8. November 1942

8. November 1942

8. November 1942

Krieg in der Luft

8. Schwere Bombermission Nr. 17 der Luftwaffe: 38 Flugzeuge zum Angriff auf Industrieziele in Lille, 15 zum Angriff auf den Flugplatz Abbeville/Drucat. Ein Flugzeug ging verloren.

Nordafrika

Beginn der Operation Fackel. Petain befiehlt französischen Truppen in Nordafrika, den Alliierten Widerstand zu leisten. Einige tun es, aber Algier fällt am ersten Tag.



Die Landung der Alliierten in Nordafrika

Als die amphibischen Landungen am 8. November 1942 stattfanden, hatten die Amerikaner zu sehr überrascht und ihre Freunde und Helfer in Verwirrung gestürzt. Die Franzosen, die sie für ihre Sache engagiert hatten, wurden nicht bereit, ihnen wirksam zu helfen, und die Landungen stießen zunächst auf Widerstand, wenn auch weniger in Algier als in Oran oder Casablanca. An der Atlantikküste erfolgte die Hauptlandung in Fedala (heute Mohammedia), 24 km nordöstlich von Casablanca. Zögern und Verwirrung unter den französischen Verteidigern führten dazu, dass die einfallenden Truppen sicher an Land waren, bevor den Landungen ernsthaft entgegengewirkt werden konnte. Es gab jedoch Schwierigkeiten, den Brückenkopf zu verlängern, und am dritten Tag der Operation waren die Aussichten düster. Die Lage in Casablanca und an der gesamten Atlantikküste änderte sich bald durch günstige politische Entwicklungen in Algier entscheidend. Am Nachmittag des 10. Novembers erfuhr General Charles-Auguste Noguès, der französische Oberbefehlshaber in Marokko, indirekt, dass die französischen Behörden in Algier, die jetzt von Darlan persönlich geführt werden, einen Befehl zur Einstellung der Kämpfe erlassen haben. Noguès reagierte umgehend auf diesen Bericht und befahl seinen eigenen untergeordneten Kommandeuren, den aktiven Widerstand einzustellen, bis ein Waffenstillstand am nächsten Morgen vereinbart werden würde.

Die US-Landung in Oran stieß auf etwas härteren Widerstand. Am zweiten Tag wurden nur geringe Fortschritte erzielt, da sich der französische Widerstand versteifte und ein französischer Gegenangriff an der Flanke des Brückenkopfes von Arzew den gesamten Operationsplan in diesem Theater bedrohte. Die Landungen in Algier verliefen dank Mast und seinen Verbündeten reibungsloser und kürzer. Nirgendwo wurde ernsthafter Widerstand festgestellt, außer als die Alliierten versuchten, ein frühes Einlaufen in den Hafen zu erzwingen. Eine halbe Stunde nach Mitternacht am 8. November teilte Murphy Juin mit, dass überwältigend starke Truppen landen würden und forderte ihn auf, Befehle zu erteilen, dass ihnen nicht Widerstand geleistet werden sollte. Er betonte, dass sie auf Einladung Girauds gekommen seien, um Frankreich bei der Selbstbefreiung zu helfen. Juin, der nicht bereit war, Girauds Führung anzunehmen, antwortete, dass die Berufung an Darlan gerichtet werden müsse, der zufällig in Algier seinen schwerkranken Sohn besuchte. Dringend telefonisch in die Villa von Juin gerufen, stimmte Darlan zu, Pétain per Funkspruch zu ersuchen, die Situation im Namen von Pétain zu regeln. In der Zwischenzeit erteilte Darlan den französischen Truppen und Schiffen im Raum Algier den Befehl, das Feuer einzustellen. Obwohl dieser Befehl nicht für die Gebiete Oran oder Casablanca galt, ermächtigte Darlan Juin, eine Siedlung für ganz Nordafrika zu arrangieren. Außerdem wurde am frühen Abend vereinbart, dass die Kontrolle über Algier um 20:00 Uhr an die Amerikaner übergeben werden sollte und die Alliierten den Hafen am Morgen des 9. Novembers ab dem Morgengrauen nutzen sollten sah die Ankunft von Clark und dem britischen General Kenneth Anderson, von denen letzterer das Kommando über die Alliierte Erste Armee für den Vormarsch nach Tunesien übernahm. Giraud war etwas früher eingetroffen, fand aber bei seinen Landsleuten wenig Unterstützung.

Pétain gab am 10. November bekannt, dass alle Befugnisse in Nordafrika von Darlan auf Noguès übertragen wurden. Vorangegangen war ihm eine geheime Botschaft an Darlan, dass er ihn unter deutschem Druck und gegen seinen Willen desavouiere. Ein solches Doppelgespräch war aufgrund der gefährlichen Situation in Frankreich notwendig, aber es ließ die französischen Kommandeure in Nordafrika verwirrt zurück. Hitler löste diese Unsicherheit am nächsten Tag, als er den deutsch-französischen Waffenstillstand von 1940 aufhob und seine Truppen in den bis dahin unbesetzten Teil Frankreichs befahl. Südfrankreich wurde schnell von deutschen mechanisierten Einheiten überrannt, wobei sechs italienische Divisionen aus dem Osten einmarschierten.

Am Nachmittag des 9. November trafen deutsche Flugzeuge auf einem Flugplatz in der Nähe von Tunis ein, und Ende November befanden sich 15.000 Deutsche in Tunesien, unterstützt von etwa 100 Panzern. Etwa 9.000 italienische Truppen waren ebenfalls eingetroffen, größtenteils auf der Straße von Tripolis. Diese Streitkräfte waren im Vergleich zur Größe der einfallenden alliierten Armeen fast unbedeutend, und sie hätten eine geringe Chance gehabt, einem Angriff zu widerstehen, wenn das alliierte Kommando schneller vorangekommen wäre als es tat. Inzwischen hatte Darlan eine zweite geheime Nachricht von Pétain erhalten, in der der Vichy-Führer sein Vertrauen in Darlan bekräftigte und betonte, dass er selbst mit Roosevelt in Kontakt stehe. Darlan konnte eine Arbeitsvereinbarung mit den Alliierten erzielen, einschließlich der Anerkennung von Giraud. Die französisch-amerikanischen Diskussionen auf einer Konferenz am 13. November wurden durch eine Drohung von Clark beschleunigt, er werde die französische Führung verhaften und das Kriegsrecht verhängen, falls keine Einigung erzielt werden könne. Die Vereinbarung wurde sofort von Eisenhower gebilligt, der wie Clark zu schätzen gelernt hatte, dass Darlan der einzige Mann war, der die französische Seite auf die Seite der Alliierten bringen konnte. Darlan schloss daraufhin eine detaillierte Vereinbarung mit Clark über ein kooperatives Vorgehen und stellte den Alliierten den wichtigsten Hafen von Dakar mit seinen Luftwaffenstützpunkten zur Verfügung. Am 24. Dezember 1942 wurde Darlan von einem Anti-Vichy-Radikalen ermordet, ein Ereignis, das schließlich den Weg für de Gaulles Aufstieg ebnete. Der Attentäter wurde auf Girauds Befehl umgehend vor ein Kriegsgericht gestellt und hingerichtet. Am 27. Dezember wurde bekannt gegeben, dass die französischen Führer zugestimmt hatten, Giraud als Nachfolger von Darlan als Hochkommissar zu wählen.

Ohne Darlans Hilfe wäre der Feldzug der Alliierten im Nordwesten Afrikas vor deutlich mehr Herausforderungen gestanden. Obwohl die französischen Truppen in Nordafrika weit verteilt waren, zählten sie fast 120.000 und hätten furchtbaren Widerstand leisten können, wenn sie den Alliierten weiterhin Widerstand geleistet hätten. Die einzige wichtige Angelegenheit, bei der Darlans Zusammenarbeit nicht den gewünschten Erfolg brachte, war die Befreiung und Verlegung der französischen Hauptflotte von Toulon nach Nordafrika. Der Kommandant von Toulon, Admiral Jean-Baptiste Laborde, zögerte, auf Darlans Anfrage zu antworten, da sie nicht von Pétains Genehmigung begleitet war und ein von Darlan entsandter Sondergesandter von den Deutschen abgefangen wurde. Die Verzögerung verwirkte die Chance der Flotte, auszubrechen, aber am 27. November 1942 gelang es den Franzosen, den deutschen Versuch, sie zu erobern, zu vereiteln, indem sie mehr als 70 Schiffe versenkten.


Heute in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs – Nov. 8, 1942

Vor 75 Jahren – Nov. 8, 1942: Operation Torch: 400.000 amerikanische und britische Truppen landen in Marokko und Algerien in drei Hauptstreitkräften.

In der Seeschlacht von Casablanca versenken US-Schiffe neun französische Kriegsschiffe.

Krankenschwestern des US 48th Surgical Hospital landen mit den Truppen der Fackel, das erste und letzte Mal, dass Frauen während des Krieges mit dem Angriff landen.

Krankenschwestern des 48. US-amerikanischen Krankenhauses marschieren von den Docks von Arzeu, 9. November 1942 (Medizinische Abteilung der US-Armee)

US-Truppen und Ausrüstung Z Beach, Arzeu, Algerien, 8. November 1942 (US National Archives)


Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die Alliierten organisierten drei amphibische Task Forces, um die wichtigsten Häfen und Flughäfen von Marokko und Algerien gleichzeitig zu besetzen, und zielten auf Casablanca, Oran und Algier ab. Nach erfolgreichem Abschluss dieser Operationen sollte ein Vorstoß nach Osten nach Tunesien erfolgen.

Die Western Task Force (mit dem Ziel Casablanca) bestand aus amerikanischen Einheiten, mit Generalmajor George Patton im Kommando und Konteradmiral Henry K. Hewitt an der Spitze der Marineoperationen. Diese westliche Task Force bestand aus der 2. US-Panzerdivision und der 3. und 9. US-Infanteriedivision - 35.000 Soldaten in einem Konvoi von über 100 Schiffen. Sie wurden direkt aus den USA im ersten einer neuen Reihe von UG-Konvois transportiert, die die Nordafrika-Kampagne logistisch unterstützen. Δ]

Die auf Oran ausgerichtete Center Task Force umfasste das 509. US-Fallschirminfanterie-Regiment, die US-amerikanische 1. Sie segelten von Großbritannien aus und wurden von Generalmajor Lloyd Fredendall kommandiert, die Seestreitkräfte wurden von Commodore Thomas Troubridge kommandiert.

Die Eastern Task Force – auf Algier ausgerichtet – wurde von Generalleutnant Kenneth Anderson kommandiert und bestand aus zwei Brigaden der britischen 78. und der 34. US-Infanteriedivision sowie zwei britischen Kommandoeinheiten (Nr. 1 und Nr. 6 Commando), insgesamt 20.000 Soldaten. Während der Landungsphase sollte die Truppe von US-Generalmajor Charles W. Ryder, dem Kommandeur der 34. Division, kommandiert werden, da man der Meinung war, dass eine US-geführte Invasion für die französischen Verteidiger akzeptabler wäre als eine von den Briten geführte Britische Truppen trugen aus dem gleichen Grund amerikanische Uniformen. [ Zitat benötigt ] Die Seestreitkräfte wurden von Vizeadmiral Sir Harold Burrough kommandiert.

U-Boote, die im von den Invasionskonvois durchquerten Ostatlantikgebiet operierten, wurden abgezogen, um den Handelskonvoi SL 125 anzugreifen. Einige Historiker haben vorgeschlagen, dass der Zeitpunkt dieses Handelskonvois eine absichtliche taktische Umleitung war, um U-Boot-Angriffe auf die Truppentransporter zu verhindern . Ε]

Die Flugoperationen wurden östlich von Cape Tenez in Algerien mit britischen Flugzeugen unter Air Marshal Sir William Welsh und westlich von Cape Tenez, allen amerikanischen Flugzeugen unter Generalmajor Jimmy Doolittle, unter dem direkten Kommando von Generalmajor Patton in zwei Teile aufgeteilt.

