Hitler macht eine Tour durch Paris

Hitler macht eine Tour durch Paris

Am 23. Juni 1940 besichtigt Adolf Hitler bemerkenswerte Stätten in der französischen Hauptstadt, die jetzt deutsch besetztes Gebiet ist.

Bei seinem ersten und einzigen Besuch in Paris machte Hitler Napoleons Grab zu den Sehenswürdigkeiten. „Das war der größte und schönste Moment meines Lebens“, sagte er beim Verlassen. Vergleiche zwischen dem Führer und Napoleon wurden oft angestellt: Sie waren beide Ausländer in den von ihnen regierten Ländern (Napoleon war Italiener, Hitler war Österreicher); beide planten Invasionen in Russland, während sie Invasionen in England vorbereiteten; beide eroberten am 24. Juni die russische Stadt Wilna; beide hatten fotografische Erinnerungen; beide waren unter 5 Fuß 9 Zoll groß, neben anderen Zufällen.

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Als Hommage an den französischen Kaiser ordnete Hitler an, dass die sterblichen Überreste von Napoleons Sohn von Wien zu seinem Vater gebracht werden sollten.

Aber Hitler, der Hitler war, kam nicht nur, um die Touristenattraktionen zu bestaunen. Er ordnete die Zerstörung von zwei Denkmälern aus dem Ersten Weltkrieg an: eines für General Charles Mangin, einem französischen Kriegshelden, und eines für Edith Cavell, eine britische Krankenschwester, die von einem deutschen Erschießungskommando hingerichtet wurde, weil sie alliierten Soldaten bei der Flucht aus dem deutsch besetzten Brüssel geholfen hatte. Das Letzte, was Hitler wollte, waren so sichtbare Erinnerungen an die deutsche Niederlage in der Vergangenheit.

Hitler schwärmte noch Monate später von Paris. Er war so beeindruckt, dass er dem Architekten und Freund Albert Speer befahl, Pläne für ein massives Bauprogramm neuer öffentlicher Gebäude in Berlin wiederzubeleben, ein Versuch, Paris nicht mit Bomben, sondern mit überlegener Architektur zu zerstören. „War Paris nicht schön?“ fragte Hitler Speer. „Aber Berlin muss viel schöner sein. [W]wenn wir in Berlin fertig sind, wird Paris nur noch ein Schatten sein.“


Hitler in Paris

Bei der Besetzung von Paris durch die Nazis 1940 posierte Adolf Hitler mit seinem Architekten Albert Speer (links) und seinem Lieblingsbildhauer Arno Breker vor dem Eiffelturm. Brekers monumentale neoklassizistische Figuren drückten die nationalsozialistische Rassenideologie anschaulich aus.

Vor der Nazi-Besatzung wurden die Aufzugskabel von den Franzosen durchtrennt, damit Adolf Hitler die Stufen zum Gipfel des Eiffels erklimmen musste. Die zu reparierenden Teile waren angeblich wegen des Krieges nicht zu bekommen. Hitler blieb tatsächlich am Boden. Es hieß, Hitler habe Frankreich erobert, aber nicht den Eiffelturm. Einige deutsche Soldaten mussten nach oben klettern, um das Hakenkreuz zu hissen, aber die Flagge war so groß, dass sie nur wenige Stunden später weggeflogen war, und wurde durch eine kleinere ersetzt. Ein Franzose bestieg den Turm während der deutschen Besatzung, um die französische Flagge aufzuhängen. Im August 1944, als sich die Alliierten Paris näherten, befahl Hitler General Dietrich von Choltitz, den Militärgouverneur von Paris, den Turm zusammen mit dem Rest der Stadt abzureißen. Von Choltitz missachtete den Befehl. Die Aufzüge des Turms funktionierten innerhalb von Stunden nach der Befreiung von Paris normal.

Hitler war ein großer Fan von Paris (trotz seiner eventuellen Forderung, die Stadt niederbrennen zu lassen). Er erhob sich vom Sitz seines Autos, das vor Sonnenaufgang langsam den Place de la Concorde umrundete, um die Stadt zu sehen, von der er seit seiner Kindheit träumte. Er kletterte auf den Parvis du Sacré-Coeur und blickte hinunter auf die Stadt, die er im Herzen Berlins nachbauen wollte.


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Die Nazis erobern Paris

Nach dem Einmarsch deutscher Truppen in Polen im September 1939 erklärten Großbritannien und Frankreich Nazi-Deutschland den Krieg. Trotzdem gab es mehrere Monate lang keine größeren Schlachten zwischen den drei Ländern, den sogenannten “Sitzkrieg” oder “phony War.” Das änderte sich drastisch mit der deutschen Invasion in Frankreich im Mai 1940. In sechs kurzen Wochen besiegten die Deutschen die französische Armee und machten fast zwei Millionen Gefangene. Am 14. Juni besetzten die Nazis Paris. Der französische Premierminister Paul Reynaud trat am 16. Juni zurück und wurde durch den Helden des Ersten Weltkriegs, Marschall Phillipe Petain, ersetzt, der die Deutschen um einen Waffenstillstand bat. Die Vereinbarung wurde am 22. Juni unterzeichnet. Nach den Bedingungen des Abkommens würde Nordfrankreich von den Deutschen besetzt, der Rest des Landes würde nominell unabhängig, aber de facto ein deutscher Marionettenstaat mit der Hauptstadt Vichy bleiben.

William C. Trimble wurde kurz vor Kriegsbeginn in die Pariser Botschaft entsandt und spricht darüber, wie “Regulierungen verbogen wurden”, um der Flüchtlingsflut zu helfen. Douglas MacArthur II wurde 1937 dorthin entsandt und beschreibt seine Frustrationen über die Franzosen und die Verfolgung der Regierung von Paris nach Bordeaux und dann nach Vichy. Sie wurden ab 1990 und 1986 von Charles Stuart Kennedy interviewt.

“Wir haben die Vorschriften wirklich verdreht, um die Leute rauszuholen”

William C. Trimble

TRIMBLE: Wir kamen vier Wochen vor Kriegsausbruch an ... Meine Frau und ich gingen hinüber und ließen die Kinder. Wir hatten gehofft, irgendwo in Paris eine Wohnung zu bekommen. Dort sind sie natürlich nie angekommen. Ich sollte an Finanzangelegenheiten arbeiten, aber... als ich dort ankam, gab es einen solchen Ansturm von Menschen&8211Einwanderern, Flüchtlingen, den deutsch-jüdischen Flüchtlingen, die in die Vereinigten Staaten einreisen wollten", dass ich an den Visaschalter gestellt wurde. genauso wie ... einige andere Offiziere ... das taten wir, bis der Krieg erklärt wurde.

Wir wussten von der Kristallnacht… als Hitlers Braunhemden Synagogen angriffen und niederbrannten und die Schaufenster jüdischer Geschäfte in Deutschland einbrachen [im November 1938]. Und das war der Beginn… der Verfolgung der Juden und der jüdischen Bevölkerung in Deutschland. Viele von ihnen waren ausgeflogen... nach Frankreich, aber die meisten... blieben in Deutschland.

Unsere Aufgabe war es, alles zu tun, um ihnen zu helfen, herauszukommen. Das Einwanderungsrecht wurde verbogen. Vorschriften wurden verbogen. Früher gab es zum Beispiel eine gesetzliche Bestimmung, die besagte, dass ausgebildete Landwirte bevorzugt werden. Jüdische Gruppen in diesem Land gründeten in Paris eine Schule, in der Flüchtlinge in drei Monaten Landwirtschaft lernten … diese Schule war eine Täuschung und wir wussten es. Aber das haben wir übersehen.

