Isaac Don Levine

Isaac Don Levine

Isaac Don Levine wurde am 19. Januar 1892 in Mozyr, Russland, geboren. Levine wurde Sozialist und engagierte sich in antizaristischen politischen Aktivitäten. 1911 wanderte er in die USA aus und ließ sich in Missouri nieder.

Levine wurde Journalistin und fand Arbeit bei Der Kansas City-Star. 1917 berichtete er über die bolschewistische Revolution für Die New York Herald Tribune. Aus seinen Berichten wurde schließlich ein Buch, Die Russische Revolution (1917). Anfang der 1920er Jahre kehrte er nach Russland zurück, um über den russischen Bürgerkrieg zu berichten Die Chicago Daily News. In den 1930er Jahren arbeitete er als Kolumnist für William Randolph Hearst. Levine schrieb auch eine kritische Biographie über Joseph Stalin mit dem Titel Stalin (1931).

1939 traf Levine Whittaker Chambers, ein ehemaliges Mitglied der American Communist Party. Chambers sagte Levine, dass es in der Regierung der Vereinigten Staaten eine kommunistische Zelle gebe. Chambers erinnerte sich in seinem Buch, Zeuge (1952): "Er (Levine) führt seit Jahren gegen den Kommunismus eine Art Privatkrieg, der auch ein öffentlicher Dienst ist. Er ist ein geschickter Berufsjournalist und ein bemerkenswerter Ghostwriter... Von Anfang an hatte Levine gedrängt Ich sollte meine Geschichte den zuständigen Behörden vorlegen. Ich hatte nein gesagt. Ich war äußerst misstrauisch gegenüber Levine. Ich wusste wenig oder nichts über ihn und die ehemalige kommunistische Partei, aber die natürliche Beute eines jeden, der seine Notlage zu seinem machen kann eigenen Zweck oder Gewinn."

Levine arrangierte für Chambers ein Treffen mit Adolf Berle, einem der wichtigsten Berater von Präsident Franklin D. Roosevelt. John V. Fleming, hat argumentiert in Die antikommunistischen Manifeste: Vier Bücher, die den Kalten Krieg prägten (2009), dass Chambers Berle sagte, Alger Hiss sei einer der kommunistischen Agenten in der Regierung. Laut Chambers reagierte Berle mit dem Kommentar: "Wir können innerhalb von 48 Stunden in diesem Krieg sein und ohne saubere Dienste können wir nicht hineingehen." Berle, der faktisch Direktor für Heimatschutz des Präsidenten war, sprach Roosevelt das Thema an, "der es profan als Unsinn abtat".

Am 5. November 1938 überlief Walter Krivitsky, ein NKWD-Agent, in die Vereinigten Staaten. Als er in New York ankam, wurde ihm die Einreise verweigert. Die nächsten Tage wurden sie auf Ellis Island gehalten. Mit Hilfe von David Shub durfte er schließlich in der Wohnung wohnen, die Paul Wohl für ihn in der West 140th Street 600 gefunden hatte. Die beiden Männer machten sich sofort an die Arbeit, Artikel über die Sowjetunion zu schreiben. Shub brachte die Männer auch mit Levine in Kontakt, weil er gute Kontakte zu den amerikanischen Medien hatte.

Levine erkannte, dass diese "leichte, kurze und unscheinbare, aber bemerkenswert für den markanten Kontrast zwischen seinen tiefblauen Augen, scharf auf Intelligenz" eine Quelle außergewöhnlichen Materials war. Er sagte Krivitsky, dass er ihm einen lukrativen Deal für eine Reihe von Artikeln verschaffen könnte. Der erste dieser Artikel erschien in der Samstag Abend Post im April 1939. J. Edgar Hoover war sehr wütend, als er den Artikel las. Er war äußerst verärgert, dass die amerikanische Öffentlichkeit in dem Artikel entdeckt hatte, dass Joseph Stalin "NKWD-Agenten in die Vereinigten Staaten schickte, als ob das FBI nicht existierte".

Im November desselben Jahres wurde die Serie in einem Buch mit dem Titel Ich war Stalins Agent (1939). Einer der mächtigsten Abschnitte des Buches war ein Bericht über Stalins Beteiligung am spanischen Bürgerkrieg. "Stalins Intervention in Spanien hatte ein primäres Ziel... nämlich Spanien in den Einflussbereich des Kremls einzubeziehen... Die Welt glaubte, dass Stalins Handeln in irgendeiner Weise mit der Weltrevolution verbunden war. Aber das ist nicht wahr. Das Problem der Weltrevolution war für Stalin schon lange nicht mehr real... Er war jedoch auch bewegt von der Notwendigkeit einer Antwort auf die ausländischen Freunde der Sowjetunion, die von der großen Säuberung enttäuscht sein würden Die spanische Republik, kombiniert mit dem Schock der großen Säuberung, hätte ihn möglicherweise ihre Unterstützung verloren."

Levine arrangierte für Whittaker Chambers ein Treffen mit Adolf Berle, einem der wichtigsten Berater von Präsident Franklin D. Später schrieb er in Zeuge: "Die Berles tranken Cocktails. Es war mein erster Blick auf diesen etwas käferähnlichen Mann mit den milden, intelligenten Augen (in Harvard hatte sein phänomenales Gedächtnis ihn zu einem Wunderkind gemacht). Er stellte die unvermeidliche Frage: Wenn ich verantwortlich wäre." für die lustigen Worte in Zeit. Ich sagte nein. Dann fragte er mit einem Hauch von Widerwillen, ob ich dafür verantwortlich sei Zeit's grober Umgang mit ihm. das war mir nicht bewusst Zeit hatte ihn grob behandelt. Beim Abendessen zog Mrs. Berle rasch eine Bestandsaufnahme der beiden fremden Gäste, die so sonderbar an ihrer Tafel erschienen waren, und hüpfte gnädig den Gesprächsball. Sie stellte fest, dass wir ein gemeinsames Interesse an der Gartenarbeit hatten. Ich erfuhr, dass die Berles ihre Blumensamen aus England importierten und dass Frau Berle sogar die wilde Kardinalblume aus Samen züchten konnte. Ich warf meinen Gastgebern und Levine einen Blick zu und dachte an die eine Kardinalblume, die in meiner Kindheit im fließenden Bach wuchs. Aber ich dachte auch, dass es mehr braucht als modulierte Stimmen, Anmut und Kerzenlicht, um eine Welt zu retten, die diese Dinge schätzt."

Nach dem Abendessen erzählte Chambers Berle, dass Alger Hiss ein Spion für die Sowjetunion und andere NKWD-Agenten sei, die für die Regierung arbeiten: „Gegen Mitternacht gingen wir ins Haus Bleistiftnotizen. Gleich hinter der Haustür saß er an einem kleinen Schreibtisch oder Tisch mit einem Telefon darauf, und während ich sprach, schrieb er und kürzte im Vorbeigehen schnell. Diese Notizen deckten nicht das gesamte Gespräch auf dem Rasen ab was wir nach vielen Drinks zu später Stunde noch schnell rekapitulierten. Ich ging davon aus, dass es sich um ein Erkundungsgerüst handelte, auf dem weitere Gespräche und Untersuchungen basieren würden."

Laut Chambers reagierte Berle auf die Nachricht über Hiss mit dem Kommentar: "Wir können innerhalb von 48 Stunden in diesem Krieg sein und ohne saubere Dienste können wir nicht hineingehen." John V. Fleming, hat argumentiert in Die antikommunistischen Manifeste: Vier Bücher, die den Kalten Krieg prägten (2009) Chambers hatte „Berle die Existenz einer kommunistischen Zelle gestanden – er identifizierte sie noch nicht als Sp[ionage-Team – in Washington“. Berle, der faktisch Direktor für Heimatschutz des Präsidenten war, sprach Präsident Franklin D. Roosevelt das Thema an, "der es profan als Unsinn abtat".

Levine legte am 8. Dezember 1948 auch dem Un-American Activities Committee (HUAC) Zeugnis ab. Laut Karl Mundt vom HUAC ernannte Levine in der Exekutivsitzung Laurence Duggan. Duggan, der während des Zweiten Weltkriegs für das Außenministerium gearbeitet hatte, wurde vom FBI interviewt. Duggan bestritt, Kommunist oder Spion zu sein, erzählte jedoch Agenten, dass er in den 1930er Jahren zweimal von Frederick V. Field und Henry Collins angesprochen worden sei, um ein Spion zu werden. Am 20. Dezember sprang Duggan aus dem Fenster im sechzehnten Stock seines New Yorker Büros in der West 45 Street.