Curtiss P-40 der 33. Fighter Group wurden von Begleitträgern der United States Navy gestartet und landeten am 10. November in Port Lyautey. Zusätzliche Marineluftunterstützung wurde von der USS Ranger (CV-4) bereitgestellt, deren Geschwader Vichy-Flugzeuge abgefangen und feindliche Schiffe bombardierten.

Casablanca [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Flyer, der von den Alliierten in den Straßen von Casablanca verteilt wurde und die Bürger auffordert, mit den Alliierten zu kooperieren

Die Western Task Force landete am 8. November 1942 vor Tagesanbruch an drei Punkten in Marokko: Safi (Operation Blackstone), Fedala (Operation Brushwood, die größte Landung mit 19.000 Mann) und Mehdiya-Port Lyautey (Operation Goalpost). Da man hoffte, dass die Franzosen keinen Widerstand leisten würden, gab es keine vorläufigen Bombardements. Dies erwies sich als kostspieliger Fehler, da die französische Verteidigung die amerikanischen Landungskräfte forderte.

In der Nacht zum 7. November versuchte der pro-alliierte General Antoine Béthouart einen Putsch gegen das französische Kommando in Marokko, um sich am nächsten Tag den Alliierten zu ergeben. Seine Truppen umzingelten die Villa von General Charles Noguès, dem Vichy-treuen Hochkommissar. Noguès rief jedoch loyale Kräfte an, die den Putsch stoppten. Darüber hinaus warnte Noguès durch den Putschversuch vor der bevorstehenden Invasion der Alliierten, und er stärkte sofort die französische Küstenverteidigung.

Bei Safi waren die Landungen überwiegend erfolgreich. Die Landungen wurden ohne Deckung des Feuers begonnen, in der Hoffnung, dass die Franzosen überhaupt nicht widerstehen würden. Sobald jedoch französische Küstenbatterien das Feuer eröffneten, erwiderten alliierte Kriegsschiffe das Feuer. Als General Harmon eintraf, hatten französische Scharfschützen die Angriffstruppen (von denen die meisten zum ersten Mal im Kampf waren) an den Stränden von Safi festgehalten. Die meisten Landungen erfolgten verspätet. Trägerflugzeuge zerstörten einen französischen Lastwagenkonvoi, der Verstärkungen zur Strandverteidigung brachte. Safi ergab sich am Nachmittag des 8. November. Am 10. November waren die verbleibenden Verteidiger festgenagelt, und der Großteil von Harmons Truppen raste, um sich der Belagerung von Casablanca anzuschließen.

In Port-Lyautey waren sich die Landungstruppen ihrer Position nicht sicher, und die zweite Welle verzögerte sich. Dies gab den französischen Verteidigern Zeit, den Widerstand zu organisieren, und die verbleibenden Landungen wurden unter Artilleriebeschuss durchgeführt. Mit Hilfe der Luftunterstützung der Träger drängten die Truppen vor und die Ziele wurden erobert.

Bei Fedala störte das Wetter die Landungen. Die Landungsstrände gerieten nach Tagesanbruch erneut unter französisches Feuer. Patton landete um 08:00 Uhr und die Brückenköpfe wurden später am Tag gesichert. Die Amerikaner umzingelten den Hafen von Casablanca am 10. November, und die Stadt ergab sich eine Stunde vor dem letzten Angriff.

Casablanca war nach der deutschen Besetzung der europäischen Küste der wichtigste französische Atlantik-Marinestützpunkt. Die Seeschlacht von Casablanca resultierte aus einem Ausfall französischer Kreuzer, Zerstörer und U-Boote, die sich den Landungen entgegenstellten. Ein Kreuzer, sechs Zerstörer und sechs U-Boote wurden durch amerikanische Schüsse und Flugzeuge zerstört. Das unvollständige französische Schlachtschiff Jean Bart- die angedockt und unbeweglich war - feuerte mit ihrem einen funktionierenden Geschützturm auf die Landungstruppe, bis sie durch amerikanisches Gewehrfeuer deaktiviert wurde. Zwei amerikanische Zerstörer wurden beschädigt.

Oran [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Ein Transport von 116 Supermarine Spitfires, die auf dem Seeweg geschickt wurden, wurde in nur elf Tagen an der Nordfront in Gibraltar zusammengebaut.

Die Center Task Force war auf drei Strände aufgeteilt, zwei westlich von Oran und einer östlich. Die Landungen am westlichsten Strand wurden wegen eines französischen Konvois verzögert, der auftauchte, während die Minensucher einen Weg räumten. Einige Verzögerungen und Verwirrung sowie Schäden an Landungsschiffen wurden durch die unerwartete Flachheit des Wassers und der Sandbänke verursacht, obwohl Periskopbeobachtungen durchgeführt wurden, aber keine Aufklärungstrupps an den Stränden gelandet waren, um die lokalen maritimen Bedingungen zu bestimmen. Dies stand im Gegensatz zu späteren amphibischen Angriffen wie der Operation Overlord, bei der der Aufklärung vor der Invasion erhebliches Gewicht beigemessen wurde.

Das US 1st Ranger Battalion landete östlich von Oran und eroberte schnell die Küstenbatterie bei Arzew. Es wurde versucht, US-Infanterie direkt im Hafen zu landen, um eine Zerstörung der Hafenanlagen und das Versenken von Schiffen schnell zu verhindern. Die Operation – Codename Operation Reservist- scheiterte, da die beiden Schaluppen der Banff-Klasse durch das Kreuzfeuer der französischen Schiffe dort zerschmettert wurden. Die französische Vichy-Marineflotte brach aus dem Hafen aus und griff die alliierte Invasionsflotte an, aber ihre Schiffe wurden alle versenkt oder an Land getrieben. Ζ]

Französische Batterien und die Invasionsflotte tauschten vom 8. bis 9. November Feuer aus, wobei französische Truppen Oran und Umgebung hartnäckig verteidigten. Schweres Feuer der britischen Schlachtschiffe führte zur Kapitulation von Oran am 9. November.

Luftlandungen [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Torch war der erste große Luftangriff der USA. Das US 509. 24 Kilometer) und 8 Kilometer südlich von Oran. ⎖] Die Operation war geprägt von Wetter-, Navigations- und Kommunikationsproblemen. Schlechtes Wetter über Spanien und die extreme Reichweite verursachten eine weite Streuung und zwangen 30 der 37 Flugzeuge zur Landung im trockenen Salzsee westlich des Ziels. ⎗] Trotzdem wurden beide Flughäfen eingenommen.

Algier [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Widerstand und Putsch [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Wie in Cherchell vereinbart, führten in den frühen Morgenstunden des 8. November 400 französische Widerstandskämpfer einen Putsch in der Stadt Algier durch. Ab Mitternacht beschlagnahmte die Truppe unter dem Kommando von Henri d'Astier de la Vigerie und José Aboulker wichtige Ziele, darunter die Telefonzentrale, die Radiostation, das Haus des Gouverneurs und das Hauptquartier des 19. Korps.

Robert Murphy nahm einige Männer mit und fuhr dann zur Residenz von General Alphonse Juin, dem ranghohen Offizier der französischen Armee in Nordafrika. Während sie sein Haus umzingelten (was Juin effektiv zu einem Gefangenen machte), versuchte Murphy, ihn zu überreden, sich auf die Seite der Alliierten zu stellen. Er wurde jedoch überrascht: Admiral François Darlan – der Kommandant aller französischen Streitkräfte – war auch zu einem privaten Besuch in Algier. Juin bestand darauf, mit Darlan Kontakt aufzunehmen, und Murphy konnte keinen davon überzeugen, sich auf die Seite der Alliierten zu stellen. Am frühen Morgen traf die örtliche Gendarmerie ein und ließ sowohl Juin als auch Darlan frei.

Invasion [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am 8. November 1942 wurde die Invasion von der 34. US-Infanterie mit einer Brigade der britischen 78. angeführt, die andere diente als Reserve. Die Landungen wurden auf drei Strände aufgeteilt – zwei westlich von Algier und einer östlich. Obwohl einige Landungen an den falschen Stränden erfolgten, war dies wegen des äußerst geringen französischen Widerstands unerheblich. Alle Küstenbatterien waren durch den französischen Widerstand neutralisiert worden, und ein französischer Kommandant begrüßte die landenden Alliierten offen.

Die einzigen Kämpfe fanden im Hafen von Algier selbst statt, wo in der Operation Terminal zwei britische Zerstörer versuchten, eine Gruppe US-Ranger direkt auf dem Dock zu landen, um zu verhindern, dass die Franzosen die Hafenanlagen zerstören und ihre Schiffe versenken. Schweres Artilleriefeuer verhinderte die Landung eines Zerstörers, aber der andere konnte 250 Ranger von Bord gehen, bevor auch er zurück ins Meer getrieben wurde. Ζ]

Die gelandeten Truppen stießen schnell ins Landesinnere vor und General Juin übergab die Stadt um 18:00 Uhr an die Alliierten.


Heute in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs – Nov. 8, 1942

Vor 75 Jahren – Nov. 8, 1942: Operation Torch: 400.000 amerikanische und britische Truppen landen in Marokko und Algerien in drei Hauptstreitkräften.

In der Seeschlacht von Casablanca versenken US-Schiffe neun französische Kriegsschiffe.

Krankenschwestern des US 48th Surgical Hospital landen mit den Truppen der Fackel, das erste und letzte Mal, dass Frauen während des Krieges mit dem Angriff landen.

Krankenschwestern des 48th Surgical Hospital der USA marschieren von den Docks von Arzeu, 9. November 1942 (Medizinische Abteilung der US-Armee)

US-Truppen und Ausrüstung Z Beach, Arzeu, Algerien, 8. November 1942 (US National Archives)


Flotten und Kommandanten

  • Konteradmiral Henry Kent Hewitt
  • 1 Flugzeugträger
  • 1 Begleitträger
  • 1 Schlachtschiff
  • 3 schwere Kreuzer
  • 1 leichter Kreuzer
  • 14 Zerstörer

Vichy Frankreich

  • Vizeadmiral Félix Michelier
  • 1 Schlachtschiff
  • 1 leichter Kreuzer
  • 2 Flottillenführer
  • 7 Zerstörer
  • 8 Schaluppen
  • 11 Minensucher
  • 11 U-Boote

Operation Fackel: Alliierte Invasion in Nordafrika

Am 8. November 1942 starteten die Streitkräfte der Vereinigten Staaten und des Vereinigten Königreichs eine amphibische Operation gegen Französisch-Nordafrika, insbesondere die von Frankreich gehaltenen Gebiete Algerien und Marokko. Diese Landung mit dem Codenamen „Torch“ spiegelte die Ergebnisse langer und umstrittener Auseinandersetzungen zwischen britischen und amerikanischen Planern über den zukünftigen Kurs der alliierten Strategie wider – Argumente, die schließlich durch die Intervention des amerikanischen Präsidenten Franklin zum Schweigen gebracht wurden D.Roosevelt. Sowohl im direkten als auch im indirekten Sinne war der Einfluss von Torch auf den Kurs der anglo-amerikanischen Strategie während des restlichen Krieges enorm. Es war vielleicht die wichtigste strategische Entscheidung, die die Führer der Alliierten treffen würden. Tatsächlich verzögerte diese amphibische Operation die Landung in Frankreich unweigerlich auf 1944, ermöglichte aber gleichzeitig den Vereinigten Staaten, ihre immensen industriellen und personellen Ressourcen für die gigantischen Luft- und Bodenschlachten, die die alliierten Feldzüge von 1944 kennzeichneten, vollständig zu mobilisieren.

