Cooper, James Fenimore - Geschichte

Cooper, James Fenimore - Geschichte

Autor

(1789-1851)

Geboren am 15. September 1789 in Burlington, New Jersey, zog Cooper 1802 in Yale ein. 1806 wurde er von der Schule entlassen und beschloss, zur See zu gehen.

Nach nur einem Jahr wurde er als Midshipman in der US-Marine eingesetzt und diente bis 1810. 1811 heiratete er jedoch eine Tochter einer wohlhabenden Gutsbesitzerfamilie und begann sich in das Leben eines Landherren einzugliedern.

Cooper veröffentlichte 1820 seinen ersten Roman, Vorsichtsmaßnahmen; und es folgten eine Reihe von Werken, darunter The Pioneers (1823), The Pilot (1823) und The Last of the Mohicans (1826). Cooper, bereits eine herausragende amerikanische Literatenfigur und weltweit hoch angesehen, reiste 1826 nach Europa und blieb dort sieben Jahre lang. Als er jedoch 1833 in die USA zurückkehrte, war er von der Gesellschaft, der er begegnete, enttäuscht und sprach sich dagegen aus. Er widersetzte sich dem "Nivellierungs"-Prozess der Jackson-Ära und glaubte, dass das Konzept des Gentleman beibehalten werden sollte; tatsächlich drückte er dieses eher unpopuläre Ideal in A Letter to His Countrymen (1834) und The American Democrat (1838) aus.

Cooper schrieb während seiner verbleibenden Jahre weiter. Er starb am 14. September 1851 in Cooperstown, New York.


Cooper, James Fenimore - Geschichte

COOPER, James Fenimore. Die Geschichte der Marine der Vereinigten Staaten von Amerika. Philadelphia: Lea und Blanchard, 1840.

2 Bände, 8 o (224 x 135 mm). Eine gestochene Karte und ein Plan als Frontispizen (einige Stellen). (Einige fleckig, gelegentlich stark.) Originales, grünes, geradliniges Tuch auf dem Rücken beschriftet und vergoldet (leicht berieben).

Zweite Auflage, mit Korrekturen. Howes C-748 Sabin 16442 Spiller und Blackburn 29 S. 103.

COOPER, James Fenimore. Leben angesehener amerikanischer Marineoffiziere. Philadelphia: Carey & Hart, 1846.

2 Bände, 12 o (176 x 111 mm). 12 S. Verlagsanzeigen am Ende des ersten Bandes. Originaler schwarzer Leineneinband, blind dekoriert mit vergoldetem Anker, auf dem Vorderdeckel gestempelt, auf dem Rücken vergoldet (bestoßen am Kopf und Fuß des Rückens, Ecken bestoßen) moderner viertelroter marokkovergoldeter Schuber.

ERSTE AUSGABE. Ohne die in einigen Exemplaren berichteten Vignettenporträts. BAL 3920 Howes C-749 Sabin 16470 Spiller und Blackburn 44.

COOPER, James Fenimore (1789-1851). "Edinburgh Review über James' Marine Occurences und Cooper's Naval History." In: The United States Magazine und Democratic Review. New York: J. & H. Langley, Band IX, Januar bis Juni 1842.


James Fenimore Cooper und die amerikanische Republik

James Fenimore Cooper spiegelte viele Denker vor ihm wider und argumentierte in seinen Werken, dass Amerika eine biblische Pflicht habe, das „Licht auf dem Hügel“ zu sein. Cooper glaubte auch, dass sowohl die Grenze als auch der Republikanismus Amerika einzigartig, kraftvoll und folgenreich machten, und verbrachte sein Erwachsenenleben damit, sich für eine rein amerikanische Kunstform einzusetzen.

„Orte für die Anbetung Gottes sind in einer Häufigkeit im Überfluss vorhanden, die ein moralisches und reflektiertes Volk auszeichnet, und mit dieser Vielfalt äußerer und kanonischer Regierungen, die aus der uneingeschränkten Gewissensfreiheit resultieren“, schrieb James Fenimore Cooper in der ersten Leatherstocking Tale, Die Pioniere. „Der ganze Bezirk“, fuhr er fort, „zeigt stündlich, wie viel getan werden kann, selbst in einem zerklüfteten Land und mit einem strengen Klima, unter der Herrschaft milder Gesetze, und wo jeder Mensch ein direktes Interesse am Wohlstand der das Gemeinwesen, zu dem er sich selbst zu gehören weiß.“[1]

Ob Belletristik oder Gesellschaftskritik, Cooper betonte immer wieder die Bedeutung des Nationalismus – politisch und kulturell. Er glaubte, dass sowohl die Grenze als auch der Republikanismus Amerika einzigartig, kraftvoll und folgenreich machten. Obwohl Fiktion, die obige Passage aus Die Pioniere spiegelt Coopers intensive Leidenschaften wider. Die Freiheit der Wildnis, die sich im Prozess der Unterwerfung befand, und die republikanische Regierungsform führten zu Glauben, Freiheit und natürlichem Fortschritt. Von oben gesegnet verbreitete sich Amerika schnell und gedieh.

