Byzantinisch-armenische Beziehungen

Byzantinisch-armenische Beziehungen

Die Beziehung zwischen dem Byzantinischen Reich und dem alten Armenien war konstant und vielfältig mit einer gleichen Mischung aus Kriegen, Besetzungen, Freundschaftsverträgen, gegenseitiger militärischer Hilfe und kulturellem Austausch. Als eine lebenswichtige Verteidigung der östlichen Grenzen des Reiches betrachtet, nutzten die Kaiser verschiedene Einflussmöglichkeiten, von der direkten Übernahme bis hin zu Schenkungen von Titeln und Land an armenische Adlige. Der Einfluss ging auch in die andere Richtung, da mehrere wichtige byzantinische Kaiser armenischer Abstammung waren, sowie viele Personen, die wichtige militärische und administrative Positionen in Konstantinopel und darüber hinaus innehatten.

Quellen

Es gibt mehrere Schwierigkeiten, die Beziehungen zwischen Byzanz und dem alten Armenien einzuschätzen. Abgesehen von dem üblichen Problem alter historischer Quellen, die eine inhärente Neigung zu Herrschern, Adelsfamilien und hoher Politik aufweisen, muss die sich ändernde geografische Lage Armeniens im Laufe der Jahrhunderte und seine regelmäßige Aufteilung und Neuaufteilung durch aufeinanderfolgende Imperien in der Region berücksichtigt werden. Es gibt auch Probleme mit Primärquellen, die durch Nationalismus gefärbt und durch bewusste Auslassungen unvollständig bleiben können. Es gibt auch lange Schweigen in den historischen Aufzeichnungen, insbesondere von 730 bis 850 CE und 925 bis 980 CE. Dennoch lässt sich ein vernünftiges Bild der Beziehungen zwischen den beiden Staaten zeichnen, und der Historiker T. W. Greenwood hebt zusammenfassend drei herausragende Merkmale dieser Beziehung hervor:

Erstens waren die Beziehungen ununterbrochen… Zweitens waren sie vielschichtig… es scheint sehr wahrscheinlich, dass auch niedere Lords und einzelne Bischöfe während der gesamten Zeit mit Byzanz in Kontakt standen… Drittens waren sie wechselseitig. Byzanz war bestrebt, seine Ostflanke zu sichern und versuchte daher, armenische Kunden in seinen Dienst zu ziehen. Gleichzeitig wandten sich armenische Fürsten an Byzanz, um ihren eigenen Status innerhalb Armeniens durch die Gewährung von Titeln, Geschenken und Geld zu stärken ... Es ist kein Zufall, dass die byzantinische Armee - und dann der Staat - mit Männern armenischer Herkunft gefüllt wurde oder Abstammung. (Shepard, 363-4)

Eine strategische Position

Das antike Armenien war aufgrund seiner geografischen Lage und seiner strategischen Bedeutung für die Kontrolle des Zugangs zu Mesopotamien von Kleinasien (und umgekehrt) seit langem ein begehrtes Territorium für die Reiche, die die Region zu einer bestimmten Zeit beherrschten. Wer auch immer die armenische Ebene von Ararat kontrollierte, konnte dann eine Armee entsenden, um entweder nach Osten oder Westen anzugreifen. Diese Situation hatte sich bis zum 4. Jahrhundert n. Chr. und dem Aufstieg des Byzantinischen Reiches mit seiner Hauptstadt Konstantinopel nicht geändert. Byzanz erster Gegner und territorialer Rivale war das Sassanidenreich in Persien (224-651 n. Chr.). Ab 252 n. Chr. wurden die Sasaniden ehrgeiziger, um direkt über Armenien zu herrschen, und griffen mehrere Städte an. Byzanz, das den Status quo verteidigte, widersetzte sich solchen Übergriffen.

Theodosius I. und Shapur III. vereinbarten, Armenien formell zwischen dem Byzantinischen Reich und dem sasanidischen Persien aufzuteilen.

