Operation Wop, 16.-23. März 1943

Operation Wop, 16.-23. März 1943

Operation Wop, 16.-23. März 1943

Operation Wop (16.-23. März 1943) war ein amerikanischer Angriff, der durchgeführt wurde, um Montgomerys Angriff auf die Mareth-Linie, die wichtigste Verteidigungsposition der Achsenmächte in Südtunesien, zu unterstützen.

Nachdem Rommel in der zweiten Schlacht von El Alamein eine schwere Niederlage erlitten hatte, hatte er sich durch Libyen bis nach Südtunesien zurückgezogen. Im Februar 1943 drangen seine Truppen in die Mareth-Linie ein, eine Verteidigungsstellung, die ursprünglich von den Franzosen errichtet wurde, um sich gegen eine mögliche italienische Invasion aus Libyen zu verteidigen. Damit näherte sich Rommels Armee der 5. Panzerarmee von Arnim, die nach der Operation Torch in Tunesien aufgestellt worden war und im Norden des Landes um Bizerta und Tunis stationiert war.

Anfang 1943 bestand die größte Bedrohung für die Achsenmächte in Zentraltunesien, wo die Alliierten eine Reihe von Pässen im östlichen Dorsalgebirge erobert hatten, von wo aus sie theoretisch nach Osten zur Küste fahren konnten und die Achsenmächteposition in zwei Hälften teilten . Um dies zu verhindern, führte von Arnim eine Reihe von Angriffen in den Bergen durch (Operation Eilbote), und Anfang Februar befanden sich die meisten Schlüsselpässe in den Händen der Achsenmächte. Rommel schlug daraufhin vor, diese Operation zu einem Großangriff auf die amerikanischen Stellungen an der Südflanke der alliierten Linien in Westtunesien auszuweiten. Er erhielt die Genehmigung für einen begrenzten Angriff über die Berge. Von Arnim griff zuerst an (Operation Frühlingswind, 14.-18. Februar 1943), und seine erfahrenen Truppen fügten einem Teil der US 1st Armored Division eine schwere Niederlage zu. Rommel griff zwei Tage später an (Operation Morgenluft, 16.-18. Februar 1943) und zwang die US-Truppen aus Gafsa. Die Männer von Rommel und von Arnim vereinigten sich dann zu einem Angriff nach Norden in das westliche Dorsalgebirge, der berühmten Schlacht am Kasserinepass (19.-22. Februar 1943). Inzwischen versteifte sich der alliierte Widerstand, und dem Angriff ging die Puste aus. Am 22. Februar brach Rommel die Offensive ab, und die meisten seiner Truppen kehrten zur Mareth-Linie zurück. Das US II Corps hatte zu Beginn der Schlacht eine peinliche Niederlage erlitten, und in der Folgezeit wurde sein Kommandant, General Fredendall, durch General Patton ersetzt.

Nach der Schlacht hatten die Amerikaner einen Großteil des von Rommel und von Arnim eroberten Gebietes zurückerobert, aber nicht alles. An der Südflanke des Schlachtfeldes blieb Gafsa in den Händen der Achsenmächte, zusammen mit der Eisenbahn, die nach Osten nach Sened, Maknassy und weiter zur Küste südlich von Sfax führte. Gafsa lag auch an der wichtigen Straße nach Gabes, nördlich von Rommels Stellung in der Mareth-Linie.

Das Hauptaugenmerk richtete sich nun auf die Mareth-Linie, wo Montgomerys 8. Armee Rommels ehemalige Panzerarmee Afrika gegenüberstand, die nun offiziell die 1. italienische Armee unter General Messe ist. Rommel war nach dem langen Rückzug durch Libyen nicht mehr dafür und stand kurz davor, durch Messe vor dem Kasserinepass ersetzt zu werden. Die Änderung wurde schließlich am Vorabend des Angriffs auf Kasserine vorgenommen, damit Rommel sich auf diese Schlacht konzentrieren konnte. Der ursprüngliche Plan war, dass Rommel Afrika nach der Schlacht verlässt und von Arnim das Kommando über eine neue Heeresgruppe Afrika mit Autorität über seine eigene 5. Panzerarmee und Messes 1. italienische Armee übernehmen sollte. Stattdessen beschloss Kesselring, Rommel zum Kommandeur der neuen Heeresgruppe zu machen, unter seiner Leitung von Arnim und Messe. Dies sollte sich als kurzlebiges Arrangement herausstellen. Rommel schlug vor, dass Messe einen Präventivangriff auf die 8. Armee starten sollte, bevor sie südlich der Mareth-Linie vollständig aufgestellt war, aber dieser Angriff war eine totale Katastrophe (Schlacht von Medenine, 6. März 1943). Am 8. März übergab Rommel die Kontrolle über die Heeresgruppe an von Arnim, am folgenden Tag verließ er Afrika zum letzten Mal.

Montgomery war inzwischen fast bereit, seinen Angriff auf die Mareth-Linie zu starten, der in der Nacht vom 19. auf den 20. März 1943 beginnen würde. General Alexander, inzwischen Kommandant aller alliierten Bodentruppen in Nordafrika, beschloss, Pattons II ein begrenztes Ziel, teils den Angriff von Montgomery zu unterstützen und teils die Moral des II. Korps und insbesondere der 1. Der daraus resultierende Plan bestand aus drei Phasen. Der erste Schritt wäre die Einnahme von Gafsa. Zweitens wäre ein Angriff auf die Sened Station. Schließlich sollte die Operation mit einer Demonstration nach Osten in Richtung Maknassy enden, ohne jedoch in ernsthafte Kämpfe verwickelt zu werden.

Der Angriff auf Gafsa sollte von Feriana im Norden durch die 1. Division erfolgen. Die Station Sened sollte von der 1. Panzerdivision, die von Kasserine nach Süden vorrückte, eingenommen und von Elementen der 9. Division unterstützt werden. Diese Truppen würden dann den Vormarsch in Richtung Maknassy durchführen.

Das Gebiet wurde hauptsächlich von italienischen Truppen mit etwas Rüstungsunterstützung verteidigt.

Phase Eins - Gafsa

Der Angriff auf Gafsa sollte von der 16. und 18. Infanterie der 1. Infanteriedivision (General Terry Allen) und dem 1. Ranger-Bataillon durchgeführt werden. In der Nacht vom 16. auf den 17. März erreichten die beiden Infanteriebataillone ihre Angriffsstellungen. Ihr Angriff begann erst am Vormittag, aber als er begann, entdeckten die Amerikaner, dass sich die italienische Garnison aus Gafsa zurückgezogen hatte und nur einige Außenposten übrig gelassen hatten, um den US-Vormarsch aufzuhalten.

Am 18. März zog das 1. Ranger Battalion südöstlich nach El Guettar, einer guten Verteidigungsposition zwischen den Anhöhen im Norden und den Salzwiesen von Chott el Guettar im Süden.

Phase 2 – Sened Station

Der Angriff auf den Bahnhof Sened hätte am 19. März stattfinden sollen, musste aber durch starke Regenfälle verschoben werden. Am folgenden Tag rückte das Kampfkommando A, 1. Panzerdivision, entlang der Straße von Gafsa auf die Station zu, während sich die 60. Infanterie (9. Division) unterstützte CCA (1. Panzerdivision) von Norden her näherte.

Die beiden Truppen griffen die Station Sened am 21. März an und besiegten schnell die italienische Garnison. Einige der Truppen konnten nach Süden in das Dorf Sened fliehen, mussten sich jedoch am 23. März ergeben.

Phase Drei - Maknassy

Die dritte Phase des Angriffs war nur als Demonstration gedacht, wurde aber nach den leichten Erfolgen bei Gafsa und Sened Station nun zu einem groß angelegten Angriff erweitert, der auf die Eroberung eines Höhenrückens fünf Meilen östlich von Maknassi (jetzt Al-Miknassi) und ein Überfall auf einen Flugplatz einige Meilen weiter östlich bei Mezzouna (Al-Mazzunah). Am 21. März bat Montgomery Alexander um weitere Unterstützung und schlug vor, dass Patton versuchen könnte, in Richtung der Küstenstraße Sfaz-Gabes anzugreifen. Alexander hielt dies für zu ehrgeizig, befahl Patton jedoch, an Maknassy vorbei nach Osten zu ziehen.

In der Nacht des 21. März rückte CCA in Richtung Maknassy vor, und am folgenden Morgen wurde das Dorf ohne Widerstand besetzt. Doch der leichte Erfolg war nun vorbei. Am 22. März befahl von Arnim General Vaerst, seinem Nachfolger als Kommandeur der 5. Panzerarmee, mit seinen Reserven die Hügel östlich von Maknassy zu verteidigen, während die 10. Bis zum Abend des 22. März hatten die Deutschen eine Reihe von Schlüsselpositionen in den Hügeln besetzt, wobei Rommels persönliche Wache den Hügel 322 hielt, eine Schlüsselposition am nördlichen Ende des Hauptkamms, die die Hauptstraße östlich von Maknassy in Richtung Mezzouna überblickte.

Der amerikanische Angriff begann am 22. März kurz vor Mitternacht, wobei 1/6th Armored Infantry und 3/60th Infantry den Vormarsch anführten. Die Amerikaner machten einige Fortschritte, aber Hill 322 und eine Reihe anderer Schlüsselpositionen blieben in den Händen der Achsenmächte. Am 23. März griffen die Amerikaner erneut an, diesmal mit Artillerie und Panzerunterstützung, aber die Deutschen hielten sich erneut. Sie konnten die Position sogar verstärken, indem sie die Kampfgruppe Lang aus dem Afrikakorps in die Hügel. Am 25. März gelang es der 6. Panzerinfanterie, einen Teil des Hügels 322 zu erobern, aber schweres deutsches Artilleriefeuer zwang sie zum Rückzug.

Phase vier - El Guettar

Während die amerikanischen Hauptbemühungen um Maknassy herum unternommen wurden, rückte die 1. Infanteriedivision von El Guettar aus vor. Am 20. März rückten die Amerikaner in drei Kolonnen vor. Zu ihrer Linken rückte die 26. Infanterie entlang der "Gumtree Road" vor, die entlang der Südflanke des Hauptbergkamms nach Osten führte. Rechts rückten die 16. und 18. Infanterie auf den Kämmen zu beiden Seiten der Hauptstraße von El Guettar nach Gabes vor, links die 16. Infanterie und rechts die 18. Infanterie.

Vor dem Morgengrauen des 23. März griff der 10. Panzer die Gabesstraße an und rückte in die Lücke zwischen der 16. und 18. Infanterie vor. Der Angriff wurde von einer Panzertruppe (mittlerweile nur 57 Panzer, darunter 16 der langgeschützen Panzer IV Ausf G.) und Infanterie in Halbketten angeführt, gefolgt von weiterer Infanterie in Lastwagen. Die einzigen amerikanischen Truppen auf der Straße selbst waren das 601st Tank Destroyer Battalion (bewaffnet mit 75-mm-Panzerabwehrkanonen auf Halbketten) und zwei Bataillone Feldartillerie.

Der deutsche Angriff verlief zunächst gut. Sie konnten die Jagdpanzer durchbrechen (der 601. behauptete, 30 Panzer zerstört zu haben) und gelangten in die Artilleriestellungen. Dies setzte sie jedoch schwerem Artilleriefeuer aus, und die Panzer waren gezwungen, sich zwei Meilen zurückzuziehen, um sich neu zu formieren. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Deutschen in Tunesien noch starke Luftunterstützung, und die amerikanischen Stellungen wurden von Stukas angegriffen. Die Stukas waren jedoch nicht mehr die Terrorwaffe von 1940 und ihr Angriff war ziemlich wirkungslos. Um 16:54 Uhr griff 10 Panzer wieder an, aber dieser Angriff machte nur sehr geringe Fortschritte. Am Ende des Tages hatte 10 Panzer schwere Verluste erlitten und war in die Defensive gezwungen. Es hatte nur 26 einsatzbereite Panzer, während des Tages 31 durch alle Ursachen verloren. Dies war der erste klare Sieg der 1. Panzerdivision gegen deutsche Panzer und ein klares Zeichen dafür, dass sie sich schnell verbesserten. 10 Panzer berichtete, dass er sich nach dem Scheitern der beiden Angriffe in einer „Notlage“ befinde.

Nachwirkungen

Inzwischen war Alexander zuversichtlich, dass sich das II. US-Korps von seinen früheren Rückschlägen erholt hatte und man ihm einen ehrgeizigeren Angriff anvertrauen konnte. Am 25. März wurden Pläne für einen zweigleisigen Angriff aufgestellt. Auf der rechten Seite würden die 1. Panzerdivision und die 9. Infanteriedivision von El Guettar aus in Richtung Gabes angreifen, während links die 34. Infanteriedivision vom Fondouk-Pass aus angreifen würde, etwas nördlich der Kämpfe um Maknassy. Dieser Plan wurde am Tag vor dem Schlüsseldurchbruch an der Mareth-Linie entwickelt, aber als der Angriff begann, befanden sich Deutsche und Italiener auf dem Rückzug in Richtung Gabes Gap. Dies war eine ziemlich schmale Lücke zwischen der Küste und den Salzwiesen des Chott el Fedjadj, ein paar Meilen nördlich von Gabes selbst.

Der Angriff auf Fondouk begann am 27. März, aber die 34. Division war zu diesem Zeitpunkt nicht stark genug, um den stark verteidigten Pass zu durchbrechen, und die Kämpfe endeten bald.

Die Offensive von El Guettar aus begann am 28./29. März mit einem Angriff der 9. Infanteriedivision. Diese Einheit wurde von italienischen Truppen aufgehalten, die in gutem Verteidigungsgebiet gut kämpften. Die 1. Panzerdivision machte im offenen Gelände nahe der Straße von Gabes schnellere Fortschritte, verlangsamte dann jedoch ihre Geschwindigkeit, als sie in die Hügel des Djebel el Mcheltat, fünf Meilen östlich von El Guettar, eindrang. Der langsame Fortschritt ermöglichte es den Deutschen, das 21. Panzer- und Panzergrenadier-Regiment Afrika in die Front zu bringen.

Am 30. März begann ein neuer Angriff, diesmal angeführt von der Task Force Benson (Teil der 1st Armored Division), mit Infanterieunterstützung. Am ersten Tag wurde der Angriff durch ein bisher unbekanntes Minenfeld auf der anderen Straßenseite gestoppt. Am folgenden Tag kam ein Angriff auf breiter Front mit Infanterieunterstützung an den Flanken einigermaßen voran, wurde aber durch deutsche Panzerabwehrkanonen und Luftunterstützung gestoppt.