Amerikanisches strategisches Denken zielte Anfang 1942 darauf ab, Nazi-Deutschland zu besiegen, bevor es sich den Problemen zuwandte, die eine Flut japanischer Eroberungen und Siege im Pazifik aufwarf. General George C. Marshall, Stabschef der US-Armee, sah das strategische Problem in einfachen Worten: Die Vereinigten Staaten sollten ihre militärische Macht darauf konzentrieren, so schnell wie möglich eine erfolgreiche Niederlassung auf dem europäischen Kontinent zu erreichen. Im Sommer 1942 schien die Notlage der sowjetischen Armee verzweifelt, als Adolf Hitlers Panzerdivisionen immer weiter in Richtung Stalingrad und in den Kaukasus vordrangen. Einige amerikanische Militärplaner glaubten, dass es notwendig sein könnte, 1942 in Nordwesteuropa einzumarschieren, um den unter Druck stehenden Sowjets die Hitze zu nehmen. Ihr bevorzugtes Datum war jedoch das Frühjahr 1943, wenn die amerikanischen Bodentruppen besser vorbereitet, ausgebildet und ausgerüstet wären, um die Wehrmacht auf dem europäischen Kontinent zu bekämpfen. Was auch immer die Schwierigkeiten einer solchen Operation waren, sie glaubten, dass amerikanisches Know-how und Ressourcen sie lösen könnten.

Britische Militärführer, angeführt vom beeindruckenden Chef des kaiserlichen Generalstabs, Feldmarschall Alan Brooke, verfolgten einen ganz anderen Ansatz. Sie waren im Hinblick auf eine amphibische Operation über den Ärmelkanal im Jahr 1943 keineswegs optimistisch, und sie waren 1942 völlig dagegen, eine solche Operation zu starten. Ein Teil ihrer Opposition bestand darin, dass das Vereinigte Königreich einen Großteil der militärischen Last für die so ein Versuch. Darüber hinaus hatten die britischen Militärführer die bösartigen Kämpfe gegen die Deutschen im Ersten Weltkrieg erlebt, die ihren Streitkräften so schwere Verluste zugefügt hatten. Die meisten von ihnen hatten sich auch während des desaströsen Feldzugs in Frankreich 1940 mit der gewaltigen Kampfkraft der Wehrmacht konfrontiert, während die Erfahrungen britischer Streitkräfte in Nordafrika und Libyen gegen Feldmarschall Erwin Rommel ihren Respekt vor den deutschen militärischen Fähigkeiten nicht geschmälert hatten. Nach dem Krieg formulierte Brooke die Situation so: ‘Ich fand Marshalls starre Strategie sehr schwer zu handhaben. Er hat nie richtig verstanden, was Operationen in Frankreich bedeuten würden – den unterschiedlichen Ausbildungsstandard deutscher Divisionen im Gegensatz zu den rohen amerikanischen Divisionen und den meisten unserer neuen Divisionen. Er konnte es nicht einschätzen, dass die Deutschen den Angriffspunkt drei- bis viermal schneller verstärken konnten als wir, und er würde auch nicht verstehen, dass wir bis zur Wiederöffnung des Mittelmeers immer unter einem lähmenden Mangel an Seetransporten leiden würden. 8217

Vor allem weil sie den Großteil der Invasionstruppen geliefert hätten, lehnten die Briten 1942 jede amphibische Landung entschieden ab Afrika und öffnet dieses große Binnenmeer für die Bewegung alliierter Konvois. Das Ergebnis war eine Sackgasse, die Marshall dazu veranlasste, für kurze Zeit den Schwerpunkt der US-Armee vom europäischen Kriegsschauplatz auf den Pazifik zu verlagern. Präsident Roosevelt weigerte sich jedoch, von einer solchen Änderung der großen US-Strategie zu hören. Zu diesem Zeitpunkt, im Sommer 1942, tat er etwas, was der britische Premierminister Winston Churchill während des gesamten Zweiten Weltkriegs nie tun durfte. Er intervenierte und überstimmte seine Militärberater. Roosevelt gab seinen Generälen den direkten Befehl, den britischen Vorschlag für Landungen entlang der Küste von Französisch-Nordafrika zu unterstützen. Die Argumentation des Präsidenten beruhte weitgehend auf der politischen Notwendigkeit. Wenn Deutschland der Hauptfokus der amerikanischen Kriegsanstrengungen blieb, woran Roosevelt noch mehr glaubte als seine Militärberater, dann mussten die US-Truppen irgendwo in Europa gegen die Deutschen kämpfen. Angesichts der britischen Haltung blieb keine andere Wahl, als gegen Marokko und Algerien vorzugehen und damit die US-Streitkräfte in den Kampf um die Kontrolle über das Mittelmeer zu verpflichten.

Der endgültige Plan war ehrgeizig. Die westlichen Alliierten würden 65.000 Mann unter dem Kommando von Generalleutnant Dwight D. Eisenhower aus Häfen in den Vereinigten Staaten und England transportieren und in die französischen nordafrikanischen Besitzungen bei Casablanca, Oran und Algers einfallen. Der Vorstoß der Alliierten gegen Französisch-Nordafrika profitierte enorm von der Tatsache, dass die Aufmerksamkeit der politischen und militärischen Führer der Achsenmächte auf andere Bereiche gerichtet blieb. Die Deutschen waren in ihren Kampf um Stalingrad und den Kaukasus verwickelt. Darüber hinaus wurde die Lage in Ägypten im September und Oktober immer düsterer, als die Briten ihre Truppen unter Generalleutnant Bernard Montgomery für eine erneute Offensive gegen Rommels Afrikakorps aufbauten. Ende Oktober griff die 8. Armee von Montgomery die Deutschen bei El Alamein an und löste eine massive Zermürbungsschlacht aus, die die Achsenmächte nicht gewinnen konnten. Es überrascht nicht, dass sich die Führer der Achsenmächte auf das konzentrierten, was in Ägyptens Wüstensand geschah. Anfang November zogen sich Rommels Truppen gegen Hitlers ausdrücklichen Befehl rasch nach Libyen zurück.

Anfang November entdeckten deutsche und italienische Geheimdienste eine starke Zunahme der alliierten Schifffahrt um Gibraltar. Aber die Deutschen taten die Drohung einfach als einen weiteren großen Nachschubkonvoi zur Verstärkung Maltas ab. Die Italiener waren sich nicht so sicher, aber zu diesem Zeitpunkt im Krieg schenkten die Deutschen ihnen wenig Aufmerksamkeit. Ein Tagebucheintrag des italienischen Außenministers Galeazzo Ciano für den 8. November lässt das Ausmaß der Unordnung im Achsenlager zu Beginn von Fackel erahnen: ‘ Jaochim] von Ribbentrop rief mich an, um mich über amerikanische Landungen in algerischen und marokkanischen Häfen zu informieren. Er war ziemlich nervös und wollte wissen, was wir vorhatten. Ich muss gestehen, dass ich, da ich überrascht wurde, zu schläfrig war, um eine sehr zufriedenstellende Antwort zu geben.’

Auf operativer Ebene waren die Landungen der Fackel fast sofort erfolgreich. Die anfängliche Hoffnung der Alliierten war, dass abweichende französische Offiziere, die die Sache der Alliierten unterstützten, sich erheben und die Kontrolle über die Hebel der Macht übernehmen würden. Solche Hoffnungen erwiesen sich jedoch als falsch. Ironischerweise widersetzten sich die Streitkräfte von Vichy-Frankreich erneut, wie sie es 1940 in Dakar und 1941 in Syrien getan hatten, den alliierten Streitkräften – etwas, das sie gegen die Invasion deutscher Truppen in Frankreich im November 1942 und in Tunesien versäumten gleichen Monat. Zum Glück für das Schicksal der alliierten Invasion hatten die Deutschen den Vichy-Führern nie vertraut und sie dadurch daran gehindert, ihre Streitkräfte in Nordafrika zu modernisieren. Das Ergebnis war, dass französische Panzer selbst nach 1940-Standards veraltet waren, während die Verteidiger über unzureichende Kampfflugzeuge verfügten. Trotzdem haben sich die Franzosen gut präsentiert. An manchen Stellen war es ein Leichtes, aber letztlich waren die Franzosen nie in der Lage, den angreifenden alliierten Streitkräften dauerhaften Widerstand zu leisten.

Für die ersten Landungen stellten die Amerikaner den Großteil der Streitkräfte, in der Hoffnung, dass die Franzosen weniger bereit wären, den US-Truppen Widerstand zu leisten. Auch das erwies sich als müßige Hoffnung. An der Küste Marokkos konnten die Franzosen den meisten amerikanischen Landungen keinen wirksamen Widerstand leisten, aber die starke Atlantikbrandung machte den schwachen Widerstand mehr als wett. Bei der Landung in Fedala verlor der Transport Leonard Wood 21 seiner Landungsboote in der Brandung mit schweren Verlusten. Der Transport Thomas Jefferson verlor 16 seiner 31 Landungsboote, drei weitere wurden beschädigt, als er nur die erste Truppenwelle ablieferte. Der Transport Carroll hatte die schlimmste Erfahrung: Sie verlor 18 ihrer 25 Landungsboote in der ersten Welle und fünf in der zweiten Welle, sodass nur noch zwei einsatzfähige Boote übrig blieben, um Truppen und Vorräte zum Brückenkopf zu transportieren. Zum Glück für die Amerikaner stießen nur die Landungen in der Nähe von Mehdia auf ernsthaften Widerstand der französischen Verteidigung. In der offiziellen Geschichtsschreibung heißt es: ‘Die Lage der Landungstruppen bei Einbruch der Dunkelheit am 8. November war unsicher und sogar prekär.’

Erst eine erstklassige Führung von Generalmajor Lucian Truscott, harte Kämpfe durch amerikanische Truppen und Marine-Kanonenunterstützung schafften es schließlich, den Flugplatz bei Mehdia bis zum 10. November in amerikanische Hände zu geben. Zu diesem Zeitpunkt wurden die Kämpfe aufgrund von Verhandlungen zwischen französischen Militärführern und die Alliierten in Algerien.

Die Landungskräfte entlang der algerischen Küste stießen jedoch auf härteren Widerstand. Während die Landungen in Oran erfolgreich waren, gerieten sie aufgrund des französischen Widerstands und der Gründlichkeit der US-Truppen bald in Verzug. Die Tatsache, dass die Franzosen keine Luftunterstützung hatten, verschonte die Amerikaner zum Teil. Am Abend des 8. November hatte die 1. Infanteriedivision ihre Ziele erreicht, außer im Bereich von St. Cloud, wo der französische Widerstand hartnäckig war. Wie in der Normandie, Brig. Gen. General Theodore Roosevelt Jr., Sohn des ehemaligen Präsidenten, erwies sich als inspirierender und effektiver Kampfführer. Dennoch begann im Laufe des Tages eine steigende Brandung den Landebetrieb zu stören. An diesem Abend mussten die alliierten Marinekommandanten die Landeoperationen an den Stränden einstellen. Am zweiten Tag bereiteten sich die Franzosen auf einen Gegenangriff vor, aber alliierte Luftangriffe und Marinegeschütze stoppten sie tot. Trotz des beträchtlichen Widerstands der Franzosen waren die amerikanischen Streitkräfte am 10. November, als der Waffenstillstand zwischen den gegnerischen Seiten in Kraft trat, in der Lage, die Verteidigung von Oran anzugreifen und zu überwältigen.

Operationen gegen den Hafen von Algier stellten die schwierigste Aufgabe für die angreifenden alliierten Streitkräfte dar. Die Franzosen verfügten nicht nur über beträchtliche Bodentruppen in der Gegend, sondern auch über 52 Jagdflugzeuge und 39 Bomber. Der Hafen selbst wurde durch starke Küstenartilleriestellungen verteidigt. So kamen die Hauptangriffe der Alliierten auf Strände im Westen und Osten der Stadt. Britische Kommandos und reguläre Infanterie sowie das 168. Regimental Combat Team (RCT) der US-Armee landeten im Westen, und das amerikanische 39. Combat Team, unterstützt von Commandos, landete östlich des Hafens.