Es gab … eine Institution namens New School for Scientific Research in New York, und die Leute kamen, um sich ihr anzuschließen. Ich habe so genannten “Professoren” so viele Visa gegeben, dass ich sicher bin, dass die Zahl der Mitarbeiter der New School For Research weitaus größer war als die der Studenten…wir haben uns nach hinten gebeugt…ich wurde mehrfach kritisiert Mal von der Einwanderungsbehörde wegen übermäßiger Nachsicht. Und der Rest von uns tat es auch. Wir taten alles, um die Flüchtlinge herauszuholen….

Der Botschafter…William Bullitt war sehr positiv für das, was wir taten….Er hatte jüdisches Blut, aber das hatte nichts damit zu tun….Er

glaubten fest an das, was wir zu tun versuchten. Er hat uns so gut es ging unterstützt. Washington würde es uns nicht direkt sagen, aber ja, es war ungeschrieben, dass Sie alles tun, was Sie können ... Und wir haben die Vorschriften verdreht. Wir haben die Vorschriften wirklich verdreht und eine Menge Leute rausgeholt. Und ich bin mir sicher, dass es auch in anderen Beiträgen getan wurde. Dann wurde der Krieg erklärt [von Deutschland am 1. September 1939]…. Wir erkannten, dass das Ribbentrop-Molotow-Abkommen bedeutete, dass die Russen den Alliierten nicht helfen würden….

Die Visaarbeit war praktisch beendet, denn es gab keine Schiffe mehr, um Flüchtlinge zu transportieren, außer denen, die durch Portugal und einige nach Holland durften. Ich… arbeitete daran, die amerikanischen Touristen rauszuholen. Und das war eine ziemliche Arbeit. Es gab Tausende von amerikanischen Touristen. Praktisch keine Schiffe! Wie bekommen wir sie raus? Das [State] Department arrangierte, dass River Line-Boote herübergeschickt wurden….Sie legten einige Planken an die Seite, um sie ein wenig seetüchtiger zu machen ein paar amerikanische Linienschiffe fuhren noch, die Washington und Manhattan….

Aber dann haben die Franzosen eine Verordnung erlassen, dass man spezielle Visa haben muss, um aus dem Land zu kommen, und die französische Bürokratie kann etwas sein. Also wurde ich mit dieser Arbeit beauftragt, die Leute rauszubekommen... Ich wurde von einem jungen Marineoffizier unterstützt, der... Marinearchitektur in Frankreich studiert hatte, und einem jungen Marineoffizier, der [eine] Militärschule besucht hatte. Wir haben ein System ausgearbeitet, um sie aus Sonderzügen, Gruppenausfahrten usw. herauszuholen. Und wir haben sie herausgebracht, außer ein paar, die sich weigerten, abzureisen ... Es war eine ziemliche Arbeit, und die Schiffe waren schrecklich überfüllt. Dann kam die “Sitzkrieg” Periode.

Dies war der Winter 1939/40 und die Zeit des sowjetischen Angriffs auf Finnland… Während dieses Winters hatten wir auf Anweisung Washingtons… daran gearbeitet, alle ansässigen Amerikaner zur Ausreise zu bewegen, und verlangten… ihre Pässe müssen validiert werden, um in Frankreich zu bleiben . Wenn sie keinen triftigen Grund hatten, mussten sie nach Hause gehen… Aber wir haben die meisten amerikanischen Einwohner rausgeholt… einige weigerten sich, zu gehen.

Dann kam die Invasion"In Vorbereitung auf diese Zeit...die Botschaft war in zwei Abschnitte unterteilt. In der Erwartung, dass Paris bombardiert werden könnte… würde der größte Teil des Botschaftspersonals nach Südfrankreich ziehen, und nur ein kleiner Stab bleibt in Paris… …Südfrankreich, und ein Kern blieb in Paris. Da ich etwas Deutsch kannte, blieb ich zusammen mit Bob Murphy und Botschafter Bullitt in Paris und nicht mehr als sechs oder sieben anderen. Also sah ich die Deutschen ankommen, was wirklich ziemlich toll war.

Ich habe mit … Bullitt zusammengearbeitet. Manche Leute kritisieren ihn… Aber er war sehr fähig… Er sprach fließend Französisch und war ein großartiger Redner. Ich erinnere mich, als wir Visa-Arbeit machten, kam er fast jeden Tag herunter und sah, wie es uns ging … Wir mussten Amerikaner rausholen … das war meine große Aufgabe, nachdem die Einwanderung aufhörte, und … auch die Wirtschaftsberichterstattung. [Politische Berichterstattung] wurde von anderen gemacht…kurz bevor [die Deutschen] ankamen, mussten wir alle Archive verbrennen. Damals… waren Berichte oder Depeschen immer in Büchern gebunden. Nun, diese verdammten Fesseln abzunehmen und sie in den Ofen zu legen, war eine ziemliche Operation. Aber wir haben es geschafft und alle Codes verbrannt. Der Prozess hinterließ den Place de la Concorde mit Asche bedeckt….

Ich [erzählte Mr. Bullit], dass ich, nachdem ich auf dem College im ROTC war und eine... Kommission in der Reserve erhalten hatte, das Gefühl hatte, ich sollte meiner Einheit wieder beitreten Ihrem Land als Konsul in Paris nützlicher wäre, als Leutnant, Feldartillerie, berittene Reservedivision in Maryland,&8221 was… wahr war. Aber wir haben uns alle so gefühlt. Wir wussten, dass [der Krieg kommt]… Es besteht keine Frage. Zumindest...in Paris und ich...denke auch woanders. Aber wir wussten nicht wann. Die Isolation war so stark ... Senator Borah, der Vorsitzende des Auswärtigen Ausschusses des Senats, sagte, es werde keinen Krieg geben und wenn es einen gäbe ... müssen wir draußen bleiben. Aber wir im Feld wussten, dass … der Krieg kommen würde und … dass wir hineinkommen würden….

Die Deutschen marschieren ein

Es war nur noch ein Restpersonal [in der Botschaft] übrig... Wir hatten die armen Flüchtlinge aus Holland gesehen, insbesondere aus Belgien... Es war ein erbärmlicher Anblick. Diese armen Leute, die Kinderwagen schieben, Hunde, die herumlaufen, und dann… französische Flüchtlinge aus dem Norden. Wir können nichts für sie tun. Die Norweger ... hatten es organisiert ... Norwegen war bereits besetzt. Die Norweger in Paris organisierten Suppenküchen…Die französische Regierung war jedoch nicht vorbereitet&8230.

Kurz bevor die Deutschen kamen, übernahm die Botschaft … ausländische Interessen von England, Belgien, Kanada, Ägypten, ein oder zwei [andere], was bedeutete, dass ich diesen Job zusätzlich zu den Finanzangelegenheiten bekam. Wir haben Schilder in deutscher, englischer und französischer Sprache angebracht: “Dieses Gebäude steht unter dem Schutz der Vereinigten Staaten von Amerika.” Wir haben sie an jeder Wohnung, an jedem Haus, in dem Mitarbeiter dieser diplomatischen Vertretungen gewohnt haben, angebracht.

Ich habe auch alle Möbel und Habseligkeiten der britischen Mitarbeiter in die britische Botschaft umziehen lassen. Wir hatten [Trucks], Pferdefuhrwerke, bringen das Zeug rein. Als Göring die britische Botschaft als sein Hauptquartier übernehmen wollte, war sie voller Möbel. Die Briten sagten, als sie nach der Befreiung von Paris zurückkehrten, fielen die Böden ein. Es war eine dieser lustigen Situationen….

Mr. Bullitt war der festen Überzeugung, dass ein amerikanischer Botschafter oder ein amerikanischer Minister zur Zeit der Französischen Revolution, der napoleonischen Kriege und… während des Krieges von 1870 und danach… immer in Paris blieb, was er tat. Er wurde später abberufen, als die französische Regierung in Vichy gegründet wurde und Bob Murphy vorübergehend das Sagen hatte ... Wir haben fast alle Amerikaner rausgeholt und den Briten und anderen Ausländern dabei geholfen.