Levine gab am 8. Dezember 1948 auch dem Un-American Activities Committee (HUAC) eine Aussage. Am 20. Dezember sprang Duggan aus dem Fenster seines New Yorker Büros in der West 45 Street im sechzehnten Stock.

John V. Fleming hat Levine als "berüchtigten Reaktionär, wenn nicht sogar als ausgesprochenen Faschisten" beschrieben. Levine hat das antikommunistische Magazin herausgegeben Klartext. Er arbeitete auch für Radio Free Europe in Westdeutschland. Andere Bücher von Levine umfassen Stalins großes Geheimnis (1956), Sowjetische Intervention in Ungarn (1957), Der Verstand eines Attentäters - Der Mann, der Trotzki tötete (1959), Ich entdecke Russland neu (1964), Intervention (1969) und Augenzeugen der Geschichte: Memoiren und Reflexion (1973)

Isaac Don Levine starb am 15. Februar 1981.

Seit Jahren führt er (Levine) gegen den Kommunismus eine Art Privatkrieg, der auch ein öffentlicher Dienst ist. Ich wusste wenig oder nichts über ihn und die ehemalige kommunistische Partei, aber die natürliche Beute eines jeden, der seine Notlage seinen eigenen Zwecken oder Gewinnen zuwenden kann.

Jan Valtin selbst existierte nicht. Der wahrscheinliche Autor des Buches war Isaac Don Levine, ein notorischer Reaktionär, wenn nicht sogar ein ausgesprochener Faschist. Die entgegengesetzte Ansicht war, dass das Buch absolut wahr war. Jeder beschriebene Vorfall passierte dem Autor Jan Valtin (Richard Krebs) und geschah genau wie beschrieben. Es ist vielleicht ironisch, dass Krebs selbst diese Ansicht vertreten musste. Offensichtlich war er selbst gegenüber seinem intimen Freund und Mitarbeiter Isaac Don Levine nie ganz offen gewesen, der entweder wirklich glaubte oder es kommerziell hilfreich fand, nicht zu glauben, dass das Buch im Wesentlichen eine "gerade" Autobiographie war. Auch der Verleger Koppell hat sich zumindest wie ein echter Gläubiger verhalten. Denn Tatsache war, dass während Aus der Nacht als Roman, als Autobiographie, als "historisches Dokument unserer Zeit" packend sein konnte, war es kommerzieller Sprengstoff. In diesem Moment waren die Würfel gefallen. Levine und Koppell verkauften das Buch zu Bedingungen, die Krebs keine Wahl ließen, selbst wenn er einen hätte ausüben wollen. Es war ein Schritt, der dem Autor große Probleme bereiten würde....

Eine wichtige Säule in der Karriere von Isaac Don Levine war seine Fähigkeit, "Exklusive" mit Menschen zu machen, die in den Nachrichten prominent vertreten sind. Als russischer Muttersprachler hatte er oft einen komparativen Vorteil im Umgang mit Russen im Ausland. Sein bisher größter Coup war 1941 der Zugang zu dem kürzlich verstorbenen General Krivitsky, dem "Chef von Stalins Geheimdienst". Zur Zeit der Ermordung von Präsident John F. Kennedy war er noch stark, als er einen einzigartigen journalistischen Zugang zu Marina Oswald, der in Russland geborenen Witwe des Attentäters, erhielt. Valtin war möglicherweise sein größter Fund aller Zeiten, und er war entschlossen, ihn als den absolut echten Artikel zu präsentieren. Die Jury des Book-of-the-Month-Clubs, die nicht weniger von linken "Experten" als auch von Leuten wie Koppell und Levine stark beeinflusst wurde, fühlte ihren individuellen Ruf auf dem Spiel. Sie verlangten von Koppell, der dann von Krebs ein detailliertes Memorandum verlangte, das einen externen textlichen Beweis für die wichtigsten Episoden des Buches liefern würde.

Unerwarteterweise bot Levine die Gelegenheit. Zwischen dem Zeitpunkt, an dem er vorschlug, ein Gespräch mit dem Präsidenten zu arrangieren, und meinem nächsten Treffen mit Levine waren einige Monate vergangen. Ich war arbeiten gegangen für Zeit Zeitschrift. Ich war viel zu beschäftigt damit, meinen Job zu lernen, um an Levine, den Präsidenten oder sonst etwas zu denken.

Dann, am Morgen des 2. September 1939, wenige Tage nach der Unterzeichnung des Nazi-Kommunistischen Paktes und dem Einmarsch der deutschen Rüstungen auf Warschau, erschien Isaac Don Levine in meinem Büro am Zeit. Er erklärte, er sei nicht in der Lage gewesen, den Präsidenten zu sehen. Aber er hatte ein Ersatztreffen mit Adolf Berle, dem stellvertretenden Staatssekretär für Sicherheit, arrangiert. Es war für acht Uhr an diesem Abend. Würde ich gehen?

Ich zögerte. Mir gefiel die Art und Weise, wie mir eine vollendete Tatsache präsentiert wurde, nicht. Aber "konkret betrachtet gibt es keine Ex-Kommunisten, es gibt nur Revolutionäre und Konterrevolutionäre"; "In unserer Zeit ist Information Pflicht." Tatsächlich war ich Levine dankbar, dass er mir eine Entscheidung vorgelegt hatte, der ich nur zustimmen musste, die aber eine so hasserfüllte Handlung beinhaltete, dass ich gezögert hätte, selbst die Initiative zu ergreifen.

Ich sagte, dass ich Levine an diesem Abend in Washington treffen würde.

Das Flugzeug hatte Verspätung. Levine wartete nervös vor dem Hay-Adams-Haus auf mich. Zweifellos dachte er, ich hätte meine Meinung geändert und ihm nichts übrig gelassen als peinliche Erklärungen für Adolf Berle.
Berle wohnte im Haus von Kriegsminister Stimson. Es stand in der Woodley Road in der Nähe der Connecticut Avenue. Es stand tief im schattigen Gelände, ein bisschen Dschungel wie bei Nacht. Aus irgendeinem Grund ließ uns der Taxifahrer an der Einfahrt aussteigen, und als wir zum Haus kamen, stellte ich fest, dass wir nur vier oder fünf Blocks von der Wohnung in der 28. Straße entfernt waren, in der ich zum ersten Mal mit Alger Hiss gesprochen hatte. Mit einem Zucken dachte ich an seine Bemerkung, als ich ihm das erzählte
Ich hatte eine Stelle bei der Regierung angenommen: "Ich nehme an, dass Sie als nächstes im Außenministerium auftauchen."

Die Berles tranken Cocktails. Dann fragte er mit einem Hauch von Widerwillen, ob ich für Times grobe Behandlung mit ihm verantwortlich sei. das war mir nicht bewusst Zeit hatte ihn grob behandelt.

Beim Abendessen, Mrs. Aber ich dachte auch, dass es mehr braucht als modulierte Stimmen, Anmut und Kerzenlicht, um eine Welt zu retten, die diese Dinge schätzt.

Nach dem Kaffee verließ uns Frau Berle. Berle, Levine und ich gingen auf den Rasen. Drei erwartungsvolle Stühle warteten auf uns, wie ein Pilzring auf einer Weide. Die Bäume legten Schatteninseln und um uns herum wusch das Meer von warmer, süßer Südluft, deren Grundgeruch nach Geißblatt ist. Aus dem Jenseits kamen die Gerüchte über die Stadt, das gedämpfte Grollen des Verkehrs auf der Connecticut Avenue.

Kaum hatten wir uns gesetzt, da brachte ein Neger die Getränke. Ich war sehr dankbar. Ich habe meine schnell getrunken. Ich wusste, dass mich zwei oder drei Gläser Scotch und Soda befreiend erheitern würden. Für das, was ich tun musste, freute ich mich über jede Hilfe, die meine Zunge lockern würde.

Levine machte eine einleitende Erklärung zu meinen speziellen Informationen, die sie natürlich schon vorher besprochen hatten. Berle war sehr aufgeregt. "Wir können innerhalb von 48 Stunden in diesem Krieg sein", sagte er, "und wir können ihn nicht ohne saubere Dienste beginnen." Er sagte dies nicht einmal, sondern mehrmals. Ich war erstaunt, von einem stellvertretenden Außenminister zu hören, dass die Regierung es für möglich hielt, dass die Vereinigten Staaten sofort in den Krieg eintreten würden.