Cooper spiegelte viele Denker vor ihm wider und argumentierte in all seinen Werken, dass Amerika eine biblische Pflicht habe, das „Licht auf dem Hügel“ zu sein. Alles andere würde sich gegenüber Gott und Amerikas Vorfahren, die viel Blut für die Erschaffung der neuen Nation vergossen hatten, als verwerflich erweisen. Tatsächlich würde das Vertrauen auf europäische Kunst, Manieren oder politische Formen nur die Vereinigten Staaten zerstören und unseren Bund mit Gott leugnen. Es würde das amerikanische Versprechen an die Welt beenden.

Cooper verbrachte sein Erwachsenenleben damit, eine rein amerikanische Kunstform zu befürworten und diejenigen zu züchtigen, die europäische Konventionen übernahmen oder aufrechterhalten. Seine drei expliziten Werke der Gesellschaftskritik—Vorstellungen der Amerikaner (1828) Ein Brief an seine Landsleute (1834) und Der amerikanische Demokrat (1838) – befürwortete kulturellen und politischen Nationalismus. In Begriffe, ist er naiv optimistisch, simpel und schwindlig, was Amerikas Aussichten angeht. In Ein Brief, er ist übermäßig schrill und bitter, wenn auch sehr nuanciert in seiner Argumentation. Im letzten Werk der Gesellschaftskritik Der amerikanische Demokrat, legt Cooper seine Ideen zu einer Vielzahl von Themen klar dar, von Gleichberechtigung über Sklaverei bis hin zur Presse. Zurückhaltender, Cooper’s Amerikanischer Demokrat mildert die Euphorie Begriffe und der brodelnde Groll von Ein Brief.

Wie zu erwarten war, wurde Coopers Projekt mit gemischten Ergebnissen aufgenommen. Zahlreiche Amerikaner seiner Zeit verachteten Cooper und hielten ihn für anmaßend und möglicherweise bis zum Verräter unamerikanisch. Trotzdem verschlangen sie seine Liebesromane (eine europäische Konvention) wie unzählige Europäer.

1789-1821: Selbstdisziplin lernen

Cooper erhielt seine Überzeugungen bezüglich Republikanismus, Nationalismus und der Grenze aus seiner relativ idyllischen Kindheit. 1789 als Sohn einer wohlhabenden Quäkerfamilie in New Jersey geboren, zog der junge James bald in den Bundesstaat New York, wo sein Vater William bereits die wohlhabende Gemeinde Cooper's Town gegründet hatte.[2] Als zwölftes von dreizehn Kindern rannte James wild durch die Stadt und die umliegenden Wälder. Wie Hannah, seine Schwester, über James und seine Brüder schrieb, „zeigen sie deutlich, dass sie in den Wäldern gezüchtet wurden“.[3]

Coopers „wilde“ Ader, wie seine Schwester es formuliert hatte, manifestierte sich in Coopers Kindheit auf verschiedene nachteilige Weise. Als sehr junger Mann besuchte Cooper von 1803 bis 1805 das Yale College, aber die Schule entließ ihn aus disziplinarischen Gründen. Er hatte eine Reihe harmloser Streiche gespielt und die falschen Leute wütend gemacht. Seine Familie wollte, dass er nach Princeton geht, aber diese Schule hatte Cooper verboten, nachdem einer von James' Brüdern ein Gebäude auf dem Campus niedergebrannt hatte. Vor seiner gescheiterten College-Karriere hatte Cooper jedoch eine starke klassische geisteswissenschaftliche Ausbildung erhalten. Seine Lehrer erinnerten sich an ihn als einen guten Schüler, einen unersättlichen Leser und einen ausgezeichneten Geschichtenerzähler.

Mit wenigen Optionen und einem Drang nach Abenteuern wurde Cooper zu einem gewöhnlichen Segler, der hoffte, sich auf eine Karriere in der Marine vorzubereiten. 1806 schloss sich Cooper einem Handelsschiff an, der Stirling. An Bord erlebte er sicherlich das Abenteuer, das er gesucht hatte. Er segelte bei stürmischem Wetter, wurde von Piraten verfolgt und wurde von der britischen Marine beeindrucken. Die Aktion passte Cooper, und am 1. Januar 1808 verpflichtete ihn Präsident Thomas Jefferson als Midshipman in die Marine. Cooper hat der Navy gute Dienste geleistet und hoffte, es zu seiner lebenslangen Karriere zu machen, mit dem Ziel, in den Rang eines Admirals aufzusteigen.

