Einzigartige etruskische Stele in einem antiken Tempel in Italien entdeckt

Einzigartige etruskische Stele in einem antiken Tempel in Italien entdeckt

Forscher, die eine Ausgrabungsstätte in Poggio Colla nordöstlich von Florenz in Italien ausgruben, entdeckten während ihrer Feldsaison 2015 eine seltene Stele. Die große Stele enthält einen Text, von dem angenommen wird, dass er religiöser Natur ist und von dem Archäologen glauben, dass er Details zu einer Gottheit enthält, die im 6. Jahrhundert v. Chr. Von den Etruskern verehrt wurde.

Die Entdeckung der Stele wurde während einer wissenschaftlichen Ausstellung der toskanischen Archäologischen Superintendenz mit dem Titel „Schatten der Etrusker“ in Prato, Italien, bekannt gegeben.

Phys.Org berichtet, dass der Text auf der großen Platte mindestens 70 lesbare Buchstaben und Satzzeichen enthält. Obwohl angenommen wird, dass die Etrusker ein hochkultiviertes Volk waren, stammen viele der früheren Beispiele der alten etruskischen Schrift aus Begräbnisstätten oder in Form von Namen und Titeln. Daher wird erwartet, dass die Stele aus einem anderen Kontext wahrscheinlich neues Vokabular und Informationen über die etruskische Lebensweise enthält.

Detail der Inschrift. ( Feldschule Poggio Colla (MVAP) )

Die Geschichte der Etrusker ist nach wie vor ein Rätsel. Es ist bekannt, dass sie in Etrurien (der heutigen Toskana) in den westlichen und zentralen Regionen Italiens nördlich von Latium entstanden sind. Es ist bekannt, dass sie zu Beginn des 6. NS Jahrhundert v. Chr. und dass sie großen Einfluss auf spätere Zivilisationen hatten, insbesondere in Bezug auf Kunst, Architektur und Mythologie. Dennoch mangelt es noch immer an Umfang und Qualität der etruskischen Schrift.

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„Dies wird wahrscheinlich ein heiliger Text und wird bemerkenswert sein, weil er uns über das frühe Glaubenssystem einer verlorenen Kultur erzählt, die für westliche Traditionen grundlegend ist“, der Archäologe Gregory Warden, Co-Direktor und Hauptforscher des Mugello Valley Archaeological Project , sagte in einer Pressemitteilung über die Entdeckung. Er machte weiter:

„Wir hoffen, in die etruskische Sprache eindringen zu können. Lange Inschriften sind selten, besonders eine so lange, daher wird es neue Wörter geben, die wir noch nie gesehen haben, da es sich nicht um einen Grabtext handelt. Wir wissen, wie die etruskische Grammatik funktioniert, was ein Verb ist, was ein Objekt, einige der Wörter. Aber wir hoffen, dass dadurch der Name des Gottes oder der Göttin enthüllt wird, die an dieser Stelle verehrt wird.“

Die Stele besteht aus Sandstein und ist etwa 1,2 m hoch und 0,6 m breit. Es wiegt 227 kg (500 lbs) und wurde in den Fundamenten eines einst monumentalen Tempels gefunden. Warden sagte in der Pressemitteilung, dass es einst als imposantes und monumentales Symbol der Autorität dargestellt worden wäre.

Die Entdeckung der Inschrift. (Feldschule Poggio Colla (MVAP) )

Der etruskische Gelehrte Jean MacIntosh Turfa vom University of Pennsylvania Museum in Philadelphia stimmte dem Fund zu und sagte:

„[…] die Etrusker […] neigten dazu, verderbliche Medien wie Leinenstoffbücher oder Wachstafeln zu verwenden. Diese Steinstele zeugt von einem dauerhaften religiösen Kult mit monumentalen Widmungen, zumindest schon in der spätarchaischen Zeit von etwa 525 bis 480 v. Seine Wiederverwendung in den Fundamenten einer etwas späteren Heiligtumsstruktur weist auf tiefgreifende Veränderungen in der Stadt und ihrer sozialen Struktur hin. Abgesehen von dem berühmten Meeresheiligtum von Pyrgi mit seinen beschrifteten Goldtafeln können nur sehr wenige etruskische Heiligtümer so eindeutig identifiziert werden. Eine Studie der Namen der Dediktanten wird reichhaltige Daten über eine mächtige Gesellschaft liefern, in der Adel, Bürger und sogar befreite Sklaven öffentliche Gelübde und Geschenke anbieten konnten.“

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"Pyrgi-Tabletten". Laminierte Goldblätter mit einer Abhandlung sowohl in etruskischer als auch in phönizischer Sprache. Aus dem Etruskermuseum in Rom. ( Gemeinfrei )

Die Konservierung der Stele hat begonnen und es wird erwartet, dass eine vollständige Analyse des Artefakts, die Photogrammetrie und Laserscanning umfasst, einige Monate dauern wird. Derzeit ist die Stele schwer zu lesen, da sie im Laufe der Zeit abgeplatzt und stark abgerieben wurde. Es gibt auch Hinweise darauf, dass der Sandstein irgendwann in der Vergangenheit verbrannt wurde. Die Reinigung wird es den Gelehrten endlich ermöglichen, die Inschrift zu lesen, auf die sie große Hoffnungen setzen.

Wissenschaftler untersuchen die etruskische Stele. (Mugello-Tal-Projekt)

Ausgewähltes Bild: Die etruskische Stele war in die Fundamente eines monumentalen Tempels eingebettet, wo sie mehr als 2.500 Jahre stand. Quelle: Mugello Valley Projekt


    2.500 Jahre alte Platte freigelegt, bietet einen Einblick in die antike etruskische Welt

    Archäologen haben einen seltenen Text aus einem antiken Tempel in Italien ausgegraben, der neue Details über die etruskische Zivilisation enthüllen könnte.

    Der Text ist auf einer großen Sandsteinplatte aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. eingraviert. und kann Einblick in die etruskische Verehrung eines Gottes oder einer Göttin geben.

    „Dies wird wahrscheinlich ein heiliger Text und wird bemerkenswert sein, weil er uns über das frühe Glaubenssystem einer verlorenen Kultur erzählt, die für westliche Traditionen grundlegend ist“, sagte der Archäologe Gregory Warden in einer Erklärung der Southern Methodist University.

    Warden, Professor für Archäologie an der Franklin University, Schweiz, ist emeritierter Professor an der Southern Methodist University und Co-Direktor und Hauptforscher des Mugello Valley Archaeological Project, das die Entdeckung gemacht hat.

    Die etruskische Zivilisation existierte ungefähr ab dem 8. Jahrhundert v. bis ins 3. Jahrhundert im heutigen Mittel- und Norditalien. Laut Experten beeinflussten Etrusker viele Aspekte des Römischen Reiches, wie Religion, Regierung, Kunst und Architektur.