Dankbar spürte ich, wie sich der Alkohol durchsetzte. Es war an mir zu sprechen. Ich erinnere mich nur daran, dass ich sagte, dass ich sehr ernste Informationen geben würde, die bestimmte Leute in der Regierung betreffen, aber dass ich keine Bosheit gegen diese Leute hege. Ich glaubte, dass sie in dieser Krise eine Gefahr für das Land darstellten. Ich bat sie, wenn möglich, nur ihres Amtes zu entheben und nicht anderweitig strafrechtlich zu verfolgen. Selbst während ich es sagte, nahm ich an, dass es Atemverschwendung war. Aber es war eine solche Atemverschwendung, wie ein Mann machen muss. Mir war nicht klar, dass es auch überaus ironisch war. "Ich bin Anwalt, Mr. Chambers", sagte Mr. Berle, "kein Polizist."

Es war ein weitläufiges Gespräch. Ich erinnere mich nicht an eine besondere Reihenfolge darin. Ich erinnere mich auch nicht an viele Details. Ich erinnere mich hauptsächlich an das allgemeine Bild, das ich von der kommunistischen Unterwanderung der Regierung zeichnete, und an einen besonderen Punkt. Angesichts der Kriegsgefahr und der Geheimhaltung des Bombenziels habe ich Berle mehr als einmal betont, wie wichtig es ist, Reno so schnell wie möglich aus dem Aberdeen Proving Ground zu holen. (Als das FBI 1948 nach ihm suchte, war er noch dort beschäftigt.)

Wir saßen zwei oder drei Stunden auf dem Rasen. Fast die ganze Zeit habe ich geredet. Ich vermutete später, dass ich Berle den Namen Bykov und den Leiter des Stahlversuchslabors gegeben hatte. Sie erscheinen nicht in den getippten Notizen. Levine erinnert sich, dass wir über Mikrofilm gesprochen haben. Daran habe ich keine unabhängige Erinnerung. Aber obwohl wir in zwei oder drei Stunden ziemlich viel zurückgelegt haben müssen, ist es kaum verwunderlich, dass sich keiner von uns zu genau daran erinnert hat, was er auf dem Rasen gesagt hat, denn die meiste Zeit hielten wir eine Brille in unserem Hände.

Gegen Mitternacht gingen wir ins Haus. Ich nahm an, dass es sich um ein Erkundungsgerüst handelte, auf dem weitere Gespräche und Untersuchungen basieren würden.

Nach Mitternacht gingen Levine und ich. Als wir hinausgingen, sah ich, dass Frau Berle in einem Zimmer rechts von mir auf einer Couch eingeschlafen war. Adolf Berle telefonierte ganz aufgeregt, noch bevor wir vor der Tür standen. Ich nahm an, dass er das Weiße Haus anrief.

Im August 1948 sagte Adolf A. Berle kurz nach meiner ursprünglichen Aussage über Alger Hiss und die Ware Group vor dem House Committee on Un-American Activities aus. Der ehemalige stellvertretende Außenminister konnte sich nicht mehr genau an mein Gespräch mit ihm vor fast einem Jahrzehnt erinnern. Sein Gedächtnis war in einigen Punkten trübe geworden. Er glaubte zum Beispiel, ich hätte ihm eine marxistische Studiengruppe beschrieben, deren Mitglieder keine Kommunisten seien. Jedenfalls hatte er 1939 "die Idee, dass die Hiss-Jungs und Nat Witt die Regierung übernehmen würden", nicht ernst nehmen können.

Ich kann mich zu keinem Zeitpunkt in unserem Gespräch daran erinnern, dass jemand das hässliche Wort Spionage erwähnt hat. Aber wie gut wir verstanden, wovon wir redeten, Berle sollte eine Sache der Akte machen. Denn als seine Notizen vier Jahre nach diesem denkwürdigen Gespräch endlich aus einer Geheimakte entnommen und dem FBI übergeben wurden, stellte sich heraus, dass Adolf Berle sie selbst geleitet hatte: Untergrundspionageagent.


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Rezension: Stalins großes Geheimnis, von Isaac Don Levine

Ich glaube nicht, dass ich etwas verraten werde, indem ich sage, was das Geheimnis war: Stalin war von 1906 bis 1912 ein Agent der zaristischen Polizei, der Ochrana.

Isaac Don Levine, der 1931 die erste englischsprachige Biographie über Stalin schrieb, kehrte ein Vierteljahrhundert später zu diesem Thema zurück und gab zu, dass sich seine Meinung geändert hatte. Wie Trotzki und andere Biographen des sowjetischen Diktators hatte Levine Gerüchte über Stalins Verrat an der revolutionären Sache gehört, sie aber ignoriert. Es gab keinen dokumentarischen Beweis.

Und dann, nach dem Zweiten Weltkrieg, wurde Levine ein Dokument ausgehändigt, das genau das zu bieten schien: ein Beweis für Stalins Anstellung bei der Polizei als „Maulwurf". Zwischen Levines Erhalt dieses Dokuments – von dem er überzeugt war, dass es echt war – und der Veröffentlichung dieses Buches klafft ein Jahrzehnt. Levines Erklärung dieser Lücke ist nicht glaubwürdig, und man stellt sich vor, dass er einige Zweifel hatte, dass ihm eine Fälschung übergeben worden sein könnte. (Sein späteres Schweigen zu diesem Thema, auch in seiner Autobiographie, lässt mich genau das vermuten.)

Die meisten Historiker und Kritiker waren davon überzeugt, dass dies tatsächlich der Fall war, und der berüchtigte “Eremin-Brief” war möglicherweise nur ein weiteres gefälschtes russisches Dokument, wie der bekanntere “Zinowjew-Brief” von 1924. Aber es könnte noch mehr geben dazu als das.


Isaac Don Levine - Geschichte

Beständigkeit war noch nie ein Zeichen von Dummheit. Wären die Diplomaten, die unsere Beziehungen zu Russland misshandelt haben, nur dumm, würden sie gelegentlich einen Fehler zu unseren Gunsten machen. -- James Forrestal an Joseph McCarthy, Dezember 1946

FDR zwinkerte bei sowjetischer Spionage

Wenn Beweise für die verschiedenen Ausverkäufe Amerikas an die Sowjetunion in den 1940er Jahren vorgelegt werden, von der Bereitstellung der Mittel, um Atomwaffen herzustellen, bevor wir überhaupt unsere eigenen entwickelt hatten, bis hin zum Abkommen von Jalta, das die Herrschaft über halb Europa einräumte und den Kommunisten einen Vorsprung verschaffte um China und Korea zu kontrollieren, wird oft behauptet, dass sie damals unsere Verbündeten in einem Kampf auf Leben und Tod mit den Achsenmächten waren. So fehlgeleitet diese Aktionen im Nachhinein erscheinen mögen, so lautet das Argument, es sei alles für die Kriegsanstrengungen gewesen, und Politik mache, wie man sagt, seltsame Bettgenossen. Aber im September 1939 war die Sowjetunion nicht der Verbündete der Vereinigten Staaten. Weit davon entfernt. Am 23. August hatte die Sowjetunion mit Nazi-Deutschland einen Nichtangriffspakt unterzeichnet. Sie waren dann die Verbündeten gegen den Westen, und die Bühne für ihren Angriff auf und die Zerstückelung Polens war bereitet. Es war auch sehr wahrscheinlich, dass die vom Spionagedienst der Sowjetunion gesammelten Informationen den Nazis zur Verfügung gestellt würden.

Whittaker Chambers, ein hochrangiger Agent einer sowjetischen Spionageoperation, die weite Teile des offiziellen Washingtons durchdrungen hatte, war vor mehr als einem Jahr vom sowjetischen Kommunismus desillusioniert worden, hauptsächlich aufgrund der Säuberungen und Hinrichtungen eines Großteils der Führung der Kommunistischen Partei in den sogenannten Moskauer Schauprozessen. Chambers war mit seiner Familie zunächst untergetaucht, weil er befürchtete, von den Kommunisten, für die er gearbeitet hatte, getötet zu werden. Unter dem Druck, seinen Lebensunterhalt zu bestreiten, hatte er jedoch seinen Weg zurück in die New Yorker Literaturkreise gefunden und einen Job bei Zeit Magazin unter seinem richtigen Namen, nachdem er während seiner Tätigkeit als Geheimagent verschiedene Decknamen benutzt hatte.