Ich erinnere mich, kurz vor der Ankunft der Deutschen trat Italien in den Krieg ein und warf alle Engländer aus Italien, Zivilisten, Beamte usw. und sie kamen alle in Zügen nach Frankreich….Paris fiel am 14. Juni 1940, und das war ungefähr eine Woche vorher. Diese armen Engländer wussten nicht, was sie tun sollten. Sie konnten kein Französisch, und die britische Botschaft war weg, das Konsulat war weg und wir müssen uns um sie kümmern…

Vor der Abreise sagte mir der Konsul, es seien Vorkehrungen für Sonderzüge getroffen worden, um sie von Paris nach Brest und von dort mit dem Schiff nach England zu bringen. Die meisten fanden den Weg zum Konsulat, wo ich sie anwies, zum Gare de l’Ouest zu gehen. Dort fand ich Tausende von Menschen, die sich im Bahnhof herumtrieben, darunter mehrere Hundert Engländer. Einer stand auf einem Pissoir und hielt einen Regenschirm und rief “Britishers here!”

Und als ich dann hineinging, um den Bahnhofsvorsteher aufzusuchen, sagte er: “Alle Züge werden angehalten. Die Deutschen sind Stuka [deutscher Sturzkampfbomber] und bombardieren alle Züge.”Es war also ziemlich schrecklich, diese armen Leute. Aber sie sind schließlich irgendwie rausgekommen….

Vier Tage vor dem Eintreffen der Deutschen rief der französische Finanzminister dringend wegen der französischen Goldreserven an. Sie waren nach Casablanca verschifft worden, und die Regierung wollte, dass sie von einem amerikanischen [Marinekreuzer], der USS Pittsburgh, in die Vereinigten Staaten transportiert wurden… Also gingen Bob Murphy und ich zusammen mit einem amerikanischen Sekretär zum Ministerium, um die Überführung auszuarbeiten Dokument sowohl auf Französisch als auch auf Englisch… Auf Französisch, wo wir einen Punkt setzen, 1.000,75 $, wird stattdessen ein Komma gesetzt. Und wenn wir ein Komma setzen, 10.000 $, haben sie einen Punkt gesetzt, und mehr Ärger darüber …. Und es war wirklich etwas. All dies hin und her, “Wie sollen wir das in einem Rechtsdokument unter einen Hut bringen?” Aber wir haben es endlich geschafft und das Gold ist in den USA angekommen….

Paris ist besetzt

Der [10. Juni]… Paris wurde zur offenen Stadt erklärt. Die französische Regierung war weg. Die Deutschen waren draußen, waren nicht reingekommen. Sie warteten darauf, am nächsten Tag zu kommen. Sie rasierten sich und ließen sich ihre Uniformen bügeln, um einen großen Eindruck bei der Bevölkerung zu hinterlassen.

Mr. Bullitt dachte, es würde Aufstände auf den Straßen geben, also ließ er uns alle — sein kleiner Stab–, die Nacht in der Botschaft zu verbringen. Mein Zimmer, wo ich ein Kinderbett hatte, ging auf den Plâce de la Concorde hinaus. Es war eine schöne Nacht. Ich erinnere mich, dass die Sterne und der Mond schienen, und wir waren natürlich alle aufgeregt. Ich schaute gegen 4:00 Uhr morgens, 5:00 Uhr vielleicht, weil die Sonne aufging, und man sah deutsche Helme hinter dem Bec-de-Gas, den Straßenlaternen, im Place und dann noch mehr hineingegossen, Hunderte und Hunderte füllen den ganzen Platz.

Wir hatten gehört, dass die deutschen Soldaten nach dem Ersten Weltkrieg aufgrund von Unterernährung in einem ziemlich schlechten Zustand waren. Sie waren es nicht. Sie waren wohlgenährt und stämmig, robust und tüchtig. Keine Frage. Und sie gossen den ganzen Tag hinein. Und danach kamen die Reservegruppen, die deutschen Reserven, und das waren ziemlich ältere Männer, die eine Militärgarnison bildeten. Aber sie waren auch fähig und fast ebenso diszipliniert. Wir sahen auch viele Leute der fünften Kolonne [französische Kollaborateure], die von den Deutschen bezahlt worden waren … Und natürlich waren viele von ihnen Kommunisten, denn Deutschland und Russland hatten 1939 eine Einigung erzielt und die Kommunistische Partei in Frankreich hatte half den Nazis. Das ist keine Frage. Es war ziemlich schrecklich.

Herr Bullitt ging kurz darauf auf Anweisung aus Washington. Ihm wurde gesagt, er solle aussteigen. Bob Murphy blieb das Sagen, und er sprach recht gut Deutsch – er war danach Botschafter Murphy. Er traf sich mit den Deutschen, und sie wollten die britische Botschaft übernehmen. Wir haben sie aufgehalten. Ich erinnere mich, wie ich einen deutschen Soldaten [eine Telefonleitung angebunden] an das Tor unserer Botschaft rannte zum Hotel nebenan, wo sie ihr Hauptquartier hatten. Das haben wir natürlich gestoppt, aber wir mussten uns mit den Deutschen auseinandersetzen….

Ich hatte es mit einem Deutschen zu tun, der Geheimdienstoffizier der Bundeswehr war, der nach dem Ersten Weltkrieg Rhodes-Stipendiat war. Er sprach ausgezeichnet Englisch, behauptete aber, die Briten wegen seiner Erfahrung dort zu hassen. Allerdings war er für alle Briten, die noch in Paris waren, und für alle Amerikaner zuständig, ein gemeiner kleiner Typ, aber er hatte viel Mut. Als ich 1949 nach Paris zurückkehrte, fand ich heraus, dass er die ganze Zeit ein britischer Agent war! Seine Mutter war zum Teil jüdisch gewesen. Er war eigentlich sehr anti-Nazi und arbeitete die ganze Zeit heimlich für die Briten, bis er schließlich erwischt und erschossen wurde. In meinen Augen war er ein böser Mensch, aber zäh und sehr fähig. Wir haben alle möglichen seltsamen Dinge gesehen.

[Bis] dann hatte Frankreich kapituliert. Die Regierung von Bordeaux war gezwungen gewesen, einer Abgrenzung zwischen Nord und Süd zuzustimmen. Die Deutschen besetzten den gesamten nördlichen Teil Frankreichs und das Küstengebiet im Südwesten. Die Hauptstadt wurde mit Marschall Pétain als Staatsoberhaupt nach Vichy verlegt. [In Vichy]…wir hatten eine kleine Botschaft…Ich blieb bis September 1940 in Paris und wechselte dann zur Botschaft in Vichy.

Frust mit den Franzosen

Douglas MacArthur II

MACARTHUR: Ich habe eine Verbindungsarbeit mit dem französischen Außenministerium gemacht, das uns gebeten hatte, die “Schutzmacht” der französischen Interessen in Berlin… zu sein. Was die Botschaft betrifft, so blieben wir in engem Kontakt mit den Franzosen über ihre Vorstellungen von den Deutschen. Aber der ganze Schwerpunkt der Berichterstattung lag nicht mehr auf der innenpolitischen Seite, sondern auf der internationalen Seite und den Beziehungen zu Italien, das erst im Juni 1940 in den Krieg kam, als Frankreich gefallen war, die Beziehungen zum neutralen Belgien , Holland und so…

F: Gab es innerhalb des Botschaftspersonals das Gefühl, dass Frankreich wirklich bis ins Mark verfault war oder dass etwas mit dem damaligen Geist Frankreichs nicht stimmte?