Am 1. April führte CCA einen Ablenkungsangriff in der Nähe von Maknassy durch, kam aber nicht voran. Es folgten mehrere Tage lang eine größtenteils Infanterieschlacht in den Hügeln zu beiden Seiten der Straße von Gabes.

Der Angriff von Montgomery auf die Stellung Gabes begann am 6. April. Alexander befahl Patton, am 7. April einen groß angelegten Angriff zu starten, um diesen Angriff zu unterstützen. Inzwischen erkannten die Kommandeure der Achsenmächte, dass die Position von Gabes verloren war, und als die Amerikaner angriffen, stellten sie fest, dass die Achsenmächte verschwunden waren. An diesem Abend trafen die führenden Patrouillen der Task Force Benson mit einer Panzerwagen-Patrouille der 8. Armee zusammen. Die beiden alliierten Armeen in Nordafrika hatten endlich Kontakt aufgenommen.

Es bestand immer noch die Möglichkeit, dass einige der sich von Gabes nach Norden zurückziehenden Truppen der Achsenmächte gefangen waren. Am 8. April beteiligte sich die 34. US-Division an einem kombinierten Angriff auf die Pässe Fondouk und Pichon, der auf dem rechten Flügel des Angriffs operierte, während das französische 19. Korps und das britische 9. Korps auf der linken Seite angriffen. Dieser Angriff verlief nicht besonders gut. Der Vormarsch wurde vom deutschen Widerstand aufgehalten, und ein Teil der britischen 6. Panzerdivision kämpfte schließlich im Sektor der 34. Division.

Am 9. April nahmen die beiden Streitkräfte an einem gemeinsamen Angriff durch die Pässe teil. Den Deutschen gelang es, sich den ganzen Tag über zu behaupten, und die britische Rüstung war erst am 10. April um 1000 Uhr durch den Pass. Zu diesem Zeitpunkt waren die Truppen der Achsenmächte, die sich von Gabes zurückzogen, nach Norden abgewandert, und die Chance, sie abzuschneiden, war vorbei. Briten und Amerikaner machten sich gegenseitig für das Scheitern verantwortlich. Die Amerikaner behaupteten, dass der Plan des 9. Korps schuld sei, während General John Crocker, Kommandant des 9. Korps, die schlechte Ausbildung auf der amerikanischen Seite beschuldigte. Es brauchte Eisenhower und Alexander, um die Auseinandersetzungen zu beenden, und sie hatten einen langfristigen Einfluss auf die anglo-amerikanischen Beziehungen im Theater. Im letzten Angriff auf Tunis weigerte sich Patton, sein II. Korps der Ersten Armee von General Anderson unterzuordnen, und operierte stattdessen direkt unter der Kontrolle der 18. Armeegruppe Alexanders.

Die Operation Wop und die darauffolgenden Kämpfe zeigten, dass sich die Amerikaner nach ihren ziemlich katastrophalen frühen Zusammenstößen mit den Deutschen sehr schnell verbesserten. Das II. Korps spielte eine wichtige Rolle bei der endgültigen Niederlage der Achsenmächte in Tunesien und kämpfte auf der linken Flanke der alliierten Armeen während der Operation Vulkan (22.-28. April 1943) und der Operation Strike (5.-13. Mai 1943), und nehmen den Schlüsselhafen von Bizerta.


Operation Tidal Wave: US-Streitkräfte versuchen riskanten Luftangriff auf Ölraffinerien der Achsenmächte

Am 1. August 1943 starten 177 B-24-Bomber von einem alliierten Stützpunkt in Libyen in Richtung der ölproduzierenden Stadt Ploiești, Rumänien, mit dem Spitznamen “Hitler’s Tankstelle.” Der gewagte Überfall, bekannt als Operation Flutwelle, führte dazu, dass fünf Männern die Ehrenmedaille verliehen wurde —three von ihnen posthum —, aber es gelang nicht, den tödlichen Schlag zu schlagen, den die Planer beabsichtigt hatten.

Die Operation Tidal Wave begann unheilvoll, als kurz nach dem Start ein überladener Bomber abstürzte und ein weiterer in die Adria stürzte. 167 der ursprünglich 177 Bomber erreichten Ploiești, dessen Ölfelder und Raffinerien die Deutschen mit über 8,5 Millionen Tonnen Öl pro Jahr versorgten. Während die meisten alliierten Bombenangriffe im Zweiten Weltkrieg aus großer Höhe durchgeführt wurden, flogen die Bomber, die Ploie ști überfielen, außergewöhnlich niedrig, um dem deutschen Radar zu entgehen. Die Bomber verloren jedoch das Überraschungsmoment, als eine Gruppe in die falsche Richtung abdrehte und die anderen zwang, die Funkstille zu brechen, um sie wieder auf Kurs zu bringen. Diese ungeplante Anpassung führte auch dazu, dass sich die Bomber von Süden näherten, wo die Nazis ihre Flakbatterien konzentriert hatten.

Der darauf folgende Angriff war dramatisch, chaotisch und kostspielig. Die Alliierten erlitten schwere Verluste, und der Rauch der Explosionen der ersten Bomberwelle erschwerte die Sicht für die nachfolgenden Wellen. Überlebende berichteten, dass Trümmer wie Äste und Stacheldraht getroffen wurden und sogar im Inneren ihrer Flugzeuge landeten. Lt. Col. Addison Baker und Maj. John Jerstad erhielten die Medal of Honor für ihren (erfolglosen) Versuch, höher zu fliegen und der Besatzung zu ermöglichen, ihr schwer beschädigtes Flugzeug zu verlassen. Ein anderer Pilot, Lt. Lloyd Herbert Hughes, erhielt ebenfalls eine posthume Ehrenmedaille dafür, dass er seine schwer beschädigte B-24 ins Ziel flog. Col. John Kane und Col. Leon Johnson, die jeweils Bombengruppen anführten, die ihre Ziele erreichten, waren die einzigen Männer, denen die Ehrenmedaille verliehen wurde und die den Angriff überlebten.

Obwohl die Alliierten schätzten, dass der Überfall die Kapazität von Ploiești’ um 40 Prozent reduziert hatte, wurde der Schaden schnell behoben und innerhalb von Monaten hatten die Raffinerien ihre vorherige Kapazität übertroffen. Die Region diente weiterhin als “Hitler’s Tankstelle”, bis die Sowjetunion sie im August 1944 eroberte. 310 Flieger starben, 108 wurden gefangen genommen und weitere 78 wurden in der benachbarten Türkei interniert. 88 der ursprünglichen 177 B-24 kehrten zurück, die meisten davon schwer beschädigt. Trotz des Rekords für die meisten Ehrenmedaillen, die Fliegern in einer einzigen Mission verliehen wurden, wurde die Operation Flutwelle nie wiederholt. Die Alliierten versuchten nie wieder einen Angriff aus geringer Höhe gegen die deutsche Luftverteidigung.


Inhalt

In der sowjetischen Geschichtsschreibung wird der Große Vaterländische Krieg in Perioden unterteilt:

  1. Erste (22. Juni 1941 – 18. November 1942)
  2. Zweiter (19. November 1942 – 31. Dezember 1943)
  3. Dritter (1. Januar 1944 – 9. Mai 1945)

Der Krieg mit Japan, der Feldzug in den Fernen Osten einschließlich der strategischen Offensive der Mandschurei (9.

Im Verlauf des Zweiten Weltkriegs führte die Rote Armee eine Reihe verschiedener Militäroperationen durch. Der Umfang dieser Operationen, der in der Regel den Großstädten, in denen sie stattfanden, bekannt war, wurde je nach Umfang meist als „operationell-strategisch“ oder „strategisch“ bezeichnet. Eine "operationell-strategische" Operation wurde normalerweise von mindestens einer Gruppe von Armeen oder einer einzelnen Front durchgeführt. Eine "strategische" Operation erforderte normalerweise die Zusammenarbeit mehrerer Fronten, um ihre Ziele zu erreichen. In beiden Fällen können die Operationen von einer Woche bis zu mehreren Monaten dauern. strategische Operationen wurden zu saisonalen Kampagnen zusammengefasst, da Wetter- und Bodenbedingungen die Planung beeinflussten.


Churchills Richtlinien

Im Zweiten Weltkrieg verwendeten sowohl die Alliierten als auch die Achsenmächte Codenamen für alle ihre Operationen, sowohl große als auch kleinere. Denken Sie an Namen wie “Torch” — die Landung 1942 in Nordafrika, “Husky” – die Invasion Siziliens oder “Avalanche” – der Angriff der Alliierten auf Italien. Vor allem Premierminister Churchill war fasziniert von der Wirkung, die ein passender Name sowohl auf die Moral als auch auf die Nachwelt haben kann. Er ging sogar so weit, seinen Generälen Richtlinien zu geben, wenn er Codenamen für Operationen ausarbeitete. Für den Anfang warnte der Premierminister seine Offiziere, Titel zu vermeiden, die einem Feind Details über den Plan nahelegen könnten.Zum Beispiel folgerten die Briten schnell, dass Deutschlands “Operation Sea Lion” eine amphibische Invasion des Vereinigten Königreichs sein würde. Die Alliierten sollten den gleichen Fehler vermeiden, sagte er.

Churchill warnte auch davor, bei der Namenswahl zu prahlerisch oder zu selbstsicher zu sein. Das Scheitern einer Operation mit dem Namen „Unvermeidlich“ oder „Unaufhaltsam“ wäre besonders peinlich und würde dem Feind einen zusätzlichen Propagandabonus verschaffen. Der Premierminister schlug auch vor, Namen zu meiden, die zu glatt, respektlos oder unbeschwert waren. „Erlauben Sie keiner Witwe oder Mutter zu sagen, dass ihr Sohn bei einer Operation namens ‚Bunnyhug‘ oder ‚Ballyhoo‘ getötet wurde“, riet er.


Konsolidierte B-24D "Lil' De-Icer" Veteran des Ploesti-Überfalls August 1943

(Anmerkung der Redaktion: Diese schöne B-24 belegte bei der letzten IPMS Seattle Spring Show den dritten Platz in ihrer Kategorie. Es ist eine großartige Arbeit eines talentierten Modellbauers und ich bin begeistert, sie auf MPS zu haben. Beachten Sie das Original Bilder von Lil’ Deicer wurden mit Genehmigung des American Air Museum, Duxford verwendet)

Ich wollte schon lange eine B-24 bauen: Ich habe mehrere Hasegawa-Bausätze (#00932) für den Tag gehortet, an dem ich mich der Herausforderung gewachsen fühlte. Dieser Tag kam vor kurzem und ich wählte die B-24D „Lil’ De-Icer“ als mein Motiv. Die -24 hatte nie das Aussehen oder die Werbung der B-17, aber sie gaben trotzdem die Arbeit ab und zahlten oft den Preis zusammen mit ihren Besatzungen.

Dieses spezielle Flugzeug nahm am 1. August 1943 an der blutigen Operation Tidal Wave gegen die Ploesti-Ölfelder teil. Als Dienst bei der 98. BG kehrte sie mit ihrer gesamten Besatzung von diesem Angriff zurück[1]. Nach dem, was ich finden konnte, diente das Flugzeug bis 1944 und wurde schließlich zugunsten neuerer und weniger kampferprobter Flugzeuge in die Staaten zurückgeschickt[2]. Ihr Ende fand sie 1946 auf dem Schrottplatz.

Diese Historie kombiniert mit einem exzellenten und gut recherchierten Decalbogen von Lifelike Decals (#72-029) machte die Entscheidung leicht: eine wüstenrosa B-24 wäre es. Die Nasenkunst hat auch nicht geschadet.

Es gab zwei große Ungenauigkeiten, die sofort korrigiert werden mussten. Am offensichtlichsten ist die Konfiguration der steuerbordseitigen Frontscheibe. Der Bausatz formt dies als separates Fenster, während Fotoreferenzen deutlich ein glattes Panel auf Lil’ De-Icer und anderen Flugzeugen derselben Produktion zeigen. Dies war ziemlich einfach zu korrigieren, da nur ein leichtes Füllen erforderlich war, um das Detail auszugleichen, und dann ein schnelles Umschreiben mit dickem Klebeband als Richtlinie. Ich habe für diesen Job hauptsächlich Alpha-Schleifblätter der Körnung 400, 600 und 1.000 verwendet, da diese den Kunststoff weniger kratzen.

Der zweite Fehler war viel einfacher zu korrigieren, aber angesichts der Qualität des Rests des Kits ziemlich rätselhaft. Beim Modell B-24D sind die vorderen Fahrwerkstüren in den Radkasten eingefahren und sind nicht sichtbar, wenn das Flugzeug am Boden liegt. Hasegawa würde Sie die Türen einer späteren Version verwenden lassen, wenn Sie deren Anweisungen befolgen. Dies ist eine extrem einfache Lösung, da ich die Türen einfach weggelassen habe.

Schließlich erforderte die Positionierung der Buggeschütze ein wenig Recherche und Vergleiche mit anderen Flugzeugen des Geschwaders, bei denen Fotos verfügbar waren. Soweit ich feststellen konnte, wurde das einzelne Maschinengewehr ganz vorne in der Nase bei Lil’ De-Icer weggelassen, entweder um Gewicht zu sparen oder die Sichtlinie für den Bombardier freizugeben.

Das Kit fordert in der Anleitung 90 Gramm Gewicht in der Nase, und ich ging zunächst davon aus, dass dies ein Fehler war. Nicht so, da ich am Ende sogar noch mehr von meiner treuen Bleirolle verbraucht habe. Aufgrund der offenen Art der Nase wurden der Vorderradschacht und der Rumpf unter dem oberen Turm mit Blei vollgestopft, um den richtigen Stand zu erreichen. Glücklicherweise ist das Kit-Fahrwerk extrem robust und war der Aufgabe gewachsen, dieses Biest zu unterstützen!

Mit Hilfe eines Maskensets von Eduard und meinem treuen Vorrat an Mr. Paint (MRP) USAAF-Farben war die eigentliche Bemalung dieses Tieres ziemlich einfach. Alle Abgrenzungen zwischen der Unterseite Neutral Grey (MRP 141) und der Deckfarbe Desert Sand (MRP 144) wurden freihändig vorgenommen. Dies wurde durch die großen und recht weichen Kanten am echten Flugzeug und die Eigenschaften der Lackierung erleichtert, die ein extrem enges Arbeiten ermöglichten, ohne dabei verrückt zu werden.