    Die Stele hat mindestens 70 lesbare Buchstaben und Satzzeichen, wahrscheinlich mit neuen Wörtern, die noch nie zuvor gesehen wurden (Quelle: Mugello Valley Project)

    Mit einem Gewicht von etwa 500 Pfund ist die Platte fast vier Fuß hoch und mehr als zwei Fuß breit. Der Direktor stellt fest, dass die Platte etwa 70 lesbare Buchstaben und Satzzeichen enthält.

    Die Platte oder Stele wurde in den Fundamenten eines etruskischen Tempels nordöstlich von Florenz gefunden, wo sie mehr als 2.500 Jahre lang begraben war.

    „Wir hoffen, in die etruskische Sprache einzudringen“, sagte Warden in der Erklärung. „Lange Inschriften sind selten, besonders eine so lange, daher wird es neue Wörter geben, die wir noch nie gesehen haben, da es sich nicht um einen Grabtext handelt.“

    Zur Analyse der Inschriften kommen Photogrammetrie, die Messungen aus Fotos vornimmt, und Laserscans zum Einsatz. Obwohl der Sandstein abgeplatzt und abgerieben und eine Seite gerötet ist, möglicherweise durch Verbrennung, erwarten Archäologen, die Inschrift nach der Reinigung zu lesen.

    Rex Wallace, Professor für Klassik an der University of Massachusetts Amherst und Experte für die etruskische Sprache, wird den Text studieren.

    „Wir wissen, wie die etruskische Grammatik funktioniert, was ein Verb ist, was ein Objekt, einige der Wörter“, sagte Warden. "Aber wir hoffen, dass dies den Namen des Gottes oder der Göttin enthüllt, die an dieser Stelle verehrt wird."


    Eine der bedeutendsten etruskischen Entdeckungen seit Jahrzehnten nennt die weibliche Göttin Uni

    Archäologen, die eine sehr seltene Inschrift auf einem alten etruskischen Tempelstein übersetzen, haben den Namen Uni entdeckt – eine wichtige weibliche Göttin.

    Die Entdeckung weist darauf hin, dass Uni – eine Fruchtbarkeitsgöttin und möglicherweise eine Muttergöttin an diesem besonderen Ort – die Titelgottheit gewesen sein könnte, die im Heiligtum von Poggio Colla verehrt wurde, einer wichtigen Siedlung in Italien für die antike etruskische Zivilisation.

    Die Erwähnung ist Teil eines heiligen Textes, der möglicherweise die längste etruskische Inschrift ist, die jemals auf Stein entdeckt wurde, sagte der Archäologe Gregory Warden, emeritierter Professor an der Southern Methodist University in Dallas, Hauptsponsor der archäologischen Ausgrabungen.

    Wissenschaftler der Forschung entdeckten den antiken Stein, der als Teil einer Tempelmauer in Poggio Colla eingebettet war, einer Ausgrabungsstätte, in der viele andere etruskische Objekte gefunden wurden, darunter ein Keramikfragment mit der frühesten Geburtsszene in der europäischen Kunst. Dieses Objekt verstärkt die Interpretation eines Fruchtbarkeitskults in Poggio Colla, sagte Warden.

    Jetzt untersuchen etruskische Sprachexperten die 500-Pfund-Platte – Stele (STEE-lee) genannt –, um den Text zu übersetzen. Es ist sehr selten, den Gott oder die Göttin zu identifizieren, die in einem etruskischen Heiligtum verehrt werden.

    „Der Ort seiner Entdeckung – ein Ort, an dem prestigeträchtige Opfergaben gemacht wurden – und die mögliche Präsenz des Namens der Uni in der Inschrift sowie die Sorgfalt bei der Abfassung des Textes, der an die Arbeit von a . erinnert Steinschnitzer, der einem von einem sorgfältigen und gebildeten Schreiber übermittelten Modell treu folgte, legen nahe, dass das Dokument einen Widmungscharakter hatte", sagte Adriano Maggiani, ehemaliger Professor an der Universität von Venedig und einer der Gelehrten, die an der Entzifferung der Inschrift arbeiteten.

    „Es ist auch möglich, dass es die Gesetze des Heiligtums ausdrückt – eine Reihe von Vorschriften im Zusammenhang mit Zeremonien, die dort stattgefunden hätten, vielleicht in Verbindung mit einem Altar oder einem anderen heiligen Raum“, sagte Warden, Co-Direktor und Schulleiter Ermittler des archäologischen Projekts Mugello Valley.

    Warden sagte, es sei einfacher, mit mehr Sicherheit zu sprechen, sobald die Archäologen in der Lage seien, den Text, der aus bis zu 120 Zeichen oder mehr besteht, vollständig zu rekonstruieren. Während Archäologen verstehen, wie die etruskische Grammatik funktioniert, und einige ihrer Wörter und ihr Alphabet kennen, erwarten sie, neue Wörter zu entdecken, die noch nie zuvor gesehen wurden, zumal diese Entdeckung sich von anderen unterscheidet, da es sich nicht um einen Begräbnistext handelt.

    Die Archäologen des Mugello-Tals geben die Entdeckung der Göttin Uni am 27. August in einer Ausstellung in Florenz bekannt, "Scrittura e culto a Poggio Colla, un santuario etrusco nel Mugello", und in einem demnächst erscheinenden Artikel in der wissenschaftlichen Zeitschrift Etruskerstudien.

    Der Text kann das religiöse Ritual für Tempelzeremonien angeben, die der Göttin geweiht sind

    Es ist möglich, dass der Text die Widmung des Heiligtums oder eines Teils davon enthält, wie z.

    Die Sandsteinplatte, die aus dem 6.

    Einst regierten die Etrusker Rom und beeinflussten diese Zivilisation in allem, von Religion und Regierung bis hin zu Kunst und Architektur. Als hochkultiviertes Volk waren die Etrusker auch sehr religiös und ihr Glaubenssystem durchdrang alle Aspekte ihrer Kultur und ihres Lebens.

    Inschriften können Daten enthüllen, um Konzepte und Rituale, Schrift und Sprache zu verstehen

    Dauerhafte etruskische Inschriften sind selten, da die Etrusker typischerweise Leinenstoffbücher oder Wachstafeln verwendeten. Die erhaltenen Texte sind recht kurz und stammen aus Gräbern, also Bestattungscharakter.

    "Wir können an dieser Stelle bestätigen, dass diese Entdeckung eine der wichtigsten etruskischen Entdeckungen der letzten Jahrzehnte ist", sagte Warden. "Es ist eine Entdeckung, die nicht nur wertvolle Informationen über die Natur der heiligen Praktiken in Poggio Colla liefert, sondern auch grundlegende Daten zum Verständnis der Konzepte und Rituale der Etrusker sowie ihrer Schrift und vielleicht ihrer Sprache."

    Abgesehen davon, dass sie möglicherweise die längste etruskische Inschrift auf Stein ist, ist sie auch einer der drei längsten heiligen Texte bis heute.