Es folgte ein Jahrhundert des Gerangels um die Kontrolle über Armenien, das zum Kochen kam, als Shapur II., der sasanidische Herrscher (reg. 309-379 n. Chr.), Armenien 368 und 369 n. Chr. angriff und mehrere Städte zerstörte. Ein Jahrzehnt später vereinbarten Kaiser Theodosius I. (reg. 379-395 n. Chr.) und Schapur III. (reg. 383-388 n. Chr.) Armenien formell zwischen dem Byzantinischen Reich und dem sasanidischen Persien aufzuteilen. Fortan verschwindet der von den Römern kontrollierte Teil Armeniens weitgehend aus der historischen Sicht mit nur sporadischen Rückkehren, wann immer es für byzantinische Historiker geeignet war.

Persisches Armenien

Um das Verhältnis von Byzanz zu ihrem Teil Armeniens zu klären, ist es vielleicht sinnvoll, zunächst auf persischer Seite über den diplomatischen Zaun zu blicken. Persien installiertmarzpan (Vizekönig) Herrscher in ihrer Hälfte des Landes (Persarmenien) ab 428 CE in einem System, das bis c andauern würde. 651 n. Chr. Stellvertretend für den sasanidischen König, denmarzpan hatte die volle zivile und militärische Autorität. Nach dem persischen Kulturimperialismus hatte es unter dem armenischen Adel und Klerus Unzufriedenheit gegeben, aber mit der Nachfolge des persischen Königs Yazdgird (Yazdagerd) II. im Jahr c. 439 n. Chr. Sasanidische Herrscher waren seit langem misstrauisch, dass armenische Christen allesamt nur Spione von Byzanz waren, aber Yazdgird war ein eifriger Verfechter des Zoroastrismus, und das zweischneidige Schwert der politischen und religiösen Politik sollte Armenien auf die Größe bringen.

Im Mai oder Juni 451 CE in der Schlacht von Avarayr (Avarair) im modernen Iran rebellierten die Armenier gegen die Unterdrückung und standen einer massiven persischen Armee gegenüber. Die etwa 6.000 Armenier wurden von Vardan Mamikonian angeführt, aber unglücklicherweise kam die Hilfe des christlichen Byzantinischen Reiches trotz einer zu diesem Zweck entsandten Botschaft nicht. Vielleicht nicht unerwartet, der von Persern unterstützte marzpan, Vasak Siuni, war auch in der Schlacht nirgendwo zu sehen. Die Perser, die ihren Gegnern zahlenmäßig weit überlegen waren und ein Elite-Korps von „Unsterblichen“ und eine Schar von Kriegselefanten aufstellten, gewannen die Schlacht mit Leichtigkeit und massakrierten ihre Gegner; „Märtyrer“ war der Begriff, den die armenische Kirche danach benutzte. Tatsächlich wurde die Schlacht zu einem Symbol des Widerstands mit Vardan, der auf dem Schlachtfeld starb und sogar zum Heiligen erhoben wurde.

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Byzantinisches Armenien

Inzwischen hatten die Byzantiner ab 387 n. Chr. ihren Teil Armeniens in zwei Gebiete aufgeteilt: Armenien I im Norden und Armenien II im Süden. Jedes Gebiet hatte einen Gouverneur (Präses), der wiederum dem Gouverneur verantwortlich war (Pfarrer) des kaiserlichen Verwaltungsbezirks oder Bistums Pontus, der selbst dem Prätorianerpräfekten des Ostens verantwortlich war. Abgesehen von der Zahlung von Steuern und dem Militärdienst für Byzanz war die Kontrolle von Konstantinopel gering, obwohl in jedem Gebiet eine Legion und zusätzliche Kavallerieeinheiten ständig stationiert waren. Die Bürokratie des Reiches in den beiden Regionen war mit Mitgliedern des armenischen Adels gefüllt, aber zumindest administrativ wurde Armenien vollständig in das Byzantinische Reich eingegliedert.