Er war mit dem in Russland geborenen, antikommunistischen Journalisten Isaac Don Levine in Kontakt gekommen, als Levine als Ghostwriter einer Reihe von Artikeln in der Samstag Abend Post für einen Überläufer des sowjetischen Geheimdienstes Walter Krivitsky. Levine hatte auch wichtige Kontakte in Washington, bis hinauf ins Weiße Haus. Als der Nichtangriffspakt unterzeichnet wurde, bestand Levine gegenüber Chambers darauf, an die Öffentlichkeit zu gehen, was er über die sowjetische Spionage in den Vereinigten Staaten wusste. Chambers, der wegen seiner eigenen Spionagearbeit eine Gefängnisstrafe oder Schlimmeres fürchtete, stimmte dem zu, aber nur mit der Garantie der Immunität vor Strafverfolgung, der er nur vertrauen konnte, wenn sie vom Präsidenten selbst kam.

Levine war nicht in der Lage, mit dem Präsidenten ein Treffen für Chambers zu vereinbaren, aber er erhielt eine Einladung in das Haus des FDR-Gehirntreuhänders Adolf Berle, der wie Levine ein starker Antikommunist, der von seiner Position aus Sicherheitsangelegenheiten für den Präsidenten erledigte als stellvertretender Staatssekretär. Berle sagte Levine, dass der Zeuge, den Levine zunächst nicht namentlich identifizierte, keine Strafverfolgung zu befürchten brauchte, und das Treffen in Anwesenheit von Levine fand am Abend des 2. September 1939 statt.

Chambers betastete eine Reihe von Regierungsbeamten als Agenten für die Sowjetunion, vor allem im Nachhinein die Brüder Donald und Alger Hiss im Außenministerium.

Erstaunlicherweise wurde aus diesem Treffen nichts. Warum in aller Welt nicht, muss man sich fragen. Das Problem war anscheinend das, was innerhalb der US-Armee als "Kommandobetonung" bekannt ist. Das fragliche Kommando war das des Mannes, dem Berle in Geheimdienstangelegenheiten berichtete, des Oberbefehlshabers selbst, Franklin Delano Roosevelt. Aber Sie würden es nie von dem wissen, was Sie aus der amerikanischen Presse hören oder, zumindest in einem ganz neuen Fall, von amerikanischen akademischen Historikern. So geht Kathryn S. Olmsted, Autorin von Rote Spionagekönigin, die Biographie von Elizabeth Bentley (eine weitere Überläuferin der sowjetischen Spionagearbeit) aus dem Jahr 2002 erklärte die Angelegenheit:

Am 2. September 1939, als die Nazis mit Zustimmung der Roten Armee in Polen einmarschierten, flog Chambers nach Washington, um sich mit Berle in seinem Herrenhaus zu treffen. Innerhalb von zwei Stunden nannte Chambers achtzehn gegenwärtige und ehemalige Regierungsangestellte als Spione oder "Mitreisende". Die eigentliche Überraschung waren die beiden letzten Namen: die Brüder Donald und Alger Hiss, angesehene mittlere Beamte in Berles eigener Abteilung.

Nachdem Chambers gegangen war, vertraute Berle seinem Tagebuch an, dass er vorhabe, "einige einfache Maßnahmen zu ergreifen". er hatte keine Bestätigung. Chambers hatte beschlossen, seinen wertvollen Umschlag noch nicht vorzulegen. Jahre später erklärte Berle, dass „Sie nicht mit Berichten, die relativ substanzlos waren, zum Präsidenten gegangen sind. Mr. Chambers bot nichts an, um seine Geschichte zu untermauern."

Die klare Implikation hier ist, dass Präsident Roosevelt in dieser Spionageepisode völlig schuldlos ist, weil Berle auf der Geschichte saß und ihm nie erzählte. Alger Hiss wurde weiterhin im Außenministerium befördert und war später Teilnehmer des Roosevelt-Teams an der Konferenz von Jalta

Olmsted ist nicht der Einzige, der dieses Schlangenöl verkauft. Hier ist, was NOVA Online des öffentlich-rechtlichen Rundfunks über die Episode zu sagen hat:

1939 jedoch sagte Whitaker Chambers, ein ehemaliges Mitglied der US-Kommunistischen Partei, dem stellvertretenden Außenminister Adolf Berle, dass [Alger] Hiss ein Kommunist war. Berle, unter dem Hiss arbeitete, spottete über die Anklage.

Wie selbst Olmsted einräumt, ging Chambers in seinen Anklagen gegen Hiss viel weiter, aber in jedem Fall hörte das Geld bei Berle auf, nicht bei FDR.

Was in beiden Berichten auffällig fehlt, ist die Erwähnung der entscheidenden Hebamme des Chambers-Berle-Treffens, der Journalistin Levine. Man würde nie vermuten, dass Levine ein 1973 veröffentlichtes Buch geschrieben hat, Augenzeuge der Geschichte, die eine vollständige Bilanz des Treffens und seiner Nachwirkungen enthält. In Olmsteds umfangreicher Bibliographie findet sich keine Spur davon, und Levines Name fehlt in ihrem Verzeichnis.

Levine lässt keinen Zweifel daran, dass FDR nicht nur von den Chambers-Vorwürfen erzählt wurde: Er wurde damit praktisch über den Kopf geschlagen. Hier ist Levine über das Treffen, vom Hintergrund bis zu den Folgen:

Dann, am 23. August, schlug die Nachricht vom Stalin-Hitler-Pakt wie eine Bombe über die Welt. Ich fuhr zu Krivitskys geheimem Unterschlupf, einem Cottage, das ich für ihn in der Nähe von Carmel in New York gemietet hatte. Krivitsky und Die Samstagabend-Post war wegen seiner Enthüllungen über die sowjetisch-nazistischen Verhandlungen heftigen Angriffen ausgesetzt gewesen Stalin besänftigt Hitler. Sogar viele diplomatische Behörden in meinem Bekanntenkreis hatten skeptisch den Kopf geschüttelt. Und jetzt er und sein Mitarbeiter und der Chefredakteur der Post wurden mit aller Macht gerechtfertigt.

"Das bedeutet Krieg! Es ist Weltkrieg!« rief Krivitsky, sobald ich seine Schwelle betrat.

Er war in einem Zustand intensiver Erregung. Auch ich war zutiefst beunruhigt, versuchte aber, die Nachricht hoffnungsvoller zu interpretieren. Aber für ihn hatte Stalin gerade am 23. August die erste Waffe eines weiteren Weltkriegs abgefeuert.

Wesley Stout gab auf dem Independence Square seine Version der historischen Wende: „Es brauchte zwei große Mächte, um zusammenzukommen, um Krivitskys Geschichte zu rechtfertigen und“ Die Samstagabend-Post!"

Ich kehrte nach New York zurück, verfolgt angesichts der drohenden Krise, von einigen entsetzlichen Informationen, die mir Krivitsky Wochen zuvor in strengster Vertraulichkeit mitgeteilt hatte. Mindestens zwei vollwertige sowjetische Spione befanden sich im Allerheiligsten der britischen Regierung. Einer von ihnen war ein Codeschreiber im Sekretariat des Kabinetts. Krivitsky kannte nur seinen Nachnamen, King. Der andere befand sich im Inneren des Rates der Imperialen Verteidigung. Krivitsky konnte sein Aussehen beschreiben, er wusste etwas über seine Herkunft, aber seinen Namen kannte er nicht. Später stellte sich heraus, dass diese Person Donald MacLean stark ähnelte. Er und sein Freund Guy Burgess wurden später als Spione enttarnt und flohen in die Sowjetunion.

Der Gedanke, dass der Kreml in der Lage war, Hitler viele der lebenswichtigen Geheimnisse der freien Welt zu übermitteln, ließ mich nicht zur Ruhe. Ich bemühte mich, von Krivitsky jede noch so kleine Information über die beiden britischen Verräter zu erhalten.

Während seines nächtlichen Treffens mit Chambers stellte sich heraus, dass der sowjetische Militärgeheimdienst einen Major der amerikanischen Armee rekrutiert hatte, einen Absolventen von West Point, der dem Generalstab angehörte. Sein vorzeitiger Tod eines natürlichen Todes hatte seine unehrenhafte Karriere beendet, sehr zum Entsetzen Moskaus.