Der Angriff der Alliierten beinhaltete auch einen gewagten Angriff auf den Hafen selbst. Zwei britische Zerstörer, Pleite und Malcolm, trug Personal der Royal Navy und das 3. Bataillon, 135. Infanterie, der 34. US-Infanteriedivision. Bevor einer der beiden Zerstörer die Sperrbalken des Hafens durchbrechen konnte, eröffneten die Franzosen das Feuer. Malcolm erlitt schwere Schäden und kehrte um. Pleite schaffte es durch die Barriere und landete ihre Truppen auf der Mole. Innerhalb kurzer Zeit hatte der Landungstrupp das Elektrizitätskraftwerk und das Erdöltanklager der Stadt beschlagnahmt. Aber die Franzosen reagierten energisch, und als die Truppen des 168. RCT nicht auftauchten, musste der amerikanische Kommandant seine Truppen aufgeben.

Die Landungen im Westen waren vollkommen erfolgreich. Am Abend hatten die britischen und amerikanischen Soldaten alle ihre Ziele erreicht, obwohl das Tempo ihres Vorrückens viel langsamer war, als die Planer erwartet hatten. Besonders wichtig war die Neutralisierung des französischen Flugplatzes Blida, die die Luftbedrohung, wie sie war, beseitigte. Auch die Landung im Osten gelang gegen leichten Widerstand. Am Vormittag hatten amerikanische Truppen den Flugplatz Maison Blanche gesichert und Hawker Hurricanes der Royal Air Force (RAF) flogen über die Stadt. Bei Einbruch der Nacht befanden sich die alliierten Streitkräfte aus dem Westen bereits am Stadtrand, während sich die Truppen aus dem Osten den Vororten näherten. Die französischen Verteidiger befanden sich in einer unmöglichen Situation, eine Tatsache, die die französischen Kommandeure dazu veranlasste, einem Waffenstillstand zuzustimmen.

Der Zufall wollte es, dass Admiral FranÇois Darlan, Admiral François Darlan, die Nummer zwei in der französischen Vichy-Hierarchie war, gerade in Nordafrika seinen kranken Sohn besuchte. Trotz seiner traurigen Zusammenarbeit mit den Deutschen erkannte Darlan bald, dass sich die Vichy-Regierung in einer hoffnungslosen Lage befand und dass weitere Kämpfe gegen die Briten und Amerikaner nichts dazu beitragen würden, die langfristigen Interessen Frankreichs zu fördern. Darüber hinaus sammelten sich eindeutig deutsche Truppen an den Grenzen von Vichy-Frankreich, um den Rest des Landes zu besetzen. Darlan schloss mit den Alliierten ein Abkommen ab, das die Kämpfe in ganz Algerien und Marokko stoppte. Rückblickend rettete das Abkommen das Leben einer beträchtlichen Anzahl amerikanischer und britischer Soldaten, während es schließlich die französischen Truppen in Nordafrika für die Sache der Alliierten zur Verfügung stellte. Trotzdem entstand in Großbritannien und den Vereinigten Staaten ein großer Aufschrei über den Umgang mit dem faschistischen Darlan – ein Aufschrei, der nur durch Darlans Ermordung am Heiligabend 1942 zum Schweigen gebracht wurde.

Während die Alliierten darum kämpften, die französische Verteidigung zu unterdrücken, trafen der Führer und seine Berater eine der katastrophalsten strategischen Entscheidungen des Zweiten Weltkriegs. Trotz der enormen Überlastung der deutschen Truppen an der Ostfront — würden die Sowjets in wenigen Wochen ihre Stalingrad-Gegenoffensive starten — Hitler befahl die Eroberung Tunesiens. Als die Landung stattfand, befand sich der Führer in einem Zug von Ostpreußen nach München, um seine jährliche ‘Beer Hall’-Rede zum Gedenken an den gescheiterten Nazi-Putsch von 1923 zu halten. Das OKW (Oberkommando der Wehrmacht) ) in Ostpreußen verblieben, warnte, dass Nordafrika nicht gehalten werden könne, aber wie ein Stabsoffizier nach dem Krieg feststellte, blieb diese Einschätzung in dem allgemeinen Durcheinander vager politischer und strategischer Ideen, die hauptsächlich auf Prestigeüberlegungen beruhten, unbemerkt. ’ Es gab sicherlich keine übergreifende strategische Bewertung der zusätzlichen Verpflichtungen in Nordafrika. Hitler stürmte mit Junkers Ju-52 Fallschirmjägereinheiten über das Mittelmeer, und bald folgten reguläre Infanterie- und Panzereinheiten.

In Tunesien kooperierten im Gegensatz zu Marokko und Algerien die französische Vichy-Garnison und der französische Gouverneur mit der deutschen Besatzungsmacht, einer Gruppe leicht bewaffneter Fallschirmjäger. Die Wehrmacht verlegte dann schwerere Infanterie- und Panzerkräfte über das Mittelmeer, um Tunesien zu sichern und die alliierten Angriffe entlang der Küste von Algerien in Schach zu halten. Dabei steckte Hitler eine ganze Armee von Deutschen und Italienern in eine Falle – aber im Gegensatz zu der Falle in Stalingrad war sie eine seiner eigenen. Auf der anderen Seite des Mittelmeers, mit nur schwachen Nachschublinien aus Italien, waren die Achsenmächte Geiseln des Schicksals. Sie sahen sich einer logistischen Schlacht gegenüber, die sie angesichts der überwältigenden Überlegenheit der Alliierten nicht zu gewinnen hoffen konnten – eine Überlegenheit, die das Entschlüsseln des hochrangigen Kommunikationscodes der Wehrmacht über Ultra-Entschlüsselungen nur noch verstärkte. Um die Schwierigkeiten der Achsenmächte zu verschärfen, ernannte Hitler, aufgebracht über Rommels Pessimismus, dass Nordafrika nicht gehalten werden könne, einen neuen Kommandeur der deutschen Streitkräfte in Tunesien. Und dieser Kommandant, Jürgen Freiherr von Arnim, ein primitiv salbungsvolles Produkt des deutschen Generalstabs, weigerte sich, mit Rommel bei der Verteidigung Tunesiens zusammenzuarbeiten.

Auf den ersten Blick schien die Tatsache, dass die Deutschen Tunesien ergreifen und verstärken konnten, ein schwerer Rückschlag für die alliierten Waffen. Im weiteren Sinne war es alles andere als ein Misserfolg. Die sechsmonatigen Kämpfe in der tunesischen Wüste Nordafrikas waren eine weitere Warnung vor der Unvorbereitetheit der US-Truppen, die Wehrmacht in ihrem Heimatgebiet Nordeuropa anzugreifen. Die Niederlage der US-Streitkräfte am Kasserine-Pass durch Rommels Afrika-Korps im Februar unterstrich die allgemeinen und spezifischen Schwächen der US-Truppen und -Führer. Aber eines der Kennzeichen der militärischen Effektivität der USA während des Zweiten Weltkriegs war im Gegensatz zu der ihrer britischen Verbündeten die Lernkurve, mit der sich Truppen und Kommandeure an die tatsächlichen Kampfbedingungen anpassten.

Die Niederlage bei Kasserine war der Ausgangspunkt für Marshalls Generäle, um Bodentruppen zu entwickeln, die der Wehrmacht auf den Feldern Frankreichs standhalten und sie besiegen konnten. Man könnte auch anmerken, dass sich die Kämpfe in Nordafrika als Glücksfall erwiesen haben, um den medizinischen Dienst der US-Armee auf die Komplexität der Versorgung einer großen Anzahl von Verwundeten unter Kampfbedingungen vorzubereiten.

Die ersten deutschen Erfolge im Winter 1942/43, sich gegen den Druck der angloamerikanischen Streitkräfte zu behaupten, wurden im Frühjahr zur Katastrophe. Mit Hilfe von Ultra-Entschlüsselungen sperrten alliierte Luft- und Seestreitkräfte zunächst die deutschen Seeverbindungen zwischen Sizilien und Nordafrika. Im April 1943 waren die Achsenpartner darauf beschränkt, Nachschub und Verstärkungen allein auf dem Luftweg über das Mittelmeer zu transportieren. Auch hier enthüllte Ultra ihre Bewegungen, und wartende alliierte Jäger kämpften gegen begleitende Luftwaffenflugzeuge, um die Ju-52-Transporter abzuschlachten. Das Ende kam Anfang Mai mit der Kapitulation der verbliebenen deutschen und italienischen Truppen in Nordafrika. Der Verlust des ersteren beraubte das deutsche Oberkommando jeder Chance, eine wirksame mobile Reserve gegen einen alliierten Vormarsch auf das faschistische Italien aufzubauen. Im Falle der Italiener zerstörte die Niederlage in Tunesien Anfang Juli die letzten effektiven Streitkräfte, um Sizilien und das Festland gegen alliierte Landungen zu verteidigen (Operation Husky). Der Sturz des faschistischen Regimes von Benito Mussolini folgte fast unmittelbar nach dieser erfolgreichen Kampagne.

Was waren also am Ende die Vor- und Nachteile von Torch? Tatsächlich gab es relativ wenige Minuspunkte. Einerseits hatte Marshall eindeutig Recht, dass eine amerikanische Intervention im Mittelmeer im November 1942 eine Landung an der französischen Küste 1943 unmöglich machen würde Die schwer verteidigte Küste Nordfrankreichs war bestenfalls zweifelhaft. Torch ermöglichte jedoch die Öffnung der Mittelmeer-Kommunikationslinien der Alliierten, wodurch etwa 5 bis 6 Millionen Tonnen Schifffahrt für den Einsatz in anderen Teilen der Welt frei wurden. Allein das war ein enormer Segen für die unter Druck geratene alliierte Handelsmarine, die sich noch nicht von den katastrophalen Verlusten der großen Geleitschlachten von 1942 erholt hatte.

Einer der wichtigsten unerwarteten Vorteile von Torch war die Tatsache, dass die Militäroperationen im Mittelmeer von November 1942 bis Herbst 1943 es den Briten und den Amerikanern ermöglichten, ein effektives kombiniertes gemeinsames Oberkommando zu errichten.Es bot alliierten Stabsoffizieren und hochrangigen Militärführern die Möglichkeit, bei der Entwicklung gemeinsamer Praktiken und sogar einer gemeinsamen Sprache für militärische Operationen zusammenzuarbeiten. Insbesondere Eisenhower profitierte von der Erfahrung, eine kombinierte Streitmacht britischer und amerikanischer Boden-, See- und Luftstreitkräfte zu führen. Ab September 1943 begannen britische und amerikanische ranghohe Boden- und Luftkommandanten mit der Verlegung vom Mittelmeer nach London, um mit der Planung der Operation Overlord zu beginnen. Neben Eisenhower, Bernard Law Montgomery (Bodenkommandeur), Omar Bradley (Kommandeur der Ersten Armee), George S. Patton (Kommandeur der Dritten Armee), Carl ‘Tooey’ Spaatz (Chef, Strategic Air Forces, Europe), Arthur Tedder ( Eisenhowers Hauptstellvertreter) und James H. Doolittle (Kommandant der achten Luftwaffe) wechselten alle vom Mittelmeer, wo sie ihre Sporen gewonnen hatten, zur Operation Overlord. Was auch immer die Schwierigkeiten in den Führungsverhältnissen während der Feldzüge in Nordwesteuropa 1944 und 1945 sein mochten, sie waren zumindest überschaubar. Man kann sich nur vorstellen, wie viel schwieriger die anglo-amerikanische Zusammenarbeit ohne diese eineinhalb Jahre Würze in Nordafrika und im Mittelmeerraum gewesen wäre. Diese 18-monatigen Kämpfe hatten zudem einen enormen Einfluss auf die Fähigkeit der Wehrmacht, den Einmarsch abzuwehren. Den Niederlagen bei Stalingrad, bei Kursk und entlang des Dnjepr im Herbst 1943 folgte im Winter 1943/44 eine katastrophale Serie von Niederlagen in der Ukraine, die die deutsche Kampfkraft ernsthaft untergrub.