Zwei Ereignisse machten Coopers Pläne zunichte. Erstens erbte James 1809 eine beträchtliche Menge an Reichtum und Besitz, als ein wütender Politiker in Albany nach einer Meinungsverschiedenheit den Richter William Cooper gewaltsam und tödlich von hinten schlug. Der Reichtum und das Land ermöglichten es Cooper, ein Gentleman zu werden. Zweitens lernte er die wohlhabende Susan De Lancey einer prominenten New Yorker Familie kennen und verliebte sich in sie. Da sie nicht wollte, dass ihr Mann für längere Zeit abwesend war, überzeugte sie James, sich von der Navy zurückzuziehen. Obwohl er sich daran hielt, blieb Coopers Liebe zum Meer ungebrochen. Während seiner Schriftstellerkarriere schrieb er sowohl in seiner Belletristik als auch in seinem Sachbuch liebevoll über das Meer und die United States Navy. Viele Historiker denken immer noch Die Geschichte der Marine der Vereinigten Staaten von Amerika (1839), Die Kreuzfahrt der Somers (1844), und Das Leben angesehener amerikanischer Marineoffiziere (1846) meisterhafte wissenschaftliche Arbeiten.[4] Zu Coopers Lebzeiten lobte beispielsweise der berühmte Philosoph und Historiker George Bancroft seine historischen Werke.[5]

Cooper ließ sich in den 1810er Jahren in das Leben eines Gentleman ein. Er bewirtschaftete, gestaltete Landschaften, baute lokale freiwillige Vereinigungen auf der Grundlage von Landwirtschaft und Bibel auf, nahm aktiv an der örtlichen Episkopalkirche teil und diente als Oberst in der Miliz des Staates New York.

Im selben Jahrzehnt gaben Coopers vier Brüder, die alle den Besitz ihres Vaters mit James teilten, ihr Geld unklug aus und trieben die kollektiven Finanzen der Familie in tiefe Schulden. Alle vier starben bis 1819. Coopers Mutter, die die Grenz- und Grenzbedingungen von Cooper's Town immer gehasst hatte, starb 1818.

Dies hinterließ eine enorme Schuldenlast für James. Er verkaufte den Familienbesitz und versuchte eine Reihe von (meist gescheiterten) spekulativen Unternehmungen, um Geld zu beschaffen, um die Schulden zu begleichen. Eines der Unternehmungen, das seine Frau für das seltsamste hielt, war das Schreiben von Romanen. Als Cooper einen kitschigen englischen Roman wegwarf, beklagte er sich über seine schlechte Qualität. Seine Frau forderte ihn auf, etwas Besseres zu schreiben, und zu ihrer großen Überraschung nahm James ihr Angebot an und schrieb etwas Besseres. Obwohl sein erster Roman Vorsicht (1820) nur mäßigen Erfolg, Coopers zweiter Roman, Der Spion (1821) erlangte in Europa sofortigen Ruhm.

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[1] James Fenimore Cooper, Die Pioniere (1823 New York: Signet, 1980), 13-14.

[2] Für eine ausgezeichnete Erforschung der frühen Cooperstown und seines Gründers siehe Alan Taylors Pulitzer-Preisgewinn William Cooper’s Town: Macht und Überzeugungskraft an der Grenze der frühen amerikanischen Republik (New York: Knopf, 1995).

[3] Zitiert in Robert Emmet Long, James Fenimore Cooper (New York: Continuum, 1990), 14. Diese Einführung profitiert erheblich von Longs ausgezeichnetem Eröffnungskapitel über Cooper.

[4] George H. Callcott, Geschichte in den Vereinigten Staaten, 1800-1860: Ihre Praxis und ihr Zweck (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1970), 70.

[5] Lang, James Fenimore Cooper, 26.

Das abgebildete Bild ist ein Porträt von James Fenimore Cooper (1830) von John Wesley Jarvis (1781–1839) und ist mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons gemeinfrei.

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Cooper wurde am 15. September 1789 in Burlington, New Jersey, geboren. Sein Vater war ein US-Kongressabgeordneter. James Fenimore war ein Jahr alt, als seine Familie nach Cooperstown, New York, zog. Die Gemeinschaft wurde von seinem Vater gegründet.

Cooper war 13 Jahre alt, als er an der Yale University begann. Er wurde rausgeschmissen, weil er Streiche gespielt hatte. Er sprengte die Tür eines anderen Studenten. Er brachte auch einem Esel bei, auf einem Professorenstuhl zu sitzen.

Cooper bekam einen Job als Seemann auf einem Handelsschiff. Im Alter von 18 Jahren trat er der United States Navy bei. Er wurde Midshipman, verließ die Navy jedoch 1811.

Cooper heiratete Susan DeLancey, als er 21 war. Sie hatten sieben Kinder. Fünf wurden erwachsen. Die erstgeborene Überlebende, Susan Fenimore Cooper, wurde Schriftstellerin und Naturforscherin.

Vorsicht war Coopers erstes Buch. Es wurde 1820 anonym veröffentlicht. 1823 veröffentlichte er Die Pioniere. Dieses Buch war der erste der Lederstrumpf-Romane. Diese Geschichten wurden berühmt für die fiktive Figur eines amerikanischen Waldarbeiters namens Natty Bumppo. Coopers berühmtester Roman Der letzte Mohikaner wurde 1826 veröffentlicht. Es wurde einer der meistgelesenen amerikanischen Romane des 19. Jahrhunderts.

1826 zog Cooper mit seiner Familie nach Europa. Er wollte als Autor mehr Geld verdienen. Außerdem wollte er seinen Kindern eine bessere Ausbildung ermöglichen. Er schrieb weiter. Zu seinen in Paris veröffentlichten Büchern gehören Der rote Rover und Die Wasserhexe. Das waren Romane über das Meer. Seine Bücher begannen eine politische Perspektive einzunehmen. Diese Bücher sind heute vergessen. 1833 kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück.