MACARTHUR: Ich glaube, es lag eher daran, dass etwas mit dem Geist Frankreichs nicht stimmt. Bullitt war ein absoluter Frankophiler geworden, und er konnte die [militärischen] Schwächen Frankreichs nicht sehen. Wir hatten einen sehr fähigen Militärattaché, Colonel Horace Fuller, und [er] sagte Bullitt, dass die französische Armee eine sehr desorganisierte, inkohärente Einheit sei – Bullitt würde ihm nicht glauben. Als der Krieg ausbrach, dachten wir, Paris könnte von der Luftwaffe bombardiert werden, also nahm ich für meine Frau und mein Kind ein kleines Häuschen außerhalb von Paris in einem Dorf namens Gambais außerhalb von Versailles, damit [sie von der Bombardierung weg waren].

Um dieses Haus zu nehmen, musste man einen Notar für den Vertrag haben. Dieser kleine Notar war zu einer Einheit in Versailles mobilisiert worden. Er nahm jeden Morgen den Zug, kam abends wieder, machte seine notarielle Arbeit weiter….Das war charakteristisch. Als sie mobilisierten, war es eine Farce. Einige der mobilisierten Einheiten waren nicht kampf- und handlungsfähiger als Kinder… Soldaten gingen am Wochenende nach Hause, nachts nach Hause. Es gab keine Ausbildung. Sie machten tagsüber eine kleine Übung in enger Reihenfolge oder so, aber … kein richtiges Training … keine Vorbereitung der einberufenen Reserven … Es war wie immer. Es war der sogenannte Scheinkrieg – Drole de Guerre.

Bullitt lebte mit der Überzeugung, dass [ein deutscher Durchbruch unmöglich war, weil] die Franzosen ... die Maginot-Linie und eine der größten stehenden Armeen der Welt hatten. Die Franzosen waren wie wir, wir haben genauso geschlafen. Lassen Sie mich das typischste Beispiel anführen… Es gab einen amerikanischen Gentleman namens Mr. Christie. Mr. Christie entwickelte einen Panzer, der das Teil [das Geschütz] im Turm hatte und die Maschinengewehre unten, man konnte hinter einem Kamm liegen, nur das Geschütz ragte darüber und vernichten Sie Ihren Feind ... Die Franzosen produzierte einen Panzer, von dem sie behaupteten, er sei der beste Panzer der Welt, der B-1-BIS genannt wurde. Die B-1-BIS hatte das Geschütz, das Geschütz tief zwischen den Gleisen montiert, und es musste auf dem Grat hochkommen und sich selbst silhouettieren, um zu feuern. Es war eine sitzende Ente… Während die Deutschen und die Russen beide die Christie-Rechte kauften und den Christie-Panzer mit dem Geschütz im Turm mit einer 360-Grad-Drehung produzierten….

Der Präsident, das amerikanische Volk, sie hatten große Sympathien für die Franzosen und die Briten, aber wir waren nicht im Krieg. Wir haben natürlich Leute anderer Botschaften gesehen, um ihre Ansichten zu erfahren….

Der große Exodus [von Flüchtlingen] begann im Mai 1940, als die Deutschen bei Sedan durchbrachen. Davor gab es ein paar Leute, die sagten: “Wir gehen besser raus. Der Krieg ist ausgebrochen, und man kann nicht sagen, was passieren wird.” Aber es war ziemlich überschaubar. Was unüberschaubar wurde, war, als Sie etwa 10 Millionen Menschen auf den Straßen hatten und Zehntausende jüdische Flüchtlinge aus den Niederlanden und Frankreich herüberströmten, die versuchten, entweder über Bordeaux oder… über die Pyrenäen durch Spanien und… Portugal…

Die Straßen Frankreichs, von Norden her, wenn man versuchte, nach Norden zu gehen, konnte man nirgendwo hinkommen. Die Autos fuhren drei nebeneinander auf einer dreispurigen Autobahn, wo das alles war. Waggons, Leute, die durch Paris kommen, diese großen Farmwagen, mit den Hunden, die unten angebunden sind, die entlangtraben oder mitgehen oder mitziehen, die Kinder in den Waggons, der Typ, der geht, die Pferde führt, Autos voller Kinder in den Sachen , und alles andere….

Ich kann Ihnen sagen, dass die Straßen noch im Juni, als ich in Tours der französischen Regierung beitrat, unmöglich waren. Ich bin um 2:00 Uhr morgens abgereist, um

Gehen Sie dem Geschäft ein wenig voraus, und um 6:30 oder 7:00 Uhr waren es vier nebeneinander. Die Stukas würden herunterkommen und die Kolonne bombardieren, um Verwirrung zu stiften, so dass die französischen Einheiten die Straße nicht benutzen konnten und tief fliegende Flugzeuge dazu bringen konnten, ein wenig zu beschießen und dergleichen…. Hier wurde ein bisschen geschossen, a ein bisschen schießen, hier könnte ein Kerl getötet werden, dort könnte ein Kerl getötet werden … [bis] die Deutschen durch die Ardennen rasten, von denen die Franzosen dachten, sie hätten sich selbst verteidigt, um ihren Ausdruck zu verwenden, und die Limousine durchschlugen ….

Die Deutschen brachen bei Sedan durch, und sie wandten sich zuerst dem Meer zu, um die Briten einzukreisen und [sie] zu liquidieren, bevor sie wussten, dass nichts zwischen ihnen [den Briten] und Paris war. Paris fiel erst am 12. oder 15. Juni. Aber am 20. Mai wurde uns gesagt: “Es gibt absolut nichts zwischen der deutschen Armee und Frankreich, das auch nur die geringste Art von Verteidigung bieten könnte …”

Ich glaube nicht, dass irgendjemand auf das Ausmaß vorbereitet war, in dem das ganze verdammte Ding innerhalb weniger Tage –buchstäblich–um zusammenbrach. Nenn es eine Woche. Eigentlich hatte ich am 10. Mai den Dienst, Wochenenden, und wir waren vorbereitet, für den Fall, dass wir Paris evakuieren mussten, jede Botschaft hatte einen Platz an der Loire, ein Schloss oder so ... Die Bombenanschläge und so weiter waren so, dass Sie einige Ihrer Leute zurückziehen und sie in Gebieten stationieren wollten, die keine militärischen Ziele oder Ziele hatten. Ich fuhr an einem Nachmittag hinunter, würde die Nacht verbringen und am nächsten Tag zurückfahren und die nächste Nacht. Die Fahrt dauerte ein bis zweieinhalb Stunden. Es war immer noch Business as usual.

Ich bekam am Morgen des 10. … einen Anruf und sagte: “Die Deutschen sind in Paris durchgebrochen. Holen Sie sich sofort zurück, schnell.” Wir hoben ab… Als wir uns dem Flugplatz in Tours näherten, gingen die Sirenen los, und wir waren nur noch eine Meile davon entfernt, in einem dieser typisch französischen von Bäumen gesäumten Länder Straßen. Plötzlich überflogen diese Flugzeuge, und wir zogen das Auto unter einen Baum und sprangen in einen Graben. Sie fingen an, den Flugplatz zu bombardieren und zu beschießen. Wir kamen gut zurück nach Paris, und da war es. Aber der Mangel an Vorbereitung, den Sie sehen können… In Paris, im Leben der Franzosen und im Leben Frankreichs, liefen die Geschäfte wie gewohnt….

Es wurden Pläne für [Evakuierung] geschmiedet, denn es war ziemlich klar, dass es das war. [Frauen und Familien sollten evakuiert werden] sofort. Bullitt hat das sehr weise getan. Sie hatten die Wahl. Es wurde die Hoffnung geäußert, dass sie in die Vereinigten Staaten zurückkehren würden, aber sie hatten auch die Wahl… nach Spanien oder Portugal zu gehen. Meine Frau und ich entschieden, dass es die beste Wahl wäre, in Portugal zu bleiben, anstatt über den Atlantik zurückzukehren … Frau und Tochter [gingen] nach Lissabon.