Ich habe alle Mr. Paint-Farben direkt aus der Flasche bei 8-10 psi mit einem H&S Infinity mit einer 0,2-mm-Spitze gesprüht. Die wenigen Metallic-Farben, die beim Bau verwendet wurden, wurden mit einer H&S Evolution geschossen, die ebenfalls mit einer 0,2-mm-Spitze ausgestattet ist. Für die Lackierung war nur das Maskieren der komplexeren Formen um die Unterseite der Triebwerksgondeln erforderlich.

Ich habe mich entschieden, auf die Vorschattierung zu verzichten und mich stattdessen darauf zu konzentrieren, etwas mehr von der gewünschten Farbe in der Mitte einiger Panels aufzutragen, um zu versuchen, etwas Variation zu erzeugen. Der Effekt war subtiler, als ich es mir gewünscht hätte, aber ich beabsichtige definitiv, mit meiner Arbeit in Zukunft mehr in diese Richtung zu gehen, da es sowohl kontrollierbarer als auch lustiger ist als die Old School Blackened Panel Lines-Methode.

AUFKLEBER, VERWITTERUNG UND DIE LOGIK HINTER DEN AUSPUFFFLECKEN

Die Abziehbilder wurden aufgrund der Zerbrechlichkeit des Microscale-Druckbogens mit einem erheblichen Anteil an Fluchen und Zähneknirschen angebracht. Mein schwerwiegendster Fehler kam von der Verwendung von Tamiyas Matte Clear XF-86, verdünnt mit ihrem Acrylverdünner X-20A. Diese Mischung griff meine Abziehbilder an und verursachte erhebliche Schäden an einigen der komplexeren Oberflächen. Zum Glück kam mir meine Erfahrung beim Bemalen von War-Gaming-Minis mit einem haarigen Stock zu Hilfe, und ich konnte die Korrekturen und Ausbesserungen mit Vallejo-Acrylfarben freihändig ausführen. Danach habe ich eine Schicht Dullcote gesprüht, um alles zu versiegeln und für die verschiedenen Wäschen vorzubereiten.

Die Verwitterung war dank einer Mischung aus Mig- und AK Interactive-Emaille-Waschungen eine unkomplizierte Angelegenheit. Ich habe die Africa Dust Effects (AK 022) von AK verwendet, um etwas von dem harten Leben zu bringen, das die libysche Wüstenpostung des echten Flugzeugs dem Modell zufügte, wobei ich mich auf die Unterseite konzentrierte. Dies war eher eine Rüstungstechnik des Auftragens, Trocknenlassens und dann Aufhellen des Effekts mit einer vorsichtigen Verwendung von geruchlosen Verdünnern und einem weichen Pinsel. Ich fand auch, dass sowohl die kleinen als auch die großen Mikrofaser-Tupfer eine gute Kontrolle beim Mischen in und um die Platten ermöglichen. Ich habe versucht, den Effekt leicht zu halten, um den Skaleneffekt nicht durch Übertreiben zu verderben.

Die Auspuffflecken lösten in meinem lokalen IPMS-Club eine kleine Kontroverse aus. Während die eigentlichen Abgase der B-24 durch den Kompressor und unten aus der Motorgondel herausgeführt wurden, bemerkte ich in meinen Fotoreferenzen, dass eine Reihe der in Nordafrika ansässigen 24er aufgrund gerissener Auspuffringe oben erhebliche Flecken aufwiesen. Ich konnte keine passenden Fotos von Lil’ De-Icer finden, entschied mich aber dafür, die Verwitterung in diesem Gebiet zu verwenden, um die Geschichte eines kampfmüden Vogels zu erzählen.

Insgesamt bin ich mit dem Ergebnis sehr zufrieden und ich habe das Gefühl, dass es eine gute Ergänzung zu meiner Sammlung ist. Meine wichtigste Erkenntnis wäre, dass Sie, wann immer möglich, Ihr Thema recherchieren und versuchen, so viele Fotos wie möglich zu sammeln. Es sind die kleinen Details und Korrekturen, die ein Modell oft zusammenfügen und ansprechend machen, und ich hoffe, dass ich hier zumindest ein wenig davon erreicht habe.


'Death Valley': US-Tanker haben sich in El Guettar gegen die Nazi-Horde bewährt

Die US-Armee lernte tatsächlich ihre Lektionen und verfeinerte sich selbst zu der Waffe, die sie brauchte, um Nazi-Deutschland die endgültige Niederlage zuzufügen.

In den frühen Morgenstunden des 23. März 1943 bereitete sich die 1. US-Infanteriedivision zum Angriff vor. Die Einheit war östlich der tunesischen Stadt El Guettar aufgestellt, etwa 80 Kilometer südlich des heute berühmten Kasserine-Passes, wo die US-Armee nur einen Monat zuvor eine scharfe Niederlage erlitten hatte.

Kasserine war ein schwerer Schlag für die neue amerikanische Armee gewesen, die entschlossen war, aber dennoch ihr tödliches Handwerk durch kostspielige Lektionen lernte. Nun hatte diese Armee wieder ihre Füße darunter und war in Bewegung. Die Vorstöße der Vorwoche hatten El Guettar in Besitz genommen, und nun war die Division bereit, weiter vorzudringen. Im Südosten hatte die britische 8. Armee unter dem Kommando von Feldmarschall Bernard Montgomery die Achsenmächte aus Ägypten gejagt und wurde nun an der Mareth-Linie aufgehalten, einer stark verteidigten befestigten Stellung.
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Um den Druck auf die 8. Armee zu verringern, wurde dem 2. US-Korps, zu dem die 1. Im schlimmsten Fall würde dies einige Truppen der Achsenmächte von Mareth wegziehen und es den Briten erleichtern. Wenn die Amerikaner bis zum Meer durchbrechen könnten, würden sie bestenfalls eine große Zahl deutscher und italienischer Soldaten von ihren Kameraden im Norden in Tunis abschneiden. So stand die „Große Rote“, wie die 1. Infanterie-Division genannt wurde, am Morgen des 23. zum Angriff bereit.

Der Division angegliedert war das 601st Tank Destroyer Battalion, um die Fähigkeit der Infanterie zu stärken, die deutschen Panzer zu bekämpfen, die so geschickt gegen die alliierten Streitkräfte eingesetzt worden waren. An diesem Tag kämpfte sie um ihr Leben gegen die kampferprobte 10. Panzerdivision, die einen Präventivangriff gegen die Amerikaner startete. (Ein verderbender Angriff tritt auf, wenn der Feind in Erwartung einer offensiven Bewegung zuerst angreift und so den bevorstehenden Angriff „verdirbt“.)

Die 601. sollte sich als entscheidend erweisen, um diesen Schritt zu vereiteln, und zeigte, dass die US-Armee tatsächlich ihre Lektionen lernte und sich zu der Waffe verfeinerte, die sie brauchte, um Nazi-Deutschland die endgültige Niederlage zuzufügen.

Die GMCs des 601st

Der 601. war seinerzeit ein Standard-Jagdpanzer-Bataillon. Kommandiert von Oberstleutnant H.D. Baker war die Einheit hauptsächlich mit dem M3 Gun Motor Carriage (GMC) ausgestattet, einem Standard-M3-Halbkettenfahrzeug, das hastig in einen Jagdpanzer umgewandelt wurde, mit einer 75-mm-M1897-Kanone, der "Französischen 75" des Ersten Weltkriegs. Das Fahrzeug war nur als Notbehelfswaffe gedacht, um amerikanische Truppen auszubilden, bis ein speziell angefertigtes Design hergestellt werden konnte.

Als bei der Operation Torch, der alliierten Invasion Nordafrikas im November 1942, die Armee immer noch an Waffenmangel feststellte, traten mehrere Jagdpanzer-Bataillone, darunter das 601., dennoch in Aktion. Der M3 war ein zuverlässiges Fahrzeug, und seine Kanone hatte eine gute Durchschlagskraft und war in der Lage, drei Zoll Panzerung auf 1.000 Yards zu durchdringen, was zu diesem Zeitpunkt im Krieg respektabel war. Auf der anderen Seite hatte das Fahrzeug eine dünne Panzerung und das Geschütz war nicht vollständig eingeschlossen. Die Besatzung wurde nur durch einen dünnen Kanonenschild geschützt, wodurch sie anfällig für Artillerie und Flankenfeuer war.

Das Bataillon hatte auch einige M6 GMCs. Dies war ein -Tonner von Fargo, der eine leichte 37-mm-Panzerabwehrkanone auf der Ladefläche montierte. Die 37-mm-Waffe war zu diesem Zeitpunkt des Krieges veraltet, und die Besatzung war ebenfalls gefährlich exponiert. Die meisten Kommandeure hatten gelernt, sie im Rücken zu halten, damit sie nicht in Gefahr geraten. Am 23. März hatte die 601. 31 M3 (von 36 zugewiesenen) und fünf M6 einsatzbereit. Der Rest war bei früheren Aktionen verloren gegangen. Die Jagdpanzer wurden somit in die drei Kompanien A, B und C eingeteilt. Das Bataillon verfügte auch über logistische und Aufklärungselemente, um seine Stärke zu vervollständigen.

Der Weg nach El Guettar

In den Tagen zuvor hatte die 1. Division Gafsa und El Guettar eingenommen, bevor sie die Hügel unmittelbar östlich der letzteren Stadt eroberte. Der Division angegliedert war auch das 1st Ranger Battalion unter dem Kommando von Colonel William O. Darby. Die Rangers hatten zusammen mit dem 18. Infanterieregiment des Großen Roten die Truppen der Achsenmächte aus dem Gebiet geräumt. Danach bereitete der Divisionskommandeur General Terry Allen sein Kommando für den nächsten Vormarsch auf Gabes vor.

Das 1. und 2. Bataillon des 18. wurden südlich des Highway 15 am Djebel Berda aufgestellt. Der Rest der Infanteriebataillone der Division war entlang des Keddab Ridge stationiert, der sich nördlich der Straße aus dem Boden erhob. Das 3. Bataillon des 18., 3. des 16. Infanterieregiments und das 26. Infanterieregiment wurden von Süden nach Norden aufgestellt. Der Rest des 16. war entweder in El Guettar in Reserve oder zurück in Gafsa. Die Straße verlief im Wesentlichen zwischen Djebel Berda und Keddab Ridge, bevor sie nach Nordwesten nach El Guettar kurvte. Südlich der Stadt lag der Salzsee Chott El Guettar. Seine Ostseite grenzte an eine sumpfige Fläche, die für Fahrzeuge unpassierbar war. Nördlich der Straße lag Hill 336, auch Wop Hill genannt. Der Gefechtsstand des 18. Regiments war dort.

Die 601. wurde direkt nördlich der Straße mit Blick auf sie positioniert, um zwei Artillerie-Bataillone zu schützen, die vorrückten, um den Vormarsch zu unterstützen. Baker stellte seine Kompanien B und C vor den Artilleriestellungen auf und platzierte Kompanie A mit Blick auf die Straße vom Hang nach Norden. Eine Reihe von Außenposten vor den Kompanien B und C wurde von zwei Aufklärungszügen besetzt, die von zwei M3 und mehreren M6 unterstützt wurden. Die verschiedenen Einheiten schienen bereit, ihren Angriff fortzusetzen.

Ein kämpferischer Rückzugsort

Leider waren auch die Deutschen zum Angriff bereit und landeten zuerst ihren Schlag. Sie hatten erkannt, welchen Schaden ein Vormarsch auf der Autobahn 15 anrichten könnte und schickten die 10. Panzerdivision nach vorn. Der 10. Panzer war eine der stärksten Einheiten, die der Achse noch geblieben war, obwohl er mit nur 57 Panzern und etwa der gleichen Anzahl leichter gepanzerter Fahrzeuge wie Halbketten und Panzerwagen kaum in voller Stärke war. Die Panzer wurden sowohl von Infanterie als auch von Artillerie unterstützt, und auch den Deutschen stand etwas Luftunterstützung zur Verfügung.

Das erste Anzeichen des bevorstehenden Angriffs kam um 04:45 Uhr, als ein deutscher Motorradfahrer in die Linie der Außenposten des Aufklärungszuges fuhr und gefangen genommen wurde. Auf Nachfrage erklärte er, die 10. Panzerdivision werde um 05:00 Uhr angreifen. Schnell wurde die Nachricht an das Divisionshauptquartier weitergeleitet, und die Jagdpanzer bereiteten sich in den wenigen Minuten, die ihnen noch blieben, auf diesen Angriff vor.

Baker war besorgt über seine Einsätze. Er hatte seine Kompanien aufgestellt, um die Artillerie in erster Linie gegen Infanterieeinsätze zu schützen, nicht gegen einen konzertierten Angriff durch Panzer. Trotzdem hielt er seine Soldaten dort, wo sie waren. Der Feind konnte die Straße nicht herunterkommen, ohne sich dem Feuer der Kompanien A und B auszusetzen, und der sumpfige Boden in der Nähe des Salzsees würde alle gepanzerten Fahrzeuge davon abhalten, sich außer Reichweite zu bewegen. Wenn die Deutschen von der Straße nach Norden abwichen, konnte auch die C-Kompanie eingreifen. Es war sowieso keine Zeit, irgendwelche Bewegungen zu machen.

Innerhalb weniger Minuten hörten die Männer in der Außenpostenlinie die Geräusche von gepanzerten Fahrzeugen, die sich von Südosten näherten. Ihre Augen wurden im Mondlicht angestrengt, um irgendein anderes Zeichen des Feindes zu erkennen. Schließlich entdeckten sie 16 deutsche Panzer, die mit mehreren hundert Infanteristen zur Unterstützung auftauchten. Die Amerikaner hielten ihr Feuer, als die Masse der Rüstungen und Männer näher kam, und eröffneten dann das Feuer aus nächster Nähe auf nur 200 Meter. Die Aufklärungszüge waren großzügig mit Maschinengewehren ausgestattet worden, und sie setzten sie nun ein, um Feuer auf die feindliche Infanterie auszuschütten. Mehrere der auf Lastwagen montierten 37-mm-Geschütze der M6 schlossen sich an und feuerten Kanistergeschosse auf die Fußsoldaten und panzerbrechende Geschosse auf die Panzer ab.