Cooper zog zurück in sein angestammtes Haus Otsego Hall in Cooperstown. Sein Schreiben setzte sich in politischer Richtung fort. Das gefiel seinen Lesern nicht. Er kehrte zu Belletristik zurück mit Der Pfadfinder und Der Hirschtöter. Diese Bücher setzten die Geschichte von Natty Bumppo fort. Cooper verbrachte seine letzten Jahre in Cooperstown. Er starb am 14.09.1851.


James Fenimore Cooper und Albany

Obwohl James Fenimore Cooper eng mit Cooperstown verbunden ist, war Cooper seit der Gründung durch seinen Vater William sehr eng mit Albany verbunden.

Als junger Mann wurde er zusammen mit einigen anderen jungen Männern nach Albany geschickt, um vom Rektor der St. Peterskirche unterrichtet zu werden. Sein Sohn Paul wurde 1824 in Albany geboren und war einer der Gründer der Anwaltskanzlei Cooper, Erving und Savage. Sein Sohn James Fenimore Cooper (benannt nach seinem Großvater) führte die Firma weiter.

Wir konnten nicht genau feststellen, wo Cooper und seine Familie in seinen erwachsenen Jahren in Albany lebten. Wir haben verschiedene Orte in der Innenstadt gehört, aber es gibt einen schwer fassbaren Informationsschnipsel, der uns vermuten lässt, dass er irgendwo auf dem Land gelebt haben könnte, in der Nähe von Madison und Ontario.

Als sein Sohn Paul in den frühen 1850er Jahren in Albany als Anwalt begann, lebte er zunächst in der 126 State St., kaufte dann ein Haus in der Chapel St. In den 1880er Jahren lebte er in der “Millionaire’s Row” Teil der Elk St. direkt über der Eagle St. Sein Sohn James war ziemlich wohlhabend und lebte in einem inzwischen abgerissenen Herrenhaus in der Western Ave., gegenüber dem Campus der Innenstadt von U Albany. (Es ist jetzt natürlich ein Parkplatz.)

Wenn Sie ein wirklich interessantes Cooper-Buch lesen möchten, versuchen Sie es mit „Satanstoe“. Es ist halbautobiografisch und es gibt faszinierende Beschreibungen von Albany Mitte und Ende des 18. Jahrhunderts.


Cooper, James Fenimore

COOPER, JAMES FENIMORE (1789-1851). Mit Der Pilot (1824) James Fenimore Cooper erfand den Seeroman und verwendete zum ersten Mal die vorherrschende literarische Form des 19. In einigen Dutzend Folgebüchern erforschte und erweiterte er die Möglichkeiten des neuen Genres und etablierte es als populären und vielseitigen Ausdruck des Interesses, das die Romantik an der Interaktion von Natur und menschlicher Erfahrung geweckt hatte. Indem er das maritime Leben zu einem effektiven literarischen Thema machte, inspirierte Cooper eine Armada von Nachahmern in Europa und Amerika und wies den Weg für spätere bedeutende Schriftsteller wie Herman Melville und Joseph Conrad, die beide ihm ihre Schuld anerkennen.

Wie alle erfolgreichen Schriftsteller des Meeres war Cooper selbst Seemann gewesen. Aufgewachsen im Binnenland der Siedlung seines Vaters in Cooperstown, New York, kam er als Passagier auf den Schaluppen, die den Hudson River zwischen Albany und Manhattan verkehrten, zum ersten Mal mit Matrosen und Schiffen in Kontakt, praktisch der einzigen Zugangsmöglichkeit zu die Außenwelt in den Tagen vor der Eisenbahn. Im Sommer 1806, aus disziplinarischen Gründen von der Yale University ausgeschlossen und bei seiner Rückkehr nach Cooperstown gelangweilt und unruhig, nutzte der sechzehnjährige Cooper offenbar den Hudson als Fluchtweg, um auf der Suche nach Abenteuern von zu Hause wegzulaufen. Frustriert bei seinem Versuch, sich einer Filibuster-Expedition nach Venezuela anzuschließen, verschiffte er vor dem Mast mit dem Handelsschiff Stirling, gebunden nach England. Nachdem das Schiff Anfang September New York geräumt hatte, machte es in Cowes Halt, um Aufträge zu erhalten, und fuhr dann nach London, wo es Mitte Oktober ankam. Anfang November segelte sie nach Spanien und kehrte Anfang Mai 1807 nach London zurück Stirling segelte Ende Juli in die Vereinigten Staaten und landete am 15. September, dem achtzehnten Geburtstag von Cooper, vor Delaware.