    Ein Abschnitt des Textes bezieht sich auf "tina?", ein Hinweis auf Tina, den Namen der höchsten Gottheit der Etrusker. Tina war gleichbedeutend mit dem antiken griechischen Zeus oder dem römischen Jupiter.

    Einst ein imposantes und monumentales Symbol der Autorität

    Die Platte wurde eingebettet in die Fundamente eines monumentalen Tempels entdeckt, wo sie mehr als 2.500 Jahre lang begraben war. Einst wäre es als imposantes und monumentales Symbol der Autorität dargestellt worden, sagte Warden, Präsident und Professor für Archäologie an der Franklin University Switzerland.

    Der Text wird von zwei renommierten Experten der etruskischen Sprache studiert, darunter Maggiani, ein Epigraphiker, und Rex Wallace, Professor für Klassische Philologie an der University of Massachusetts Amherst, der ein vergleichender Linguist ist.

    Ein Hologramm der Stele wird in der Ausstellung in Florenz gezeigt, da die Konservierung der Stele in den Konservierungslabors der Archäologischen Superintendenz in Florenz im Gange ist. Die digitale Dokumentation erfolgt durch Experten der Architekturabteilung der Universität Florenz. Der Sandstein ist stark abgerieben und abgesplittert, daher sollte die Reinigung den Gelehrten ermöglichen, die Inschrift zu lesen.

    Andere in den letzten 20 Jahren ausgegrabene Objekte haben Licht auf den etruskischen Kult, Glauben, Gaben an Gottheiten und Entdeckungen im Zusammenhang mit dem täglichen Leben von Eliten und Nicht-Eliten geworfen, darunter Werkstätten, Brennöfen, Töpferwaren und Häuser. Das Material hilft, rituelle Aktivitäten vom 7. bis zum 2. Jahrhundert v. Chr. zu dokumentieren.


    Archäologen finden etruskische Stele mit seltenen Inschriften

    Die 2.500 Jahre alte etruskische Stele wurde in den Fundamenten eines monumentalen Tempels am Standort Poggio Colla in Italien entdeckt. Bildnachweis: Mugello Valley Project.

    Bei dem fraglichen Artefakt handelt es sich um eine Sandsteinplatte (Stele) aus der Zeit um 500 v. Es wurde in einem etruskischen Tempel am Standort Poggio Colla im Norden von Etrurien, Italien, entdeckt.

    Die Stele hat eine Masse von etwa 227 kg und ist etwa 1,2 m hoch und mehr als 60 cm breit.

    „Die Platte wurde eingebettet in die Fundamente eines monumentalen Tempels entdeckt, wo sie mehr als 2.500 Jahre lang begraben war. Früher wäre es als imposantes und monumentales Symbol der Autorität dargestellt worden“, sagte Prof. Gregory Warden, Co-Direktor und Hauptforscher des Mugello Valley Archaeological Project und Archäologe an der Southern Methodist University in Dallas.

    „Die Ausgrabung im Mugello-Tal, insbesondere die Fundstelle Poggio Colla, liegt nordöstlich von Florenz, Italien. Die Platte wäre mit dem frühen heiligen Leben des dortigen Heiligtums verbunden gewesen.“

    „Die Architektur zeichnete sich damals durch ovale Fachwerkstrukturen aus, die vor einem großen Tempel mit einem imposanten Steinpodium und großen Steinsäulenbasen des toskanischen dorischen Typs standen, von denen fünf an der Stätte gefunden wurden.“

    Laut Prof. Warden hat die etruskische Stele mindestens 70 lesbare Buchstaben und Satzzeichen.

    „Dies wird wahrscheinlich ein heiliger Text und wird bemerkenswert sein, weil er uns über das frühe Glaubenssystem einer verlorenen Kultur erzählt, die für westliche Traditionen grundlegend ist“, sagte er.

    „Inschriften mit mehr als wenigen Worten auf dauerhaften Materialien sind bei den Etruskern selten, die dazu neigten, verderbliche Medien wie Leinenstoffbücher oder Wachstafeln zu verwenden“, fügte Dr. Jean Turfa, etruskischer Gelehrter am University of Pennsylvania Museum, hinzu.

    „Diese Steinstele zeugt von einem dauerhaften religiösen Kult mit monumentalen Widmungen, zumindest schon in der spätarchaischen Zeit von etwa 525 bis 480 v. Chr..“

    „Seine Wiederverwendung in den Fundamenten einer etwas späteren Heiligtumsstruktur weist auf tiefgreifende Veränderungen in der Stadt und ihrer sozialen Struktur hin.“

    Nahaufnahme des Textes auf der etruskischen Stele. Bildnachweis: Mugello Valley Project.

    Die etruskische Zivilisation regierte einst Rom und beeinflusste die Römer in allem, von Religion über Regierung bis hin zu Kunst und Architektur.

    Das etruskische Leben galt als eines der religiösesten Menschen der Antike und war von Religion durchdrungen, und auch die herrschenden Magistrate übten religiöse Autorität aus.

    „Wir wissen, wie die etruskische Grammatik funktioniert, was ein Verb ist, was ein Objekt, einige Wörter. Aber wir hoffen, dass dadurch der Name des Gottes oder der Göttin enthüllt wird, die an dieser Stelle verehrt wird“, sagte Prof. Warden.

    Die Konservierung und Untersuchung der Stele wird in den nächsten Monaten in den Konservierungslaboratorien der toskanischen Archäologischen Superintendenz in Florenz durchgeführt.

    Der Sandstein, wahrscheinlich aus einer lokalen Quelle, ist stark abgerieben und abgeplatzt, wobei eine Seite gerötet ist, möglicherweise durch Verbrennung in der Antike. Durch die Reinigung können Wissenschaftler die Inschrift lesen.

    Die Stele wurde während einer wissenschaftlichen Ausstellung der toskanischen Archäologischen Superintendenz ab dem 19. März 2016 in Prato, Italien, offiziell gemeldet.


    Montag, 16. März 2009

    Geschichte der etruskischen Zivilisation

    Die Theorie der nördlichen Provenienz, die sich auf Ähnlichkeiten zwischen rätischen und etruskischen Sprachen stützt, hat einen großen Fehler, da die raetischen Alpeninschriften viel später sind und eher mit späteren etruskischen Einflüssen übereinstimmen oder mit der Zerstreuung der nördlichen Etrusker in Verbindung stehen als Folge keltischer Einfälle.

    Moderne Archäologen gehen davon aus, dass die Geschichte der Etrusker relativ genau verfolgt werden kann, basierend auf der Untersuchung von Grabstätten, Artefakten und Schriften. Die Nachkommen des Villanova-Volkes in Etrurien in Mittelitalien, eine eigene etruskische Kultur entstand zu Beginn des 7. Die teils märchenhaft verzierten Grabstätten fördern die Idee eines aristokratischen Stadtstaates mit zentralisierten Machtstrukturen, die für Ordnung sorgen und öffentliche Arbeiten wie Bewässerungsnetze, Straßen und Stadtverteidigungen errichten.