Aber nicht nur die Bodentruppen des Reiches erlitten schreckliche Niederlagen. Im Laufe des Jahres von Frühjahr 1943 bis Frühjahr 1944 setzte die kombinierte Bomberoffensive die Luftwaffe und das deutsche Luftverteidigungssystem unnachgiebig unter Druck. Eine Zeitlang gaben die Deutschen so gut wie sie bekamen. Bei zwei verheerenden Luftangriffen auf Schweinfurt im August und Oktober 1943 verlor die US-Acht-Luftwaffe bei jedem Angriff 60 abgeschossene Bomber. In den letzten acht Monaten des Jahres 1943 schwankten die Besatzungsverluste der Eighth mit einer Rate von über 30 Prozent jeden Monat. Aber im Januar 1944 drehte sich das Blatt schließlich zugunsten der Amerikaner. Die nordamerikanische P-51 Mustang versorgte mit ihrer außergewöhnlichen Reichweite die großen Bomberverbände bis nach Berlin mit Jagdbegleitung, und die Luftwaffe erlitt eine Verlustrate, die schließlich zum Zusammenbruch führte. Bis Mai 1944 hatte die amerikanische Luftoffensive die allgemeine Luftüberlegenheit über den europäischen Kontinent gewonnen.

Darüber hinaus verfügten die alliierten Luftstreitkräfte im Frühjahr 1944 über Fähigkeiten und eine Truppenstruktur, die es ihnen ermöglichten, einen massiven und effektiven Feldzug gegen das französische Transportnetz durchzuführen. Bis zum 6. Juni 1944 war das gesamte Eisenbahnnetz in West- und Mittelfrankreich weitgehend zusammengebrochen, und die Deutschen verloren den Kampf um den logistischen Aufbau, bevor der Normandie-Feldzug überhaupt begann. Die alliierten Luftstreitkräfte verfügten 1943 weder über die Fähigkeit noch über die Streitkräftestruktur, um einen solchen Feldzug durchzuführen.

Franklin Roosevelts Entscheidung, US-Truppen für die Eroberung Französisch-Nordafrikas einzusetzen, erwies sich als eine der wichtigsten des Krieges. Sie spiegelte die tatsächliche strategische Lage im Herbst 1942 wider. Die Briten hatten Recht: Die Streitkräfte der Westmächte waren einfach noch nicht bereit, es auf dem europäischen Kontinent mit der Wehrmacht aufzunehmen. Nordafrika war weit genug von Deutschland entfernt, um das Potenzial der Nazi-Militärmacht zu minimieren. Und der unerwartete Einsatz erheblicher deutscher Truppen in Tunesien bot der US-Armee eine ausgezeichnete Gelegenheit, zu lernen, wie man einen furchterregenden Gegner weit weg von seiner Heimat bekämpft und schließlich — zusammen mit den Briten — der Achse eine schwere Niederlage zufügt. Darüber hinaus verschaffte die Öffnung des Mittelmeers durch die Verkürzung der alliierten Seeverbindungen den unter Druck geratenen Handelsmarinen enorme Erleichterung, von der die Entwicklung der alliierten Militärmacht absolut abhing.

Bis Ende 1943 hatte sich das Machtgleichgewicht so stark zugunsten der Amerikaner entwickelt, dass sie diktieren konnten, dass sich die Hauptbemühungen 1944 auf eine Landung in Nordwesteuropa konzentrieren sollten. Trotz des beträchtlichen Zögerns hochrangiger britischer Führer, darunter Churchill, erzwangen amerikanische Strategen diese entscheidende Änderung in der Strategie der Alliierten – eine Änderung, die unweigerlich anglo-amerikanische Truppen zur Eroberung Westdeutschlands führen würde, eine Leistung, die die strategischen Grundlagen legte für die letztendliche siegreiche Konfrontation des Kalten Krieges. Torch hatte die Voraussetzungen für all das geschaffen.

Dieser Artikel wurde von Williamson Murray verfasst und erschien ursprünglich in der November-Ausgabe 2002 von Zweiter Weltkrieg. Für weitere tolle Artikel holen Sie sich unbedingt Ihr Exemplar von Zweiter Weltkrieg.


8. November 1942 - Geschichte

Von Michael D. Hull

Nach einer Reihe bitterer Niederlagen von Frankreich über Norwegen bis Kreta war die Nachricht vom japanischen Angriff auf Pearl Harbor und dem Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg einer der frühen Höhepunkte der Führungsjahre von Premierminister Winston Churchill.

Großbritannien hatte nun einen mächtigen Verbündeten im Kampf gegen den Faschismus, und der endgültige Sieg war gewiss. „Wir hatten also doch gewonnen!“ Churchill jubelte. "Wir hatten den Krieg gewonnen." Aber die Kriegsführung ist nie einfach, und die Führung eines Koalitionskrieges ist mit Herausforderungen verbunden.

Der Kriegerführer, der seinen Inselstaat inspiriert hatte, als er allein 1940 das Überleben der westlichen Zivilisation sicherte, konnte im Dezember 1941 nicht absehen, wie schwierig es sein würde, eine gemeinsame Strategie zum Sieg über die Achsenmächte zu koordinieren. Die Schwierigkeiten hatten mit der massiven deutschen Invasion Russlands im Juni 1941 begonnen.

Nach dem Grundsatz „der Feind meines Feindes ist mein Freund“ eilte Churchill dem sowjetischen Diktator Josef Stalin zu Hilfe und entsandte Konvois mit Panzern, Lastwagen, Flugzeugen und anderer wichtiger Ausrüstung, die Großbritannien sich kaum leisten konnte. Aber als die deutschen Truppen vor die Tore Moskaus drängten, forderte Stalin am 19. Juli mehr. Der sowjetische Führer bestand darauf, eine zweite Front zu eröffnen, um Russland den Druck zu nehmen.

Da seine Streitkräfte nach fast zwei Jahren Krieg erschöpft waren und sich so dünn über die ganze Welt erstreckten, war Großbritannien kaum in der Lage, 1941 eine zweite Front zu planen – einen Angriff über den Ärmelkanal gegen das von den Nazis besetzte Europa. Als US-Präsident Franklin D. Roosevelt stimmte im September 1941 zu, Lend-Lease-Material nach Russland zu liefern, Stalin forderte erneut eine zweite Front. Und er würde seine Nachfrage in den nächsten drei Jahren erhöhen.

Douglas SBD-3 Dauntless Sturzkampfbomber und Grumman F4F-4 Jäger bereiten sich auf den Start auf dem Flugdeck des Begleitträgers USS . vor Santee. Einige der Flugzeuge wurden für die Operation Torch mit gelben Erkennungsringen an ihren Rümpfen bemalt.

Großbritannien und die Vereinigten Staaten, die immer noch neutral waren, aber durch Roosevelts strategische Einsicht auf die Seite ihrer Verbündeten kamen, konnten 1941 nur auf das Überleben Russlands hoffen, während sie überlegten, wie sie den Diktator Adolf Hitler von seinem Ostfeldzug ablenken und seine Armee an der Peripherie des Nazi-Imperium. Die Planung von Ort und Intensität solcher Vorstöße beispielsweise im Mittelmeerraum und auf dem Balkan sollte Churchill die nächsten drei Jahre beschäftigen.

Er führte bereits einen solchen Feldzug in der Westlichen Wüste und hatte in einem anderen triumphiert, der Zerstörung von Benito Mussolinis italienischem faschistischen Reich in Ostafrika. Großbritannien war in einem dritten Unterfangen, der Intervention in Griechenland, gescheitert, obwohl es die Macht behielt, erneut zuzuschlagen. Nach dem unglücklichen englisch-französischen Feldzug von 1940 war auch Norwegen ein Sektor, der Churchill ständig im Sinn hatte. Sobald Amerika in den Krieg eingetreten war, erkannte der Premierminister, konnte es nur eine Frage der Zeit sein, bis sie gemeinsam eine zweite Front eröffneten, um den Atlantikwall aus Beton und Stahl zu durchbrechen, den Hitler an der Nordküste Frankreichs baute.

Vier Monate vor Pearl Harbor hatten sich Churchill und Roosevelt bei ihren ersten Gesprächen in Placentia Bay auf eine „Deutschland zuerst“-Politik geeinigt, aber die meisten Amerikaner, darunter einige der führenden Militärberater von FDR, betrachteten Japan als den Feind, der die sofortigere Vergeltung verdiente. Im ersten Jahr des Pazifikkrieges fand sich Churchill daher in einer ungewohnten Situation frustriert wieder. Er hatte keine Angst mehr vor einer Niederlage, aber er war auch nicht mehr der Herrscher über die Strategie seiner eigenen Nation.

Da das Britische Empire den Krieg nur mit der Unterstützung Amerikas, des erwachenden „Arsenals der Demokratie“, gewinnen konnte, hatte Churchill, der führende Stratege unter den nationalen Führern des Zweiten Weltkriegs, keine andere Wahl, als den Ansichten der US-Generalstabschefs Rechnung zu tragen . Obwohl seine Mitglieder eifrig und ungeduldig waren, hatten die meisten wenig oder keine Kampferfahrung, und nur wenige begriffen das Ausmaß der Bedrohung durch die Nazis. Roosevelt neigte dazu, der Führung des Premierministers zu folgen und ihm zuzuhören, aber der Generalstabschef der Armee, General George C. Marshall, und der Chef der Marineoperationen, Admiral Ernest J. King, waren nicht so geneigt.

Während der Eröffnungsmomente der Operation Torch drängen sich amerikanische Infanteristen an Bord eines Landungsbootes, um am 8. November 1942 zur nordafrikanischen Küste bei Oran zu rennen.

Der bissige King interessierte sich für den Pazifik, wo sich die US-Marine unter Ausschluss aller anderen Theater stark engagierte, während der teilnahmslose Marshall – eher ein erstklassiger Organisator als ein Stratege – sich für Europa engagierte. Letzterer war der Meinung, dass eine zweite Front zum frühestmöglichen Zeitpunkt den kürzesten Weg nach Deutschland nehmen sollte, wie es Stalin forderte. Marshall wurde daher zutiefst misstrauisch gegenüber allen Versuchen, die Bemühungen davon abzulenken oder zu verschieben.

Churchill wusste 1941 oder 1942, dass ein solches Unterfangen sowohl unpraktisch als auch gefährlich war, und schreckte davor zurück, sich zu früh zu engagieren. „Denken Sie daran, dass auf meiner Brust die Orden der Dardanellen, Antwerpen, Dakar und Griechenland sind“, rief er Außenminister Anthony Eden am 5. Juli 1941 aus und bezog sich dabei auf vier katastrophale Amphibienkampagnen, die er in den beiden Weltkriegen geleitet hatte. Die Strategie der Alliierten, glaubte Churchill und würde versuchen, FDR und seine Generäle zu beeindrucken, sollte „Deutschland zuerst, aber noch nicht ganz“ sein.

Es war eine Sache, wie Churchill es im Jahr 1942 sah, dass die US Navy und einige Divisionen des Marine Corps und der Armee in japanischer Hand auf Inseln im Pazifik einmarschierten und 1943 größere amphibische Sprünge planten. Aber eine zweite Front in Europa war etwas ganz anderes. Es würde die gesamten anglo-amerikanischen Expeditionstruppen – die bei Verlust nicht leicht zu ersetzen sind – zu einem Angriff auf einen befestigten Kontinent verpflichten, der von einer Armee von 300 Divisionen verteidigt wird, die von der mächtigsten Kriegsmaschinerie der Welt unterstützt wird.