Coopers Kindheitsreise bot sicherlich das Abenteuer, das er gesucht hatte. Zu den gewöhnlichen Gefahren des Lebens auf dem Vorschiff – von Stürmen im Golf von Biskaya und Beinahe-Hurrikanen im Golfstrom – waren die Gefahren hinzugekommen, die die Kriegführenden in den Napoleonischen Kriegen auferlegten, einschließlich enger Begegnungen mit britischen Pressebanden und französischen Freibeutern. Aber die Reise diente auch einem praktischen Zweck und qualifizierte den jungen Mann für eine Anstellung als Midshipman in der US Navy. Er trat am 1. Januar 1808 in die Marine ein und sah seinen Dienst in der Bombe-Ketch Vesuv im Hafen von New York, dann im Wildnis-Außenposten Oswego am Ontariosee und schließlich in der Schaluppe Wespe, noch einmal in New York. Im Mai 1810 verließ er die Marine, um zu heiraten, aber für den Rest seines Lebens blieb sein Interesse an Marineangelegenheiten stark. Er pflegte seine Bekanntschaft mit den Offizieren, mit denen er gedient hatte, vor allem mit seinem engsten Freund William Branford Shubrick, besuchte regelmäßig verschiedene Marineeinrichtungen und Schiffe und beteiligte sich von ganzem Herzen an allen wichtigen Marinekontroversen seiner Zeit. Auch nebenbei hielt Cooper Kontakt mit dem Meer. Im Jahr 1819, kurz bevor er entdeckte, dass er sich vom Schreiben ernähren konnte, kaufte er das Walfangschiff Union, beaufsichtigte ihre Ausrüstung und kommandierte sie auf kurzen Küstenpassagen in den Abständen zwischen ihren drei Reisen zu den brasilianischen Ufern. Er freute sich über seine Reise nach England im Jahr 1826 auf dem Paketschiff Hudson, als er und seine Familie den Atlantik überquerten, um eine siebenjährige Residenz in Europa zu beginnen .

Es ist ironisch, dass man sich heute fast ausschließlich als Autor der Leatherstocking Tales, jener Erzählungen über die Binnengrenze, an einen Schriftsteller erinnert, dessen Erfahrungen und Interessen so stark auf das maritime Leben ausgerichtet waren. Aber zu Coopers eigener Zeit wurde er für seine Meeresromane genauso gefeiert wie für seine Wildnisgeschichten. Innerhalb des Korpus seiner zweiunddreißig fiktionalen Werke sind die Seeromane den indischen Romanen ebenso wie den Romanen der Gesellschaftskritik zahlenmäßig überlegen. Nur der Zufall der Geschichte, durch den die kontinentale Grenze die maritime Grenze in der amerikanischen Erinnerung und Vorstellung verdrängte, erklärt die Tatsache, dass Coopers Fiktion heute im Volksmund eher mit der Wildnis als mit dem Ozean in Verbindung gebracht wird.

Der Kern von Coopers Leistung als Schriftsteller des Meeres besteht aus neun Romanen. Die ersten drei–Der Pilot, der rote Rover (1827), und Die Wasserhexe (1830)– sind in Thema, Thema und Ton eng miteinander verbunden. Geschrieben in der überschwänglichsten Phase von Coopers literarischer Karriere und auf dem Höhepunkt seiner internationalen Popularität, handelt es sich um intensiv romantische Werke, in denen zentrale Charaktere eingesetzt werden, die gleichzeitig hervorragende Seeleute und byronische Rebellen gegen die Zwänge der konventionellen Gesellschaft sind. Für sie ist das Schiff das anmutige und reaktionsschnelle Instrument ihres Kommandantenwillens, der Ozean ist die Arena der Freiheit und Selbstverwirklichung. In allen drei Büchern wird die Aura des Glamours durch die Distanzierung verstärkt, die ihre Einstellungen aus dem 18. Jahrhundert bieten.

In Mercedes von Kastilien (1840), Die zwei Admirale (1842) und The Flügel und Flügel (1842) entschied sich Cooper erneut dafür, seine Fiktionen in der Vergangenheit zu vertonen, jedoch zu ganz anderen Zwecken. In diesen Romanen rückt die Vergangenheit in den Mittelpunkt des Interesses, nicht nur ein Mittel zur Verdickung einer exotischen Atmosphäre. Nicht mehr im nie-nie-der-Romantik-Land tätig, dienen maritime Charaktere und Action dazu, eine Reihe großartiger historischer Panoramen von der ersten Reise von Christoph Kolumbus in . zu illustrieren und zu kommentieren Mercedes, zu großen Flottenaktionen der Royal Navy im achtzehnten Jahrhundert in Zwei Admirale, zum Seekrieg im Mittelmeer in der napoleonischen Zeit in Flügel und Flügel. Hier grenzt der Romancier an den Historiker, da er den nüchternen Ton und die dokumentarischen Anliegen annimmt, die seinen Materialien entsprechen, die alle aus der großen maritimen Vergangenheit Europas stammen.