Während die deutsche Infanterie schwere Verluste hinnehmen musste, bewegten sich die Panzer weiter vorwärts, unempfindlich gegen die auf sie abgefeuerten Runden. Sie antworteten mit ihren eigenen Geschützen, die erfahrenen Soldaten des Afrika-Korps, die mit Leuchtspuren aus ihren Maschinengewehren nach amerikanischen Fahrzeugen suchten. Es war eine bewährte Taktik. Sie würden die koaxialen Maschinengewehre an Bord ihrer Panzer in einem weiten Bogen abfeuern. Wenn die Kugeln das Metall eines gepanzerten Fahrzeugs trafen, prallten die eingemischten Leuchtspurgeschosse in die Luft ab und enthüllten seine Anwesenheit. Die Deutschen würden dann mit ihrem Hauptgeschütz das Feuer eröffnen. Zwei Halbketten wurden in kurzer Zeit getroffen. Als der Druck zu groß wurde, wichen beide amerikanischen Züge zurück und hielten zweimal an, um Verzögerungen zu bekämpfen, bevor sie sich auf die Position der Kompanie A am Hang zurückzogen.

Über hundert deutsche Panzer?

Die Morgendämmerung begann über den östlichen Horizont zu kriechen. Die deutschen Truppen teilten sich auf, wobei einige davon abzweigten, um die Standorte der B- und C-Kompanie anzugreifen, während die Hauptstreitkräfte auf der Autobahn in Richtung El Guettar weiterzogen. Dreißig deutsche Panzer wurden zur Hauptgruppe gezählt, während die Amerikaner eine Gesamtstreitmacht von über 100 Panzern schätzten. Das war natürlich mehr, als der 10. Panzerdivision zur Verfügung stand. Zur Verteidigung der Amerikaner ist es im wirbelnden Kampfchaos wirklich leicht, die Größe einer feindlichen Streitmacht zu überschätzen. Mit dem Staub und Rauch des Schießens und den damit verbundenen psychischen Belastungen kann ein gepanzerter Wagen, ein Halbkettenfahrzeug oder sogar ein Lastwagen leicht mit einem Panzer verwechselt werden.

Diese Streitmacht muss den Männern der Kompanien B und C in der Tat groß erschienen sein, als sie auf sie zukamen, die Sonne im Rücken. Jede Kompanie hatte zwei Züge vorn in Linie mit dem dritten Zug in Reserve gestellt. Die Jagdpanzer waren hinter den niedrigen, sanften Hügeln der Gegend versteckt. Vorne Beobachter teilten ihnen die Annäherungsrichtung und Entfernung der Deutschen mit. Wenn eine Mannschaft schussbereit war, wurde das Halbkettenfahrzeug in eine Schussposition auf der Spitze ihres Hügels oder Kamms gefahren. Er würde so schnell wie möglich auf den feindlichen Panzer feuern, bevor er außer Sichtweite den Hang hinunterfuhr, um auf ein anderes Ziel zu warten.

Es wurde ein tödliches Katz-und-Maus-Spiel, als die deutschen Tanker versuchten, die sich ständig bewegenden amerikanischen Zerstörer aufzuspüren. Während die Deutschen jagten, bewegte sich die begleitende Infanterie durch die Hügel und versuchte, die US-Position zu infiltrieren. Wenn sie auftauchten, feuerten die Amerikaner mit Maschinengewehren, Thompson-Maschinenpistolen und dem gelegentlichen Aufprall einer hochexplosiven Granate aus der 75-mm-Kanone auf sie. Währenddessen krachte feindliche Artillerie in die Hänge und wirbelte riesige Staub- und Rauchwolken auf. Noch mehr Staub wurde von den Halbkettenfahrzeugen selbst aufgewirbelt, als sie die Schusspositionen wechselten, um nicht von den Deutschen anvisiert zu werden.

Lt. Yowells Bericht über die chaotische Schlacht

Die Szene verwandelte sich schnell in die Hölle des Kampfes, das Donnern der Kanonen, das Geschnatter von Maschinengewehren und Thompsons, die Schreie der Verwundeten und Sterbenden, alles von Staub und Dunst verdeckt. Die Aktion wurde bald so intensiv, dass die Besatzungen der Jagdpanzer zunehmend gezwungen waren, zu lange in einer Schussposition zu bleiben, um das Feuer auf die herannahenden deutschen Panzer aufrechtzuerhalten. Dies ermöglichte dem Feind leichtere Schüsse, und nacheinander wurden Jagdpanzer getroffen, von denen viele brannten.

Einer der Zugführer von Lt. Col. Baker, ein Leutnant Yowell, befehligte während dieser Aktion den dritten Zug der B-Kompanie. Sein Bericht hob die Verwirrung und die Nähe der Kämpfe hervor. Als sich die Deutschen im Morgengrauen näherten, näherten sie sich bis auf 1.000 Meter, wurden aber weitgehend vom Gelände verdeckt. Yowell positionierte mehrere seiner M3s zu neuen Schusspunkten, um sie besser angreifen zu können.

Er schrieb: „Sergeant Raymond manövrierte seine Waffe und zerstörte einen Pz VI [Tiger I] mit sechs Schüssen, von denen vier von der schweren Panzerung abprallten. Sergeant Raymond feuerte noch eine Runde auf einen nachfolgenden Panzer, Pz IV, mit gleicher Entfernung, und dieser fing sofort Feuer.Sein Halbkettenfahrzeug wurde zerstört, bevor er eine weitere Runde abfeuern konnte.“

Raymonds Jagdpanzer wurde dreimal getroffen und fing Feuer. Er hatte den Fehler begangen, siebenmal von derselben Stelle aus zu schießen, obwohl er bei der Intensität der Kämpfe wahrscheinlich keine andere Wahl hatte. Die Besatzung sprang aus und meldete sich bei Yowell, der sie zu Fuß nach hinten schickte. Die anderen drei M3 seines Zuges feuerten weiter auf die Deutschen.

„Ich habe gesehen, wie Corporal Hamel einen Pz IV zerstört hat, und Sergeant Nesmith hat den Turm eines Pz IV aus einer Entfernung von etwa tausend Metern geschlagen“, berichtete Yowell. „Die feindliche Infanterie kam sehr nah heran und ihre Panzer legten Rauch ab, während sie Panzer nacheinander aufstellten. Ich schätzte vier bis fünf Reihen mit fünfzehn bis zwanzig Panzern in jeder Reihe. Es gab auch Panzer in Sechsergruppen und eine Panzerkolonne entlang des südöstlichen Kamms. Es waren über hundert Panzer. Davon bin ich überzeugt.“

Yowells Bericht veranschaulicht das Chaos des Gefechts. Seine Identifizierung des Panzers Pz VI Tiger weist darauf hin, dass an diesem Tag eine Kompanie des deutschen 501. Die anderen Züge der Kompanien B und C kämpften im Laufe des Vormittags in ähnlicher Weise, tauschten Feuer mit zuggroßen Elementen deutscher Panzer aus und wehrten ihre Infanterie mit einer Kombination aus Maschinengewehr- und Kanonenfeuer ab.

Den deutschen Schwung brechen

Die amerikanische Artillerie direkt hinter den beiden Jagdpanzern war hauptsächlich mit der Unterstützung der Infanterie in den umliegenden Hügeln beschäftigt, aber die Geschütze konnten gelegentlich auf die vor ihnen vorrückenden Deutschen schießen. Die Granaten waren gegen die Panzer wirkungslos, zwangen jedoch die gepanzerten Fahrzeuge und die Infanterie, sich auszubreiten.

Während diese Aktion stattfand, bewegte sich die Hauptstreitmacht der Achsenmächte von 30 Panzern in Richtung El Guettar, gruppiert um den Highway 15, bewegte sich an den B- und C-Kompanien vorbei und in die Reichweite der A-Kompanie. Die deutschen Panzerbesatzungen entdeckten die Amerikaner am Hang und riefen ihre Artillerie, die eine dicke Rauchwolke auf die A-Kompanie abfeuerte. Als sich die Wolke auflöste, war die deutsche Panzerung noch 2.200 Meter entfernt, extreme Reichweite für die M3s. Die feindliche Kolonne kam El Guettar und den Vorräten, die die Division dort gelagert hatte, zu nahe. Baker befahl der Firma, trotz der Entfernung das Feuer zu eröffnen, in der Hoffnung, die Deutschen abzuwehren, bevor sie die Stadt bedrohen könnten.

Für die Deutschen begann es nun schlecht zu laufen. Obwohl es ihnen gelang, einen Jagdpanzer zu treffen, war das einfallende Feuer zu schwer für sie und sie begannen weiter nach Süden zu ziehen, um den Amerikanern auf dem Hügel zu entkommen. Dabei stießen sie auf zwei Hindernisse: den sumpfigen Boden südlich der Straße und ein zuvor in einem ausgetrockneten Seegrund gelegtes Minenfeld. Ihre Dynamik war ruiniert, die Deutschen begannen sich zurückzuziehen und machten eine Pause, um Schleppkabel an der Hälfte der acht brennenden oder zerstörten Panzer zu befestigen, die jetzt den Boden unter der Firma A übersäten.

Baker bemerkte mit Respekt die überlegene deutsche Fähigkeit, ihre Verluste auf dem Schlachtfeld und unter Beschuss zu kompensieren, wozu seine Einheit noch nicht in der Lage war. Die restlichen Panzer humpelten, ihre behinderten Kameraden hinter sich herziehend, nach Osten davon. Die Bedrohung für El Guettar war vorerst vorüber.

Die fliehenden Deutschen waren jedoch noch nicht ganz fertig. Die Panzer, die noch kampffähig waren, wandten sich nach Norden und schlossen sich ihren Brüdern an, die immer noch die Kompanien B und C angriffen. Yowell beobachtete sie.

„Sie fächerten sich auf und kamen auf uns zu. Während dieser ganzen Zeit hatte Staff Sergeant Shima einen stetigen Strom von MG-Gewehrkugeln des Kalibers .50 auf die Infanterie gerichtet. Er wies auch mit seinen Markern auf Panzerziele hin…“

Das Halbkettenfahrzeug von Sergeant Nesmith wurde getroffen, konnte sich aber noch bewegen. Einer seiner Männer wurde getötet und der Rest der Besatzung wurde verwundet. Innerhalb weniger Augenblicke wurde es erneut getroffen, was es endgültig außer Gefecht setzte. Kurz darauf wurde ein weiterer M3 getroffen, jedoch ohne Verluste. Yowell befahl der Besatzung, ihre Munition auf einen der noch einsatzfähigen Jagdpanzer zu übertragen. Als die beiden Besatzungen eifrig 75-mm-Runden passierten, wurde auch der empfangende M3 getroffen. Yowell hatte nur noch zwei funktionierende Halbkettenfahrzeuge und sehr wenig Munition. Er zog sie zum nächsten Kamm zurück und setzte den verzweifelten Kampf fort.

"Todes-Tal"

Oberhalb des Talbodens, der bald von den Amerikanern „Death Valley“ getauft werden sollte, hatte Kapitän Sam Carter vom 1. „Es wurden rote, weiße und blaue Leuchtspuren abgefeuert…. Bald kamen zu diesen Farben grüne, violette, gelbe und orangefarbene Tracer hinzu. Bald darauf begannen die größeren Geschütze zu feuern. Es schien, dass jedes Mal, wenn es Punktabpraller gab, diese von den großkalibrigen Geschützen gefolgt würden. Es war zu dieser Zeit sehr dunkel und nichts war zu sehen außer der Quelle dieses großen Feuers, das sich langsam nach Westen bewegte … es begann das Tageslicht und vor uns im Tal lag eine ganze Panzerdivision.“

Während Carter zusah, bewegten sich die Panzer in einem riesigen gepanzerten Quadrat auf die amerikanischen Linien zu, vermischt mit anderen gepanzerten Fahrzeugen und Infanterie. Als die Sonne über dem östlichen Horizont aufging, begann das Artilleriefeuer und er hatte einen Ringplatz für den Kampf des 601. um sein Leben.

„Bald war das Tal nur noch eine Masse von schießenden Kanonen, platzenden Granaten, brennenden Panzerfahrzeugen und Panzern, die sich stetig nach Westen bewegten“, schrieb Carter später. „Wir saßen mit Ehrfurcht da und beobachteten den Angriff…“ Gleichzeitig waren er und seine Männer besorgt, wenn der deutsche Angriff erfolgreich war, würde das Bataillon abgeschnitten. Glücklicherweise konnte Carter auch sehen, wie die deutschen Panzer in das Minenfeld rennen und das Flankenfeuer der Jagdpanzer nehmen.

Schließlich, gegen Mittag, gaben die verbliebenen deutschen Panzer den Kampf auf und zogen sich, einige von ihnen, in eilige Verteidigungsstellung nach Osten, außer Reichweite der Jagdpanzer zurück. Carter sah auch, wie die deutschen Panzerbesatzungen abstiegen, um ihre kaputten Fahrzeuge zu bergen. „Dies geschah inmitten von Artilleriefeuer, das diejenigen, die außerhalb der Panzer arbeiteten, überhaupt nicht zu beunruhigen schien“, kommentierte er.

Nach einer Weile kamen eine Reihe von M10-Jagdpanzern, verbesserte Modelle mit einer 3-Zoll-Kanone, die in einem Turm montiert waren, die Straße von El Guettar herunter. Die deutschen Panzer, die Verteidigungsstellungen eingenommen hatten, bewegten sich schnell zu Schießständen mit abgesenkter Wanne, nur ihre Geschütztürme waren zu sehen. Mehrere der M10 wurden schnell ausgeschaltet und der Rest flohen in Deckung. Etwa zur gleichen Zeit sah Carter, wie eine Gruppe deutscher Gefangener hereingeführt wurde. Viele von ihnen weinten. Als der amerikanische Offizier sie fragte, warum sie weinten, sagten sie ihm, dass diese Schlacht das erste Mal gewesen sei, dass sie von bloßer Artillerie und Infanterie aufgehalten worden seien.

Unten wurde es jetzt still auf dem Feld, als die Kämpfe zu pausieren schienen. Die 601. hatte sowohl an Mann als auch an Fahrzeugen schwere Verluste erlitten. Die beiden Artilleriebataillone, die sie überwachten, waren gezwungen, ihre Geschütze aufzustocken und sich zurückzuziehen. Kurz nach Mittag sahen einige der Jagdpanzer-Männer ein amerikanisches Halbkettenfahrzeug, das ein kleines Geschütz heranschleppte. Da sie dachten, es sei eine getrennte Gruppe von US-Truppen, hielten sie ihr Feuer. Als es noch 400 Meter von der 601. Linie entfernt war, stoppte das Halbkettenfahrzeug und sieben Deutsche sprangen heraus. Als sie mit dem Aufbau ihrer Kanone begannen, eilte eine Jagdpanzerbesatzung zu ihrem eigenen Geschütz. Die Amerikaner feuerten drei Schüsse ab, setzten das eroberte Halbkettenfahrzeug in Brand und töteten fünf der feindlichen Soldaten. Die restlichen zwei flohen, wurden aber in einem Graben versteckt gefunden und gefangen genommen.