Ich drängte Krivitsky, Informationen über andere Spione in Washingtons Verteidigungseinrichtungen zu erhalten. Unter dem Druck der ernsten Nachricht enthüllte er, dass nach der Anerkennung der sowjetischen Regierung durch Präsident Roosevelt William C. Bullitt, der erste amerikanische Botschafter im Kreml, mit einem großen und sorgfältig ausgewählten Stab in Moskau eingetroffen war, zu dem mindestens ein Sowjet gehörte Agent drauf. Alles, was in der Botschaft vor sich ging, insbesondere die wichtigen Verbindungen zwischen Washington und Bullitt, wurde schnell an die sowjetische Geheimpolizei weitergeleitet.

Nach meiner Rückkehr nach New York suchte ich Chambers an seinem Schreibtisch im Zeit Büros. Auch er war in Aufregung über die erstaunlichen Entwicklungen in Moskau und stimmte mir zu, dass in der Situation etwas getan werden musste. Ich berichtete ihm ausführlich über meine Besprechung mit Krivitsky und drängte ihn, in Erwägung zu ziehen, seine Geschichte mit allen relevanten Details den zuständigen Behörden zur Verfügung zu stellen.

Mein Gespräch mit Chambers nahm nun eine entscheidende Wendung, die weder er in seiner autobiographischen Zeuge, noch seine unqualifizierten Bewunderer in ihren verschiedenen Werken, die sich mit seiner Karriere beschäftigen, haben jemals darüber berichtet. Als ich Chambers darauf drängte, dass es seine Pflicht sei, nach Washington zu fahren und alles zu erzählen, platzte er heraus: „In meinem Fall ist die Verjährungsfrist noch nicht abgelaufen. Wie würde Sie würdest du gerne mit einer fünfzehn- bis zwanzigjährigen Gefängnisstrafe rechnen, wenn du in meinen Stiefeln wärst, mit Frau und zwei Kindern und ohne Ersparnisse?"

Ich war über diesen Ausbruch erschrocken und bemerkte, dass ich jetzt vollkommen verstand, was ihn beunruhigte.

»Angenommen, ich verspreche Ihnen als Belohnung für Ihren Dienst für Ihr Land Immunität vor Anklage?«, entgegnete ich.

„Das wäre in Ordnung, aber wer kann es mir geben? In meinem Zustand würde ich niemandem trauen, außer dem von Präsident Roosevelt selbst."

"In diesem Fall werde ich nach Washington gehen und versuchen, den Präsidenten für den Fall zu interessieren und Ihnen Immunität zu garantieren."

Chambers erklärte sich bereit, Präsident Roosevelt alles offenzulegen, wenn ich einen privaten Besuch im Weißen Haus arrangieren könnte. Er notierte für mich seine Privattelefonnummer auf Long Island auf einem Zeit Büro leer – eine Nummer, die er zutiefst geheim gehalten hatte – damit ich ihn aus Washington erreichen konnte. Dieses Leerzeichen ist noch in meinen Akten.

Ich ging nach Washington, um zu versuchen, die Zitadelle des Weißen Hauses im Sturm zu erobern. Der Ernennungssekretär von Präsident Roosevelt, Marvin H. McIntyre, war ein Bekannter und leicht zugänglich. Er wusste von meiner Zusammenarbeit mit Krivitsky und war tief beeindruckt von meiner erregten Schilderung meiner Entdeckung eines ehemaligen sowjetischen Agenten, der jahrelang die Geheimnisse des Außenministeriums ausgelotet hatte, wo Stalin ein Spionagenest gebaut hatte. Der Mann, sagte ich McIntyre, sei bereit, alles nur dem Präsidenten selbst zu erzählen, wenn er ihm Immunität zusichere. Ich drängte McIntyre, eine Privataudienz beim Präsidenten zu arrangieren, der mich 1936 durch ein kurzes, inoffizielles Gespräch mit ihm ein wenig kannte.

Mein Anruf bei McIntyre erfolgte am oder um den 30. August herum. Kriegswolken sammelten sich bedrohlich über den ganzen Globus. McIntyre wies darauf hin, dass es praktisch unmöglich sei, ein solches Treffen kurzfristig zu arrangieren. Er teilte mir mit, dass der Präsident Adolf A. Berle jr., den damaligen stellvertretenden Staatssekretär, mit der Behandlung solcher Sicherheitsangelegenheiten betraut habe, und meinte, er sei der beste Ansprechpartner für mich. Ich sagte ihm, dass ich Herrn Berle ziemlich gut kenne.

Mr. Berles Büro war nebenan im alten State Department Building. (Jetzt das Old Executive Office Building. Hrsg.) Ich ging dorthin und musste eine ganze Weile warten, bis er mich empfangen konnte. Glücklicherweise hatte McIntyre Berle angerufen, um ihm mitzuteilen, dass ich wegen einer wichtigen Besorgung dort war.

I sketched the whole case for Berle, telling him that my informant had an intimate knowledge of the inner workings of the State Department and could not be brought to his office lest he be recognized by some member of the ring with which he had been connected. I made it clear that he would talk only on one condition that he should not be turned over to the Department of Justice for prosecution. Berle assured me not to worry on that score.

Mr. Berle then suggested that I bring the stranger to his home for dinner on Saturday evening, September 2. I told him that his guest, who was known in the underground as "Carl," was on the editorial staff of Zeit. I withheld his real identity the name of Whittaker Chambers for fear that some leak might disrupt the rendezvous.

Returning to New York to report to Chambers my failure to arrange a meeting at the White House, I was worried about whether he would look with favor upon Berle as a substitute for Roosevelt. Berle's public reputation was that of an original member of Roosevelt's Brain Trust, a New Deal crusader. Very few were privy to the knowledge of Berle's critical attitude toward the Soviet regime and its zealots in this country. All of this promised well for my mission, since Chambers was then still very much of a liberal. Moreover, he was evidently flattered by the invitation to have dinner at Berle's home Woodley House the historic estate belonging to ex-Secretary of War Henry L. Stimson. Chambers was familiar with the landmark.

"To me, Berle's word is as good as Roosevelt's," he said to my great relief.

Hitler struck at Poland early Friday morning, September1. For the next forty-eight hours the question whether Great Britain would enter the war to live up to her pledge to come to the aid of Poland hung in the balance. World tension was almost unendurable. I was back in Washington, where last-minute efforts were still being made to smother the ignited global conflagration.

Whittaker Chambers flew in and joined me at my hotel, the Hay-Adams House, Saturday afternoon. We took a cab to Woodley House. Entering the grounds, I wondered what the Berles would think of the short, chunky man who did not look the part of an editor on a slick magazine. Mrs. Berle received "Carl" and me most graciously and explained that her husband would be late to dinner because he had been putting in twelve to fifteen hours a day in the Department during the crisis. He showed up at eight o'clock, looking rather haggard. He had nothing optimistic to offer us in response to our anxious inquiries about the chances of avoiding a general war.

After dinner, when Mrs. Berle had retired, the three of us took up for the first time the real subject of our conference. It was a very warm evening. The scene of the conversation, and of the startling autobiographical story unfolded by Chambers, was first the study, then the lawn under a magnificent old tree, and finally the study again when Berle began to make notes.

It was my understanding that this information would be conveyed by Berle directly to the President and that Chambers would suffer no ill consequences from his revelations. It would have been unseemly on my part to jot down there and then the names of the government official and the Communist agents involved in the Soviet underground rings described by Chambers. Most of these came as news to me. I endeavored, however, to memorize as many as possible.

The general picture drawn by Chambers that night was of two Soviet undercover "centers" or rings which, according to his firsthand knowledge, had operated in Washington for many years. One was concerned with infiltrating unionized labor and getting Communists into the federal service the other, with political and military affairs. Both groups were gathering and supplying confidential data to Moscow.

We learned that the business of filching from State Department and other secret government files had been well organized by the Communist "apparatus." Most of the time important papers would be microfilmed and replaced before they had been missed, and the material would be delivered to Soviet couriers, operating under aliases, for transmission to Russia.

It was clear that Chambers knew his way about official Washington, and he exhibited unusual familiarity with the inside of the State Department. He named six of its officials as having knowingly furnished confidential data to Soviet undercover agents. Mr. Berle and I were shocked by the list, which included the Hiss brothers, then in minor positions.