    Es gibt Probleme mit allen Theorien, die darauf hindeuten, dass die Wahrheit wie immer viel komplizierter ist. Eine wahrscheinliche Lösung ist, dass die "Etrurien" autochthon waren, aber in verschiedenen Phasen ihrer Geschichte kulturellen Einflüssen und Einwanderern ausgesetzt waren. Die Natur dieser kulturellen Einflüsse wird heute viel besser verstanden. Das Ergebnis war eine allmähliche Entwicklung einer etruskischen Zivilisation. Der Zuzug einer Gruppe aus Lydia steht nicht im Widerspruch zu dieser neoautochthonen Theorie, die sich immer mehr durchsetzt.

    Es gibt keinen genauen Zeitpunkt, zu dem wir sagen können, dass die etruskische Zivilisation begann. Nach den von Censorinus beschriebenen Libri fatales kann das Datum auf 968 v. Zwischen dem 10. und 8. Jahrhundert v. Chr. geschah einiges: Es gab eine Abwanderung von verstreuten Dorfsiedlungen in urbanisierte Zentren. Die Inzidenz von Einäscherungen ging zugunsten von Inhumierungen zurück. Land wurde massiv gerodet und trockengelegt. Der Handel mit der Ägäis begann, was aus dem Auftauchen griechischer Artefakte ersichtlich ist.

    Die reichen Metallvorkommen auf Elba und der nahegelegenen Küste sowie die reiche etruskische Landwirtschaft führten zu wachsendem Wohlstand der Etrusker. Der Massenexporthandel verwendete in der Regel große Versandamphoren, und an mehreren Standorten wurden auch Metallbarren gefunden.

    Bis zum Ende des 7.

    Mit dem zunehmenden Handel und der Spezialisierung des Handwerks, der Anwendung neuer Techniken, insbesondere in der Metallgewinnung und Landwirtschaft, verbesserte sich der Lebensstandard. Dies entsprach einem exponentiellen Anstieg des demografischen Wachstums. Die etruskische Aristokratie gewann an Macht, Autorität und Reichtum. Sie wurden in reichen Gräbern oder Nekropolen neben Städten wie Tarquinia, Caere, Vulci und Veii beigesetzt.

    Griechische Einwanderer kamen hinzu und übten einen bedeutenden Einfluss auf die Kunst und Kultur Etruriens aus.

    In dieser Zeit wurden auch Trauben auf der italienischen Halbinsel eingeführt. Traubenkerne, die in frühetruskischen Grabstätten in Chiusi gefunden wurden, zeigen, dass der Vorgänger des Chiante angekommen war. Krater und andere Schiffe griechischer Bauart tauchten auf.

    Die Orientalisierungsperiode wird im Allgemeinen als die Zeit zwischen dem Ende des 8. Jahrhunderts und dem späten 7. Jahrhundert v. Chr. angesehen. Es wird so genannt wegen des östlichen Einflusses in Kunst und Artefakten. Typisch für diese Zeit war das Grab von Regolini Galassi in Caere, in dem Gegenstände mit offensichtlichem ägyptischen und östlichen Einfluss wie Straußeneier, Sphinxen, Skarabäen und Löwen mit assyrischem Charakter gefunden wurden.

    In dieser Zeit begannen die Etrusker die Kontrolle über den Seehandel insbesondere im Tyrrhenischen Meer und die Kontrolle über die Seewege nach Kampanien zu übernehmen, wo sich ein starker etruskischer Kern um Capua und Salerno niederließ.

    Die Orientalisierungsperiode war nicht nur den Etruskern vorbehalten, und ein ähnlicher Trend des östlichen Einflusses war in den griechischen Städten der archaischen Zeit offensichtlich.

    Mit dem zunehmenden Handel und der Spezialisierung des Handwerks, der Anwendung neuer Techniken, insbesondere in der Metallgewinnung und Landwirtschaft, verbesserte sich der Lebensstandard. Dies entsprach einem exponentiellen Anstieg des demografischen Wachstums. Die etruskische Aristokratie gewann an Macht, Autorität und Reichtum. Sie wurden in reichen Gräbern oder Nekropolen neben Städten wie Tarquinia, Caere, Vulci und Veii beigesetzt.

    Griechische Einwanderer kamen hinzu und übten einen bedeutenden Einfluss auf die Kunst und Kultur Etruriens aus.

    In dieser Zeit wurden auch Trauben auf der italienischen Halbinsel eingeführt. Traubenkerne, die in frühetruskischen Grabstätten in Chiusi gefunden wurden, zeigen, dass der Vorgänger des Chiante angekommen war. Krater und andere Schiffe griechischer Bauart tauchten auf.

    Die Orientalisierungsperiode wird im Allgemeinen als die Zeit zwischen dem Ende des 8. Jahrhunderts und dem späten 7. Jahrhundert v. Chr. angesehen. Es wird so genannt wegen des östlichen Einflusses in Kunst und Artefakten. Typisch für diese Zeit war das Grab von Regolini Galassi in Caere, in dem Gegenstände mit offensichtlichem ägyptischen und östlichen Einfluss wie Straußeneier, Sphinxen, Skarabäen und Löwen mit assyrischem Charakter gefunden wurden.

    Während dieser Zeit begannen die Etrusker die Kontrolle über den Seehandel insbesondere im Tyrrhenischen Meer und die Kontrolle über die Seewege nach Kampanien zu übernehmen, wo sich ein starker etruskischer Kern um Capua und Salerno niederließ.

    Die Orientalisierungsperiode war nicht nur auf die Etrusker beschränkt, und ein ähnlicher Trend des östlichen Einflusses war in den griechischen Städten der archaischen Zeit offensichtlich.

    Die etruskische Expansion konzentrierte sich sowohl nach Norden über den Apennin hinaus als auch nach Kampanien. Einige kleine Städte im 6. Jahrhundert v. Chr. sind in dieser Zeit verschwunden, angeblich von größeren, mächtigeren Nachbarn konsumiert. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass die politische Struktur der etruskischen Kultur der Magna Graecia im Süden ähnlich, wenn auch aristokratischer war.

    Der Abbau und Handel von Metallen, insbesondere Kupfer und Eisen, führte zu einer Bereicherung der Etrusker und zu einer Erweiterung ihres Einflusses auf der italienischen Halbinsel und dem westlichen Mittelmeer. Hier kollidierten ihre Interessen mit denen der Griechen, insbesondere im 6. Jahrhundert v. Chr., als die Phokäer von Italien Kolonien entlang der Küste Frankreichs, Kataloniens und Korsikas gründeten. Dies führte dazu, dass sich die Etrusker mit den Karthagern verbündeten, deren Interessen auch mit den Griechen kollidierten.

