bombs fell close aboard the Nevada’s sich beugen. Another three bombs struck Arizona in quick succession at its mooring just 100 feet away, and two more fell on Vestal tied alongside. The blasts started several fires, and a large plume of burning fuel oil began spreading toward Nevada. Before Thomas could even consider how to keep the flaming oil from threatening his ship, came the biggest wallop of all.

At 0805, the world seemed to vanish in an explosion and fire that both blinded and deafened Nevada watchstanders on deck: A Japanese bomb – actually a 1,760-pound armor-piercing artillery shell mounted with aerial fins – plummeted into Arizona’s forward hull, pierced through three decks, and exploded. It set off more than 100 tons of black powder, destroying the battleship and killing all but 335 of its 1,512-man crew. In seven seconds, the broken hull of Arizona lay on the harbor bed, its forward tripod mast leaning over as if bowing in defeat. A towering black cloud of smoke rose to the sky.

Joe Taussig would have no clear memory of the Arizona tragedy, or the simultaneous shock sailors everywhere felt as they watched Oklahoma slowly capsize. He was slewing the Mark 19 director around searching for a target when a Japanese fighter strafed Nevada. One of its 50-cal. bullets struck him in the left thigh, nearly severing his leg. “There was no pain, and because I was clutching the sides of the hatch as the director slewed around, I did not fall down,” Taussig recalled years later. “My left foot was grotesquely under my left armpit, but in the detachment of shock, I was not aware that this was particularly bad.”

Fellow crewmen lifted Taussig out of the director and placed him on a basket stretcher. Pharmacist’s Mate 2nd Class Ned B. Curtis, manning an aid station nearby, bandaged his wounded leg and doused him with morphine, later lowering Taussig to the main deck as Japanese warplanes strafed the ship. Joe Taussig’s war had lasted just ten minutes.

While Thomas monitored conditions from Battle Two, and Nevada’s bridge watch, including Lieutenant Ruff with Quartermaster Chief Robert Sedberry at the helm, waited for the engineering gang to get the steam boilers up to pressure, elsewhere in the ship other crewmen were desperately trying to keep their equipment functioning or carry out their specific tasks to help the ship get underway.

In the battleship’s forward dynamo room, Warrant Machinist Donald K. Ross and his small team were monitoring the electrical generator to ensure that it was correctly delivering power throughout the ship. When Thomas gave the order at 0820 to “single up” all mooring lines, one deck supervisor took matters into his own hands. Noticing that the sailors on Quay F-8 responsible for casting off the ship’s lines were taking shelter from a Japanese fighter strafing the berth, Boatswain Chief Edwin J. Hill jumped down from the ship, cast off the lines himself, then dove into the water and swam back to Nevada. The 5-inch gun crews and machine gunners high atop Nevada’s tripod masts continued to fire at the enemy aircraft overhead.

The USS Nevada entered Drydock #2 at the Pearl Harbor Navy Yard on February 18, 1942, four days after being refloated. An oil stain along the hull marked the waterline where the ship was beached. Naval Archives

Thomas noted in the ship’s deck log that at 0820 hours the Japanese attack “slackened somewhat.” The acting Nevada CO could not have been more wrong. What he did not know was that the first attack wave had finished their passes along Battleship Row, but a second wave of 170 warplanes, including eighty Val dive bombers designated to attack any surviving ships, were closing in on Oahu.

Another blow then nearly halted Nevada in her tracks. A Japanese bomb from a Kate glanced off the bridge structure, penetrated the deck and exploded, killing or injuring a number of sailors and setting fires to the bridge and compartments beneath the forecastle. Far below, the engine room gang rushed to secure two boilers as water began flowing into the fire rooms. Several minutes later they were able to relight one of them, and by 0839, the ship had built up sufficient steam to get underway.