Zurückgetriebene Panzergrenadiere

Bis 1500 geschah kaum etwas anderes, als ein Schwarm deutscher Flugzeuge über ihnen auftauchte und begann, die amerikanischen Stellungen zu beschießen und zu bombardieren. Die 601st antwortete mit ihren wenigen .50-Kaliber-Maschinengewehren. Kurz darauf kam eine Nachricht vom Divisionshauptquartier. 1600 Stunden lang war eine deutsche Nachricht abgefangen worden, die einen weiteren Angriff anordnete. Kurz darauf informierte eine weitere Nachricht über eine Verzögerung bis 1640, damit deutsche Artillerie in Stellung gehen konnte. Das nun erschöpfte Bataillon bereitete sich an diesem Tag zum zweiten Mal auf den Feind vor.

Als die verabredete Zeit gekommen war, sahen die Männer der 601. etwas, das aussah wie zwei Infanteriebataillone mit Panzern im Rücken. In Wirklichkeit waren es zwei Panzergrenadiere zusammen mit einem Motorradbataillon und den Überresten von zwei Panzerbataillonen dahinter. Das Artillerie-Bataillon, das die Verzögerung verursacht hatte, war eingetroffen und unterstützte. Die feindliche Infanterie rückte geschickt vor, aber die Panzer hielten sich zurück. Baker vermutete, dass sie darauf warteten, dass die Infanterie den Weg freimachte. Sie würden nie die Chance bekommen, dass die Amerikaner auf sie vorbereitet waren.

Die deutschen Fußsoldaten hatten sich auf 1.500 Meter geschlossen, als die US-Artillerie das Feuer eröffnete und eine Hölle aus explodierendem Stahl herabregnete. Sowohl die 105-mm- als auch die 155-mm-Kanonen traten in Aktion, deren Granaten mit Zeitzündern bewaffnet waren, die über dem Boden explodierten. Dadurch breitete sich das Schrapnell in einem breiteren, tödlicheren Bogen aus. Die einfallenden Geschosse explodierten in schwarzen Rauchwolken direkt über den Köpfen der angreifenden Deutschen. Dutzende von ihnen fielen.

Die 601. schloss sich mit ihren restlichen Waffen an. Maschinengewehrfeuer fegte den Feind, 75-mm-Sprenggeschosse fielen auf ihn und fügten hinzu, was die Feldartillerie bereits tat. Baker sah zu, wie einer seiner Sergeants „schnell die Klammern einstellte und so schnell wie möglich feuerte, wobei er die Ablenkungsänderungen von 5 Mil vornahm. Er warf hochexplosive Granaten in 7-Yard-Intervallen über die deutschen Linien.“

Bald konnten die Nazi-Truppen nicht mehr ertragen, sie rannten zur Deckung eines Kamms hinter ihnen. Das brachte sie sicher aus dem Feuer der Jagdpanzer heraus, aber die amerikanische Artillerie war noch nicht fertig. Es feuerte weiter auf den Gegenhang des Kamms und beendete die Arbeit. Die wenigen Überlebenden stahlen sich davon, um sich wieder den Panzern anzuschließen und sich zurückzuziehen. Für die 601. waren die Kämpfe des Tages vorbei.

37 Panzer ausgeschaltet, 200 deutsche Infanterie-Verluste

Als sich die Dunkelheit über das Schlachtfeld ausbreitete, machte die 601st eine Bestandsaufnahme ihrer Lage. Vierzehn Männer waren getötet worden. Von den 31 M3, die den Kampf begonnen hatten, waren 21 KO geschlagen worden. Nur acht davon waren reparabel. Auch einer der winzigen M6 war verloren gegangen, ebenso wie neun Lastwagen und vier normale Halbkettenfahrzeuge. Mehrere der Lastwagen waren getroffen worden, als sie über das Schlachtfeld krabbelten, um Munition zu liefern. Abgesehen von diesen Verlusten zeigten die Munitionsausgaben der Einheit, wie intensiv die Kämpfe gewesen waren. Die normale Ladung des Bataillons von 75-mm-Munition betrug 2.844 Schuss. Es hatte 2.740 sowie fast 50.000 Schuss Handfeuerwaffenmunition verbraucht.

Um das alles zu zeigen, waren 37 deutsche Panzer ausgeschaltet oder außer Gefecht gesetzt worden, wobei dem 601. 30 davon gutgeschrieben wurden. Der Rest wurde Minen und Artilleriefeuer zugeschrieben. Der Jagdpanzereinheit wurden auch 200 der deutschen Infanterieverluste zugeschrieben. Auf einem so chaotischen Schlachtfeld wie dem von El Guettar kann über die genaue Ursache der Verluste oder zerstörten Fahrzeuge spekuliert werden, aber es besteht kein Zweifel, dass der 601. an diesem Tag seinen Teil der Arbeit geleistet hat. General Allen lobte das Bataillon für den Schutz der gefährdeten Versorgungslinien der 1. Division.

Der deutsche Verderberangriff bei El Guettar war für die Amerikaner ein schwerer Kampf. Nicht alles war gut gelaufen, und es waren Verluste eingetreten. Sie hatten jedoch den besten Schuss des Afrikakorps geschossen und nicht nachgegeben. Es war eine beeindruckende Leistung nach den vorherigen Niederlagen in Kasserine und anderswo. In Vorbereitung auf einen Angriffszug war die 1. Infanterie-Division und die ihr angegliederte 601. von einer schwer gepanzerten feindlichen Streitmacht selbst angegriffen und in die Defensive gedrängt worden.


Mansteins [Rückhand]-Gegenangriff 1943

An der Spitze einer umbenannten Heeresgruppe Süd im Februar 1943 brach Manstein in die sowjetische Flanke ein, als Joseph Stalin die Stavka in eine überdehnte Reichweite einer Linie entlang des Dnjepr drückte. Manstein griff an und trieb große Verbände der Roten Armee auf einen Zweig des Donez zurück. Mitte März 1943 eroberte er Charkow und Belgorod zurück. Weitere Zugewinne wurden ihm wegen der logistischen Anforderungen des größeren deutschen Aufbaus, der später im Sommer zur ZITADELLE führte, und wegen der Überlastung der Wehrmacht entlang der gesamten Ostfront nicht zugelassen.

Die Stavka hoffte, mit großen sowjetischen Fronten, die durch die deutsche Kapitulation bei Stalingrad befreit wurden, die Heeresgruppe Mitte in einer großen Zangenbewegung zu zerstören und damit die Ostfront in zwei Hälften zu spalten. Panzer- und Infanteriearmeen aus der Stavka-Reserve wurden der Zentralfront unter Marschall Konstantin Rokossovsky hinzugefügt, andere Armeen wurden mit der Eisenbahn von Stalingrad nach Norden verschifft. Der Einsatz verzögerte sich durch Transport- und Logistikprobleme um mehr als zwei Wochen. Bevor Rokossovsky den Hauptangriff startete, taumelten die sowjetischen Truppen im Donbas bereits vor dem brillant ausgeführten Gegenangriff von Feldmarschall Erich von Manstein zurück. Auch ein Angriff der Westfront unter General Ivan Bagramian scheiterte. Rokossovsky griff trotzdem an und feierte frühe Erfolge. Verstärkungen aus Stalingrad kamen jedoch nur langsam an. Schlimmer noch, Manstein zerstörte die Woronesch-Front außerhalb von Charkow und zog Verstärkungen von Rokossovsky weg. Unterdessen befreite die deutsche Aufgabe des Rschew-Balkons weiter südlich zwei Armeen, um in Rokossovskys exponierte Flanke zu beißen. Am 7. März richtete Rokossovsky seine Offensive gegen das weniger ehrgeizige Ziel des Orel-Vorsprungs aus, aber selbst diese reduzierte Anstrengung wurde durch harten Widerstand zum Stillstand gebracht. Ab dem 23. März zog sich Rokossovsky in Verteidigungsstellungen zurück, um seine exponierten Flanken zu festigen. Diese Stellungen bildeten später den Norden und das Zentrum der sowjetischen Linien, die in diesem Sommer bei Kursk verteidigt wurden. Sogar Teilnehmer gaben später zu, dass die Operation von der Konzeption bis zur Ausführung ein großer Fehler war. Rokossovsky sagte dazu: “Der Appetit hat Vorrang vor den Möglichkeiten.”

DRITTE SCHLACHT VON CHARKOW (FEBRUAR-MÄRZ 1943)

Ein größerer sowjetischer Geheimdienstversagen führte zu dem Schluss, dass die Wehrmacht keine Reserven hatte und sich hinter den Dnjepr zurückzog. Tatsächlich waren drei Elite-Panzerdivisionen der Waffen-SS aus Frankreich nach Osten gebracht worden. Generalfeldmarschall Erich von Manstein griff am 19. Februar unerwartet gegen Charkow an. Mit guter Unterstützung der Luftwaffe trieb er Teile von zwei Panzerarmee, der 1. und der 4., in die Flanken der vorrückenden sowjetischen Speerspitzen. “Special Group Popov” wurde schnell umzingelt und ausgelöscht, während eine andere Zange abgestumpft wurde, bevor sie den Dnjepr erreichen konnte. SS 2. Panzerkorps eroberte Charkow am 14. März zurück, die Stadt war am 16. Februar an die Rote Armee gefallen. Die Woronesch-Front wurde nach Belgorod zurückgetrieben und dann gehalten. Mansteins mobile Erfolge wurden später, nicht zuletzt von ihm selbst, viel bewundert und als Vorbilder geschickter Operationskunst hochgehalten. Seine Manöver unterbrachen und trugen sicherlich zum Scheitern zweier sowjetischer Offensivoperationen bei, eine im hohen Norden und die andere zum Dnjepr: STAR und GALLOP. Manstein blutete auch vier weitere sowjetische Armeen aus, während seine Gegenoffensive einen Teil der deutschen Linie bedrängte und eine zuvor gebrochene südliche Position wiedererlangte. Der Hauptfaktor für die sowjetische Niederlage war jedoch, dass Stalin und die Stavka gleichzeitig zu viele große Operationen zu weit vor den gerade während des Stalingrad-Feldzugs errichteten Stützpunkten durchführten. Kurz gesagt, die Sowjets übertrafen Anfang 1943 nach ihrem Sieg in Stalingrad, wie sie es auch im Januar 1942 getan hatten, als sie vor Moskau gewannen. Durch das Vorrücken weiterer Reserven, um Mansteins Gegenoffensive zu stoppen, entstand eine große Ausbuchtung in der Linie um die Kreuzungsstadt Kursk. Diese Tatsache lud die Wehrmacht dazu ein, später im Jahr in der zu ehrgeizigen Operation ZITADELLE anzugreifen. Die Dritte Schlacht von Charkow bereitete somit die Bühne für die große Schlacht von Kursk im Hochsommer, der die noch entschiedeneren sowjetischen Gegenoffensiven KUTUZOV und RUMIANTSEV folgten.

GALLOP (FEBRUAR 1943) “Skachok.”

Eine fehlgeschlagene Offensive der Roten Armee, die sich bemühte, mehrere Übergänge über den Mius-Fluss zu erobern und dann hart auf das Asowsche Meer zuzusteuern, während eine zweite sowjetische Zange den Dnjepr erreichte und abprallte. Der Galopp für die Mius wurde von der “Special Group Popov” durchgeführt, einer Einsatzgruppe bestehend aus mehreren Panzerkorps und mobilen Infanteriedivisionen. Die Dnjepr-Zange bestand aus der 1. Gardearmee und den Armeen der 6. Front. Alle diese Formationen waren kampfermüdet und am Ende gestreckter Nachschub- und Kommunikationslinien. Es gab nur wenige Reserven, weil die Operation POLAR STAR und die Offensive Orel-Briansk ungefähr zur gleichen Zeit gestartet wurden. Schlimmer noch für die Angreifer, der sowjetische Geheimdienst konnte einen Aufbau von Panzerreserven durch die Wehrmacht in der Gegend nicht wahrnehmen. GALLOP scheiterte, als die Rote Armee von einem unerwarteten Gegenangriff verdeckter Panzer überrascht wurde und am 19. Februar die dritte Schlacht bei Charkow begann. An anderer Stelle stumpfte die 4. Panzerarmee die andere sowjetische Zange ab, als sie sich zu den Dnjepr-Übergängen erstreckte.


61-Quadratmeter-Flugzeugcodes

Seit einiger Zeit sammle ich ORB-Informationen für 61 Sqn. Die eigentliche Herausforderung bestand darin, die Fehler in den Informationen zu korrigieren und die fehlenden zu finden. Der ORB listet die Flugzeugcodes nicht auf, aber ich habe die Informationen gesammelt. Bis auf wenige Ausnahmen habe ich alle Codes für 1944 und 1945, aber mir fehlen noch einige von 1943 und einige von 1942.
Ich habe fast alle Recherchen mit Google erschöpft und konzentriere mich jetzt auf Aircrew Logbooks in der Hoffnung, dass die Mitglieder sowohl den Flugzeugcode als auch die Seriennummer erfasst haben. Es gab mehrere Erfolge, insbesondere das Logbook of Charlie Williams WOP und Flt Lt Casement Pilot.
Zuletzt fand ich den Code für ED717, von dem angenommen wurde, dass er QR-S ist, aber dann fand ich diesen Artikel:
https://ww2aircraft.net/forum/threads/t . 16/Seite-25

13. April 1943

WESTFRONT: 24 Venturas bombardierten Eisenbahnziele in Abbeville und Caen, aber die meisten Bomben verfehlten ihre Ziele. Kein Flugzeug ging verloren.