As a result of questioning by Berle, it was explained by Chambers that the great majority of the government employees collaborating with the Communist rings were doing so out of idealistic, and not mercenary motives. Their devotion to the Soviet Union took precedence over their oath of office, accounting for their disloyalty to the United States. At that time this was still a novel doctrine even to such a well-informed public figure as Berle.

Subsequently, seven years later, the Canadian Royal Commission, investigating a famous espionage case in which officials of trust had acted as agents of the Soviet government, made much of this point. That idealists and fanatics can and have served as spies has since become a commonplace fact.

When Chambers cited as an illustration of this phenomenon the case of Harry Dexter White, Assistant Secretary of the Treasury, who, though not a Communist, was collaborating with the Soviet underground in transmitting to it confidential matters of national policy, Mr. Berle exclaimed: "But I know Harry Dexter White very well, and I cannot believe it!"

I, too, was shaken by the argument which followed. Chambers tried to impress upon us the nature of totalitarian espionage, that Moscow would prize information about pending government policies and decisions more highly than routine military blueprints. The contents of a telephone conversation, for instance, between President Roosevelt and our ambassador to Paris or London would be worth more to Stalin than the design of some new ordnance. The name of this deputy Cabinet officer, however, remained engraved in my memory.*

Upon my return after midnight to the Hay-Adams House, where I took leave of Whittaker Chambers, I jotted down on a sheet of hotel stationery most of the names that had been revealed during the evening. I could not recall, for example, the first names of all those mentioned in my list of State Department officials. (pp. 191-195)

In the meantime I had been confidently expecting that the explosive Chambers story would be laid before the President and that drastic action would follow. Days passed. The civilized world had the jitters. Hitler's armies were triumphant. Poland was torn limb from limb in an unholy partition between Russia and Germany. But on the subterranean Soviet front on the Potomac, all was serene. I was anxiously watching, with the help of sympathetic vigilant friends in the State Department, for a move from the White House.

When I called on Berle a couple of weeks later, he indicated to me that the President had given him the cold shoulder after hearing his account of the Chambers disclosures. Although I learned later, from two different sources who had social relations with Berle, that Roosevelt, in effect, had told him to "go jump in a lake" upon the suggestion of a probe into the Chambers charges, I do not recall hearing that exact phrase from Berle. To the best of my recollection, the President dismissed the matter rather brusquely with an expletive remark on this order: "Oh, forget it, Adolf."

But I could not forget it. So I spent the winter in Washington trying to open a door that would lead to a responsible investigation of the Soviet espionage network in Washington and to judicial action in the case. One of the first friends to whom I had confided the Chambers secrets was Loy Henderson, then chief of the Russian section of the State Department, who later served with distinction as United States ambassador to India, Iraq, and Iran. Another was Senator Warren R. Austin, with whom I had formed a close friendship during our joint tour of the already embattled Near East in 1936. Senator Austin, although a Republican, attained international prominence when President Truman appointed him as Ambassador to the United Nations. As time dragged on and I suffered one rebuff after another, I sought out William C. Bullitt, then American ambassador to France, who was on a visit to Washington. I had known him since 1918. He invited me to breakfast at his apartment hotel.

I did not know at the time, when I recited to him the entire Chambers saga, that some months earlier, in 1939, Premier Daladier of France had informed him that French counterintelligence had come upon the trail of the two State Department officials, brothers named Hiss, who were Soviet agents. Bullitt laughed it off as a tall tale, never having heard their names. But he now took my disclosures very much to heart, and I was sure that he would call them to the attention of President Roosevelt, who at that time was very fond of him. Bullitt, however, fared no better than Berle.

I next turned to labor leader David Dubinsky, president of the International Ladies Garment Workers Union, a frequent guest at the White House, who came to dinner at our Wardman Park apartment with a ranking colleague. Dubinsky, like Bullitt, was wise in the ways of the Communist world. He also took up the Chambers matter with the President at the first opportunity and was brushed off with an amiable slap on the back.

Another favorite of F.D.R.'s in those days was Walter Winchell. I saw him that winter at the Roney Plaza Hotel in Miami. In the course of an afternoon's talk, he assured me that he had the President's ear. Without furnishing him any names, I described to him a ring of six Soviet agents operating within the State Department alone. In his broadcast of December 12, Winchell announced that he had carried my information to President Roosevelt. Still there was no action.

(On page 294 of his 1978 book, Perjury: The Hiss-Chambers Case, Allen Weinstein notes that in his memoirs the influential journalist Winchell confirmed that he alerted FDR.)

Finally, early in March, 1940, when I was ready to abandon my crusade, I made an eleventh-hour attempt, in a conference with Martin Dies, Chairman of the controversial House Committee on Un-American Activities, and his two top aides, to interest them in employing a dozen ace investigators to obtain the evidence on the Communist espionage cells in Washington. Again without naming names, I sketched the rings as described by Chambers to Berle and me. Within two days, on March 10, I was astounded to read an Associated Press dispatch in which Dies announced that he had uncovered a "lead" on a far-flung Soviet espionage network and that he would soon have on the stand "the head of the Ogpu" in this country. But it was not until August, 1948, eight and a half years later, that the Un-American Activities Committee caught up with Chambers and subpoenaed him for the testimony that rocked the nation. (pp. 197-199)

Several important things had changed by 1948, of course. Franklin Roosevelt was long dead, control of the Congress, and thus, of the House Un-American Activities Committee (HUAC), had passed to the Republicans in the 1946 elections, and the Soviet Union was shaping up as America's primary enemy.

The big question is how, in the face of the evidence presented here by Levine, could anyone conclude that Berle did not notify the President of the serious spy allegations from Chambers. The historian Olmsted does it by taking at face value Berle's 1948 HUAC testimony and his later testimony at the first Hiss perjury trial. The source for her Berle quote about not taking such "unsubstantial" charges to the President comes from the New York Times report on the HUAC hearings.

Levine was well aware of Berle's testimony, some nine years after their meeting with Chambers. Here is what he has to say about it:

Between the two trials the first one having ended in a deadlocked jury I had occasion to refresh Mr. Berle's testimony in a way which led to the discovery of a momentous document in the government files in Washington.

Mr. Berle had baffled many observers with his sworn testimony that Chambers had on the night of September, 1939, described to him a group engaged merely in the study of Communism. I ascribed this at first perhaps too charitably to a fading memory of an event which had taken place late at night when he was in a state of almost utter exhaustion. While on the witness stand, Berle was asked by no one why he should have invited to his home to dinner an anonymous stranger in the critical days of the outbreak of the war and why President Roosevelt's secretary should have troubled to call him about the matter presented by me, if it was just to listen to a yarn about a Communist study group.

I now drew a diagram for Berle, to indicate the position of the desk at which he sat down as we entered the house from the garden where we spent most of the evening talking, how he picked up a sheaf of common copy paper, how he scrawled in a large hand on leaf after leaf the highlights of "Carl's" disclosures, and how I had warned him of our understanding not to put down in writing Chambers's name or alias.

The consequence of my prodding was that copies of the incriminating memorandum were found in the archives at the FBI and the State Department, under the original caption handwritten by Berle: "Underground Espionage Agent." This memorandum was introduced as evidence in the second trial. Berle had listed in it some forty names, including my own. But nowhere is there any reference to Chambers except in the disguised caption. More than half of the names were of Soviet agents and collaborators. (pp. 209-210)

In his 1952 book, Zeuge, Whittaker Chambers reproduces Berle's memorandum in full, and follows it with this commentary:

These notes are obviously rambling and garbled. Even I can no longer remember what some of the references mean and how I came to know of them for example, that the Russians had obtained the plans for two super-battleships in 1937. For while I have remembered a great deal, many facts that were fresh in my mind in 1939 have dropped out of it beyond recovery.

But if the notes are studied carefully, it will be seen that the essential framework of the conspiracy is here, even down to such details as the fact that [Vincent] Reno was working as Colonel Zornig's assistant at the Aberdeen Proving Grounds. It is equally clear that I am describing not a Marxist study group, but a Communist conspiracy. The Communists are described as such. The reader has only to ask himself what he would have done, if he had been a security officer of the Government, and such information had come into his hands, or even if he had been told no more than the address for cables to the Soviet apparatuses, which is the meaning of one of the entries, or the fact that a Communist was working on the [top secret ed.] bombsight. (emphasis added, pp. 469-470)

Weinstein, describing Berle's HUAC testimony in Perjury is less generous than Levine about Berle's motives.