Ab 1941 befand sich Churchill auf einem schmalen und rutschigen Pfad. Einerseits wagte er es nicht, Großbritanniens Engagement für eine zweite Front herunterzuspielen, damit die Amerikaner nicht zu dem Schluss kommen, dass ihre Stärke im Pazifik besser eingesetzt werden würde, andererseits konnte er das britische Engagement nicht kleinreden, um nicht in eine Amerikanische Eile, den Kontinent zu erobern, bevor der Erfolg einigermaßen garantiert werden konnte.

Churchill hatte Albträume von einem Blutbad an den französischen Stränden und bestand darauf, dass eine zweite Front nur dann bestehen würde, wenn sie mit überwältigender Land-, See- und Luftkraft gestartet würde. Aber ausgebildete Arbeitskräfte, genügend Landungsboote und lebenswichtige Luftunterstützung standen 1941 oder 1942 nicht zur Verfügung. Die Alliierten mussten einfach ihre Kräfte aufbauen und die Möglichkeit einer zweiten Front im Frühjahr 1943 in Betracht ziehen.

Das hatte Churchill Stalin zu sagen, als er Anfang August 1942 mit Feldmarschall Sir Alan Brooke, dem Chef des kaiserlichen Generalstabs, nach Moskau reiste sich gegenseitig in Ohnmacht ausbluten, bevor eine zweite Westfront ins Leben gerufen wurde. Churchill versuchte ihn zu beruhigen, indem er enthüllte, dass die westlichen Alliierten später im Jahr 1942 in Nordafrika einmarschieren würden, aber der grobe, rücksichtslose sowjetische Führer beschuldigte die Briten der Feigheit. Ein wütender Churchill reagierte mit einer Flut von Redensarten, obwohl Wodka frei floss und der launische Stalin schließlich den Nordafrika-Plan und die Tapferkeit der Briten lobte.

Am 19. August 1942 wurde an der französischen Küste ein Angriff durchgeführt, der die Weisheit von Churchills Vorsicht vor einer Invasion über den Kanal auf tragische Weise unterstrich. In der Operation Jubilee, einer „aufklärenden Aufklärung“, griffen 1.000 britische Kommandos und 5.000 kanadische Soldaten den befestigten Hafen von Dieppe an, mit katastrophalen Ergebnissen. Für die Normandie-Invasion zwei Jahre später wurden harte Lehren gezogen, aber auf Kosten von 3.623 Männern, die getötet, verwundet oder gefangen genommen wurden. Feldmarschall Brooke schnaubte: „Es ist eine Lektion für die Leute, die nach der Invasion Frankreichs [im Jahr 1942] schreien.“

Das Fiasko diente dazu, das amerikanische Oberkommando, sogar General Marshall, davon zu überzeugen, dass eine Invasion in Frankreich 1942 nicht mehr in Frage kam. Währenddessen trafen während der Operation Bolero immer mehr US-Truppen in England ein, und Roosevelt wollte, dass sie in diesem Jahr zum Einsatz kommen. Nach langem Gerangel und Stillstand zwischen FDR, Churchill und ihren Militärchefs wurde ein Kompromiss erzielt: Operation Super-Gymnast (bald umbenannt in Operation Torch für dramatische Effekte). Die Invasion Nordafrikas wurde als realistischere Alternative zu einer sofortigen Invasion Frankreichs angesehen.

Die Risiken wären geringer, es würden weniger Landungsboote benötigt und es würde eine weniger blutige Feuertaufe für die unerprobten amerikanischen Truppen bieten. Das Ziel der ersten anglo-amerikanischen Offensive im Zweiten Weltkrieg war es, die französische Vichy-Opposition zu überwinden, die Kontrolle über Französisch-Nordafrika zu erlangen und sich schließlich mit der 8. Armee von General Marschall Bernard L. Montgomery zu verbinden, die nach ihrem Höhepunktsieg bei El Alamein nach Westen vorrückte. Das deutsch-italienische Afrikakorps von Feldmarschall Erwin Rommel würde zwischen die beiden Streitkräfte gequetscht und die alliierte Kontrolle über Nordwestafrika sichergestellt.

Torch sollte in erster Linie eine amerikanische Operation sein, wobei die bedeutende britische Rolle aufgrund der anhaltenden Feindseligkeit nach der Bombardierung der französischen Mittelmeerflotte bei Mers-el-Kebir durch die Royal Navy am 3. Juli 1940 heruntergespielt wurde, um zu verhindern, dass sie in deutsche Hände fällt. Die Operationsplaner glaubten, dass die Vichy-Truppen den amerikanischen Invasoren weniger feindselig gegenüberstehen würden als den Briten.

Roosevelt und Churchill vereinbarten am 8. August 1942, dass die für den 8. November geplante Operation Torch von dem liebenswürdigen Lt die Abteilung Kriegspläne des Kriegsministeriums. Er hatte keine Kampferfahrung. Ikes Stellvertreter war der stämmige, energische Generalmajor Mark W. Clark, ein Veteran der Infanterie des Ersten Weltkriegs, während Brig. Gen. General James H. Doolittle, der am 18. April 1942 den berühmten B-25-Bomberangriff auf Japan geleitet hatte, war der westliche Luftkommandant. Zu Eisenhowers anderen Top-Mitarbeitern, alle Briten, gehörten der angesehene Admiral Sir Andrew B. Cunningham, Kommandant der britischen Mittelmeerflotte, als Marineführer der Alliierten, und der aggressive Generalleutnant Kenneth A.N. Anderson, der die neu gegründete British First Army führen würde. Ike strebte nach einem wirklich einheitlichen Kommando und operierte, „als ob alle seine Mitglieder einer einzigen Nation angehörten“.

Ein Paar amerikanischer Soldaten hält Wachdienst am Strand in Marokko und deckt am Morgen der Landung Landungsboote ab. Eines der Fahrzeuge ist an der Küste in eine unangenehme seitliche Position geraten.

Torch war die größte, komplexeste und riskanteste Militäroperation, die jemals durchgeführt wurde und sich schließlich als dramatischer Erfolg erweisen sollte. Doch es wurde hastig geplant und zusammengeflickt, ein Katalog von Verwirrung, Fehlern und Zwietracht auf höchster Ebene. Es würde ernsthafte Probleme mit Planung, Koordination, Invasionstaktik und Ausrüstung aufzeigen. Die Führer der Alliierten in London und Washington waren besorgt, und einer der Befehlshaber der Einsatzgruppe, der feuerfressende Generalmajor George S. Patton Jr., war ebenfalls weniger hoffnungsvoll. Er sagte: „Der Job, den ich ausübe, ist ein so verzweifeltes Unterfangen, wie es jemals von irgendeiner Kraft in der Weltgeschichte unternommen wurde. Noch nie in der Geschichte hat die Marine eine Armee zu der geplanten Zeit und am geplanten Ort gelandet. Aber wenn Sie uns irgendwo im Umkreis von 50 Meilen von Fedala [eines der drei Ziele seiner Task Force] und innerhalb einer Woche vor dem D-Day landen, werde ich weitermachen und gewinnen.“

Schon die Lage der Landungen provozierte Streit. Um Rommel vor dem Eintreffen seiner Verstärkungen in Libyen einzukreisen, wollten die Briten so weit wie möglich im Osten an der algerischen Mittelmeerküste vordringen. Die amerikanischen Planer bevorzugten die Atlantikküste Marokkos, um die Gefahren des Mittelmeers und eine mögliche Bedrohung durch französische (oder spanische) Aggressionen in ihrem Rücken zu vermeiden. Das letztendliche Ergebnis war ein Kompromiss mit einer Landung in Marokko und zwei in Algerien. Sie wurden auf Sonntag, den 8. November 1942, um 1 Uhr morgens synchronisiert.

Die politische Lage in Französisch-Nordafrika war unsicher und kompliziert. Der Invasion gingen Nebel- und Nebelmanöver – mit einigen komischen Zwischenspielen – von amerikanischen Diplomaten und Offizieren voraus, um den gefürchteten Widerstand der französischen Vichy-Streitkräfte, die mit den Deutschen sympathisierten, zu minimieren. Es gab mehr als 100.000 solcher Vichy-Truppen, die über Marokko, Algerien und Tunesien verstreut waren.

Der fähige, umgängliche Robert Murphy, Roosevelts Top-Diplomat in Nordafrika, war aktiv dabei, den Weg für die Landung der Alliierten zu ebnen, indem er französische Offiziere auslotete, die er für sympathisch hielt. Er stützte sich in erster Linie auf General Charles Mast, den Kommandeur der Truppen im Sektor Algier, und General Emile Bethouart, den Gebietskommandanten von Casablanca. Inzwischen wurde General Clark heimlich mit einem britischen U-Boot, HMS Seraph, in eine Küstenvilla westlich von Algier gebracht, wo er General Mast über die bevorstehende Invasion informierte. Clark und seine vier Stabsoffiziere mussten sich in einem Weinkeller verstecken, als die Polizei die Villa durchsuchte, und der amerikanische General entging nur knapp einem Ertrinken in der starken Brandung, als er zum U-Boot zurückkehrte.

Anfang Oktober wurden drei Task Forces unter strengsten Sicherheitsvorkehrungen zusammengestellt, um die Operation Torch durchzuführen, zwei in Großbritannien und eine in den Vereinigten Staaten. Mehr als 500 Schiffe, von umgebauten Frachtern bis hin zu einst luxuriösen Linienschiffen, wurden in Dienst gestellt, um etwa 107.000 Soldaten und Tausende Tonnen Ausrüstung und Vorräte zu transportieren.

Britische und amerikanische Soldaten, von denen die meisten unerprobt und nur teilweise ausgebildet waren, wurden zusammen mit mittleren Panzern, Feldgeschützen und Ausrüstung an Bord von Truppentransportern und Handelsschiffen gepfercht. Sie würden in drei Konvois, begleitet von Schiffen der Royal Navy, der US Navy und der US Coast Guard, ins Mittelmeer transportiert werden.Später im Oktober machten sich die drei alliierten Armadas auf den Weg.

Unter dem Kommando von Konteradmiral Henry Kent Hewitt segelte die Western Task Force von Hampton Roads, Virginia aus. Es transportierte eine rein amerikanische Streitmacht von 24.500 Soldaten unter der Führung von General Patton, und sein Ziel waren drei Standorte in der Nähe von Casablanca in Marokko. Die Angriffstruppen umfassten Männer der 2. Panzerdivision und 3. Infanteriedivision sowie Elemente der 9. Infanteriedivision. Die Seestreitkräfte von 102 Schiffen bestanden aus zwei Schlachtschiffen, einem Flottenträger, vier Geleitträgern, zahlreichen Kreuzern und Zerstörern sowie 29 Transportern.

Begleitet von einer Flotte der Royal Navy unter Commodore Thomas H. Troubridge segelte die Central Task Force vom River Clyde und transportierte 39.000 Soldaten der US-amerikanischen 1. Infanteriedivision und 1. Panzerdivision, die Anfang August nach Schottland und Nordirland verschifft worden waren. Sie wurden von Generalmajor Lloyd R. Fredendall geführt. Die Seestreitkräfte von 47 Schiffen umfassten zwei Geleitschiffe, und das Ziel waren Strände in und in der Nähe von Oran.

Die Eastern Task Force, bestehend aus 52 Schiffen und ebenfalls aus Großbritannien, wurde von Konteradmiral Sir Harold Burrough von der Royal Navy kommandiert. Die Angriffsstreitmacht bestand aus 33.000 Mann der 34. US-Infanteriedivision, Teilen der US-amerikanischen 9. US-Infanteriedivision und der 1. US-Panzerdivision sowie der britischen 78. Division, alle unter dem Kommando von US-Major General Charles W. „Doc“ Ryder. Ziel waren drei Strände in der Nähe von Algier.