208 Lancaster und 3 Halifaxes bombardierten den Hafenbereich von La Spezia und richteten schwere Schäden an. 4 Lancasters gingen verloren und 3 weitere flogen entweder beschädigt oder in mechanischen Schwierigkeiten und landeten auf alliierten Flugplätzen in Nordafrika. Es wird angenommen, dass dies das erste Mal war, dass die kürzlich eroberten nordafrikanischen Flugplätze für Flugzeuge des Bomber Command in Seenot genutzt wurden. Die 3 Lancaster flogen später nach England zurück. Dieses Ziel wurde als maximale Reichweite angesehen, daher war die Balance zwischen Treibstoff und Bombenlast kritisch. Max Chivers und seine Crew in Lancaster ED717 QR-N der 61 Squadron überquerten die französische Küste in 20.000 Fuß Höhe, als sie von 2 deutschen Nachtjägern angegriffen wurde, die von den beiden Kanonieren und dem heftigen Korkenziehermanöver des Piloten überlistet wurden. Der Navigator wurde nach einem neuen Kurs zum Ziel gefragt, als der Funker dem Piloten mitteilte, dass es dem Navigator nicht gut gehe und er seine Pflicht danach nicht mehr erfüllen könne. Als sie auf halbem Weg zum Ziel waren, beschlossen sie, die Operation fortzusetzen.Zwei Stunden später näherte sich das Ziel und obwohl der Großteil der Hauptstreitkräfte den Piloten aus 8000 Fuß Höhe verlassen hatte, machte er seinen Bombenangriff. Nachdem sie das Zielgebiet geräumt hatten, nahmen sie nordwestlichen Kurs und machten sich auf den Weg nach Hause. Vier Stunden nach Verlassen des Gebietes meldete der Flugingenieur einen schweren Treibstoffverlust, möglicherweise aufgrund eines Flakschadens. Sie waren fast zehn Stunden in der Luft, beschlossen aber, im Süden Englands notlanden zu müssen. Eine Stunde später, fast ohne Treibstoff, bereiteten sie sich darauf vor, irgendwo zwischen Cherbourg und der Isle of Wight einen Graben zu machen. Der Aufprall brach das Heck des Flugzeugs, aber es schwebte lange genug, damit die Besatzung in das Beiboot des Flugzeugs klettern konnte. Leider wurde das Notfunkgerät im Flugzeug gelassen, sodass ihre einzige Hoffnung darin bestand, dass ein Start der Air-Sea Rescue sie abholen würde. Zwei Tage lang trieben sie, aber am dritten Tag wurden sie von einem Whitley-Bomber des Coastal Command gesichtet. Später an diesem Tag wurden sie von einer Barkasse gerettet. Sie wurden von den Matrosen herzlich aufgenommen und zu ihrem Stützpunkt auf den Scilly-Inseln gebracht. Nach der Genesung kehrte die Besatzung mit Ausnahme des Navigators zur RAF Syerston zurück, um ihre Operationstour fortzusetzen. Der Pilot, Flying Officer Max Chivers, wurde mit dem Distinguished Flying Cross ausgezeichnet und die gesamte Besatzung wurde Mitglieder des Goldfish Club.

Das International Bomber Command Center besitzt eine digitale Kopie des Logbuchs von Madgett, der bei seiner letzten Operation verloren ging. Madgett hat keine Codes in sein Logbuch eingetragen, aber ein Typ hat die relevanten Details seines letzten Fluges eingetragen und Sie können "ED661R" sehen.
Ich habe auch eine Liste von 61 Sqn-Logbüchern erhalten, die vom RAF-Museum aufbewahrt werden. In der Liste habe ich viele Flugzeuge mit fehlenden Codes gegen einzelne Logbücher identifiziert. Ich schaffe zwei Treffer gegen folgende Personen:
ObjektM10562 Navigators Fluglogbuch von Flt Lt Norman James Grant, DFC, RNZAF, 1941-1945
H/332/0501/00002
InhaltshinweisEin Exemplar im Lesesaal.
83 Geschwader, 28. Januar 1942-28. Juli 1942.
61. Geschwader, 2. September 1942 - 8. Dezember 1942.
166 Geschwader, 5. Juni 1944-18. Juli 1945.
Produktionsdatum02.02.1941-18.07.1945
Klassifizierung (kurz)FLUGZEUGBUCH (AUSSER PILOT) FLUGZEUGBUCH
22. November 1942 W4317 QR-? Flugzeugkapitän BÄCKER W Ergebnis QR-Y

Klassifizierung (kurz) FLUGZEUGBUCH (AUSSER PILOT) FLUGZEUGBUCH
Objekt 07:47:44 07 FEB 2020
55 Datensätze Seite 2
Objekt Mitglied MF10028/8 Flugbuch des Piloten der Wg Cdr P. Ward Hunt, 1937-1945 Kein Standort
Verzeichnet
Inhaltshinweis Beinhaltet Service mit 106 Squadron, Februar-November 1939 49 Squadron, Dezember 1939-Oktober
1940 16 OTU, November 1940-Juli 1941 207 Geschwader, August 1941-März 1942 (?) 61/106 Geschwader,
1943.
Produktionsdatum 11. Mai 1937-30. Mai 1945
13,14 & 16. Februar 1943 DS612 QR-? Ergebnis 13. Feb. 43 QR-J, 14, 16. Feb. 43 DS612 QR-P

Ich habe von den einzigen drei Flugzeugen, die zum Füllen des QR-J verfügbar sind, festgestellt, dass es W4381 ist.

Derzeit suche ich nach dem Logbuch von Wing Commander Cecil DFC (Gascoyne-Cecil) in der Hoffnung, dass er Flugzeugcodes aufgezeichnet hat.


Operation Wop, 16.-23. März 1943 - Geschichte

Von Christopher Miskimon

In den frühen Morgenstunden des 23. März 1943 bereitete sich die 1. US-Infanteriedivision zum Angriff vor. Die Einheit war östlich der tunesischen Stadt El Guettar aufgestellt, etwa 80 Kilometer südlich des heute berühmten Kasserine-Passes, wo die US-Armee nur einen Monat zuvor eine scharfe Niederlage erlitten hatte.

Kasserine war ein schwerer Schlag für die neue amerikanische Armee gewesen, die entschlossen war, aber dennoch ihr tödliches Handwerk durch kostspielige Lektionen lernte. Nun hatte diese Armee wieder ihre Füße darunter und war in Bewegung. Die Vorstöße der Vorwoche hatten El Guettar in Besitz genommen, und nun war die Division bereit, weiter vorzudringen. Im Südosten hatte die britische 8. Armee unter dem Kommando von Feldmarschall Bernard Montgomery die Achsenmächte aus Ägypten gejagt und wurde nun an der Mareth-Linie aufgehalten, einer stark verteidigten befestigten Stellung.
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Um den Druck auf die 8. Armee zu verringern, wurde dem 2. US-Korps, zu dem die 1. Im schlimmsten Fall würde dies einige Truppen der Achsenmächte von Mareth wegziehen und es den Briten erleichtern. Wenn die Amerikaner bis zum Meer durchbrechen könnten, würden sie bestenfalls eine große Zahl deutscher und italienischer Soldaten von ihren Kameraden im Norden in Tunis abschneiden. So stand die „Große Rote“, wie die 1. Infanterie-Division genannt wurde, am Morgen des 23. zum Angriff bereit.

Der Division angegliedert war das 601st Tank Destroyer Battalion, um die Fähigkeit der Infanterie zu stärken, die deutschen Panzer zu bekämpfen, die so geschickt gegen die alliierten Streitkräfte eingesetzt worden waren. An diesem Tag kämpfte sie um ihr Leben gegen die kampferprobte 10. Panzerdivision, die einen Präventivangriff gegen die Amerikaner startete. (Ein verderbender Angriff tritt auf, wenn der Feind in Erwartung einer offensiven Bewegung zuerst angreift und so den bevorstehenden Angriff „verdirbt“.)

Die 601. sollte sich als entscheidend erweisen, um diesen Schritt zu vereiteln, und zeigte, dass die US-Armee tatsächlich ihre Lektionen lernte und sich zu der Waffe verfeinerte, die sie brauchte, um Nazi-Deutschland die endgültige Niederlage zuzufügen.

Die GMCs des 601st

Der 601. war seinerzeit ein Standard-Jagdpanzer-Bataillon. Kommandiert von Oberstleutnant H.D. Baker war die Einheit hauptsächlich mit dem M3 Gun Motor Carriage (GMC) ausgestattet, einem Standard-M3-Halbkettenfahrzeug, das hastig in einen Jagdpanzer umgewandelt wurde, mit einer 75-mm-M1897-Kanone, der "Französischen 75" des Ersten Weltkriegs. Das Fahrzeug war nur als Notbehelfswaffe gedacht, um amerikanische Truppen auszubilden, bis ein speziell angefertigtes Design hergestellt werden konnte.

Als bei der Operation Torch, der alliierten Invasion Nordafrikas im November 1942, die Armee immer noch an Waffenmangel feststellte, traten mehrere Jagdpanzer-Bataillone, darunter das 601., dennoch in Aktion. Der M3 war ein zuverlässiges Fahrzeug, und seine Kanone hatte eine gute Durchschlagskraft und war in der Lage, drei Zoll Panzerung auf 1.000 Yards zu durchdringen, was zu diesem Zeitpunkt im Krieg respektabel war. Auf der anderen Seite hatte das Fahrzeug eine dünne Panzerung und das Geschütz war nicht vollständig eingeschlossen. Die Besatzung wurde nur durch einen dünnen Kanonenschild geschützt, wodurch sie anfällig für Artillerie und Flankenfeuer war.

Das Bataillon hatte auch einige M6 GMCs. Dies war ein -Tonner von Fargo, der eine leichte 37-mm-Panzerabwehrkanone auf der Ladefläche montierte. Die 37-mm-Waffe war zu diesem Zeitpunkt des Krieges veraltet, und die Besatzung war ebenfalls gefährlich exponiert. Die meisten Kommandeure hatten gelernt, sie im Rücken zu halten, damit sie nicht in Gefahr geraten. Am 23. März hatte die 601. 31 M3 (von 36 zugewiesenen) und fünf M6 einsatzbereit. Der Rest war bei früheren Aktionen verloren gegangen. Die Jagdpanzer wurden somit in die drei Kompanien A, B und C eingeteilt. Das Bataillon verfügte auch über logistische und Aufklärungselemente, um seine Stärke zu vervollständigen.

Der Weg nach El Guettar

In den Tagen zuvor hatte die 1. Division Gafsa und El Guettar eingenommen, bevor sie die Hügel unmittelbar östlich der letzteren Stadt eroberte. Der Division angegliedert war auch das 1st Ranger Battalion unter dem Kommando von Colonel William O. Darby. Die Rangers hatten zusammen mit dem 18. Infanterieregiment des Großen Roten die Truppen der Achsenmächte aus dem Gebiet geräumt. Danach bereitete der Divisionskommandeur General Terry Allen sein Kommando für den nächsten Vormarsch auf Gabes vor.

Das 1. und 2. Bataillon des 18. wurden südlich des Highway 15 am Djebel Berda aufgestellt. Der Rest der Infanteriebataillone der Division war entlang des Keddab Ridge stationiert, der sich nördlich der Straße aus dem Boden erhob. Das 3. Bataillon des 18., 3. des 16. Infanterieregiments und das 26. Infanterieregiment wurden von Süden nach Norden aufgestellt. Der Rest des 16. war entweder in El Guettar in Reserve oder zurück in Gafsa. Die Straße verlief im Wesentlichen zwischen Djebel Berda und Keddab Ridge, bevor sie nach Nordwesten nach El Guettar kurvte. Südlich der Stadt lag der Salzsee Chott El Guettar. Seine Ostseite grenzte an eine sumpfige Fläche, die für Fahrzeuge unpassierbar war. Nördlich der Straße lag Hill 336, auch Wop Hill genannt. Der Gefechtsstand des 18. Regiments war dort.

Die 601. wurde direkt nördlich der Straße mit Blick auf sie positioniert, um zwei Artillerie-Bataillone zu schützen, die vorrückten, um den Vormarsch zu unterstützen. Baker stellte seine Kompanien B und C vor den Artilleriestellungen auf und platzierte Kompanie A mit Blick auf die Straße vom Hang nach Norden. Eine Reihe von Außenposten vor den Kompanien B und C wurde von zwei Aufklärungszügen besetzt, die von zwei M3 und mehreren M6 unterstützt wurden. Die verschiedenen Einheiten schienen bereit, ihren Angriff fortzusetzen.

Ein kämpferischer Rückzugsort

Leider waren auch die Deutschen zum Angriff bereit und landeten zuerst ihren Schlag. Sie hatten erkannt, welchen Schaden ein Vormarsch auf der Autobahn 15 anrichten könnte und schickten die 10. Panzerdivision nach vorn. Der 10. Panzer war eine der stärksten Einheiten, die der Achse noch geblieben war, obwohl er mit nur 57 Panzern und etwa der gleichen Anzahl leichter gepanzerter Fahrzeuge wie Halbketten und Panzerwagen kaum in voller Stärke war. Die Panzer wurden sowohl von Infanterie als auch von Artillerie unterstützt, und auch den Deutschen stand etwas Luftunterstützung zur Verfügung.

Das erste Anzeichen des bevorstehenden Angriffs kam um 04:45 Uhr, als ein deutscher Motorradfahrer in die Linie der Außenposten des Aufklärungszuges fuhr und gefangen genommen wurde. Auf Nachfrage erklärte er, die 10. Panzerdivision werde um 05:00 Uhr angreifen. Schnell wurde die Nachricht an das Divisionshauptquartier weitergeleitet, und die Jagdpanzer bereiteten sich in den wenigen Minuten, die ihnen noch blieben, auf diesen Angriff vor.

Baker war besorgt über seine Einsätze. Er hatte seine Kompanien aufgestellt, um die Artillerie in erster Linie gegen Infanterieeinsätze zu schützen, nicht gegen einen konzertierten Angriff durch Panzer. Trotzdem hielt er seine Soldaten dort, wo sie waren. Der Feind konnte die Straße nicht herunterkommen, ohne sich dem Feuer der Kompanien A und B auszusetzen, und der sumpfige Boden in der Nähe des Salzsees würde alle gepanzerten Fahrzeuge davon abhalten, sich außer Reichweite zu bewegen. Wenn die Deutschen von der Straße nach Norden abwichen, konnte auch die C-Kompanie eingreifen. Es war sowieso keine Zeit, irgendwelche Bewegungen zu machen.

Innerhalb weniger Minuten hörten die Männer in der Außenpostenlinie die Geräusche von gepanzerten Fahrzeugen, die sich von Südosten näherten. Ihre Augen wurden im Mondlicht angestrengt, um irgendein anderes Zeichen des Feindes zu erkennen. Schließlich entdeckten sie 16 deutsche Panzer, die mit mehreren hundert Infanteristen zur Unterstützung auftauchten. Die Amerikaner hielten ihr Feuer, als die Masse der Rüstungen und Männer näher kam, und eröffneten dann das Feuer aus nächster Nähe auf nur 200 Meter. Die Aufklärungszüge waren großzügig mit Maschinengewehren ausgestattet worden, und sie setzten sie nun ein, um Feuer auf die feindliche Infanterie auszuschütten. Mehrere der auf Lastwagen montierten 37-mm-Geschütze der M6 schlossen sich an und feuerten Kanistergeschosse auf die Fußsoldaten und panzerbrechende Geschosse auf die Panzer ab.