    Um 540 v. Chr. führte die Schlacht von Alalia zu einer neuen Machtverteilung im westlichen Mittelmeer. Obwohl die Schlacht keinen klaren Sieger hatte, gelang es Karthago, seinen Einflussbereich auf Kosten der Etrusker und der Griechen auszudehnen, und Etrurien sah sich in das nördliche Tyrrhenische Meer verbannt.

    Ab der ersten Hälfte des 5. Jahrhunderts bedeutete die neue internationale politische Situation den Beginn des etruskischen Niedergangs. 480 v. Chr. wurde Etruriens Verbündeter Karthago von einer Koalition von Magna Graecia-Städten unter der Führung von Syrakus besiegt. Einige Jahre später, 474, besiegte der Tyrann von Syrakus Hiero die Etrusker in der Schlacht von Cumae. Etruriens Einfluss auf die Städte Latium und Kampanien ließ nach und es wurde von Römern und Samniten übernommen.

    Im vierten Jahrhundert erlebte Etrurien, wie eine gallische Invasion ihren Einfluss auf die Poebene und die Adriaküste beendete. Inzwischen hatte Rom begonnen, etruskische Städte zu annektieren.

    Zu Beginn des 1. Jahrhunderts v. Chr. annektierte Rom das gesamte etruskische Territorium.

    Die Institution des Königtums war allgemein. Viele Namen einzelner etruskischer Könige sind aufgezeichnet, die meisten in einem historischen Vakuum, aber mit genügend chronologischen Beweisen, um zu zeigen, dass das Königtum in der etruskischen Stadtkultur lange nach dem Sturz durch die Griechen und in Rom fortbesteht,[1] wo die Etrusker Könige wurden lange mit Misstrauen und Verachtung in Erinnerung gerufen. Als der letzte König in Veii ernannt wurde, wurden die anderen etruskischen Städte entfremdet und erlaubten den Römern, Veii zu zerstören.[2] Es wird vermutet, dass etruskische Könige Führer des religiösen Kultes und der Kriegsführung waren. Die Utensilien des etruskischen Königtums sind bekannt, weil sie in Rom geerbt und als Symbole der republikanischen Autorität der Konsuln angenommen wurden: das purpurne Gewand, der Stab oder das Zepter mit einem Adler, der klappbare, kreuzgerahmte Sitz und die bekanntesten alle, die von einem Magistrat getragenen Fasces, die dem König in öffentlichen Auftritten vorausgingen.[3]

    Die Tradition, dass die etruskischen Städte unter einem einzigen Führer zusammenkommen konnten, war der jährliche Rat, der im heiligen Hain des Fanum Voltumnae abgehalten wurde, dessen genauer Ort seit der Renaissance Gelehrte beschäftigt. In Zeiten ohne Not war die Stellung des Prätors Etruriae, wie es die römischen Inschriften ausdrücken, zweifellos weitgehend zeremoniell und kultisch.


    Die Etrusker: Entdecken Sie ihre Geschichte im Museum

    DIE "OMBRA DELLA SERA"

    Wenn Sie mit der antiken Geschichte nicht vertraut sind, denken Sie vielleicht, dass dies ein zeitgenössisches Kunstwerk eines vielseitigen Künstlers ist, der Formen idealisiert und Proportionen ignoriert.
    In Wirklichkeit ist dieses Artefakt, dessen Name fälschlicherweise Gabriele D’Annunzio und auf Englisch „Schatten des Abends“ zugeschrieben wird, kein Unikat. Es stammt aus dem 3. Jahrhundert v. Chr. und ist heute eine echte Ikone der etruskischen Zeit.
    Es ist eine langgestreckte Bronzestatue in der plastischen Form des Schattens einer menschlichen Figur in der Abenddämmerung, die auf den Boden projiziert wird.

    Es gibt keine genauen Informationen über das Datum und den Ort, an dem dieses berühmte Kunstwerk entdeckt wurde.
    Anton Filippo Gori, ein Gelehrter aus dem Florenz des 18. Jahrhunderts, sah es in Florenz in einer kleinen Sammlung des Hauses Buonarroti und veröffentlichte eine Skizze davon im Buch „Museum Etruscum“ (1737). Darin gab Gori seine Herkunft aus Volterra an, obwohl es immer viele Legenden über die Ursprünge dieser einzigartigen Artefakte gibt.
    Die bekannteste Geschichte handelt von einem französischen Archäologen, der bei einem Spaziergang durch Volterra von einem Gewitter erfasst wurde. Ein Bauer begrüßte ihn in seinem Haus und ließ ihn neben dem Kamin sitzen, während er das Feuer mit einem langen, spitz zulaufenden Metallstab am Laufen hielt. Die Überraschung des Archäologen kann man sich nur vorstellen, als er sah, dass der Schürhaken des Bauern tatsächlich eine eruskanische Votivstatue war.

    Nach 1750 erwarb Mario Guarnacci, der in Kontakt mit Florentiner Antiquaren stand, die Statue entweder durch Kauf oder Handel und nahm sie in die Sammlung auf, die dann zum zentralen Stück des Guarnacci-Museums wurde.
    Sicher ist, dass die Statue vor 1737 in Volterra gefunden wurde.

    Die Statue ist trotz ihrer einzigartigen Ausführung und Dimensionen kein Kunstwerk für sich, sondern Teil einer Reihe von langgestreckten Ex-Votos, die Haruspicen und Götter darstellen, die in Mittelitalien, insbesondere im Inneren Etruriens und in Latium, gut dokumentiert sind.
    Die in den Gesichtszügen festgestellte Präzision deutete auf den Versuch hin, einige genaue Züge wiederzugeben, was den Einfluss der griechischen Porträtmalerei aus dem 3. und 2. Jahrhundert v. Chr. zeigt. Auch die unkonventionelle Frisur der Statue führt auf denselben Zeitrahmen zurück.

    Wie auch immer, wir können dieses Stück nur in die große und eher vage Gruppe der Votivobjekte einordnen, die auch all jene Objekte umfasst, für die Experten keine richtigen Erklärungen finden können.
    Francesco Gori beschreibt in seinem „Museum Etruscum“ das Sujet der etruskischen Statue als jungen Gott, vielleicht als Totengeist oder Tagete, der eine nackte männliche Figur war. Namenlos bleibt dieser langgestreckte Körper mit ovalem Gesicht, hohlen Augen und dreieckiger Nase, umrahmt von lockigem Haar.

    DER Sarkophag der Ehegatten

    Unter den wenigen Terrakotta-Urnen im Museum sticht der Deckel des Sarkophags der Ehepartner hervor. Diese äußerst suggestive Skulptur ist heute zusammen mit der „Ombra della Sera“ ein Symbol des Guarnacci-Museums.
    Der Deckel zeigt ein auf einem Bett liegendes Ehepaar, wie es früher bei Banketten üblich war.