Ab dem 5. Jahrhundert n. Chr. waren einige Städte besonders wohlhabend, insbesondere Artashat, das zu einem wichtigen Handelspunkt zwischen dem byzantinischen und dem persischen Reich wurde. Als der byzantinische Kaiser Justinian I. 536 n. Chr. die Verwaltung der Region neu organisierte, wurde Armenien in vier Gebiete oder Provinzen (Armenien I-IV) mit jeweils eigener Hauptstadt aufgeteilt. Auch die byzantinischen Gesetze begannen sich stärker in die armenische Gesellschaft zu verankern, insbesondere in Bereichen wie dem Erbe. Zuvor hatten armenische Adlige ihr Land an ihre Söhne (oder an ihren Bruder, wenn sie keinen hatten) weitergegeben, wobei Töchter nicht erbberechtigt waren. Justinian änderte dies, damit Frauen legal das Eigentum ihrer Eltern erben konnten. Anstatt sich für die Rechte der Frauen einzusetzen, sollte die Gesetzesänderung den Würgegriff traditioneller armenischer Clans auf Grundbesitz schwächen, da Frauen nun das Familieneigentum an ihre Ehemänner weitergeben konnten, die außerhalb der Clanstruktur oder sogar Ausländer sein könnten. Es gab Widerstand gegen die Veränderungen von einigen Clans – der Gouverneur von Armenien I wurde bei einem Aufstand im Jahr 538 u.

Es gab eine Spaltung unter dem armenischen Adel, da einige Clans Persien unterstützten, während andere Byzanz bevorzugten.

Der anhaltende Wohlstand von Artashat wird durch ein Edikt von 562 n. Chr. belegt, das die Stadt als einen von nur drei offiziellen Handelsplätzen zwischen dem byzantinischen und dem persischen Reich bestätigte. Eine dortige Zollstelle wurde von Beamten beaufsichtigt, die als „Commercial Counts“ oderKomitees Kommerzium. Am Ende des 6. Jahrhunderts n. Chr. war Armenien wieder ein Streitpunkt zwischen Persien und dem Byzantinischen Reich, und so wurde 591 n. Chr. eine Neuaufteilung vorgenommen, bei der Byzanz zwei Drittel Armeniens erwarb. Durch das neue Abkommen wurde die wichtige Stadt und ehemalige Hauptstadt Dvin eine Grenzstadt zwischen den beiden Einflusssphären und damit umstrittenes Territorium. Auch innerhalb Armeniens kam es zu einer Spaltung des Adels, da einige Clans Persien unterstützten (z. B. die Bagratuni), während andere Byzanz bevorzugten (z. B. die Mamikonianer).

Eine byzantinische Armee des Kaisers Heraklius (reg. 610-641 n. Chr.) griff Dvin im Jahr 623 n. Chr. an. Es sollte jedoch bald noch schlimmer kommen. Im Jahr 627 n. Chr. führte Heraklius einen umfassenden Krieg gegen die Sasaniden und Armenien geriet ins Kreuzfeuer. Diese Kampagne beendete die sassanidische Kontrolle über Armenien, aber die byzantinische Herrschaft sollte nach dem dramatischen Aufstieg einer neuen Macht in der Region, des arabischen Umayyaden-Kalifats, das 637 n. Chr. die sasanidische Hauptstadt Ktesiphon eroberte, nur von kurzer Dauer sein. Armenien wurde ab 640 n. Chr. von den Arabern aus Damaskus erobert. Die byzantinischen Kaiser hatten Armenien nicht aufgegeben, und 642 n. Chr. griff Konstans II. (641-668 n. Chr.) Dvin an, jedoch ohne Erfolg. Um 701 n. Chr., nachdem Armenien, wie so oft zuvor, in einer Schlacht der Imperien zwischen den Arabern und dem Byzantinischen Reich die Rolle einer strategischen Schachfigur gespielt hatte, wurde Armenien eine Provinz des Umayyaden-Kalifats.

Manzikert und das Umayyaden-Kalifat

Im August 1071 n. Chr. kam es zur folgenreichen Schlacht bei Manzikert. Die Schlacht wurde nördlich des Van-Sees auf armenischem Boden zwischen den Armeen des Byzantinischen Reiches und den Seldschuken (einem Nomadenstamm der asiatischen Steppe) ausgetragen und war eine der schlimmsten Niederlagen, die die Byzantiner je erlitten hatten, wenn nicht in Zahlen, so doch zumindest in Begriffe der Psychologie. Die siegreiche seldschukische Armee nahm den byzantinischen Kaiser Romanos IV. Diogenes (reg. 1068-1071 u. Das Byzantinische Reich würde noch einige Jahrhunderte andauern, aber Manzikert wird von vielen Historikern als Beginn eines langen und scheinbar unaufhaltsamen Niedergangs angesehen.