In seinen letzten drei Meeresromanen–Zu Wasser und an Land (1844), Jack-Tier (1846-1848), und Die Seelöwen (1849)–Cooper führte das Genre in ganz neue Bereiche. Er schrieb jetzt für ein Publikum, das nicht mehr vom Prunk von Sir Walter Scott, sondern von der vertrauten Komödie und dem Pathos von Charles Dickens gefesselt war, ein Publikum, dessen Sicht auf das maritime Leben zudem durch den Realismus und den Reformeifer Richard Henrys revolutioniert worden war Dana ist enorm einflussreich Zwei Jahre vor dem Mast (1840). Als Reaktion auf diese Veränderungen im Geschmack und in den Erwartungen seiner Leser und sicherlich auch als Reaktion auf seine eigene, sich verdunkelnde Sicht des Lebens, hat Cooper sowohl romantischen Glamour als auch historischen Pomp aufgegeben und einen viel intimeren, realistischeren und düstereren Modus gewählt. Das Ergebnis im Doppelroman Zu Wasser und an Land ist ein First-Person-Bericht über den Aufstieg eines jungen Amerikaners vom Vorschiff zum Kommandanten eines Handelsschiffs, eine nautische Karriere, die in Schiffbruch und Schuldgefängnis endet. In der seriell veröffentlichtenJack-Tier er drehte die Materialien seiner frühen Seeromanzen um und schrieb eine bittere Geschichte über Verrat und Grausamkeit, die nicht in einer schillernden Vergangenheit, sondern in einer schmutzigen Gegenwart spielt. In Die Seelöwen, die Melville überprüfte, nahm Cooper neugierig das Design von vor Moby-Dick (1851), indem er eine Geschichte metaphysischer Entdeckungen und spiritueller Erneuerung aus den bescheidenen Materialien der südlichen Robbenfischerei formte.

Jenseits dieser neun Romane machen Coopers Schriften häufige und wichtige Hinweise auf das Meer. Nautische Action und Charaktere spielen in der allegorischen Satire eine herausragende Rolle Die Monikins (1835) inHeimwärts (1838), ein Buch, das Cooper als Gesellschaftssatire geplant hatte, das aber im Terraque zu einer Meeresgeschichte wurde Der Pfadfinder (1840), in dem er die Materialien seiner Lederstrumpfgeschichten mit denen der Seeromane und in Der Krater (1847), seine kraftvolle und visionäre Allegorie eines Amerikas, das der Gier und Demagogie ausgeliefert ist.

Coopers Beitrag zur maritimen Literatur endet nicht mit seiner Fiktion. Seine polemischen Schriften Die Schlacht am Eriesee (1843) und seine “Review” (1844) des Kriegsgerichts von Alexander Slidell Mackenzie, Kommandant der Somers, sind energisch argumentiert und maßgeblich. Seine Geschichte der Marine der Vereinigten Staaten von Amerika (1839), die erste umfassende und verantwortungsvolle Behandlung dieser Institution, und seine Leben angesehener Marineoffiziere (1846) sind beide von unschätzbarem Wert für die persönliche Bekanntschaft ihres Autors mit vielen ihrer Themen. Dasselbe gilt für sein Leben als nicht so angesehener Seemann,Ned Myers (1843), der Bericht über die Karriere eines zusammengebrochenen alten Matrosen, der als Junge Coopers Schiffskamerad in der Stirling.

Aber seine höchste Leistung als Schriftsteller des Meeres bleibt seine Fiktion, in der es ihm gelungen ist, die maritime Erfahrung als vergrößertes und verstärktes Bild aller Erfahrung zu machen. Im Gegensatz zu Cooper mit seinen Vorgängern und vielen seiner Zeitgenossen beobachtete Joseph Conrad in seinem Hinweise zu Leben und Briefen (1921), dass in Coopers Meeresromanen “die Natur nicht der Rahmen war, sie war ein wesentlicher Bestandteil der Existenz” in ihnen, sagte er, “das Meer durchdringt das Leben” (55). von Thomas Philbrick (2000)


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James Fenimore Cooper

James Fenimore Cooper weckte wie Irving ein Gefühl für die Vergangenheit und gab ihm eine lokale Behausung und einen Namen. In Cooper findet man jedoch den mächtigen Mythos eines goldenen Zeitalters und die Schärfe seines Verlustes. Während Irving und andere amerikanische Schriftsteller vor und nach ihm Europa auf der Suche nach seinen Legenden, Schlössern und großen Themen durchkämmten, erfasste Cooper den wesentlichen Mythos Amerikas: dass es zeitlos war, wie die Wildnis. Die amerikanische Geschichte war eine Übertretung der ewigen europäischen Geschichte in Amerika war eine Nachstellung des Falls im Garten Eden. Das zyklische Reich der Natur wurde erst im Akt der Zerstörung sichtbar: Die Wildnis verschwand vor den Augen der Amerikaner, verschwand wie eine Fata Morgana vor den herannahenden Pionieren. Dies ist Coopers grundlegende tragische Vision von der ironischen Zerstörung der Wildnis, des neuen Edens, das die Kolonisten in erster Linie angezogen hatte.

Persönliche Erfahrung ermöglichte es Cooper, anschaulich über den Wandel der Wildnis und andere Themen wie das Meer und das Aufeinandertreffen von Völkern verschiedener Kulturen zu schreiben. Als Sohn einer Quäkerfamilie wuchs er auf dem abgelegenen Anwesen seines Vaters am Otsego Lake (heute Cooperstown) im zentralen Bundesstaat New York auf. Obwohl diese Gegend während Coopers Kindheit relativ friedlich war, war sie einmal Schauplatz eines Indianermassakers. Der junge Fenimore Cooper wuchs in einem fast feudalen Umfeld auf. Sein Vater, Richter Cooper, war Landbesitzer und Anführer. Cooper sah im späteren Leben als Junge am Otsego Lake Grenzbewohner und Indianer, kühne weiße Siedler drangen in sein Land ein.