    Im Realismus hinter den Gesichtern und den Details der Kleidung erkennt man extreme technische Fähigkeiten, die auch durch die Plastizität des verwendeten Terrakotta-Materials unterstützt wurden, das schöne Details ermöglicht.
    Die Datierung dieses Artefakts war schwierig, aber eine neuere Interpretation befasst sich mit einer Vielzahl historischer und ideologischer Elemente. Viele Details deuten darauf hin, dass dieses Kunstwerk nicht Teil einer standardisierten Produktion war, sondern ein Auftrag von jemandem, der als „altmodisch“ dargestellt werden wollte. Zu dieser Schlussfolgerung führen uns zwei Faktoren: die Entdeckung einer Ikonographie des Paares bei einem Bankett, die die Bedeutung der Familie darstellt und deren Kopien bis in die älteste Zeit der Urnenproduktion (Ende 3. 2. Jahrhundert v. Chr.) und das Material selbst, Terrakotta, das auch in der ersten Produktionsphase verwendet wurde.

    Die Gesichter der beiden zugegebenermaßen nicht ganz so jungen Eheleute sind äußerst ausdrucksstark, die Blicke treffen sich und die feinen und detaillierten Gesichtszüge.
    Die Augen des Ehepaares sind es, die uns dazu bringen, die Geheimnisse des etruskischen Volkes zu erkunden.

    DIE SAMMLUNG ETRUSKISCHER URNEN

    Das Etruskermuseum Guarnacci beherbergt die größte Urnensammlung Italiens. Diese bescheidenen, aber bedeutenden Produkte etruskischer Handwerkskunst sind eine Art Brückenschlag zwischen Vergangenheit und Gegenwart.
    Sie wurden im Mittelalter wiederverwendet, dann in der Renaissance gesammelt und als Dekorations- und Baumaterial verwendet und schließlich im 18. Jahrhundert wiederentdeckt.

    Viele etruskische Urnen aus Volterra sind heute in Museen auf der ganzen Welt, wie dem British Museum und dem Louvre, als Zeugnisse des etruskischen Volkes verstreut.
    In ihrer klassischen Form eines Gefäßes für die Asche der Toten ersetzt die etruskische Urne das verderbliche Gefäß aus Leder oder Stoff durch ein langlebiges Material wie Alabaster, Terrakotta oder Stein. Diese Entwicklung der Urnen in Etrurien geht Hand in Hand mit der Geschichte des etrskischen Volkes selbst, von der frühen Eisenzeit bis zur Machtübernahme durch die Römer.

    Diese Urnen befanden sich in der etruskischen Grabstätte, der Nekropole. Die Gegend um Volterra ist besonders reich an Nekropolen, jedoch befinden sich nur noch wenige Gräber in der Necropoli dei Marmini.
    Die Herstellung von Urnen mit Deckeln in menschlicher Form begann zu Beginn des 3. Jahrhunderts v. Ein älterer Urnentyp ist der in Form eines Hauses.
    Die umfangreiche Urnensammlung beginnt im Erdgeschoss des Museums und setzt sich in den Obergeschossen fort.
    The urns are the most authentic examples of local artistic expression from the time between the 4th century b.C. and the start of the Roman Imperial Age.

    The urns are carved in tuff or alabaster, materials that come from Volterra’s countryside, and only some of them are molded with terracotta. Apart from the simpler ones in the shape of a house or a temple, the lid of the urn usually depicts the deceased laying on their left side on a bed of a banquet.

    In the case of men, the statue of the deceased would hold a vessel for libations or something to write on or with. Women, however, would hold objects such as mirrors, fans and pomegranates, which were the symbol of fertility. The statue’s head is proportionally way bigger than the body, and it emphasises the deceased’s facial features. Some of the lids were simply part of a mass production, others were proper portraits, where the realism would highlight the expressive power of the statue.

    The urn box is sometimes historiated, and the urns in the Guarnacci Museum, which are more than 600, are categorized according to the subject on the front of it.
    Many different patterns are used, the more simple ones depicting flowers, symbols, animals or scenes from the Etruscan everyday or religious life.

    The most interesting ones are undoubtedly the urns depicting mythological scenes. Despite having Greek origins, these scenes are so varied and include so many local elements, that they definitely express the Etruscan culture. Alabaster was sometimes used for the precision in the execution, which is very much visible in some mythological scenes, where this material allows the artist to make it look like the subjects are detached from the background.

    Some of the main themes found in the artworks on the urns are funerals and the passage to the underworld.
    Then there are many mythological scenes such as the legend of the Minotaur, the centaurs, the Calydonian boar, Perseus, the Theban Cycle and the Epic Cycle.
    This is a unique collection that allows us to explore and discover the mysteries of the Etruscan people.

    The evocative “modernity” of the elongated shape of the Ombra della Sera or the unsettling look of the two old spouses portrayed in the Urna degli Sposi (Italian for “Sarcophagus of the Spouses”) are worth your visit to the Guarnacci Museum, one of the oldest public museums in Europe.
    The beautiful “palazzo” hosting the exhibit on the Etruscan and Roman past of Volterra, the furniture in some of the rooms and some criteria of the exposition are also part of a particular way of making culture.

    As a matter of fact, visitors may feel like they are in a museum with two faces and two souls: an old one, visible in the rooms with old furniture and many objects placed next to each other just because they’re made out of the same material and a contemporary one, visible in more modern rooms, with only a few, significant items and their captions and information panels.
    The museum was set up in the mid-1700s, when experts started focussing on studying and researching Italy’s past, and when Volterra was a real cultural capital.

    It’s also one of the oldest and most important Etruscan museums in Italy. It gathers and conserves most of the items discovered in Volterra and the area around it.


    One of the most significant Etruscan discoveries in decades names female goddess Uni

    Inscribed surfaces of the stele already have revealed mention of the goddess Uni as well as a reference to the god Tina, the name of the supreme deity of the Etruscans. Credit: Mugello Valley Project

    Archaeologists translating a very rare inscription on an ancient Etruscan temple stone have discovered the name Uni—an important female goddess.

    The discovery indicates that Uni—a divinity of fertility and possibly a mother goddess at this particular place—may have been the titular deity worshipped at the sanctuary of Poggio Colla, a key settlement in Italy for the ancient Etruscan civilization.

    The mention is part of a sacred text that is possibly the longest such Etruscan inscription ever discovered on stone, said archaeologist Gregory Warden, professor emeritus at Southern Methodist University, Dallas, main sponsor of the archaeological dig.

    Scientists on the research discovered the ancient stone embedded as part of a temple wall at Poggio Colla, a dig where many other Etruscan objects have been found, including a ceramic fragment with the earliest birth scene in European art. That object reinforces the interpretation of a fertility cult at Poggio Colla, Warden said.

    Now Etruscan language experts are studying the 500-pound slab—called a stele (STEE-lee)—to translate the text. It's very rare to identify the god or goddess worshipped at an Etruscan sanctuary.