Die Nachrichten wurden von Tag zu Tag schlimmer, und Anfang Juni war schließlich klar, dass es nur noch eine Frage der Zeit war. Mr. Bullitt hat mich gebeten, [zur französischen Regierung] zu gehen. Bullitt entschied, dass er nicht ... die Regierung begleiten wollte, weil die Regierung vielleicht nach ... Nordafrika gehen könnte, um den Kampf dort fortzusetzen, und er hatte starke Ambitionen, entweder Kriegsminister oder Marineminister zu werden, und er tat es. #8217t wollen in Nordafrika oder irgendwo immobilisiert werden….

Also entschied sich Mr. Bullitt, mit Bob Murphy und der Mehrheit der Belegschaft in Paris zu bleiben. Dann beschloss er, dass es eine kleine [Verbindungs-]Gruppe geben würde… die die französische Regierung begleiten müsste …. [Bullitt] überredete den Präsidenten, dass Tony Biddle [Botschafter in Polen in

1939] wäre [eine Art] Botschafter-at-Large … in der Nähe der französischen Regierung. Tony Biddle, als Polen im September 󈧫 fiel, hatte sich über Polen nach Osteuropa zurückgezogen und war … mit der polnischen Regierung im Exil [als sie in Angers, Frankreich gegründet wurde]. Bullitt hat also mit Tony Biddle kommuniziert, und dann hat er mich im Juni nach unten geschickt, um [ihn] zu sehen und den ganzen Deal zu erklären und nach Paris zurückzukehren.

Ich ging hinunter, sah Tony Biddle und machte dann einen Umweg über Bordeaux. Unsere Flugzeuge hatten damals keine Kanonen, sie hatten nur Maschinengewehre. Es war ziemlich klar, was zwischen der Luftwaffe und der britischen RAF passierte, dass man, wenn man keine Kanonen hatte, genauso gut nicht in die Luft steigen konnte. Wir hatten also die Pläne der Hispana-Suiza-Kanone, 20-Millimeter-Kanone, aus der Schweiz bekommen, und sie sollten an Bord der America gebündelt werden, die das letzte [amerikanische] Schiff war, das offensichtlich Bordeaux verlassen würde… ] Kapitän war ein Reserve-Marineoffizier. Die Pläne wurden ihm übergeben... Unser Militärattaché hat sie zu Fall gebracht. Ich hatte einen Abstecher nach Bordeaux gemacht, um nach dem letzten Schiff zu sehen, und das

alles war gut gegangen...dann geh zurück nach Paris.

Auf der Jagd nach der französischen Regierung

Nach einem sehr schlechten Tag, als die Straßen noch verstopft waren, kam ich nach Paris zurück. Ich fuhr in die falsche Richtung und die Straßen waren sehr, sehr verstopft. Ich hatte nur etwa vier Stunden geschlafen, weil es keinen Schlafplatz gab. Die Hotels in Bordeaux, das Royal George und alle Hotels waren voll von französischen Parlamentariern… Politikern und Flüchtlingen.

Ich fing um 4:00 Uhr morgens an…ich fuhr ein Auto. Es war der einzige Weg. Im Kampf gegen die vier Reihen von Leuten, die herunterkommen, wurden wir zweimal mit Sturzbomben bombardiert und ein paar Mal beschossen. Ich kam an diesem Abend gegen 6:00 oder 7:00 nach Paris zurück, und mir wurde gesagt, dass die französische Regierung beschlossen habe, umzuziehen… Mir wurde gesagt, ich solle mich ihnen wieder anschließen. So I left at 7:00 with the clothes on my back, going on side roads which I knew well out to Gambais, where I had [a] house, bypassing Versailles and the main roads that were still clogged and congested…picked up a suitcase, [put] a suit….some shirts…pajamas, and a toothbrush, and left at 3:00 in the morning for Tours, where the government was. I got there in the morning, about 11:00 o’clock. Normally it would have taken me two hours. I reported to Tony Biddle…. At this time, the French [told us they] were working on a message for President Roosevelt.

Paul Reynaud had replaced Daladier as Prime Minister. So I went with Tony Biddle, who didn’t speak much French, spent the night with him at the Chateau Azay le Rideau, and we left at 4:00 in the morning, because they were afraid Tours would be bombed, and the French government was about 100 kilometers up in the Loire at the chateau….

Reynaud was in a dressing gown, [and he] had this vinyl text. He had the final appeal of the French to the American Government, to President Roosevelt, which was basically a propaganda ploy, to exonerate himself more than anything else, because there was nothing we could do….You can say, “Well, you know, I appealed, but our friends didn’t help us or wouldn’t help us,” or whatever it might be.

So we talked about ten minutes, and then Roland de Marjorie [Secretary of Embassy to London before the war], the father of the present French ambassador today… a very capable French diplomat, and I sat down and went over and worked out the English translation of this final appeal from Reynaud to Roosevelt, which was in French. We got an agreement on the English text, that it conveyed all the nuances and the other things….

Tony Biddle said that he was going to push on toward Bordeaux, because [the French government] told us they were moving on from Tours to Bordeaux. So Tony Biddle…picked up his wife and went on to Bordeaux…I went back…dictated [and sent] the telegram of this final meeting with Paul Reynaud, the French prime minister, and the text of message…We…[had to use]…the PTT [French public telegraph, telephone, and post administration]…because we had no communications other than the local communications within the[town]. [We were finished] about 7:00 o’clock that night [and left] for Bordeaux.

We got messages out about what was happening, because this was in the midst of the power [struggle], where Laval and Petain were working to replace Paul Reynaud….In the meantime, the Germans bombed us. To hasten the decision-making process of the French government with this change, the Germans bombed Bordeaux. We’d hear a bomb drop, and all of a sudden you’d see the columns of debris and smoke coming right towards you. The nearest one hit about 200 meters from us. We took refuge…under the desks in the office.

Then the Petain-Reynaud government came in, said they would sign the armistice. The armistice was signed, and it was announced that the government was established in Vichy…[We went] to Vichy.

Q: During this time of change of government in Bordeaux, there was nothing constructive that the United States could do at this point.

MACARTHUR: Absolutely nothing. We were 3,000 miles away, we had no forces mobilized, [there was] nothing that we could do… Our voice was absolutely zero….You must remember [Pierre] Laval staked everything on a German victory. In fact, you may remember that in 󈧭, after…the Vichy Government had been…established, he made that basic statement, “Je souhaite la victoire allemande”–“I want a German victory.”

And Laval saw France as Germany’s first satellite. With the evil conviction they have of their superiority, Laval was convinced that the French …would fix everything up if Germany won the war. They would be the first of the satellites, and he had a very special condition by collaborating with the Germans.


Why is Paris called the ‘The City of Light’?

Paris is often referred to as ‘The City of Light’, and not just because it was one of the first European cities to install widespread gas-powered lighting. It was also the centre of the European Enlightenment in the mid-18th century – a period that was marked by an explosion of new, revolutionary ideas concerning people’s relationships to the world around them, to God and to the state.

It was an era in which philosophers, writers and thinkers emphasised the primacy of logic and science over religion. They questioned the idea of the absolute monarchy and the divine right of kings and promoted notions of individual liberty and ideals such as freedom of speech.

Led by French thinkers such as Denis Diderot and Voltaire, as well as the Swiss-born Jean-Jacques Rousseau, this movement covered everything from arts and sciences to economics but mostly concerned itself with politics. Ideas that emerged during this ‘enlightened’ period provided much of the intellectual underpinning for the French Revolution as well as the foundation of the United States.


Nazi Germany Conquers France: April 1940-December 1940

The first several months of World War II -- nicknamed the "Phony War" -- began and ended with the German invasion of neighboring states -- Poland first, in September 1939, and then Denmark and Norway in April 1940. Here, the similarity ended. Nazi Germany invaded Scandinavia in 1940 due to Germany's naval war against the British and their American suppliers, and to protect the winter route for iron from Sweden. And unlike the invasion of Poland, the attacks on Denmark and Norway launched a permanent state of fighting in Europe that lasted right down to German defeat in May 1945.