. Berle's recollections of his 1939 meeting with Chambers and its aftermath were surprisingly inaccurate.

Berle's memory of his conversation with Chambers and Levine differed from their earlier testimony before the Committee. Berle asked the group to excuse any "discrepancies in detail" between his version of that meeting and the previous accounts: "I am testifying from recollection about something that happened nine years ago. please lay it [any discrepancy] to faulty memory and not lack of desire to tell the story." (Actually, Berle kept a diary, which contained a long entry on the 1939 visit and which he had every reason to consult before testifying.) Berle referred to his informant as "Whittaker K. Chambers" apparently believing that the pseudonym "Karl," which Chambers had used throughout their talk, was actually the man's middle name. He did not think Levine had accompanied Chambers to the interview, "but that may be an absence of memory." He believed the visit took place in late August, not September 2, and confirmed that "Karl wished to disclose certain information about Communist activities in Washington."

According to Berle, Karl said he had been "a member of the underground Communist group from 1934 to [the] end of 1937," after which he had defected and gone into hiding for a year "in fear of some sort of reprisal. [He] was obviously under some emotional strain." Karl told him about the Communist Party's efforts "to develop a group of sympathizers" within the government, but there was never in his informant's story "any question of espionage. There was no espionage involved in it. He stated that their hope merely was to get some people who would be sympathetic to their point of view. "

If accurate, Berle's testimony would obviously dampen considerably the overheated climate of HUAC's investigation by suggesting to the Committee, the press, and the public that Chambers's "revelations" in 1939 had been small potatoes, hardly worth fussing over, and certainly nothing that involved the question of underground Communist Party cells capable of influencing government policy or committing espionage. But the FBI later produced a copy of Berle's 1939 memorandum on Chambers's visit, which he had retained for four years before sending it to the Bureau in 1943.

His four-page series of notes, titled "Underground Espionage Agent," contradicted almost every specific point Berle made in his HUAC testimony. It contained a list of individuals mentioned by "Karl" during their conversation, including major Communist espionage agents and underground government contacts as well as "sympathizers. "

Nor did Berle's 1939 memorandum describe a collection of Communist sympathizers casually connected in an innocuous "study group." It proceeded name by name, department by department, to show that Chambers had stressed actual espionage already committed rather than the mere possibility of future action or secret involvement with Communism.

In his testimony to the HUAC subcommittee, Berle stated that he was testifying from memory alone, apparently suggesting (unpersuasively, for a man who kept well-ordered files) that he had not retained a copy of his 1939 memorandum. But there was also his diary, and the first entry after his visit with Levine and Chambers belied Berle's assertion to HUAC that he did not know Chambers had been a highly placed espionage agent:

Saturday night [September 2] I had, to me, a singularly unpleasant job. Isaac Don Levine in his contact with the Krivitsky matter had opened up another idea of the Russian espionage. He brought a Mr. X around to my house. Through a long evening, I slowly manipulated Mr. X to a point where he had told some of the ramifications hereabout and it becomes necessary to take a few simple measures. I expect more of this kind of thing, later. A good deal of the Russian espionage was carried on by Jews we know now that they are exchanging information with Berlin and the Jewish units are furious to find out they are, in substance, working for the Gestapo.

Berle's memory lapse was to some extent intentional. "I hope what I said was sedative," he confided to his friend (and Alger Hiss's onetime superior at the AAA) Judge Jerome Frank in a September 9, 1948 letter. "This was the intention but it is hard to get sanity into a super-charged emotional atmosphere. It seems the great question was not whether there was treason to the United States, but whether Alger Hiss goes to heaven when he dies and I cannot contribute anything to that decision. "

His major concern in 1948 at a time when Berle was a Liberal Party leader in New York working for Truman's election was to defuse, if possible, the influence of anti-Communist sentiment and of the case itself in that election year. "I hated to appear to be in the 'red-baiting business,'" he noted when composing a diary entry on his HUAC testimony. (pp. 55-58)

One can hardly fail to note, as well, that had he told the full truth about what he had learned at the meeting with Chambers and Levine, he could hardly have supported his claim that he took no further immediate action and that the President had been kept completely in the dark. Thanks to Adolf Berle's partisan and mendacious testimony, the big story that might have come out of those 1948 HUAC hearings, that the President of the United States, just days after the signing of the Hitler-Stalin non-aggression pact, was told in detail about a large Soviet espionage ring that reached the highest levels of the government, and he did absolutely nothing about it. Chambers revealed this shocking fact in Zeuge in 1952, but it has apparently never been picked up on by the mainstream press or by the nation's history textbook writers.

Speaking of "partisan and mendacious," we must share with the readers the account of the professional polarizer, Ann Coulter, of the 1939 Chambers-Berle meeting in her 2003 book, Treason, Liberal Treachery from the Cold War to the War on Terrorism:

After meeting with Krivitsky, Chambers said, "I knew that, if the opportunity offered, I would inform." Soon thereafter, the Hitler-Stalin Pact was signed. Days later, as Hitler's armies marched into Poland, Chambers was on a plane from New York to Washington, D.C.

A friend of Chambers had arranged a private audience with President Roosevelt's assistant secretary of state, Adolf Berle. After dinner at Berle's home, Chambers spent several hours detailing the Communist espionage network of which he had been a part. He gave Berle the names of at least two dozen Soviet spies, working for the Roosevelt administration. Among them was Alger Hiss, a top State Department official, as well as his brother Donald Hiss. Berle urgently reported to President Roosevelt what Chambers had said, including the warning about Hiss. The president laughed and told Berle to go f--- himself. No action was ever taken against Hiss. To the contrary, Roosevelt promoted Hiss to the position of trusted aide who would go on to advise him at Yalta. Chambers's shocking and detailed reckoning of Soviet agents in high government positions eventually made its way to William C. Bullitt, former ambassador to Russia and confidant of the president. Alarmed, Bullitt brought the news to Roosevelt's attention. He, too, was laughed off.

To be sure, Coulter gives a far more accurate account of what transpired than does the college professor, Olmsted, which one would think would be quite embarrassing for a professional historian. But for some reason, Coulter has taken some pains to air brush Levine out of the picture. She (or whoever writes her books) clearly knows of Levine's role in the episode as she shows when she speaks of the "friend" of Chambers having arranged the meeting with Berle, yet mention that Levine was also at the meeting is left out, and later she speaks of the news about the spying having "made its way" to Bullitt. Her use of the passive voice there conceals the fact that it was Levine who told Bullitt.

Why does Coulter do this? It looks like she might just be playing the partisan rabble rouser and intentionally weakening her case. Her references for this episode are conservative favorites Chambers, William Rusher, and Ralph de Toledano when the only really solid firsthand reference that FDR was told of the spying is the more neutral journalist Levine.

If fanning the left-right flames while keeping confidence in the nation's basic institutions intact is what Coulter (or her handlers) is all about, this would not be the only or the best example of it. Her book is supposed to be largely about the "treason" of the Roosevelt and Truman administrations, but there's no hint of Major George Racey Jordan's very credible account of how the Roosevelt administration virtually gave the Russians the atomic bomb, which we mention at the beginning of this article. Why would she pull her punches like this if she's really interested in the truth?

Coulter's propensity to cover up while pretending to attack and expose was shown best, though, in her first book, High Crimes and Misdemeanors: The Case against Bill Clinton. Because of what she wrote and surely knew better than to write about the death of Clinton's deputy White House counsel Vincent Foster, I was prompted to write a short review at the time entitled " New Foster Cover-up Book ."

* In contradiction to this recollection by Levine, Chambers wrote on p. 470 of Zeuge, "Two names I deliberately omitted from my conversation with Berle. They were those of George Silverman and Harry Dexter White. I still hoped that I had broken them away from the Communist Party." It is also quite indisputable that White's name is not in evidence in the list of names in Berle's damning memorandum, lending credence to Chambers's assertion. R. Bruce Craig, in an endnote in his 2004 book, Treasonable Doubt: The Harry Dexter White Spy Case , sides with Chambers and Berle on the question of whether White was named:

Isaac Don Levine's summary notes. reflect a reference to White [in contradiction of Berle's notes and Chambers's Zeuge assertion]. While Chambers probably mentioned White to Levine perhaps before or after dinner it is highly unlikely that Chambers mentioned him to Berle. The Assistant Secretary of State knew White fairly well and, consequently, had Chambers named White, in all likelihood it would have clearly stuck in Berle's mind and would have been reflected in his notes.

