Feldmarschall Hugo Sperrle, 1885-1953

Feldmarschall Hugo Sperrle, 1885-1953

Feldmarschall Hugo Sperrle, 1885-1953

Generalfeldmarschall Hugo Sperrle (1885-1953) war ein hochrangiger Offizier der Luftwaffe, der vor allem als Kommandant der Luftflotte 3 während der Luftschlacht um England. Sperrle wurde 1885 in Ludwigsburg als Sohn eines Brauers geboren. Er trat in die deutsche Armee ein und diente als Infanterieoffizier, bevor er während des Ersten Weltkriegs Pilot wurde. 1919 kommandierte er die Flugzeuge eines der Freikorps, der unabhängigen Streitkräfte, die in der Nachkriegsanarchie Deutschlands florierten. Als der Versailler Vertrag Deutschland den Besitz von Militärflugzeugen untersagte, kehrte er zur Infanterie zurück.

1935 trat Sperrle im Rang eines Generalmajors in die junge Luftwaffe ein. Im Jahr 1936 wurde er nach Spanien verbracht, um das Kommando über die Legion Condor zu übernehmen, den Beitrag der Luftwaffe zur spanischen nationalistischen Seite während des Bürgerkriegs. Er blieb in Spanien bis zum 1. November, als er nach Deutschland zurückgerufen und durch General Volkmann ersetzt wurde. Zurück in Deutschland wurde Sperrle zum General of Flyers befördert und erhielt das Kommando über die Luftflotte 3, die damals in München stationiert war.

Zu diesem Zeitpunkt war Sperrle zu einem großen, brutal aussehenden Mann herangewachsen, der von Hitler als einer seiner „zwei brutalsten Generäle“ beschrieben wurde. Seine Luftflotte wurde während der Invasion Polens nicht eingesetzt, nahm jedoch 1940 sowohl an der Invasion Frankreichs als auch an der Luftschlacht um England teil. In beiden Gefechten operierte Sperrle an der Seite von Kesselring, der die Luftflotte 1 während des Angriffs auf den Westen und die Luftflotte 2 während der Luftschlacht um England kommandierte.

Nach der Eroberung Frankreichs zogen Sperrle und Luftflotte 3 in den Norden und Nordwesten Frankreichs, von wo aus sie den Südwesten und Süden Englands bedrohen konnten, während sich Kesselring auf den Südosten konzentrierte. Sperrle und Kesselring zeigten beide während der Luftschlacht um England gute Leistungen, jedoch ohne Erfolg. Als sich Hitlers Aufmerksamkeit nach Osten zu wenden begann, wurde Sperrle als Kommandant der Luftwaffe im Westen zurückgelassen, der sowohl für die Bombenkampagne gegen Großbritannien als auch für die erste Verteidigungslinie gegen britische und später alliierte Luftangriffe auf das besetzte Europa verantwortlich war (einschließlich des Angriffs auf Dieppe im August 1942). Während dieser Zeit wurden die ihm zur Verfügung stehenden Kräfte langsam erodiert, bis er bis zum D-Day nur noch 198 Bomber und 125 Jäger in seiner gesamten Flotte hatte.

Wie Göring verbrachte Sperrle einen Großteil seiner Zeit damit, sich selbst zu frönen und das gehobene Leben in Paris zu leben. Dies war Hitler bereits Anfang 1943 aufgefallen, aber Sperrle blieb bis zum 18. August 1944 im Kommando, als er durch Otto Dessloch ersetzt wurde. Nach dem Krieg wurde Sperrle in Nürnberg wegen Kriegsverbrechen angeklagt, aber freigesprochen. Er starb 1953 in München.