Nevada began slowly backing out from Berth F-8. Carefully edging around a nearby fuel pipeline, the battleship moved into the south channel and headed for the narrow Pearl Harbor entrance channel two miles away, and the open sea beyond. As the ship passed the smoking ruin of Arizona, deckhands saw three survivors swimming in the water and tossed them lines. Once aboard, they joined one of the starboard five-inch gun crews.

Aboard the battleship, crewmen struggled to keep her vital systems operating. Damaged by the first bomb hit, the forward dynamo room quickly filled with smoke and steam from a ruptured line. The temperature in the compartment soared to well over 120 degrees, and Ross ordered the rest of his crew to evacuate. He continued monitoring the dynamo as it churned electricity to the rest of the ship. At one point, blinded by the heat, steam and choking on smoke, the 30-year-old Kansas native fell unconscious. Crewmen rescued and revived the warrant officer, who rose to his feet, secured the forward dynamo room, and rushed aft to man the aft dynamo until he again lost consciousness from heat exhaustion.

Nevada passed slowly down Battleship Row, where sailors drenched in oil, grease and sweat frantically worked on the stricken behemoths to put out fires and rescue shipmates trapped by flooding and fire. As the ship passed capsized Oklahoma, several of her crew stood up and cheered loudly. Naval historian Gordon W. Prange would describe Nevada’s passage in elegiac terms:

By now Pearl Harbor was a hellpit of smoke – gray, brown, white, lemon yellow, black, and again black – acrid, foul, mushrooming billows erupting skyward, folding in and opening out like a mass of storm clouds. Out of this pall came a sight so incredible that its viewers could not have been more dumbfounded had it been the legendary Flying Dutchman – Nevada, heading into the channel, a hole the size of a house in her bow, her torn flag rippling defiance.

That scene lifted the hearts of countless American sailors as they struggled to respond to the devastating nightmare. Unfortunately, the spectacle of an American battleship underway at the height of the attack also pumped the adrenalin of scores of Japanese Val pilots overhead.

Circling high above the conflagration in his command aircraft, Fuchida saw the Nevada moving down the channel and instantly realized that if his second-wave dive bombers could sink her in the narrow channel to the sea, the rest of the Pacific Fleet would be hopelessly bottled up. “Ah, good!” he recalled thinking years later. “Now just sink that ship right there.”

At 0850, at least a half-dozen Val dive bombers swarmed the Nevada as it passed the sinking California at the lower end of Battleship Row. In the din of anti-aircraft fire and exploding bombs, several scored direct hits on the ship’s forecastle. The blast from one of them blew Boatswain Chief Hill and his group of deckhands over the side, killing them instantly.

There were at least a dozen near-misses that sprayed shrapnel and water across the ship’s decks, but five scored hits. Salvage crews later determined that three bombs struck and penetrated the ship forward of main Turret No. 1, while another pair fell between the ship’s massive exhaust stack and the boat deck immediately aft. With fires spreading uncontrollably and flooding accelerating, the senior port admiral flashed Nevada a message ordering it not to attempt passage through the narrow entrance channel. At 0910 Thomas decided to beach the battleship bow first on the east side of the channel entrance between the shipyard’s Floating Drydock No. 2 and Hospital Point.

But before Nevada’s crew could take any more steps to secure their severely damaged ship at this temporary spot, a spectacular explosion erupted just several hundred yards away. A bomb from a Japanese Val struck the destroyer Shaw (DD-373) in Drydock 2. The impact set off the destroyer’s forward ammunition magazines in a massive fireball, demolishing the front half of the ship and sinking the floating drydock. Flaming debris flew as far as a half-mile away, much of it raining down on Nevada.

Unable to anchor because a bomb had destroyed the windlass and other equipment, Thomas decided to move the ship to Wapio Point on the western side of the entrance channel. Five minutes after Captain Scanland managed to return aboard his ship at 0915, two harbor tugs nudged the Nevada free from Hospital Point and it backed at two-thirds speed across the waterway, intentionally grounding itself stern first. The ship continued to settle into the mud, its flooding and fires still out of control.