    "The location of its discovery—a place where prestigious offerings were made—and the possible presence in the inscription of the name of Uni, as well as the care of the drafting of the text, which brings to mind the work of a stone carver who faithfully followed a model transmitted by a careful and educated scribe, suggest that the document had a dedicatory character," said Adriano Maggiani, formerly Professor at the University of Venice and one of the scholars working to decipher the inscription.

    "It is also possible that it expresses the laws of the sanctuary—a series of prescriptions related to ceremonies that would have taken place there, perhaps in connection with an altar or some other sacred space," said Warden, co-director and principal investigator of the Mugello Valley Archaeological Project.

    Warden said it will be easier to speak with more certainty once the archaeologists are able to completely reconstruct the text, which consists of as many as 120 characters or more. While archaeologists understand how Etruscan grammar works, and know some of its words and alphabet, they expect to discover new words never seen before, particularly since this discovery veers from others in that it's not a funerary text.

    The partially cleaned stele bears one of the longest Etruscan texts ever found, possibly spelling out ceremonial religious rituals. Credit: Mugello Valley Project

    The Mugello Valley archaeologists are announcing discovery of the goddess Uni at an exhibit in Florence on Aug. 27, "Scrittura e culto a Poggio Colla, un santuario etrusco nel Mugello," and in a forthcoming article in the scholarly journal Etruscan Studies.

    Text may specify the religious ritual for temple ceremonies dedicated to the goddess

    It's possible the text contains the dedication of the sanctuary, or some part of it, such as the temple proper, so the expectation is that it will reveal the early beliefs of a lost culture fundamental to western traditions.

    The sandstone slab, which dates to the 6th century BCE and is nearly four feet tall by more than two feet wide, was discovered in the final stages of two decades of digging at Mugello Valley, which is northeast of Florence in north central Italy.

    Etruscans once ruled Rome, influencing that civilization in everything from religion and government to art and architecture. A highly cultured people, Etruscans were also very religious and their belief system permeated all aspects of their culture and life.

    Inscription may reveal data to understand concepts and rituals, writing and language

    Permanent Etruscan inscriptions are rare, as Etruscans typically used linen cloth books or wax tablets. The texts that have been preserved are quite short and are from graves, thus funerary in nature.

    "We can at this point affirm that this discovery is one of the most important Etruscan discoveries of the last few decades," Warden said. "It's a discovery that will provide not only valuable information about the nature of sacred practices at Poggio Colla, but also fundamental data for understanding the concepts and rituals of the Etruscans, as well as their writing and perhaps their language."

    Credit: Southern Methodist University

    Besides being possibly the longest Etruscan inscription on stone, it is also one of the three longest sacred texts to date.

    One section of the text refers to "tina?," a reference to Tina, the name of the supreme deity of the Etruscans. Tina was equivalent to ancient Greece's Zeus or Rome's Jupiter.

    Once an imposing and monumental symbol of authority

    The slab was discovered embedded in the foundations of a monumental temple where it had been buried for more than 2,500 years. At one time it would have been displayed as an imposing and monumental symbol of authority, said Warden, president and professor of archaeology at Franklin University Switzerland.

    The text is being studied by two noted experts on the Etruscan language, including Maggiani, who is an epigrapher, and Rex Wallace, Professor of Classics at the University of Massachusetts Amherst, who is a comparative linguist.

    A hologram of the stele will be shown at the Florence exhibit, as conservation of the stele is ongoing at the conservation laboratories of the Archaeological Superintendency in Florence. Digital documentation is being done by experts from the architecture department of the University of Florence. The sandstone is heavily abraded and chipped, so cleaning should allow scholars to read the inscription.

    Other objects unearthed in the past 20 years have shed light on Etruscan worship, beliefs, gifts to divinities, and discoveries related to the daily lives of elites and non-elites, including workshops, kilns, pottery and homes. The material helps document ritual activity from the 7th century to the 2nd century BCE.

    Besides SMU, other collaborating institutions at Mugello Valley Archaeological Project include Franklin and Marshall College, the University of Pennsylvania Museum of Archaeology, the Center for the Study of Ancient Italy at The University of Texas at Austin, The Open University (UK), and Franklin University Switzerland.


    Archaeologists Find Rare Stele Inscribed in Etruscan

    Sometimes, our planet can seem like a really big, really cool sandbox. Archaeologists digging in Italy’s Mugello Valley have unearthed an enormous stone tablet bearing what appears to be a rare Etruscan sacred text. The team presented their discovery to the Tuscan Archaeological Superintendency earlier this month.

    The Etruscans were an ancient people who lived in what is today Italy from about the 8th to the 3rd or 2nd centuries BCE. At the height of their power, the highly religious Etruscans ruled over the Romans. Eventually, their civilization was assimilated into, and gradually overshadowed by, the Roman republic.

    The Mugello Valley excavations have been in progress for more than two decades now, and the dig has uncovered objects both mundane and sacred, including pottery, statues, jewelry, coins, and the earliest known European depiction of a woman giving birth.What they haven’t found are many sacred texts. It’s not that they didn’t exist—the team has found other ritual artifacts—just that they didn’t last. “Inscriptions of more than a few words, on permanent materials, are rare for the Etruscans, who tended to use perishable media like linen cloth books or wax tablets,” Etruscan scholar Jean MacIntosh Turfa said in a press statement.

    So you can imagine the researchers' excitement when they found a 500-pound sandstone slab, or stele, covered in writing and buried in the foundations of an ancient temple. The stone is nearly four feet tall, and is carved with at least 70 legible letters and punctuation . Likely dating to the 6th century BCE, the stele was re-used in the temple, which is a slightly younger structure.

    “This is probably going to be a sacred text, and will be remarkable for telling us about the early belief system of a lost culture that is fundamental to Western traditions,” said principal investigator Gregory Warden.

    “We know how Etruscan grammar works, what’s a verb, what’s an object, some of the words,” Warden said. “But we hope this will reveal the name of the god or goddess that is worshiped at this site.”

    Because so few examples of Etruscan writing exist, “any text, especially a longer one, is an exciting addition to our knowledge,” said archaeologist Ingrid Edlund-Berry. “It is very interesting that the stele was found within the walls of the buildings at the site, thus suggesting that it was re-used, and that it represents an early phase at the site.”

    All images are courtesy of the Mugello Valley Archaeological Project.


    Important text discovered at archeological site in Italy may shed light on Etruscan deities

    Archaeologists working on the Mugello Valley Archaeological Project in Italy have discovered what may be a rare sacred text in the Etruscan language that is likely to yield rich details about Etruscan worship of a god or goddess. The project is co-directed by Dr. Michael Thomas, who is also director of the Center for the Study of Ancient Italy in the Department of Art and Art History at The University of Texas at Austin. The lengthy text is inscribed on a large 6th century B.C. sandstone slab that was uncovered from an Etruscan temple. A new religious artifact discovery is rare, and most Etruscan discoveries typically have been grave and funeral objects.