World War II Image Gallery

The brief northern campaign was one of the most successful of Hitler's gambles. On April 9, German forces entered Denmark and occupied the peninsula without serious resistance. A seaborne and airborne force, covered by a German air screen, then invaded Norway. Despite stubborn Norwegian resistance, and the landing of British and French troops in support in northern Norway, the Norwegian government agreed to an armistice on June 9. However, many German warships were sunk or damaged in this operation.

On May 10, Adolf Hitler had his forces in the West -- after months of patient preparation -- launch the attack on France through the Low Countries and the Ardennes Forest farther to the south, which the Allies had thought impassable by a modern army. A few hours after German troops crossed the Dutch border, an act of long-term significance took place in London when Winston Churchill succeeded Neville Chamberlain as British prime minister. At that moment, Churchill later wrote, "I felt as if I was walking with destiny."

The first weeks of Churchill's premiership proved disastrous for the Allies. German plans to push heavily armored divisions along forested terrain, supported by waves of aircraft, succeeded well beyond the expectations of many German generals. The French defensive line was pierced, and within days a gap burst open in the Allied front that could not be closed. The British Expeditionary Force was pushed back toward the sea around the port of Dunkirk, France, and faced annihilation -- until General Karl Rudolf Gerd von Rundstedt and Adolf Hitler ordered German forces to stop on May 24 to refit and prepare to break the new French defense line further south. By the time the attacks began again on May 26, the British had planned a hasty marine retreat. By June 4, 338,000 troops, one-third of them French, had been evacuated.

Though the "miracle of Dunkirk" has long been celebrated in Britain, it represented an ignominious defeat. The surviving French resistance slowly crumbled. On June 14, German forces entered Paris on June 22, the French sued for an armistice, and German victory was complete. While a similar campaign during World War I had lasted four years and cost the lives of 1.5 million Germans, this campaign was over in six weeks. This time, Nazi Germany lost 30,000 men. The reasons for the rapid German victory have been debated often. The Allies, including Dutch and Belgian forces, had a clear advantage in number of army divisions, tanks, and armored vehicles. Airpower favored the Germans, but only because German air forces were concentrated in an aerial spearhead that pushed forward in coordination with the armored divisions on the ground. Military competence and strategic daring counted for something on the German side. The central problem for the Allies was the dispersal of their troops. Because French commander Maurice Gamelin had sent his reserve army northward, it could not plug the Ardennes gap. Aircraft were stationed all over France and Britain, but were not concentrated at the front and the system of communications on the western side worked poorly. The argument that French soldiers lacked stomach for the fight because French society was in some sense "decadent" is difficult to prove. Their morale was poor because they sensed that they were poorly led. German victory in June 1940 had profound consequences. For the British and French, it was the worst possible outcome. France was defeated, its northern half as well as its Atlantic coast occupied by German forces. Britain was isolated from Continental Europe and had no prospect of reentering it to dislodge Adolf Hitler without the help of powerful allies (i.e., the United States and Soviet Union). France was now ruled by the authoritarian Marshal Philippe Pétain, who set up a new government center at Vichy, where his regime pursued policies that mimicked those of other Fascist states.

On June 10, 1940, Benito Mussolini's Italy declared war on Britain and France. Thus, a powerful enemy lay across Britain's main route in the Mediterranean to its eastern empire. Hitler was faced with the pleasing but unexpected prospect of German domination of Europe. On July 19, he announced before the Reichstag proposals for a European peace if Britain would accept the reality of German dominance and end hostilities. Churchill's government rejected it. British society braced itself for a possible invasion.

Hitler faced a critical dilemma in the summer of 1940. Successful beyond his expectations, he wanted to subordinate Britain in order to prepare for conflicts with the Soviet Union and the United States. When Britain refused to accept a German peace, Hitler ordered his forces to prepare to invade. Die Luftwaffe (air force) was given the task of softening British resistance.

On July 31, a few days before the air attacks on Britain began in earnest, Adolf Hitler called his commanders together and told them that he had abandoned his and their hopes of invading the Soviet Union in the fall of 1940, and instead would begin that operation in the spring of 1941. German troops were sent into Romania and military arrangements were made with Finland since these two countries were to join Nazi Germany in invading the Soviet Union.

While the invasion of Britain (Operation Sealion) was being prepared, the Luftwaffe began its assault. This was the start of what would become known as the Battle of Britain. Waves of bombers, strongly supported by fighter aircraft, first attacked British air fields and sources of air supply. In September, they attacked the whole military and urban infrastructure within range of German fighters. The Germans' goal was to create conditions for landing an invasion force on the coast of southern England. The air battle was regarded as decisive only because the failure to eliminate Britain's Royal Air Force (RAF) would force the postponement of what the Germans considered a risky operation.

The defending British fighter force had difficulty preventing German bombing, but it was able to inflict high levels of attrition on the attacking force thanks to the first successful use of radar detection. From July to the end of October 1940, the RAF lost 915 aircraft while the Germans lost 1,733. The number of fighter pilots and fighter aircraft on the British side remained at roughly the same level as at the start of the battle, but German numbers declined. By mid-September, it was evident that the Luftwaffe was making little headway, and the first phase of the Battle of Britain was over.

The second phase was more deadly and more prolonged. On September 17, Adolph Hitler postponed Sealion, and the Luftwaffe was given the task of knocking Britain out of the war by bombing alone. Heavy raids were directed at military and economic targets as well as urban areas, and civilian casualties were heavy. More than 40,000 British citizens were killed during the course of the "Blitz," which came to be directed at all major ports and industrial and commercial centers.

By December 1940, the German leadership expected Britain to surrender. "When will Churchill capitulate?" Joseph Goebbels wrote in his diary. Bombing did produce widespread disruption and local panic, but at no point did the British government consider surrender. Gold and foreign exchange reserves were moved to Canada, and preparations were made for guerrilla activities in any portion of the country occupied by the Germans. The public was heartened by news of British victories in East Africa and Libya against Italian-led forces, and the knowledge that British bombers were regularly attacking German cities in return.

See the next section for a detailed timeline on the important World War II events that occurred during early April 1940.

To follow more major events of World War II, see:

What drove Germany to become so powerful? Learn more about the ideology of wartime Germany, the end of aggression and the aftermath of the war:


A history of Paris during Nazi occupation


Armed fighters take part in the liberation of Paris. Under the Nazi occupation, many Parisians not only cooperated with the Germans but felt humiliated, guilty and defensive about it. (Keystone/Getty Images)

Like so much else that happened in France during World War II, the Nazi occupation of Paris was something entirely more complex and ambiguous than has generally been understood. We tend to think of those four years as difficult but minimally destructive by comparison with the hell the Nazis wreaked elsewhere in the country. But just as Keith Lowe made plain in his magisterial “Savage Continent” (2012) that, in the years following Germany’s surrender in 1945, France was a place not of peace but of widespread hatred and violence, so Ronald C. Rosbottom leaves no doubt, in “When Paris Went Dark,” that the Nazi occupation was a terrible time for Paris, not just because the Nazis were there but because Paris itself was complicit in its own humiliation:

“Even today, the French endeavor both to remember and to find ways to forget their country’s trials during World War II their ambivalence stems from the cunning and original arrangement they devised with the Nazis, which was approved by Hitler and assented to by Philipe Petain, the recently appointed head of the Third Republic, that had ended the Battle of France in June of 1940. This treaty — known by all as the Armistice — had entangled France and the French in a web of cooperation, resistance, accommodation, and, later, of defensiveness, forgetfulness, and guilt from which they are still trying to escape.”