Following the attack, a Hawaiian Dredging Company crane barge and other ships assisted the USS Nevada back into the harbor to prepare for drydocking on February 17, 1942. Naval Archives

Two hours after the Japanese first struck at 0755, the last of the second wave aircraft flew off to rejoin the Kido Butai north of Oahu. Still on fire and gradually sinking as the seawater infiltrated her hull, the ship had sustained 50 fatalities and 109 crewmen wounded. For the Nevada, it was the end of the Japanese raid. But it was also, for the battleship, the beginning of a very long war. She was repaired and upgraded, and went on to serve in the Aleutians, Atlantic convoy escort duty, the Allied liberation of southern France and Normandy, where she served as a flagship, and in the climactic battles of Iwo Jima and Okinawa.

Epilogue: In the aftermath of Pearl Harbor, Lieutenant Commander Thomas and Ensigns Taussig and Dunlap were among fifteen members of Nevada’s crew awarded the Navy Cross, the service’s second-highest decoration for valor. So too was Pharmacist’s Mate Curtis. Boatswain Chief Hill was posthumously awarded the Medal of Honor. And Warrant Machinist Ross was one of only five living recipients of the Medal of Honor for his heroic service on December 7, 1941.

The second part of this essay is "Revenge of the Nevada" in the June 2021 Amerikanisches Erbe.


A Utah Naval Officer Died a Hero’s Death at Pearl Harbor

The Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, shocked the nation and propelled the United States into World War II. The surprise attack killed 2,396 American civilians and military personnel and severely crippled the U. S. Pacific Fleet. The main Japanese targets were the U. S. battleships, including the USS West Virginia with its Utah-born commanding officer, Captain Mervyn S. Bennion.

Mervyn Sharp Bennion was born in Vernon, Utah, on May 5, 1887. After attending high school in Salt Lake City, he received an appointment to the U.S. Naval Academy at Annapolis in 1906, where he graduated near the top of his class. His first tour of duty was in the engineering section of the USS Kalifornien. The young officer eventually specialized in ordnance and gunnery, and he commanded the 1-inch batteries aboard the battleship USS Norddakota during World War I. His first command was the destroyer USS Bernado, followed by a tour as commander of Destroyer Division One. After a shore tour as a student and instructor at the Naval War College, Bennion assumed command of the West Virginia, on July 2, 1941.

The “Wee Vee,” as she was affectionately called, was moored with other vessels at Battleship Row along the southeast side of Ford Island in Pearl Harbor on a quiet Sunday morning, December 7, 1941. Japanese torpedo bombers struck the battleships just before 8:00 A.M., and the West Virginia was hit hard almost immediately. At least six torpedoes struck the giant vessel’s port side, along with two bombs. Captain Bennion, struggling to organize defenses from the bridge, was hit in the stomach by bomb splinters from the nearby Tennessee. Still, he continued to direct his ship’s battle, eventually ordering his men to leave him and save themselves. Crew members nevertheless carried him from the bridge to a safer spot where his wounds soon proved fatal.

Bennion’s heroism during the one-sided attack was recognized by awarding him posthumously the Congressional Medal of Honor, the nation’s highest. In his presentation, President Franklin D. Roosevelt noted in part that “as commanding officer of the U.S.S. West Virginia, after being mortally wounded, he evidenced apparent concern only in fighting and saving his ship, and strongly protested against being carried from the bridge.”

Captain Bennion received another traditional Navy tribute on July 4, 1943, when the destroyer USS Bennion was christened by his widow Louise. The Bennion went on to fight in a number of important actions during the successful American offensive in the Pacific. In 1951 the Salt Lake City Navy Mother’s Club dedicated a plaque in honor of World War II veterans in Salt Lake’s Memory Grove. Bennion was also honored in 1968 by the University of Utah’s Naval Reserve Officer Training Corps, which dedicated the midshipmen wardroom in the Naval Science Building to him.


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