    “This is probably going to be a sacred text, and will be remarkable for telling us about the early belief system of a lost culture that is fundamental to western traditions,” said archaeologist Gregory Warden, Thomas’s co-director and principal investigator of the Mugello Valley Archaeological Project.

    Scholars in the field predict the stele (STEE-lee), as such slabs are called, will yield a wealth of new knowledge about the lost culture of the Etruscans. The slab, weighing about 500 pounds and measuring nearly four feet tall by more than two feet wide, has at least 70 legible letters and punctuation marks, likely with never-seen-before words.

    The Etruscan civilization once ruled Rome and influenced Romans on everything from religion to government to art and architecture. Considered one of the most religious people of the ancient world, Etruscan life was permeated by religion, and ruling magistrates also exercised religious authority.

    The slab was discovered embedded in the foundations of a monumental temple where it had been buried for more than 2,500 years. At one time it would have been displayed as an imposing and monumental symbol of authority. Thomas supervised the removal of the stele and discovered the inscription while washing the stele in the field. He presented the discovery at the Annual Meetings of the Archaeological Institute of America in San Francisco this past January.

    “The size and shape of the stone was our first clue that we had found something unique,” said Thomas. “The moment we recognized letters on the stone, we knew we had made a profound discovery.”

    The Mugello Valley dig, specifically the Poggio Colla site, is northeast of Florence, Italy. The slab would have been connected to the early sacred life of the sanctuary there. Thomas’ research focuses on the architecture at the site.

    “Though we have several phases of construction, the earliest structure at the site was a simple timber-framed oval hut. This would have been followed by a large temple set on a stone podium with large stone column bases of the Tuscan Doric type,” said Thomas. “It was within that stone podium that we discovered the stele.”

    Conservation and study of the stele, with full photogrammetry and laser scanning to document all aspects of the conservation process and all details of the inscribed surfaces, is underway in the next few months at the conservation laboratories of the Tuscan Archaeological Superintendency in Florence by experts from the architecture department of the University of Florence. The sandstone, likely from a local source, is heavily abraded and chipped, with one side reddened, possibly from undergoing burning in antiquity. Cleaning will allow scholars to read the inscription. The text will be studied and published by a noted expert on the Etruscan language, Rex Wallace, Professor of Classics at the University of Massachusetts Amherst.

    In two decades of digging, Mugello Valley Archaeological Project has unearthed objects about Etruscan worship, beliefs, gifts to divinities and discoveries related to the daily lives of elites and non-elites, including workshops, kilns, pottery and homes. This wealth of material helps document the ritual activity from the 7th century to the 2nd century B.C., including gold jewelry, coins, the earliest scene of childbirth in western European art and, in the past two seasons, four 6th-century bronze statuettes.

    Etruscan scholar Jean MacIntosh Turfa with the University of Pennsylvania Museum, Philadelphia, said the stele discovery will advance knowledge of Etruscan history, literacy and religious practices.

    “Inscriptions of more than a few words on permanent materials are rare for the Etruscans, who tended to use perishable media like linen cloth books or wax tablets,” Turfa said. “This stone stele is evidence of a permanent religious cult with monumental dedications, at least as early as the Late Archaic Period, from about 525 to 480 B.C. Its re-use in the foundations of a slightly later sanctuary structure points to deep changes in the town and its social structure.”

    It would be a rare discovery to identify the Etruscan god or goddess to which the sanctuary was dedicated.

    “Apart from the famous seaside shrine at Pyrgi, with its inscribed gold plaques, very few Etruscan sanctuaries can be so conclusively identified,” Turfa said. “A study of the names of the dedicants will yield rich data on a powerful society where the nobility, commoners and even freed slaves could offer public vows and gifts.”

    Etruscans were a highly cultured people, but very little of their writing has been preserved, mostly just short funerary inscriptions with names and titles, said archaeologist Ingrid Edlund-Berry, a professor emerita at The University of Texas at Austin and consulting scholar at Poggio Colla.

    “So any text, especially a longer one, is an exciting addition to our knowledge,” said Edlund-Berry, an expert in Etruscan civilization. “It is very interesting that the stele was found within the walls of the buildings at the site, thus suggesting that it was re-used, and that it represents an early phase at the site.”

    The Poggio Colla site is in northern Etruria. Most inscriptions have come from centers further south, Edlund-Berry said.

    Thomas has worked at the site since the first season in 1995. The project’s field school has trained numerous UT undergrads and graduate students over the last two decades. Besides the Center for the Study of Ancient Italy at The University of Texas at Austin, other collaborating institutions at Mugello Valley Archaeological Project include Franklin and Marshall College, the University of Pennsylvania Museum of Archaeology, The Open University (UK), Franklin University Switzerland and Southern Methodist University in Dallas.

    Photos: Rex Wallace (UMASS Amherst) and Alessandro Nocentini study the inscription on the stele uncovered at an Etruscan archeological site in Poggio Colla.

    The stele was was discovered embedded in the foundations of a monumental temple where it had been buried for more than 2,500 years.

    Michael Thomas, left, discovers the inscription on the slab from the Etruscan monument.


    Archaeologists Have Discovered A Brand New Ancient God

    Researchers in Italy have spent the last several months translating an ancient text recovered from a 2,500-year-old Etruscan temple, and believe they may have stumbled upon the name of a previously unheard of goddess. The inscription makes reference to a character named Uni, who the archaeologists say could have been the patroness of a fertility cult.

    The text is among the largest ever discovered in the Etruscan language, and was inscribed into a 225-kilogram (500 pounds) stone slab – known as a stele – buried beneath a temple at the Poggio Colla sanctuary, once a key Etruscan settlement.

    Occupying much of northern Italy from 400 to 800 BCE, the Etruscans are attributed with establishing many of the major cities that later become prominent centers of activity during the Roman Empire. However, because very few examples of Etruscan writing have been recovered, little is known about their way of life or belief system.

    As such, lead researcher Gregory Warren has described the stele as “one of the most important Etruscan discoveries of the last few decades,” since it provides some key insights into the ancient civilization’s language and practices.

    The stele contains one of the largest Etruscan texts ever discovered. Mugello Valley Project

    Other artifacts unearthed at Poggio Colla include a ceramic-based depiction of a birth scene, leading scientists to speculate that the temple may have had connections to a fertility cult. Warren and his colleagues suspect that the stone slab may contain the names of the deities to whom the temple was dedicated, and therefore believe that Uni may have been the site’s titular divinity.

    Containing a total of 120 different characters, the stele has helped archaeologists learn more about Etruscan language and grammar. However, after more than two and a half millennia of erosion, much of the text has faded to the point where it is barely visible. Researchers have therefore spent the past several months carefully examining and restoring the inscription using photogrammetry and laser scanning, and are due to present their findings on August 27 at an exhibit in Florence.

    According to Warren, the discovery “will provide not only valuable information about the nature of sacred practices at Poggio Colla, but also fundamental data for understanding the concepts and rituals of the Etruscans, as well as their writing and perhaps their language.”