Natty Bumppo, Coopers berühmte literarische Figur, verkörpert seine Vision vom Grenzgänger als Gentleman, einen Jeffersonschen "natürlichen Aristokraten". Anfang 1823, in Die Pioniere, Cooper hatte begonnen, Bumppo zu entdecken. Natty ist der erste berühmte Grenzgänger der amerikanischen Literatur und der literarische Vorläufer unzähliger Cowboy- und Hinterwäldlerhelden. Er ist der idealisierte, aufrechte Individualist, der besser ist als die Gesellschaft, die er beschützt. Arm und isoliert, aber rein, ist er ein Prüfstein für ethische Werte und steht für Herman Melvilles Billy Budd und Mark Twains Huck Finn.

Basierend zum Teil auf dem wirklichen Leben des amerikanischen Pioniers Daniel Boone – der ein Quäker wie Cooper war – war Natty Bumppo, ein herausragender Waldarbeiter wie Boone, ein friedlicher Mann, der von einem Indianerstamm adoptiert wurde. Sowohl Boone als auch der fiktive Bumppo liebten die Natur und die Freiheit. Sie zogen ständig nach Westen, um den ankommenden Siedlern zu entkommen, die sie in die Wildnis geführt hatten, und wurden zu Lebzeiten zu Legenden. Natty ist auch keusch, hochgesinnt und zutiefst spirituell: Er ist der christliche Ritter mittelalterlicher Romanzen, der in den Urwald und den felsigen Boden Amerikas übertragen wurde.

Der verbindende Faden der fünf Romane, die gemeinsam als Lederstrumpfgeschichten ist das Leben von Natty Bumppo. Coopers beste Leistung, sie bilden ein riesiges Prosa-Epos mit dem nordamerikanischen Kontinent als Schauplatz, Indianerstämmen als Charakteren und großen Kriegen und westwärts gerichteter Migration als sozialem Hintergrund. Die Romane erwecken das Grenzland Amerika von 1740 bis 1804 zum Leben.

Coopers Romane schildern die aufeinanderfolgenden Wellen der Grenzsiedlung: die ursprüngliche Wildnis, die von Indianern bewohnt wurde, die Ankunft der ersten Weißen als Kundschafter, Soldaten, Händler und Grenzbewohner, die Ankunft der armen, rauen Siedlerfamilien und die endgültige Ankunft der Mittelklasse, die ersten Profis mitbringen – den Richter, den Arzt und den Bankier. Jede ankommende Welle verdrängte die frühere: Weiße verdrängten die Indianer, die sich nach Westen zurückzogen, die „zivilisierten“ Mittelschichten, die Schulen, Kirchen und Gefängnisse errichteten, verdrängten die individualistischen Grenzbewohner der Unterschicht, die weiter nach Westen zogen, und verdrängten wiederum die Indianer, die ihnen vorausgegangen. Cooper erinnert an die endlose, unvermeidliche Siedlerwelle, die nicht nur die Gewinne, sondern auch die Verluste sieht.

Coopers Romane offenbaren eine tiefe Spannung zwischen dem einsamen Individuum und der Gesellschaft, Natur und Kultur, Spiritualität und organisierter Religion. In Cooper sind die Natur und das Inder von Grund auf gut – ebenso wie das hochzivilisierte Reich, das mit seinen kultiviertesten Charakteren verbunden ist. Zwischenmenschen sind oft verdächtig, insbesondere gierige, arme weiße Siedler, die zu ungebildet oder ungebildet sind, um Natur oder Kultur zu schätzen. Wie Rudyard Kipling, E. M. Forster, Herman Melville und andere sensible Beobachter unterschiedlichster Kulturen, die miteinander interagieren, war Cooper ein Kulturrelativist. Er verstand, dass keine Kultur ein Monopol auf Tugend oder Verfeinerung hatte.

Cooper akzeptierte die amerikanische Bedingung, während Irving dies nicht tat. Irving sprach das amerikanische Umfeld so an, wie es ein Europäer haben könnte – indem er europäische Legenden, Kultur und Geschichte importiert und adaptiert. Cooper ging noch einen Schritt weiter. Er schuf amerikanische Schauplätze und neue, unverwechselbar amerikanische Charaktere und Themen. Er war der erste, der die wiederkehrende tragische Note in der amerikanischen Fiktion zum Ausdruck brachte.


Die Lederstrumpf-Geschichten

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Die Lederstrumpf-Geschichten, Reihe von fünf Romanen von James Fenimore Cooper, veröffentlicht zwischen 1823 und 1841. Die Romane sind eine Saga des Lebens im 18. Jahrhundert unter Indianern und weißen Pionieren an der Grenze des Staates New York durch ihre Darstellung der Abenteuer der Hauptfigur Natty Bumppo , der im Laufe der Serie verschiedene Namen annimmt. Die Bücher decken sein gesamtes Erwachsenenleben ab, vom jungen Mann bis ins hohe Alter, obwohl sie nicht in chronologischer Reihenfolge geschrieben oder veröffentlicht wurden. Die einzelnen Romane sind Die Pioniere (1823), Der letzte der Mohikaner (1826), Die Prärie (1827), Der Pfadfinder (1840), und Der Hirschtöter (1841).