Während die deutsche Infanterie schwere Verluste hinnehmen musste, bewegten sich die Panzer weiter vorwärts, unempfindlich gegen die auf sie abgefeuerten Runden. Sie antworteten mit ihren eigenen Geschützen, die erfahrenen Soldaten des Afrika-Korps, die mit Leuchtspuren aus ihren Maschinengewehren nach amerikanischen Fahrzeugen suchten. Es war eine bewährte Taktik. Sie würden die koaxialen Maschinengewehre an Bord ihrer Panzer in einem weiten Bogen abfeuern. Wenn die Kugeln das Metall eines gepanzerten Fahrzeugs trafen, prallten die eingemischten Leuchtspurgeschosse in die Luft ab und enthüllten seine Anwesenheit. Die Deutschen würden dann mit ihrem Hauptgeschütz das Feuer eröffnen. Zwei Halbketten wurden in kurzer Zeit getroffen. Als der Druck zu groß wurde, wichen beide amerikanischen Züge zurück und hielten zweimal an, um Verzögerungen zu bekämpfen, bevor sie sich auf die Position der Kompanie A am Hang zurückzogen.

Diese Karte des Schlachtfelds von El Guettar zeigt den Einsatz des amerikanischen 601st Tank Destroyer Battalion und anderer Einheiten zusammen mit der deutschen 10. Panzerdivision.

Über hundert deutsche Panzer?

Die Morgendämmerung begann über den östlichen Horizont zu kriechen. Die deutschen Truppen teilten sich auf, wobei einige davon abzweigten, um die Standorte der B- und C-Kompanie anzugreifen, während die Hauptstreitkräfte auf der Autobahn in Richtung El Guettar weiterzogen. Dreißig deutsche Panzer wurden zur Hauptgruppe gezählt, während die Amerikaner eine Gesamtstreitmacht von über 100 Panzern schätzten. Das war natürlich mehr, als der 10. Panzerdivision zur Verfügung stand. Zur Verteidigung der Amerikaner ist es im wirbelnden Kampfchaos wirklich leicht, die Größe einer feindlichen Streitmacht zu überschätzen. Mit dem Staub und Rauch des Schießens und den damit verbundenen psychischen Belastungen kann ein gepanzerter Wagen, ein Halbkettenfahrzeug oder sogar ein Lastwagen leicht mit einem Panzer verwechselt werden.

Diese Streitmacht muss den Männern der Kompanien B und C in der Tat groß erschienen sein, als sie auf sie zukamen, die Sonne im Rücken. Jede Kompanie hatte zwei Züge vorn in Linie mit dem dritten Zug in Reserve gestellt. Die Jagdpanzer waren hinter den niedrigen, sanften Hügeln der Gegend versteckt. Vorne Beobachter teilten ihnen die Annäherungsrichtung und Entfernung der Deutschen mit. Wenn eine Mannschaft schussbereit war, wurde das Halbkettenfahrzeug in eine Schussposition auf der Spitze ihres Hügels oder Kamms gefahren. Er würde so schnell wie möglich auf den feindlichen Panzer feuern, bevor er außer Sichtweite den Hang hinunterfuhr, um auf ein anderes Ziel zu warten.

Es wurde ein tödliches Katz-und-Maus-Spiel, als die deutschen Tanker versuchten, die sich ständig bewegenden amerikanischen Zerstörer aufzuspüren. Während die Deutschen jagten, bewegte sich die begleitende Infanterie durch die Hügel und versuchte, die US-Position zu infiltrieren. Wenn sie auftauchten, feuerten die Amerikaner mit Maschinengewehren, Thompson-Maschinenpistolen und dem gelegentlichen Aufprall einer hochexplosiven Granate aus der 75-mm-Kanone auf sie. Währenddessen krachte feindliche Artillerie in die Hänge und wirbelte riesige Staub- und Rauchwolken auf. Noch mehr Staub wurde von den Halbkettenfahrzeugen selbst aufgewirbelt, als sie die Schusspositionen wechselten, um nicht von den Deutschen anvisiert zu werden.

Lt. Yowells Bericht über die chaotische Schlacht

Die Szene verwandelte sich schnell in die Hölle des Kampfes, das Donnern der Kanonen, das Geschnatter von Maschinengewehren und Thompsons, die Schreie der Verwundeten und Sterbenden, alles von Staub und Dunst verdeckt. Die Aktion wurde bald so intensiv, dass die Besatzungen der Jagdpanzer zunehmend gezwungen waren, zu lange in einer Schussposition zu bleiben, um das Feuer auf die herannahenden deutschen Panzer aufrechtzuerhalten. Dies ermöglichte dem Feind leichtere Schüsse, und nacheinander wurden Jagdpanzer getroffen, von denen viele brannten.

Einer der Zugführer von Lt. Col. Baker, ein Leutnant Yowell, befehligte während dieser Aktion den dritten Zug der B-Kompanie. Sein Bericht hob die Verwirrung und die Nähe der Kämpfe hervor. Als sich die Deutschen im Morgengrauen näherten, näherten sie sich bis auf 1.000 Meter, wurden aber weitgehend vom Gelände verdeckt. Yowell positionierte mehrere seiner M3s zu neuen Schusspunkten, um sie besser angreifen zu können.

Er schrieb: „Sergeant Raymond manövrierte seine Waffe und zerstörte einen Pz VI [Tiger I] mit sechs Schüssen, von denen vier von der schweren Panzerung abprallten. Sergeant Raymond feuerte noch eine Runde auf einen nachfolgenden Panzer, Pz IV, mit gleicher Entfernung, und dieser fing sofort Feuer. Sein Halbkettenfahrzeug wurde zerstört, bevor er eine weitere Runde abfeuern konnte.“

Raymonds Jagdpanzer wurde dreimal getroffen und fing Feuer. Er hatte den Fehler begangen, siebenmal von derselben Stelle aus zu schießen, obwohl er bei der Intensität der Kämpfe wahrscheinlich keine andere Wahl hatte. Die Besatzung sprang aus und meldete sich bei Yowell, der sie zu Fuß nach hinten schickte. Die anderen drei M3 seines Zuges feuerten weiter auf die Deutschen.

„Ich habe gesehen, wie Corporal Hamel einen Pz IV zerstört hat, und Sergeant Nesmith hat den Turm eines Pz IV aus einer Entfernung von etwa tausend Metern geschlagen“, berichtete Yowell. „Die feindliche Infanterie kam sehr nah heran und ihre Panzer legten Rauch ab, während sie Panzer nacheinander aufstellten. Ich schätzte vier bis fünf Reihen mit fünfzehn bis zwanzig Panzern in jeder Reihe. Es gab auch Panzer in Sechsergruppen und eine Panzerkolonne entlang des südöstlichen Kamms. Es waren über hundert Panzer. Davon bin ich überzeugt.“

Yowells Bericht veranschaulicht das Chaos des Gefechts. Seine Identifizierung des Panzers Pz VI Tiger weist darauf hin, dass an diesem Tag eine Kompanie des deutschen 501. Die anderen Züge der Kompanien B und C kämpften im Laufe des Vormittags in ähnlicher Weise, tauschten Feuer mit zuggroßen Elementen deutscher Panzer aus und wehrten ihre Infanterie mit einer Kombination aus Maschinengewehr- und Kanonenfeuer ab.

Den deutschen Schwung brechen

Die amerikanische Artillerie direkt hinter den beiden Jagdpanzern war hauptsächlich mit der Unterstützung der Infanterie in den umliegenden Hügeln beschäftigt, aber die Geschütze konnten gelegentlich auf die vor ihnen vorrückenden Deutschen schießen. Die Granaten waren gegen die Panzer wirkungslos, zwangen jedoch die gepanzerten Fahrzeuge und die Infanterie, sich auszubreiten.

Während diese Aktion stattfand, bewegte sich die Hauptstreitmacht der Achsenmächte von 30 Panzern in Richtung El Guettar, gruppiert um den Highway 15, bewegte sich an den B- und C-Kompanien vorbei und in die Reichweite der A-Kompanie. Die deutschen Panzerbesatzungen entdeckten die Amerikaner am Hang und riefen ihre Artillerie, die eine dicke Rauchwolke auf die A-Kompanie abfeuerte. Als sich die Wolke auflöste, war die deutsche Panzerung noch 2.200 Meter entfernt, extreme Reichweite für die M3s. Die feindliche Kolonne kam El Guettar und den Vorräten, die die Division dort gelagert hatte, zu nahe. Baker befahl der Firma, trotz der Entfernung das Feuer zu eröffnen, in der Hoffnung, die Deutschen abzuwehren, bevor sie die Stadt bedrohen könnten.

Tunesien – 1. April 1943: Amerikanische Soldaten begutachten zerstörte deutsche Ausrüstung nach der Schlacht von El Guettar.

Für die Deutschen begann es nun schlecht zu laufen. Obwohl es ihnen gelang, einen Jagdpanzer zu treffen, war das einfallende Feuer zu schwer für sie und sie begannen weiter nach Süden zu ziehen, um den Amerikanern auf dem Hügel zu entkommen. Dabei stießen sie auf zwei Hindernisse: den sumpfigen Boden südlich der Straße und ein zuvor in einem ausgetrockneten Seegrund gelegtes Minenfeld. Ihre Dynamik war ruiniert, die Deutschen begannen sich zurückzuziehen und machten eine Pause, um Schleppkabel an der Hälfte der acht brennenden oder zerstörten Panzer zu befestigen, die jetzt den Boden unter der Firma A übersäten.

Baker bemerkte mit Respekt die überlegene deutsche Fähigkeit, ihre Verluste auf dem Schlachtfeld und unter Beschuss zu kompensieren, wozu seine Einheit noch nicht in der Lage war. Die restlichen Panzer humpelten, ihre behinderten Kameraden hinter sich herziehend, nach Osten davon. Die Bedrohung für El Guettar war vorerst vorüber.

Die fliehenden Deutschen waren jedoch noch nicht ganz fertig. Die Panzer, die noch kampffähig waren, wandten sich nach Norden und schlossen sich ihren Brüdern an, die immer noch die Kompanien B und C angriffen. Yowell beobachtete sie.

„Sie fächerten sich auf und kamen auf uns zu. Während dieser ganzen Zeit hatte Staff Sergeant Shima einen stetigen Strom von MG-Gewehrkugeln des Kalibers .50 auf die Infanterie gerichtet. Er wies auch mit seinen Markern auf Panzerziele hin…“

Das Halbkettenfahrzeug von Sergeant Nesmith wurde getroffen, konnte sich aber noch bewegen. Einer seiner Männer wurde getötet und der Rest der Besatzung wurde verwundet. Innerhalb weniger Augenblicke wurde es erneut getroffen, was es endgültig außer Gefecht setzte. Kurz darauf wurde ein weiterer M3 getroffen, jedoch ohne Verluste.Yowell befahl der Besatzung, ihre Munition auf einen der noch einsatzfähigen Jagdpanzer zu übertragen. Als die beiden Besatzungen eifrig 75-mm-Runden passierten, wurde auch der empfangende M3 getroffen. Yowell hatte nur noch zwei funktionierende Halbkettenfahrzeuge und sehr wenig Munition. Er zog sie zum nächsten Kamm zurück und setzte den verzweifelten Kampf fort.

“Death Valley”

Oberhalb des Talbodens, der bald von den Amerikanern „Death Valley“ getauft werden sollte, hatte Kapitän Sam Carter vom 1. „Es wurden rote, weiße und blaue Leuchtspuren abgefeuert&8230. Bald kamen zu diesen Farben grüne, violette, gelbe und orangefarbene Tracer hinzu. Bald darauf begannen die größeren Geschütze zu feuern. Es schien, dass jedes Mal, wenn es Punktabpraller gab, diese von den großkalibrigen Geschützen gefolgt würden. Es war zu dieser Zeit sehr dunkel und nichts war zu sehen außer der Quelle dieses großen Feuervolumens, das sich langsam nach Westen bewegte – das Tageslicht begann zu brechen und vor uns im Tal war eine ganze Panzerdivision.“

Während Carter zusah, bewegten sich die Panzer in einem riesigen gepanzerten Quadrat auf die amerikanischen Linien zu, vermischt mit anderen gepanzerten Fahrzeugen und Infanterie. Als die Sonne über dem östlichen Horizont aufging, begann das Artilleriefeuer und er hatte einen Ringplatz für den Kampf des 601. um sein Leben.

„Bald war das Tal nur noch eine Masse von schießenden Kanonen, platzenden Granaten, brennenden Panzerfahrzeugen und Panzern, die sich stetig nach Westen bewegten“, schrieb Carter später. „Wir saßen mit Ehrfurcht da und beobachteten den Angriff…“ Gleichzeitig waren er und seine Männer besorgt, wenn der deutsche Angriff erfolgreich war, würde das Bataillon abgeschnitten. Glücklicherweise konnte Carter auch sehen, wie die deutschen Panzer in das Minenfeld rennen und das Flankenfeuer der Jagdpanzer nehmen.

Schließlich, gegen Mittag, gaben die verbliebenen deutschen Panzer den Kampf auf und zogen sich, einige von ihnen, in eilige Verteidigungsstellung nach Osten, außer Reichweite der Jagdpanzer zurück. Carter sah auch, wie die deutschen Panzerbesatzungen abstiegen, um ihre kaputten Fahrzeuge zu bergen. „Dies geschah inmitten von Artilleriefeuer, das diejenigen, die außerhalb der Panzer arbeiteten, überhaupt nicht zu beunruhigen schien“, kommentierte er.

Nach einer Weile kamen eine Reihe von M10-Jagdpanzern, verbesserte Modelle mit einer 3-Zoll-Kanone, die in einem Turm montiert waren, die Straße von El Guettar herunter. Die deutschen Panzer, die Verteidigungsstellungen eingenommen hatten, bewegten sich schnell zu Schießständen mit abgesenkter Wanne, nur ihre Geschütztürme waren zu sehen. Mehrere der M10 wurden schnell ausgeschaltet und der Rest flohen in Deckung. Etwa zur gleichen Zeit sah Carter, wie eine Gruppe deutscher Gefangener hereingeführt wurde. Viele von ihnen weinten. Als der amerikanische Offizier sie fragte, warum sie weinten, sagten sie ihm, dass diese Schlacht das erste Mal gewesen sei, dass sie von bloßer Artillerie und Infanterie aufgehalten worden seien.