Craig is clearly wrong about this. As we see from Levine's account, the mention of White Tat make a strong impression on Berle, and he openly expressed his disbelief. That disbelief and his friendship with White would explain quite well why Berle would not include White in the notes that would go to the proper authorities for follow-up and possible prosecution for espionage. As for Chambers, we must remember that he was writing from memory more than a decade later, and he was, indeed, ambivalent about White because White was not a Communist Party member, even though he did cooperate with the Communist espionage ring. Since he only had Berle's notes which were public by that time to work with, it's easy to see how he might have convinced himself that he did not include White among the many names that he revealed that September night more than a decade before. To be sure, Levine was a mainstream journalist and should not be believed implicitly, but in this case he had no reason to shade the truth, and his version of what was said has the ring of truth.

Since the initial publication of this article, the wall of protection around President Roosevelt concerning this vitally important episode has been built even higher. It has been built, in Ann Coulter fashion, in books that are highly critical of the Roosevelt administration for its softness on Communist subversion. These are The Forsaken: An American Tragedy in the Soviet Gulag , by Tim Tzouliadis (2009), FDR Goes to War: How Expanded Executive Power, Spiraling National Debt, and Restricted Civil Liberties Shaped Wartime America by Burton W. Folsom, Jr, and Anita Folsom (2009), and Stalin s Secret Agents: The Subversion of Roosevelt s Government , by M. Stanton Evans and Herbert Romerstein. All use versions of the techniques employed by Olmstead and Coulter. They all leave out any mention of Isaac Don Levine and his book and they all give the impression that Roosevelt himself was left in the dark about the nest of spies around him. How Tzouliadis and Evans and Romerstein did it is discussed near the end of each of my review articles of their books to which I have linked above. The Folsoms do it with the following passage on page 244:

The hundreds of Soviet spies in the U.S. government, all working to influence American policy, had a potential setback in 1939 when fellow agent Whittaker Chambers quit spying for the Soviets, changed his allegiance, and told Adolf Berle in detail about some of the communist sympathizers in government. He specifically fingered [Alger] Hiss, [Lauchlin] Currie, [Harry Dexter] White and [Laurence] Duggan. An astonished Berle took notes and gave them to Marvin McIntyre, the White House secretary. Berle also told Dean Acheson. But they apparently dismissed Chambers as a crank, and nothing was done with his revelations during the war.

Readers of either the Levine or the Chambers account of the meeting and its aftermath will recognize the characterization of the people named as mere communist sympathizers and the account of what Berle did with the information as simply false. One can be virtually certain that such falsehoods are not told out of inadvertence.


Catalogue description Issac Don LEVINE, aliases Isaac Don LEVIN Don J LEVINE Sam LEVINE: American. LEVINE.

Issac Don LEVINE, aliases Isaac Don LEVIN Don J LEVINE Sam LEVINE: American. LEVINE was a Russian-born American journalist, probably once a Communist and sympathetic to the Soviet Union. In 1924, however, during a UK visit, he promoted the cause of political prisoners in Russia and in 1939 he acted both as translator and, more generally, as channel of information for the important Soviet defector KRIVITSKY


Nació en la ciudad rusa de Mózyr en 1892. [ 1 ] ​ [ a ] ​ De origen judío y cercano en su juventud a grupos socialistas revolucionarios, [ 3 ] ​ emigró a los Estados Unidos en 1911, en torno a los diecinueve años de edad. [ 1 ] ​ Trabajando de periodista, cubrió eventos como la Guerra Civil Rusa, [ 1 ] ​ durante la cual habría tenido acceso a archivos de acceso restringido, además de entrevistar a Lenin. [ 4 ] ​ Más adelante investigaría las circunstancias de la muerte de Máximo Gorki. [ 5 ] ​ Considerado un periodista anticomunista, [ 6 ] ​ sus trabajos fueron de inclinación antisoviética y críticos con el régimen de Stalin. [ 1 ] ​ [ 7 ] ​ Falleció en 1981 en la ciudad estadounidense de Venice, Florida. [ 1 ] ​

A lo largo de su carrera colaboró en Chicago Daily News, [ 8 ] ​ The Kansas City Star, New Yorker Tribüne, Plain Talk o publicaciones de la Hearst Corporation. [ 1 ] ​

Fue autor de obras como The Man Lenin (1923) —una biografía de Vladímir Ilich Lenin—, [ 9 ] ​ Stalin (1931), la «primera biografía sólida» del dirigente soviético, [ 10 ] ​ Stalin's Great Secret (1956), [ 11 ] ​ The Mind of an Assassin (1959) —sobre el asesino de Trotski, el español Ramón Mercader—, [ 5 ] ​ [ 12 ] ​ I Rediscover Russia, 1924-1964 (1964) [ 5 ] ​ o Eyewitness to History (1973) —sus memorias—, [ 1 ] ​ entre otras.


Airplane versus Aeroplane

I’ve spent the past 24 hours wondering when and why the British spelling of “aeroplane” changed to the spelling “airplane” in the United States. Will Baker suggested that I check The Compact Edition of the Oxford English Dictionary, published in 1971.

Thankfully, the two volume set comes with a magnifying glass – allowing me to read such fine print and (more importantly) feel like a detective.

Unfortunately, the only spelling of the word in question in this dictionary is “aeroplane” – offering no alternative spelling.

I did a quick Google search – according to the Merriam-Webster Dictionary, “aeroplane” was first used in 1873 and that the alternate spelling “airplane” was first used in 1907. But this still doesn’t explain when “airplane” became the standard spelling in North-American English.

The handwriting on the subject card does not look like William Borden’s calligraphy. If it did, the British spelling “aeroplane” would make sense why this spelling is used in our card catalog since he was the head librarian from 1887 until 1910. Alas, this is not the case….

I decided perhaps the few books with the “aeroplane” subject card used the British spelling. (and to correct the post from yesterday – there are THREE books with the subject card “aeroplanes” – two cards were stuck together)

The Grim Reapers by Stanley Johnston, published in 1943, dodges the bullet all together by using the shortened spelling, “planes.”

Mitchell : Pioneer of Air Power by Isaac Don Levine, published in 1943, uses the North-American spelling.

Flying Dutchman : The life of Anthony Fokker by Anthony Fokker and Bruce Gould, published in 1931, also uses the North-American spelling.

My last thought is that perhaps the librarians who were here during when these books were published (and presumably acquired) were either more accustomed to the British spelling or simply preferred the British spelling. A bit of an anticlimactic investigation on my part…..


Levine wrote the screenplay for the biographical movie Jack london (1943).

  • Russian Revolution (1917)
  • Botchkareva, Maria. Yashka: My Life as Peasant, Exile, and Soldier. As set down by Isaac Don Levine (New York: Frederick A. Stokes, 1919)
  • The Kaiser's Letters to the Tsar (1920) Editor
  • Man Lenin (1924)
  • Stalin (1931)
  • Stalin's Great Secret (1956) Coward-McCann, NY NY USA
  • The Mind of an Assassin (1960) Signet book, New York
  • I Rediscover Russia (1964)
  • Intervention (1969)
  • Eyewitness to History (1973)

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Isaac Don Levine House Testimony

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Isaac Don Levine (January 19, 1892 - February 15, 1981)

Isaac Don Levine (January 19, 1892 – February 15, 1981) was an American journalist. Born in Russia, Levine came to the United States in 1911. After finishing high school in Missouri, he began working for The Kansas City Star und dann The New York Herald Tribune. He covered the Russian Revolution of 1917 for the Tribun and the Russian Civil War in the 1920s for The Chicago Daily News. He was a columnist for the papers of Hearst papers during the 1920s and 1930s. In 1939, Levine collaborated with famed defector Walter Krivitsky, a chief of military intelligence. Levine was the ghostwriter for a series of articles penned by Krivitsky about Stalinist Russia and his escape. Levine served the editor of Plain Talk, an anti-Communist magazine, from 1945-1950. He also played a role in the case against Alger Hiss, a State Department employee, who stood accused of being a Communist courier.

1951 French Socialist Party Propaganda Map of the Gulags in the Soviet Union

Out of Stock Maps

1951 French edition of American Federation of Labor Map of Soviet Slave Labor Camps


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