Die beiden großen Konvois – einer langsam und einer schnell – aus Großbritannien kamen am 22. bzw. 26. Oktober in See. Der Zeitpunkt war so festgelegt, dass sie in der Nacht zum 5. November gleichzeitig die Straße von Gibraltar passieren konnten. Von dort aus wurden sie von der mächtigen Force H des britischen Vizeadmirals Neville Syfret in Gibraltar gedeckt, die aus drei Schlachtschiffen und drei Flottenträgern bestand , Kreuzer und Zerstörer. Die drei Einsatzkräfte trafen nach Einbruch der Dunkelheit am 7. November vor ihren jeweiligen Landezonen ein. Trotz der vorherigen geheimen Kontakte war nicht bekannt, ob die französische Armee von Afrika Widerstand leisten oder die Invasion begrüßen würde.

Französische Granaten platschen um den Kreuzer USS Wichita November 1942 vor der nordafrikanischen Küste, als sie das französische Schlachtschiff Jean Bart angreift und aus dem Hafen von Casablanca feuert, wo sie später sank.

Kurz nach 1 Uhr morgens am schicksalhaften Tag, dem 8. November 1942, begann die verdunkelte alliierte Flotte, ihre Landungsboote auszuspucken. Die Lautsprecher an Bord schmetterten eine Nachricht auf Französisch über das Wasser: „Nicht schießen. Wir sind deine Freunde. Wir sind Amerikaner!" Um 5:15 Uhr gingen Truppen der Western Task Force in Marokko an drei Orten an Land – bei Safi, 200 Kilometer südwestlich von Casablanca bei Fedala, 24 Kilometer nordöstlich der Stadt und bei Mehdia und Port Lyautey, 110 Kilometer nordöstlich. Fedala bot Casablanca, dem einzigen großen Hafen an der marokkanischen Atlantikküste, die nächsten geeigneten Landungsstrände. Die Wahl fiel auf Mehdia wegen der Nähe zum Flugplatz Port Lyautey, dem einzigen in Marokko mit einer Start- und Landebahn aus Beton. Safi wurde ausgewählt, weil eine dort stationierte alliierte Streitmacht die starke französische Garnison in Marrakesch daran hindern konnte, bei Casablanca einzugreifen, und auch, weil es einen Hafen hatte, in dem mittlere Panzer ausschiffen konnten.

Pattons Truppen schafften es trotz des tapferen Widerstands einiger französischer Einheiten und der Verwirrung aufgrund der mangelnden Erfahrung der Amerikaner an die Strände. Lastwagen, die Waffen und Munition an Land hätten transportieren sollen, blieben an Bord der Schiffe, ebenso wie die Ingenieure, die Stahlmatten auf den weichen Sand legen mussten. Landungsboote warteten darauf, entladen zu werden, und Truppen kauerten in Schützenlöchern, während französische Flugzeuge die Strände bombardierten. Patton eilte an Land und pirschte wütend zwischen seinen Männern umher, fluchend und brüllend Befehle.

Fahrzeuge fielen von überladenen Schiffen über Bord, Truppen wurden an den falschen Stränden gelandet und einige mit Ausrüstung beladene Soldaten ertranken, als ihre Landungsboote Riffe trafen. Als die Rampe eines Landungsbootes vorzeitig abgesenkt wurde, fuhr ein Offizier einen Jeep in 2,50 Meter Wassertiefe. An einem Strand lagen die Vorräte der benötigten Reservemunition unter Tonnen von Kampfrationen begraben. Trotz der Verwirrung an den Stränden konnten Pattons Angriffswellen jedoch an Land gelangen, bevor das sporadische Feuer der zögernden französischen Verteidiger ernst wurde. Bis dahin war das Licht gut genug, um Marinegeschützen zu helfen, Küstenbatterien zu bezwingen.

Vor Casablanca begann kurz vor 7 Uhr morgens eine Seeschlacht, als eine Küstenbatterie auf Cap El Hank und das neue, aber noch nicht fertiggestellte französische Schlachtschiff Jean Bart das Feuer auf die Deckungsgruppe von Konteradmiral Robert C. Giffen eröffneten, bestehend aus dem Schlachtschiff USS Massachusetts, zwei schweren Kreuzern und vier Zerstörer. Die El Hank-Kanonen und die Jean Bart wurden vorübergehend zum Schweigen gebracht, aber andere französische Schiffe schlossen sich dem Kampf an. Der Zusammenstoß dauerte mehrere Stunden. Die Franzosen kämpften tapfer, wurden aber schließlich von Giffens Schiffen besiegt. Auf dem Höhepunkt der Schlacht schlichen sich sieben französische Zerstörer, der Kreuzer Primauguet und acht U-Boote unter einer Nebelwand aus dem Hafen von Casablanca. Ihr Ziel war es, die alliierte Landungstruppe im nahe gelegenen Fedala anzugreifen. Doch sobald die französischen Schiffe aus dem Rauch auftauchten, wurden sie vom Kreuzer USS Augusta und anderen Schiffen beschossen. Das französische Geschwader verlor sieben Schiffe und drei U-Boote und erlitt 1.000 Opfer.

Der französische Admiral François Darlan (links) und der amerikanische General Mark Clark geben sich nach der Unterzeichnung eines Friedensvertrages die Hand.

Die Landungen in Oran trafen auf härteren Widerstand als Pattons Truppen in Casablanca, aber die führende 1. Infanteriedivision von Generalmajor Terry Allen, die von Elementen der 1. Amerikanische Task Force und die britische Flotte, die es an Land gebracht hat. Der Plan war, den Hafen von Oran durch eine doppelte Umhüllung zu erobern, wobei zwei Regimentskampfteams im Golf von Arzew, 24 Meilen östlich, landeten, während ein drittes von Brig. General Theodore Roosevelt Jr. ging in Les Andalouses, 22 km westlich der Stadt, an Land. Dann sollten gepanzerte Kolonnen landeinwärts vorstoßen, zwei Flugplätze südlich von Oran einnehmen und die Stadt im Rücken schließen, bevor ihre 10.000 Mann starke Garnison verstärkt werden konnte.

Die Landungen begannen um 1 Uhr morgens. An den Stränden stieß man auf keinen Widerstand, und das Aus- und Entladen verlief im Großen und Ganzen reibungslos. Mittlere Panzer wurden von Transportern auf den Kai im Hafen von Arzew entladen, nachdem er von Oberst William O. Darbys 1. US-Ranger-Bataillon erbeutet worden war. Die amerikanischen Landungen verliefen mit weniger als 400 Opfern. Der französische Widerstand versteifte sich am zweiten Tag, aber ein koordinierter Angriff von Männern der 1. Infanterie- und 1. Panzerdivision drang in Oran ein. Die dortigen französischen Kommandeure ergaben sich am 10. November.

Der einzige ernsthafte Rückschlag bei der Landung in Oran war eine „Selbstmordmission“ der HMS Walneyand Hartland, zwei alternder Kutter der US-Küstenwache, die 1941 an die Royal Navy übergeben worden waren. die Kutter rasten in den Hafen von Oran, um die Docks zu erobern, bevor sie sabotiert werden konnten. Aber anhaltende Explosionen von französischen Küstenbatterien rissen beide Kutter. Die Walney überschlug sich und sank, und die Hartland trieb hilflos umher, bevor sie explodierte. Mehr als 300 Soldaten und Besatzungsmitglieder wurden getötet, der Rest, meist verwundet, wurde gefangen genommen.

Angriffsteams der Eastern Task Force von General Ryder begannen am 8. November um 1 Uhr morgens auf beiden Seiten von Algier an Land zu waten. Trotz rauer Strände verlief die Landung für die 10.000 amerikanischen Truppen und 45.000 britische Infanterie und Kommandos ohne Missgeschick. Französische Soldaten, die ein Stück landeinwärts angetroffen wurden, sagten, ihnen sei befohlen worden, sich nicht zu widersetzen, General Mast, der örtliche französische Kommandant, kooperiere mit den alliierten Invasoren.

Trotzdem stießen Ryders Truppen auf Probleme. Auf der Ostseite von Algier erfolgte die Landung verspätet und etwas verworren, aber die Lage wurde dank des fehlenden Widerstands bald wieder in Ordnung gebracht. Alliierte Kolonnen rollten landeinwärts, und die wichtigen Flugplätze bei den nahe gelegenen Maison Blanche und Blida wurden erreicht, nachdem einige Schüsse als Zeichen des französischen Widerstands abgefeuert worden waren.

Bei den Landungen westlich von Algier in der Nähe von Cap Sidi Ferruch gab es viel Verspätung und Verwirrung, als eine Reihe von Landungsbooten verirrte und an den britischen Stränden weiter westlich landete. Viele der Boote wurden in der starken Brandung zerstört oder durch Motorprobleme verzögert, und Teile mehrerer Angriffsbataillone wurden entlang der Küste von 24 Kilometern verstreut. Ein kostspieliges Fiasko wurde vermieden, als General Mast persönlich eingriff. Nach einer hastigen Neugruppierung rückten alliierte Kolonnen mittlerer Panzer und Panzerwagen in Richtung Algier vor und stießen an mehreren Stellen auf Widerstand.

Wie in Oran scheiterte ein Versuch der Alliierten, die Docks von Algier zu besetzen. Kurz vor Sonnenaufgang am 8. November rasten zwei britische Zerstörer, HMS Broke und Malcolm, unter großen amerikanischen Flaggen und mit einem US-Infanteriebataillon und 74 britischen Infanteristen auf den Hafen zu. Als sich die Zerstörer der Hafeneinfahrt näherten, wurden sie von Suchscheinwerfern und schwerem Artilleriefeuer erfasst. Der Malcolm war verkrüppelt und gezwungen, sich zurückzuziehen. Bei einem vierten Versuch rammte die Broker die Hafenbooms, feuerte Granaten und schaffte es, neben einem Kai anzulegen. Sie hat 250 Männer ausgeschifft.

Gegen 8 Uhr morgens wurde die schwer beschädigte Broke von den Franzosen beschossen, was sie zum Ablegen und zum Rückzug in die Bucht von Algier zwang. Nach der Beschlagnahme eines Kraftwerks und einer Öldeponie wurde die Landungsgruppe, angeführt von US-Lt. Col. Edwin T. Swenson, von französisch-afrikanischen Truppen eingekesselt. Mit fast leerer Munition ergaben sich die alliierten Truppen kurz nach Mittag. Sie wurden kurzzeitig von den Franzosen festgehalten.

Nachdem ihre Brückenköpfe gesichert waren, zogen Pattons Männer am zweiten Tag der Invasion nach Casablanca. Der französische General Auguste Nogues richtete im Raum Casablanca eine beherzte Opposition gegen die Amerikaner, und in Port Lyautey kam es zu schweren Kämpfen zwischen französischen Panzern und dem 60. Regimentskampfteam von Generalmajor Lucian K. Truscott. Aber die Männer der 3. und 9. Infanteriedivision von Patton und der 2. Panzerdivision schafften es, ihre Quartiere zu konsolidieren, und drei Tage nach der Invasion wurde die französische Kapitulation akzeptiert.

Oran hielt noch immer durch, aber General Anderson, der gelandet war, um das Kommando über die britische Erste Armee zu übernehmen, konnte gepanzerte Kolonnen nach Osten schicken. Algier wurde bald auf der Landseite umringt, und der französische General Alphonse Juin übergab die Stadt am Abend der Invasion an General Ryder. Algier war das erste alliierte Ziel, das fiel.

Amerikanische Soldaten verhören einen französischen Vichy-Soldaten, der bei Kämpfen in der Nähe von Oran gefangen genommen wurde. Während die meisten Vichy-Truppen die Landung der Alliierten während der Operation Torch nicht ablehnten, leisteten einige Widerstand.