Rosbottom, who teaches at Amherst College, has written an unconventional account of the Nazi occupation, focusing on its thematic aspects rather than providing a standard chronological history. His book “aims to give an account of how the Parisians viewed the Germans and vice versa of how the Parisian citizen figured out a code of daily conduct toward his nemesis and effected it of how the citizen of the Occupation handled his psychological and emotional responses to the presence of a powerful enemy and of how each side perpetuated real and symbolic violence on the other.” It is almost certainly a unique event in human history, one in which a vicious and unscrupulous invader occupied a city known for its sophistication and liberality, declining to destroy it or even to exact physical damage on more than a minority of its citizens yet leaving it in a state of “embarrassment, self-abasement, guilt and a felt loss of masculine superiority that would mark the years of the Occupation” and that, Rosbottom persuasively argues, continued long thereafter.

To this day, he writes, one must be struck by “how sensitive Paris and Parisians remain about the role of the city and its citizens in its most humiliating moment of the twentieth century.” The history of Paris from 1940 to ’44 gives the lie to the old childhood taunt: Sticks and stones may break my bones, but names will never hurt me. The Germans for the most part spared Parisians sticks and stones (except, of course, Parisians who were Jewish), but the “names” they inflicted in the form of truncated freedoms, greatly reduced food and supplies, an unceasing fear of the unexpected and calamitous, and the simple fact of their inescapable, looming presence did deep damage of a different kind.

It is difficult to visit Paris today and conjure up much sense of the city in the early 1940s. It is indeed, as it is called throughout the world, the City of Light, but it was “a darker city — gray and brown, not to mention noir (black), were required adjectives to describe the absence of ambient light.” It was a quiet city as well: “The cacophony of daily urban engagement — passersby, hawkers, street minstrels and performers, construction work, and especially traffic noise — was severely diminished . . . writers of the period, such as Colette, emphasize how quiet Paris became during those years. Sometimes the silence brought benefits, when pleasant sounds — birdsong, music — were able to reach Parisians’ ears. . . . But mostly, the new silence in such a vital capital must have been confusing and intermittently frightening. Police sirens were more menacing, airplane engines meant danger, a shout or scream demanded a more nervous response.”

‘When Paris Went Dark: The City of Light Under German Occupation, 1940-1944’ by Ronald C. Rosbottom (Little, Brown)

The sirens must have been especially terrifying because those who usually sounded them, the French police, were no friends to the ordinary citizens of the city: “Though the French police have spent years trying to dodge their reputation as enablers, there is no doubt, now that the archives are almost all freely open, that the French forces of order were active, not reluctant, collaborators with the Germans. Indeed, there is no way the Germans could have succeeded as well as they did in rounding up . . . ‘illegals’ if it had not been for the help of the local police forces. The Germans quite simply did not have enough personnel to track and keep files on Jews or plan and carry out raids, arrests, and incarcerations. Nor did they know as intimately the labyrinth that was the city of Paris.”

The city was dark, silent and constricted “physical and psychological space seemed to progressively narrow.” Rosbottom continues: “The very term occupation connotes ‘taking a place,’ and the most compelling stories of this period concern how ‘places’ — apartments, shops, subway trains, bookstores, buses, parks, cafes, streets and sidewalks, restaurants, cabarets, even brothels — were taken over by foreign soldiers and bureaucrats as well as by smug French collaborators.” Perhaps the most useful way one can attempt today to get some sense of what Paris was like then is to imagine one’s own city occupied by a foreign power. It is easy enough for me, looking out my window onto Logan Circle in Washington, to see in my mind two armed men in uniform standing at the streetlight in front of our building, and armored vehicles crowding civilian vehicles to the side around the circle itself. Imagine that, and you should have little trouble imagining how Paris shrank into itself, how the life of the city was squeezed into a thin trickle of silent despair.

Eventually Paris did resist the Nazis, but the effects were limited — the most to be said is that the Resistance there “did keep the Reich and their Vichy allies on the alert and did send a message to the world that Paris was not being benignly held prisoner” — and the myths the French have derived from it are only tangentially related to reality. “French resistance against the Nazis has been asked to serve critical functions in that nation’s collective memory,” Rosbottom writes. The myth “served to postpone for a quarter of a century deeper analyses of how easily France had been beaten and how feckless had been the nation’s reaction to German authority, especially between 1940 and 1943. Finally, the myth of a universal resistance was important to France’s idea of itself as a beacon for human liberty and as an example of the courage one needed in the face of hideous political ideologies.”

Paris in those years was “a city where many, many young and middle-aged men were in prison, concentration camps, in hiding, or in the underground,” so almost by default the Resistance became in significant measure a movement of the young and of women and girls, without whom “the Parisian resistance, no matter its ideology, could not have been as successful as it was.” It did keep the Germans and their henchmen in the police force on the qui vive, but there remained “the ethical questions that would haunt France for decades: Which actions, exactly, constitute collaboration and which constitute resistance?”

The unhappy truth, about France generally and Paris specifically, is that there were more overt acts of collaboration than of resistance, though that began to change as German resources were challenged elsewhere from 1943 onward, leaving weak and vulnerable occupation forces in the city. The French have been eager to present themselves as far more important to the fight for freedom than they actually were, and the Resistance mythology has been essential to maintaining what is largely a fiction, if not a fantasy. As this fine book makes clear, there is little to celebrate in the story of Paris in the occupation and much to lament.


WW2: Eiffel Tower’s lift cables were cut so that Hitler would have to climb the steps to the top

Constructed at the end of the nineteenth century to serve as the entrance to the 1889 World’s Fair, the Eiffel Tower was initially a subject of criticism from the French intelligentsia artists and intellectuals believed that such a tower would only cast a shadow on other significant landmarks in the French capital. But during the first half of the twentieth century, the Eiffel Tower eventually became a cultural icon of France and one of the most recognizable sites in the whole world.

First and foremost, the iconic site of Paris was a place where many innovations and experiments took place in the early twentieth century. For instance, in 1910, the German physicist Theodor Wulf conducted experiments and measured radiant energy at the top and the bottom of the tower, surprisingly proving that the energy was more present at the top he accidentally discovered what is today known as cosmic rays.

In 1911, the tower was also used for some successful parachute demonstrations with a dummy. Well, that lasted shortly, as, in 1912, an Austrian tailor named Franz Reichelt died after jumping from the first level of the tower to demonstrate his parachute design.

In between the two World Wars, the site made space for the tallest-situated adverts in the world at that period, which had been illuminated Citroën signs on three sides of the tower. The tower also hosted experimental low-resolution television transmissions.

The Eiffel Tower was not excluded from the events of WWI and WWII. In 1914, at the outbreak of WWI, a radio transmitter was situated in the tower which jammed German radio communications, seriously hindering the enemy’s advance on Paris and contributing to the Allied victory at the East Battle of the Marne from 7–12 September 1914.

The Germans, however, captured Paris during WWII. Upon their arrival in the city, the lift cables of the Eiffel Tower were cut by the French. During the years of the war, the site remained closed to the public, and the elevators were repaired only in 1946. In 1940, the German soldiers had to climb the tower to hoist the swastika flag the flag was so large that it was blown away just a couple of hours later and needed to be replaced with a smaller one. The Tricolour remained lowered until 25 June 1944, until the Germans had been driven out of the capital.

Adolf Hitler visiting Paris on 23 June 1941 photo credit

Hitler visited Paris only once, and reportedly, he would gush about the French capital for months afterward. He was so impressed by the city, especially upon visiting Napoleon’s tomb, as both him and Napoleon had been foreigners to the countries they ruled. When he was at the Eiffel Tower, he preferred to stay on the ground.

After the visit, the Fuhrer also considered massive construction program of new public buildings in Berlin, in an attempt to “destroy” Paris, not with bombs, but with imposing architectural achievements. He had ordered such plan to his friend and architect, Albert Speer, also noting: “Wasn’t Paris beautiful? But Berlin should be far more beautiful. When we are finished in Berlin, Paris will only be a shadow.”

Photo of General Dietrich von Cholitz picture credit

By August 1944, the fortunes of the Nazis had changed in the war. The Allies were nearing Paris and Hitler ordered General Dietrich von Cholitz, who was at that point newly-appointed military governor of Paris, to demolish all Parisian religious and historical monuments, the Eiffel Tower included. Hitler’s words were: “The city must not fall into the enemy’s hand except if lying in complete rubble.”