Die Pioniere ist sowohl das erste als auch das feinste detaillierte Porträt des Grenzlebens in der amerikanischen Literatur, es ist auch der erste wirklich originelle amerikanische Roman. Das Hauptthema des Buches ist der Konflikt zwischen zwei verschiedenen Ansichten der Grenze – der von Natty Bumppo (hier Lederstrumpf genannt), die das Land als „Gottes Wildnis“ sieht, und der einer anderen Hauptfigur, die zähmen will und das Land bebauen. Der letzte der Mohikaner führt den Leser zurück in den Franzosen- und Indianerkrieg. Diese Arbeit wurde abgelöst von Die Prärie, in dem der sehr alte und philosophische Lederstrumpf stirbt, angesichts der westlichen Sonne, der er so lange gefolgt ist. Von Anfang an mit der verschwindenden Wildnis und ihren Ureinwohnern identifiziert, wird Leather-Stocking zu einer unveränderlich elegischen Figur.

Cooper wollte Lederstrumpf mit begraben Die Prärie, aber viele Jahre später belebte er den Charakter wieder und porträtierte seine frühe Reife in Der Pfadfinder und seine Jugend in Der Hirschtöter. Während alle The Leatherstocking Tales als kunstlos kritisiert wurden, sehen einige Kritiker Der Hirschtöter als bester der fünf Romane. Mark Twain hat sich darüber lustig gemacht (und Der Pfadfinder) in "Fenimore Coopers literarische Straftaten".

Dieser Artikel wurde zuletzt von Kathleen Kuiper, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.


Cooper, James Fenimore - Geschichte

Die James Fenimore Cooper Society
http://external.oneonta.edu/cooper/.
Erstellt und gepflegt von Hugh C. MacDougall.
Bewertet im April 2004.

Die James Fenimore Cooper Society Die Website (derzeit gehostet von der State University of New York College in Oneonta), reich und häufig aktualisiert, reiht sich in eine riesige Menge digitaler Ressourcen für Gelehrte des 19. Jahrhunderts ein. Cooper (1789�), nicht nur einer der international einflussreichsten amerikanischen Romanautoren, sondern auch Historiker (er arbeitete an einer Geschichte von New York, als er starb), fordert die Art der vollständigen kontextuellen Behandlung, die kürzlich Schriftstellern wie Harriet Beecher Stowe, Walt Whitman und Emily Dickinson.

The society has obtained permission to include major primary and secondary resources. There are the basics: plot summaries and a character reference list from Warren Walker’s 1978 guide to Cooper a glossary of places and people genealogical lists and narratives. But also available are full-text articles and papers by both established and up-and-coming scholars—William Charvat, Leslie Fiedler, and Francesca Sawaya, for example. Though a section explicitly on “Teaching Cooper” offers only a few university syllabi and lecture notes, the site is nonetheless a tremendous pedagogical resource. For secondary or higher education courses, there is enough well-edited material to design a range of source- and context-rich teaching modules. There is rare material on Susan Fenimore Cooper (1813� the novelist’s oldest daughter and literary executor), and the site links to contemporary cultural representations of Cooper, including memorials and recent newspaper and video coverage. Unlike some other author-based sites, the Cooper Society links to external editions, including many in foreign languages.

Some parts of the site will leave readers unsatisfied. In part because of the extraordinary range of materials collated, the site sprawls while an outline of the site has been made easily accessible, a site-specific search engine would be a valuable addition. The images section is not yet well developed. Perhaps most important, some students of the early United States may find the way in which Cooper’s role in the mythologization of Native American culture is buried in the critical essays at the bottom of the site’s hierarchy irresponsible at best. The annotated bibliography, which might be a place to address this shortcoming, is not deep Richard Slotkin’s work, for example, some of the most influential on Cooper, is absent.

Technical limitations also haunt the site. Its documents are only encoded in hypertext markup language (HTML) their long-term viability and usefulness are at risk while this is so. At a still-volatile moment of electronic textualization, the energy put into creating digital archives may be wasted unless editors engage with standards development. Encoding in eXtensible markup language (XML), according to standards set by the Text Encoding Initiative (and recommended in the Modern Language Association’s guidelines for scholarly editions), would also enable site-wide searching for both content und textual structures.

This site is clearly something of a labor of love for Hugh C. MacDougall, who founded the society in 1989. In an economy and an academy that offer little reward for the maintenance of digital scholarly archives, users can perhaps only be grateful for resources as vast and detailed as this one. But the cost is suggested here: though the site provides a wealth of material, in its current state it cannot serve as a model for similar endeavors and only weakly participates in a wider theoretical conversation about the digitization of humanistic representation.


Schau das Video: Джеймс Фенимор Купер. James Fenimore Cooper. Гении и злодеи.