Während des 12. Jahrhunderts stritten sich Armenien und Byzanz um die kilikische Ebene und ihre verschiedenen Städte. Mehrere Kreuzfahrerarmeen zogen durch Armenien, und dann verwüstete eine weitere Gruppe unerwünschter Besucher, diesmal noch rücksichtsloser destruktiver, die Region: die Mongolen, die 1236 n. Chr. angriffen und eine Massenmigration von Armeniern nach Russland und auf die Krim verursachten.

Armenische byzantinische Kaiser

Es gab mehrere bemerkenswerte byzantinische Kaiser, die tatsächlich armenischer Abstammung waren, als die Dynastien von Konstantinopel mit Usurpatoren kamen und gingen, die ihre Gelegenheiten nutzten, den amtierenden Kaiser zu verdrängen. Dies war insbesondere ab dem 9. Jahrhundert n. Chr. der Fall, als militärische Bedrohungen des Reiches dafür sorgten, dass ein Kaiser abgesetzt werden konnte, wenn er sich auf dem Schlachtfeld als unfähig erwies. Eine solche Figur war Leo V der Armenier, der von 813 bis 820 n. Chr. in Konstantinopel regierte. Leo war bescheidener Herkunft und stieg in die Reihen der byzantinischen Armee auf, um schließlich der Strategen oder Militärgouverneur der Provinz Anatolikon, der wichtigsten Region Kleinasiens. Als die bulgarische Armee im Juni 813 n. Chr. Konstantinopel angreifen wollte, wurde der regierende und inkompetente Kaiser Michael I. Leo V. bezahlte die Bulgaren mit einem riesigen Lösegeld in Gold und rettete tatsächlich die Stadt. Sein Ruhm war nur von kurzer Dauer, denn nur sieben Jahre später verlor der Kaiser seinen Thron an seinen ehemaligen Freund und Verbündeten Michael II. (reg. 820-829 n. Chr.) in einer dieser typischen Gewaltepisoden, die die byzantinische Politik plagten. In der Kirche ermordet, wurde Leos Leiche durch das Hippodrom von Konstantinopel geschleift, damit die Öffentlichkeit sie verhöhnen und lächerlich machen konnte.

Der vielleicht berühmteste armenische Kaiser, oder richtiger, berüchtigt, war Basilius I. (reg. 867-886 n. Chr.). Basil war ein armenischer Bauer, der durch seine Freundschaft mit Kaiser Michael III. Basil war jedoch ehrgeizig und ermordete seinen Wohltäter 867 n. Chr., um den Thron für sich selbst zu besteigen. Basilius Herrschaft stärkte und modernisierte die byzantinische Marine und sah mehrere bemerkenswerte Siege und Expansionen im Mittelmeerraum und in Kleinasien. Basil startete auch ein massives Wiederaufbauprogramm in Konstantinopel und eine umfassende Überarbeitung des byzantinischen Rechts. Seine Herrschaft sollte später als eine goldene Ära angesehen werden, aber der Kaiser verlor seinen Thron ebenso gewaltsam wie er ihn gewonnen hatte - ein Mord, getarnt als unwahrscheinlicher Jagdunfall, der wahrscheinlich von seinem Nachfolger Leo VI. (reg. 886-912 n. Chr.) angeordnet wurde.

Ab dem 6. Jahrhundert n. Chr. siedelten Armenier in viele andere Teile des Byzantinischen Reiches und insbesondere nach Konstantinopel um.