But General von Cholitz was conscious that the German military was not that strong anymore and had later also asserted that he believed Hitler was already insane at that point. He was soon saluted as “the Saviour of Paris.”

American soldiers watch as the Tricolor flies from the Eiffel Tower again, c. 25. August 1944

After the war, a couple of more intriguing events took place around the iconic Eiffel Tower. A fire in 1956 started in the television transmitter, damaging its top. It took a year for repairs and the installation of the current radio aerial.

Allegedly, in 1967, the tower was to be dismantled and temporarily relocated to Montreal to serve as a landmark and tourist attraction during the Expo 67, but this never came to pass. As of 1964, the Eiffel Tower is also officially declared as a historical monument by the Minister of Cultural Affairs, André Malraux.


Places Where You Can Still See Evidence of the Nazi Occupation of Paris

Many of Paris’s luxury hotels were requisitioned by the Nazis, and the elegant Le Meurice was repurposed into the headquarters of the German occupation of "Gross Paris" (greater Paris). On August 7, 1944, as the war's endgame was beginning, a new military governor of Paris, General Dietrich von Choltitz, moved in. Specifically chosen for his track record of rigid obedience, he was on strict instruction from Hitler to destroy the city rather than let it fall into the hands of the Allies. However, a few weeks later, the famous question Hitler asked von Choltitz, “Is Paris Burning?”, would not receive an affirmative answer. The story (which is disputed) goes that during meetings at Le Meurice, the Swedish consul-general in Paris, Raoul Nordling, helped convince von Choltitz to defy the Fuhrer's orders and spare Paris. No matter what transpired at that meeting, on August 25 the hotel was stormed by the French Free Forces, to whom von Choltitz surrendered—a bullet hole next to the “M” above the main door is a more definite testament to that event.

Another strategic Nazi position in Paris, the Belle Époque-era Hotel Majestic had been sold to the French government in 1936 and converted into offices for the Ministry of Defense. It’s thus not surprising that the German military high command decided to make it their headquarters. It was here where deportation orders against Parisian Jews were processed. However, not everyone in the upper echelons of the German military agreed with the radical policies of the Fuhrer. Among the dissidents was Carl-Heinrich von Stülpnagel, the military commander of German-occupied France, who helped design, from his second floor office of the building, the failed July 20, 1944, assassination plot against Hitler. After the war, the building became the first headquarters of UNESCO, and it was also where the Paris Peace Accords were signed in 1973, marking the official end of the Vietnam War. In 2014, it returned to its original purpose as a hotel as part of the Peninsula brand.

With rations, reduced access to transportation, and curfews, life was not easy for Parisians during the Occupation, and even less so for its Jewish residents, who were forced to wear the yellow Star of David and were banned from certain professions and public places. While some individual deportations to concentration camps began in 1940, it was from 1941 onward that group roundups began. Over the course of the Occupation, 76,000 of France’s 330,000 Jews were deported—and only approximately 2,500 survivors returned. The darkest episode of Nazi deportations in France took place on July 16 and 17, 1942 when 13,152 Jews were rounded up and deported to Auschwitz. Of these, 8,160, including 4,115 children, were first taken to the Vél’ d’Hiv, the Vélodrome d'Hiver, an indoor bicycle racing cycle track and stadium located near the Eiffel Tower. They were held in the venue for five days with little food and water and no sanitary facilities.

The complex was eventually demolished in 1959, and today a square and a memorial garden in the vicinity pay tribute to victims of the atrocity. Further commemorative plaques for the Vél’ d’Hiv roundup and other deportations can be found throughout Paris, particularly on buildings throughout the Marais district, the historic center of the Jewish community. One of these is on the school at 8 rue des Hospitalières Saint-Gervais, which had 260 students deported during the war, including 165 during the Vél d’Hiv roundup.

Jacques Jaujard, the director of the French Musées Nationaux, had the foresight to evacuate the greatest treasures of the Louvre at the outbreak of the war in August 1939 (one hiding place, a castle in the Loire Valley, is now a hotel). But some 100,000 privately owned works of art remained vulnerable. Some Jewish collectors managed to get their art out in time, but due to a new law, anyone who left France just before the war was stripped of their French nationality, and their possessions could be seized. Confiscated art ended up in the Jeu de Paume, a former tennis court on the Place de la Concorde that was used for temporary exhibits of the Louvre. It became something of an art supermarket where top ranking Nazi officials could help themselves to precious masterpieces. Hermann Göring, the head of the Luftwaffe, was particularly zealous, and on his several visits to the gallery he had more than 1,300 artworks shipped back to his residence in Germany. Luckily, the trafficking of this stolen art was secretly recorded by a Jeu de Paume curator, Rose Valland, whose assiduous work, along with those of the famous Monuments Men, helped bring 60,000 works back to France. Be that as it may, fewer than half of the missing works returned to their rightful owners.

During the Occupation, the Prefecture de Police had a special squad which collaborated with the Germans by tracking Jews, communists, and members of the Resistance. But with the news of the continued Allied victories in Normandy in 1944, Parisians made it a target of a newly emboldened rebellion. On August 15, an uprising began with a general strike by Métro employees, the police, and the Gendarmerie military police. This social movement was joined by other workers in the following days. On August 19, their revolt accelerated with the armed insurrection of the French Forces of the Interior (FFI). Despite being poorly equipped, they managed to gain control of the Prefecture de Police that same day, assisted by members of the French police themselves. The major victory of capturing the Prefecture persuaded General Eisenhower to allow General Leclerc to lead the French 2nd Armoured and US 4th Infantry Divisions towards Paris. After his surrender on August 25 at Le Meurice, General von Choltitz was taken to the Prefecture to sign the official surrender of Paris. The battle for the Prefecture and its victims are commemorated on a plaque beside the entrance on rue de la Cité, where damage from gunshots and cannon is also visible.

Another requisitioned building, the Left Bank’s most prestigious hotel became the headquarters of German military intelligence. A popular prewar meeting point of Paris’ intellectual and artistic elite, at the outbreak of the war, the hotel accommodated a number of artists and musicians who had fled Nazi-occupied zones. It was therefore fitting that, upon the Liberation of Paris, General de Gaulle requisitioned it as the main repatriation center for displaced people, returnees from concentration camps, and prisoners of war. De Gaulle was personally fond of the hotel, having stayed there many times, including just before he escaped to London.

In addition to the plaques, monuments, and damage found around the city, several significant memorials and museums have been established to pay homage and keep the memory of the horrific events of WWII alive. Located in the Marais, the Memorial of the Shoah (pictured 17 Rue Geoffroy l'Asnier) comprises a museum on the Holocaust, the Memorial of the Unknown Jewish Martyr, and walls listing deported people and those who risked their own lives to save Jews. It also houses the Center of Contemporary Jewish Documentation, an organization secretly founded by Isaac Schneersohn and Léon Poliakov in 1943 in the southeast French city of Grenoble, in unoccupied yet still perilous France, with the aim of collecting evidence of anti-Jewish persecution in Europe as it happened.

Behind Notre-Dame on the eastern point of Ile-de-la-Cité, the Memorial to the Martyrs of the Deportation is a sober monument dedicated in 1962 by Charles de Gaulle to commemorate the 200,000 people deported from France to Nazi concentration camps during the war. For those looking for more information on Paris during WWII and the Liberation, the Army Museum at Les Invalides has a wing dedicated to the Order of the Resistance, and the Musée de la Libération de Paris announced it will open a new space at Denfert-Rochereau in time for the 75th anniversary of the Liberation of Paris on August 25, 2019. You can also visit some of these sites and delve into the topic with a local historian on a "Paris WW2 Nazi Occupation Tour: Lights Out" guided walking route offered by Context Travel.