Unten wurde es jetzt still auf dem Feld, als die Kämpfe zu pausieren schienen. Die 601. hatte sowohl an Mann als auch an Fahrzeugen schwere Verluste erlitten. Die beiden Artilleriebataillone, die sie überwachten, waren gezwungen, ihre Geschütze aufzustocken und sich zurückzuziehen. Kurz nach Mittag sahen einige der Jagdpanzer-Männer ein amerikanisches Halbkettenfahrzeug, das ein kleines Geschütz heranschleppte. Da sie dachten, es sei eine getrennte Gruppe von US-Truppen, hielten sie ihr Feuer. Als es noch 400 Meter von der 601. Linie entfernt war, stoppte das Halbkettenfahrzeug und sieben Deutsche sprangen heraus. Als sie mit dem Aufbau ihrer Kanone begannen, eilte eine Jagdpanzerbesatzung zu ihrem eigenen Geschütz. Die Amerikaner feuerten drei Schüsse ab, setzten das eroberte Halbkettenfahrzeug in Brand und töteten fünf der feindlichen Soldaten. Die restlichen zwei flohen, wurden aber in einem Graben versteckt gefunden und gefangen genommen.

Zurückgetriebene Panzergrenadiere

Bis 1500 geschah kaum etwas anderes, als ein Schwarm deutscher Flugzeuge über ihnen auftauchte und begann, die amerikanischen Stellungen zu beschießen und zu bombardieren. Die 601st antwortete mit ihren wenigen .50-Kaliber-Maschinengewehren. Kurz darauf kam eine Nachricht vom Divisionshauptquartier. 1600 Stunden lang war eine deutsche Nachricht abgefangen worden, die einen weiteren Angriff anordnete. Kurz darauf informierte eine weitere Nachricht über eine Verzögerung bis 1640, damit deutsche Artillerie in Stellung gehen konnte. Das nun erschöpfte Bataillon bereitete sich an diesem Tag zum zweiten Mal auf den Feind vor.

Als die verabredete Zeit gekommen war, sahen die Männer der 601. etwas, das aussah wie zwei Infanteriebataillone mit Panzern im Rücken. In Wirklichkeit waren es zwei Panzergrenadiere zusammen mit einem Motorradbataillon und den Überresten von zwei Panzerbataillonen dahinter. Das Artillerie-Bataillon, das die Verzögerung verursacht hatte, war eingetroffen und unterstützte. Die feindliche Infanterie rückte geschickt vor, aber die Panzer hielten sich zurück. Baker vermutete, dass sie darauf warteten, dass die Infanterie den Weg freimachte. Sie würden nie die Chance bekommen, dass die Amerikaner auf sie vorbereitet waren.

Die deutschen Fußsoldaten hatten sich auf 1.500 Meter geschlossen, als die US-Artillerie das Feuer eröffnete und eine Hölle aus explodierendem Stahl herabregnete. Sowohl die 105-mm- als auch die 155-mm-Kanonen traten in Aktion, deren Granaten mit Zeitzündern bewaffnet waren, die über dem Boden explodierten. Dadurch breitete sich das Schrapnell in einem breiteren, tödlicheren Bogen aus. Die einfallenden Geschosse explodierten in schwarzen Rauchwolken direkt über den Köpfen der angreifenden Deutschen. Dutzende von ihnen fielen.

Am Morgen des 21. März 1943 heben Soldaten der Kompanie D des 18. Infanterieregiments in Vorbereitung auf den Kampf mit der deutschen 10. Panzerdivision südlich von El Guettar Schlitzgräben aus.

Die 601. schloss sich mit ihren restlichen Waffen an. Maschinengewehrfeuer fegte den Feind, 75-mm-Sprenggeschosse fielen auf ihn und fügten hinzu, was die Feldartillerie bereits tat. Baker sah zu, wie einer seiner Sergeants „schnell die Klammern einstellte und so schnell wie möglich feuerte, wobei er die Ablenkungsänderungen von 5 Mil vornahm. Er warf hochexplosive Granaten in 7-Yard-Intervallen über die deutschen Linien.“

Bald konnten die Nazi-Truppen nicht mehr ertragen, sie rannten zur Deckung eines Kamms hinter ihnen. Das brachte sie sicher aus dem Feuer der Jagdpanzer heraus, aber die amerikanische Artillerie war noch nicht fertig. Es feuerte weiter auf den Gegenhang des Kamms und beendete die Arbeit. Die wenigen Überlebenden stahlen sich davon, um sich wieder den Panzern anzuschließen und sich zurückzuziehen. Für die 601. waren die Kämpfe des Tages vorbei.

37 Panzer ausgeschaltet, 200 deutsche Infanterie-Verluste

Als sich die Dunkelheit über das Schlachtfeld ausbreitete, machte die 601st eine Bestandsaufnahme ihrer Lage. Vierzehn Männer waren getötet worden. Von den 31 M3, die den Kampf begonnen hatten, waren 21 KO geschlagen worden. Nur acht davon waren reparabel. Auch einer der winzigen M6 war verloren gegangen, ebenso wie neun Lastwagen und vier normale Halbkettenfahrzeuge. Mehrere der Lastwagen waren getroffen worden, als sie über das Schlachtfeld krabbelten, um Munition zu liefern. Abgesehen von diesen Verlusten zeigten die Munitionsausgaben der Einheit, wie intensiv die Kämpfe gewesen waren. Die normale Ladung des Bataillons von 75-mm-Munition betrug 2.844 Schuss. Es hatte 2.740 sowie fast 50.000 Schuss Handfeuerwaffenmunition verbraucht.

Um das alles zu zeigen, waren 37 deutsche Panzer ausgeschaltet oder außer Gefecht gesetzt worden, wobei dem 601. 30 davon gutgeschrieben wurden. Der Rest wurde Minen und Artilleriefeuer zugeschrieben. Der Jagdpanzereinheit wurden auch 200 der deutschen Infanterieverluste zugeschrieben. Auf einem so chaotischen Schlachtfeld wie dem von El Guettar kann über die genaue Ursache der Verluste oder zerstörten Fahrzeuge spekuliert werden, aber es besteht kein Zweifel, dass der 601. an diesem Tag seinen Teil der Arbeit geleistet hat. General Allen lobte das Bataillon für den Schutz der gefährdeten Versorgungslinien der 1. Division.

Der deutsche Verderberangriff bei El Guettar war für die Amerikaner ein schwerer Kampf. Nicht alles war gut gelaufen, und es waren Verluste eingetreten. Sie hatten jedoch den besten Schuss des Afrikakorps geschossen und nicht nachgegeben. Es war eine beeindruckende Leistung nach den vorherigen Niederlagen in Kasserine und anderswo. In Vorbereitung auf einen Angriffszug war die 1. Infanterie-Division und die ihr angegliederte 601. von einer schwer gepanzerten feindlichen Streitmacht selbst angegriffen und in die Defensive gedrängt worden.

Der deutsche Feldmarschall Erwin Rommel hatte einmal die Befürchtung geäußert, dass der Amerikaner, obwohl er neu im Krieg war, schnell lernen würde. Diese Angst wurde in den Hügeln östlich von El Guettar bestätigt. Die US-Armee lernte ihre Lektionen. Bald würde es bereit sein, einige seiner eigenen zu unterrichten.

Kommentare

Mein Vater Michael W Stima war Panzerkommandant 601st TD B Co und wurde bei dieser Schlacht mit dem Silver Star ausgezeichnet
Die US-Armee war zu Beginn des Krieges nicht mit erstklassiger Ausrüstung ausgestattet. Der M3 war zu dieser Zeit ein unzureichender Jagdpanzer mit französischer Artillerie vor dem 1. Weltkrieg. Die Einheit war im Rest des Krieges sehr erfolgreich. Die größte Generation


Operation Ladbroke ist eine der bemerkenswertesten Geschichten des Krieges. Es war der Eröffnungszug der Operation Husky, der alliierten Invasion Siziliens im Juli 1943. Es sah den ersten Masseneinsatz von Segelflugzeugtruppen durch die alliierten Streitkräfte. Es wurden Fehler gemacht, die Verluste waren schrecklich, aber der Heldenmut der Luftlandetruppen strahlte durch. Vor allem das Festhalten und Festhalten der Brücke Ponte Grande ist legendär.

Die Roten Teufel (wie ihre deutschen Gegner sie getauft hatten) wurden durch Angriffe auf italienische schwere Geschützbatterien sowohl von der SAS als auch von den Kommandos unterstützt. In der Zwischenzeit rasten die wichtigsten Seestreitkräfte der 8. Armee von General Montgomery, um die belagerten Segelflugzeuge abzulösen und den Hafen von Syrakus zu erobern.

In den folgenden Tagen sollten weitere Luftangriffe einen Korridor für die 8. Armee aufhalten, die die Küste Siziliens entlang vorrückte und Hafen um Hafen eroberte.

Weniger als ein Jahr später, während der D-Day-Invasion in der Normandie, halfen die in Sizilien gewonnenen Erkenntnisse den alliierten Luftlandetruppen, noch mehr herausragende Waffenleistungen zu erbringen. Noch später, in Arnheim, wiederholte Montgomery seine Strategie eines Luftlandekorridors. Es war eine Strategie, die erstmals von den Deutschen während ihrer Invasion in Holland angewendet wurde.

Die Geschichte der Operation Ladbroke ist ein wesentlicher Bestandteil einer größeren Geschichte, und diese Website wird auch Geschichten über die umfassendere Invasion Siziliens und die Geschichte der Luftlandetruppen während des gesamten Zweiten Weltkriegs enthalten.

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11 Antworten auf Geschichten und Geschichte der Operation Ladbroke, der Invasion der Alliierten in Sizilien und der Luftlandetruppen im Zweiten Weltkrieg.

Hallo Ian
Ich habe gerade mit Interesse Ihren Brief gelesen, der in der neuesten Ausgabe von The Eagle veröffentlicht wurde.
Ich bin sicher, Sie kennen die kürzlich erschienene Veröffentlichung des Buches Nothing Is Impossible meines verstorbenen Vaters (Staff Sergeant V. Miller) von Pen & Sword, das seinen Bericht über seine Zeit in Nordafrika und seinen Anteil an der Operation enthält.
Grüße

Ja, “Nothing is Impossible” ist eines der wichtigsten Bücher über Operation Ladbroke. Es ist gut, dass es neu aufgelegt wurde &8211 es verdient, im Druck zu bleiben. Siehe meine Rezension hier.

Vielen Dank für all Ihre Recherchen zu dieser oft übersehenen Operation im 2. Weltkrieg. Ich habe festgestellt, dass Ihre Website die einzige ist, die eine wirklich gründliche Analyse und Diskussion über die Vorbereitung, Durchführung und den Ablauf der Operation bietet. Es war faszinierend, durch die verschiedenen Artikel und unterschiedlichen Perspektiven in Ihren Artikeln zu wandern. Vielen Dank auch für die Veröffentlichung der Rolle und Geschichte meines eigenen Vaters in der Operation.

Hallo Jan,
Ich schreibe Ihnen bezüglich des Wellington-Wracks von Capo Murro.
Ich bin ein Freund von Fabio Portella, dem Typen, der das Wrack unter Wasser entdeckt hat.
Ich und Fabio haben vor 3 Jahren vor der Küste von Syrakus eine C-47 entdeckt, die während der Operation Fustian abgeschossen wurde (ein kurzes Video können Sie hier sehen, https://www.youtube.com/watch?v=ajxWBlIQOIg&t =18s). Nach langer Recherche ist es uns gelungen, die C-47 Serien-Nr. und die Besatzungsmitglieder.
Jetzt lese ich Ihre Geschichte über das Segelflugzeug Nr. 57 und ich denke, Ihre Hypothese über die Wellington ist sehr, sehr interessant.
Haben Sie ein Dokument oder eine Referenz über das Geschwader, das Syrakus in der Nacht des 10. um 02:15 Uhr angriff?
Wir möchten weitere Daten sammeln, um die Wrack-Seriennr.
Grüße

Nicola – schön von dir zu hören. Wellingtons von 142 Squadron bombardierten die Landenge von Syrakus mit Ortigia um 2.15 Uhr. Marcon in ‘Assalto a Tre Ponti’p28 hat einen Bericht eines Piloten, dazu einige Fotos und ein Dokument. Andere Augenzeugenberichte von Segelflugzeugtruppen erscheinen in Chattertons ‘The Wings of Pegasus’ S.74 und hier. Die Operationsaufzeichnung der 142 Squadron für 1943 kann im Nationalarchiv gefunden werden. PDFs können gegen Gebühr heruntergeladen werden. Es tut mir leid, aber ich habe keine Details zu Seriennummern oder Besatzungsmitgliedern.

Ich habe noch etwas recherchiert. Es gibt keine Aufzeichnung von 142 verlorenen Flugzeugen, aber Wellingtons von 424 und 37 waren in dieser Nacht auch über Syrakus, und beide verloren ein Flugzeug. Die Ops-Aufzeichnungen von 424 zeigen, dass seine Flugzeuge zur gleichen Zeit wie 142 dort waren, aber es verlor keine Flugzeuge über Sizilien. Es bleiben 37 übrig, von denen eines der Flugzeuge, HE756, tatsächlich nicht zurückkehrte. Sgt W L Ball und 5 Besatzungsmitglieder wurden MiA gebucht. Vielleicht ist das Ihr Wellington. Die Ops-Aufzeichnungen für 37 wurden von der NA nicht digitalisiert, so dass sie nur bei der NA in Kew eingesehen werden können, es sei denn, es gibt irgendwo eine andere Quelle.

Vielen Dank für die Zusendung einiger ausführlicher Informationen zu HE756. Es scheint sehr wahrscheinlich, dass HE756 Ihr Wrack ist. Ich habe gestern einen Fehler gemacht, als ich sagte, die Operationsaufzeichnungen von 37 ’ können nicht heruntergeladen werden – sie können hier. F/Sgt Ralph von 37 sah einen Flugzeugabsturz “N of Cape Murro di Porco”. Obwohl dies besagt, dass das Flugzeug an Land und nicht im Meer abgestürzt ist, bringt es den Absturz in den richtigen Bereich, um Ihr Wrack zu sein. Das Fehlen anderer Kandidaten sowie die zahlreichen Augenzeugenberichte von Segelflugzeugtruppen deuten darauf hin, dass Ralph sich im “Norden”-Teil seiner Aussage irren könnte.


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