Ein dritter bemerkenswerter Armenier auf dem byzantinischen Thron war Romanos I. Lekapenos (reg. 920-944 n. Chr.). Ein weiterer erfolgreicher Kaiser, er war wie Leo V. durch die militärischen Reihen aufgestiegen, um 912 n. Chr. Kommandant der kaiserlichen Flotte zu werden. Ebenso wie Leo übernahm Romanos gewaltsam den Thron, nachdem die Bulgaren das Verderben seiner Vorgänger bewiesen hatten. Romanos erleichterte sich seinen Weg in die Palastangelegenheiten und machte sich 919 n. Chr. zuerst für den jungen Konstantin VII. Einmal an der Macht, erwies sich Romanos dieser Position als würdig und versöhnte die verschiedenen Fraktionen der byzantinischen Kirche, führte bedeutende Landreformen durch, um ärmere Bauern zu schützen, es wurde ein Frieden mit den Bulgaren ausgehandelt und mit dem begabten General John Kourkouas, der die Armee anführte, bedeutende Siege in Kleinasien gegen die Araber. Die Rus Vikings griffen Konstantinopel 941 n. Chr. an, aber die Theodosian Walls der Stadt erledigten ihre Arbeit und die Plünderer wurden zurückgeschlagen. Als Romanos starb, wurde der Thron an die legitime Linie zurückgegeben, aber er hatte wieder einmal gezeigt, dass Ausländer genauso gut oder schlecht regieren konnten wie diese Kaiser wahrer byzantinischer Abstammung.

Armenisch-byzantinische Kirchenbeziehungen

Ein weiterer Bereich, der Byzanz und Armenien neben Politik, Herrschern und Verwaltungen verband, war die Religion. Armeniens Eifer für das Christentum, die Religion, die um 314 n. Chr. offiziell angenommen wurde, brachte es dem Byzantinischen Reich näher, wobei Konstantinopel das Oberhaupt der christlichen Kirche im Osten war. Allerdings waren sich die armenische und die byzantinische Kirche in dogmatischen Fragen oft unterschiedlich. Die Uneinigkeit mit den Dekreten des Konzils von Chalcedon im Jahr 451 n. Chr. öffnete eine Kluft, die nie geschlossen werden konnte. Dann der Rat von Dvin c. 554 n. Chr. erklärte die armenische Kirche das Festhalten an der Lehre des Monophysitismus (dass Christus eine Natur hat und nicht zwei) und brach damit vom Duophysitismus der römischen Kirche ab. Wie in der Politik mussten armenische Christen ihren eigenen steinigen Weg zwischen Ost und West finden, als sich die armenische Kirche Mitte des 7. Jahrhunderts n. Chr. von Konstantinopel löste.

Kulturaustausch

Ab dem 6. Jahrhundert n. Chr. siedelten Armenier in viele andere Teile des Byzantinischen Reiches und insbesondere nach Konstantinopel um. Sie waren vielleicht die am stärksten assimilierten aller ethnischen Gruppen, obwohl sie ihre eigene Sprache, Literatur, Kunst und religiöse Praktiken beibehielten. Armenische Händler, Gelehrte, Militärs aller Dienstgrade und Söldner wurden zu einem festen Bestandteil des byzantinischen Alltags.

Woher kulturelle Innovationen ursprünglich stammen, ist immer schwer genau zu bestimmen, aber einige Gelehrte behaupten, dass Ideen in Architektur und illuminierten Manuskripten zum Beispiel aus Armenien nach Byzanz kamen. Tatsächlich war der Architekt, der die Kuppel der Hagia Sophia in Konstantinopel nach dem Erdbeben von 989 CE, einem Trdat von Ani, bekanntermaßen reparierte, ein Armenier. Zweifellos gingen auch Merkmale der byzantinischen Architektur (z. B. griechische Monogramme, Adlerkapitelle und klassizistische ionische Säulen) in die andere Richtung. Auch Ideen in der Kunst wurden über die zwischen den beiden Mächten gehandelten Manufakturen ausgetauscht und verbreitet, wie sie in Armenien hergestellt wurden (Textilien, glasierte Keramik, Glaswaren und Metallarbeiten) und in Konstantinopel hergestellt oder aus der ganzen Welt importiert wurden zu Land und zu Wasser.

Dieser Artikel wurde mit großzügiger Unterstützung der National Association for Armenian Studies and Research und des Knights of Vartan Fund for Armenian Studies ermöglicht.