Ein zufälliges Ereignis hatte sich zum Vorteil der Alliierten ausgewirkt. Admiral Jean François Darlan, Oberbefehlshaber der Vichy-Truppen, war zufällig in Algier, um seinen kranken Sohn zu besuchen. Die Amerikaner hatten General Henri Giraud ausgewählt, der aus deutscher Gefangenschaft in Frankreich geflohen war, um die lokale Kontrolle zu übernehmen, aber als klar wurde, dass er nicht die Autorität hatte, sie zu etablieren, wandten sie sich an Darlan. In Schutzhaft genommen, ließ sich der listige Admiral von der alliierten Stärke zum Seitenwechsel überreden. Er brach mit dem abscheulichen Vichy-Regime, und am 11. November, dem Jahrestag des Abkommens von 1918, das den Ersten Weltkrieg beendete, wurde ein Waffenstillstand unterzeichnet. Darlan stimmte auch zu, mit den Alliierten zusammenzuarbeiten, um die Deutschen aus dem benachbarten Tunesien zu vertreiben.

Ebenfalls am 11. November befahl Hitler Wehrmachtseinheiten, in Vichy einzumarschieren, und am folgenden Tag legten die ersten deutschen Versorgungsschiffe im tunesischen Hafen Bizerte an, trotz der Bemühungen der lokalen französischen Kommandeure, den Hafen zu blockieren. Im Osten erreichten Vormarscheinheiten der britischen 8. Armee den Halfaya-Pass und rückten in Libyen vor.

Der Waffenstillstand ermöglichte es den Briten und Amerikanern, schnell die Kontrolle über die Küsten Marokkos und Algeriens zu übernehmen. Marschall Henri Philippe Pétain, Vichy-Staatsoberhaupt und einst verehrter Held von Verdun, verleugnet Darlan sofort. General Giraud wurde unterdessen am 13. November mit den französischen Truppen in Nordafrika beauftragt. Am selben Tag unterzeichneten General Clark und Admiral Darlan eine Vereinbarung, die Letzteren als Chef der französischen Zivilregierung in Nordafrika anerkennt.

Amerikanische Infanteristen gehen vorsichtig durch eine Straße in Algier, während Gewehrfeuer in der Ferne klingelt. Operation Terminal, ein Versuch, den Hafen von Algier intakt zu erobern, scheiterte, und ein ähnlicher Angriff wurde auf Oran gestartet.

An der Kampffront stieß die britische Erste Armee von General Anderson nach Osten vor, besetzte am 11. bzw. 12. November die algerischen Küstenstädte Bougie und Bone und überschritt drei Tage später die Grenze nach Tunesien. Im Süden besetzten US-Fallschirmjäger am 15. November Tebessa in Algerien und erreichten am 17. November Gafsa in West-Zentral-Tunesien.

Das militärische Kräftegleichgewicht in Nordafrika hätte sich nun entscheidend zugunsten der Alliierten ändern müssen. Zwei große alliierte Armeen dominierten den größten Teil der Küste: Montgomerys Achte Armee in Libyen und Eisenhowers Erste Armee in Algerien und Marokko, wobei die französische Armee von Afrika auf die Seite der Alliierten schwenkte. Noch eine Woche nach der Landung der Operation Torch war Rommels angeschlagene Panzerarmee, die aus El Alamein und 1.000 Meilen vor der tunesischen Grenze nach Norden floh, die einzige Achsenmacht, die noch in Afrika einsatzbereit war. Aber der Feind war im Begriff, die Alliierten ihres Vorteils zu berauben und das Rennen um Tunesien zu gewinnen.

Die britische und die amerikanische Armee rückten von Osten und Westen stetig vor, aber Mitte November trafen täglich 1.000 deutsche Soldaten im Norden Tunesiens ein. Die ersten feindlichen Einheiten, die am 16. November aus Vichy kamen, waren der 10. Panzer, der Hermann Göring-Panzerfallschirm und die 334. Division, die zusammen die beeindruckende 5. Panzerarmee bildeten. Sie wurden sofort nach Westen entsandt, um die Linie des östlichen Atlasgebirges gegen die vorrückenden Truppen Eisenhowers zu halten. Noch nicht bereit für eine große Offensive über Land versuchten alliierte Einheiten, das strategische Bizerte stückweise nach Osten zu stürmen.

Am 10. November 1942, zwei Tage nach der Landung der Operation Fackel, besetzen amerikanische Soldaten Stellungen in der Nähe von Oran. Kurz nach Torch griffen amerikanische Truppen erstmals deutsche Truppen an Land an.

Die Lage und das Wetter wurden für die Alliierten sauer. Vormarschelemente von Andersons British First Army rückten in die Bergregion südwestlich von Bizerte vor, während sich ein Schirm von US-Fallschirmjägern nach Südosten ausbreitete. Aggressive deutsche Truppen unter der Führung von General Walther Nehring stoppten den britischen Vormarsch, während Schlamm und Regen die alliierten Verstärkungskolonnen aus Algier, 500 Meilen westlich, aufhielten. Britische Speerspitzen erreichten am 28. November bis auf 20 Meilen die prestigeträchtige Stadt Tunis, wurden aber durch feindliche Gegenangriffe blockiert. Bis Dezember musste sich General Eisenhower im Rennen geschlagen geben. Das Jahr endete damit, dass sich Andersons Armee und General Hans-Jürgen von Arnims 5. Panzerarmee in einer Pattsituation gegenüberstanden. In Tunesien standen erbitterte Kämpfe mit schweren Rückschlägen für die unerfahrenen amerikanischen Truppen bevor.

Operation Torch war erfolgreich wegen strategischer Überraschung, effektiver – wenn auch übereilter und fehlerhafter – gemeinsamer Militär- und Marineplanung und Darlans Kontrolle des französischen Widerstands. Die chaotische politische Lage Frankreichs und die prompte deutsche Reaktion in Tunesien verhinderten jedoch zusammen den nächsten Schritt der Alliierten. In die Aufregung verwickelt, die sich aus den Geschäften mit Darlan ergab, übte Eisenhower eine geringe Befehlsüberwachung des Vormarsches nach Osten aus, was die letztendliche Verbindung von Rommels und von Arnims mächtigen Armeen ermöglichte.

Der viertägige Krieg war teuer. Die Verluste betrugen 556 Tote, 837 Verwundete und 41 Vermisste für die Amerikaner, fast 300 für die Briten und mehr als 700 Tote, 1400 Verwundete und 400 Vermisste für die Franzosen. Aber Operation Fackel zahlte sich aus. Es ermöglichte alliierten Offizieren mit unterschiedlichem Hintergrund zu lernen, wie man unter der weisen Führung von Eisenhower zusammenarbeitet. Was ihm an Einsicht auf dem Schlachtfeld fehlte, machte er mit seinem einzigartigen Talent, harmonische Effizienz zu vermitteln, mehr als wett, wie sich später während des Normandie-Feldzuges zeigte. Ike war keiner der großen Kapitäne, aber er weckte universellen Respekt und Loyalität.

Mangelnde Erfahrung mit amphibischen Operationen führte bei den Landungen der Fackel zu erheblicher Verwirrung und Unordnung, und es war ein Glück, dass die Vichy-Franzosen nur zielstrebig Widerstand leisteten. Der größte Fehler bestand jedoch darin, dass den Alliierten eine kohärente und integrierte Kriegsschauplatzstrategie fehlte, um den Krieg in Nordafrika zu verfolgen. Es fehlte eine vollständige Zusammenarbeit zwischen den britischen und amerikanischen Streitkräften, die Leistung der Einheiten war variabel, und in der Anfangsphase wurde die Operation Torch durch einen ernsthaften Mangel an Panzerabwehrkanonen und effektiver Luftunterstützung behindert.

Die Invasion war wegen ihrer halb ausgebildeten Streitmacht, unzureichenden Waffen, Kommunikationsstörungen, Verkehrsstaus und Knurren beim Entladen am Strand fast zum Scheitern verurteilt. General Patton sagte drei Tage nach Beendigung der Schießerei: „Ich bin fest davon überzeugt, dass der große Erfolg dieser gefährlichen Operation … nur durch das Eingreifen der Göttlichen Vorsehung möglich gewesen wäre.“ Operation Fackel war eine knappe Sache, aber sie war erfolgreich.

Der Einsatz grüner US-Streitkräfte in Stärke an der Peripherie des Nazi-Imperiums erwies sich als solide Strategie. Obwohl die Invasion Frankreichs bis 1944 verzögert wurde, verschaffte die Mittelmeerumleitung der US-Armee unschätzbare Kampferfahrung. Schlecht geführt, unmotiviert und undiszipliniert rückten US-Truppen in Nordafrika oft rücksichtslos und mit wenig Koordination vor. Das Ergebnis war, dass sie eine Reihe von lokalen Niederlagen erlitten. Aber sie lernten schnell harte Lektionen, und in Nordafrika wurde der Grundstein für die mächtigen amerikanischen Armeen gelegt, die zwei Jahre später über Nordwesteuropa rollten. Die Operation Torch war ein Testgelände, auf dem Generäle und Gefreite gleichermaßen die harten Fakten der Kriegsführung lernten, bevor sie sich Rommels gerühmtem Afrikakorps und dem Rest der kampferprobten Wehrmacht stellen mussten.

General George S. Patton, Jr. (rechts) geht mit dem französischen General Auguste Paul Nogues, dem residierenden General von Marokko, spazieren.

Premierminister Churchill lobte die Operation Torch als „brillante“ und „bemerkenswerte Operation“, allerdings mit Vorbehalten. Er sagte: "Durch die Schwankungen der französischen Kommandeure in Tunesien wurden wir des vollen Erfolgs beraubt." Admiral Cunningham stimmte in seinem Bericht zu. „Der Feind war überrascht und aus dem Gleichgewicht geraten. Wir haben es versäumt, den letzten Schub zu geben, der den Ausschlag gegeben hätte.“

Dennoch waren nach Torch und den folgenden Feldzügen Italien und das von den Nazis besetzte Südeuropa verwundbar, das Mittelmeer wurde für die alliierte Schifffahrt geöffnet, die Bedrohung des strategischen Nahen Ostens und des Suezkanals war verschwunden, und die deutsche Aura der Unbesiegbarkeit war verschwunden erschüttert. Es standen noch viele harte Kämpfe bevor, aber die Alliierten standen nun fest auf dem Weg zum endgültigen Sieg.


8. November 1942 - Geschichte

Heute im Jahr 1942 gingen britische und amerikanische Truppen in Französisch-Nordafrika an Land. Diese Invasion, Operation Torch genannt, war die erste offensive Operation der US-Streitkräfte in Europa. Die Operation brachte auch viele politische Gefahren mit sich, denn die Landungsstrände wurden von französischen Truppen unter dem Kommando der Vichy-Regierung verteidigt (oder in einigen Fällen nicht verteidigt), dh der französischen Regierung, die von den Deutschen nach ihrer Invasion in Frankreich gebildet wurde 1940.

Im Herbst 1942 war der Sieg der Alliierten im Zweiten Weltkrieg alles andere als sicher. Die deutschen Streitkräfte waren in der Sowjetunion immer noch in der Offensive, was Stalin dazu veranlasste, Roosevelt und Churchill dazu zu drängen, in Westeuropa eine Front zu eröffnen, die den Druck auf die russischen Streitkräfte verringern würde. Kriegsplaner in den Vereinigten Staaten wollten 1942 oder Anfang 1943 in einen Teil des besetzten Europas einmarschieren, eine Operation, die sie Sledgehammer nannten. Die Briten sind zu Recht vorsichtiger geworden und haben die amerikanischen Generäle gewarnt, dass eine versuchte Invasion Frankreichs oder eines anderen besetzten Gebietes in Westeuropa in einer Katastrophe enden würde. Immerhin waren die einzigen erfahrenen Soldaten der US-Streitkräfte schon im Pazifik engagiert, die Yankees in Europa waren alle grün. Schließlich wurde ein Kompromiss erzielt: Eine Landung würde in Marokko und Algerien stattfinden, beides Länder unter der Kontrolle der Vichy-Regierung. Dies würde die Alliierten in den Rücken des deutschen Afrikakorps stellen, gegen das die Briten immer noch in der Nähe von Ägypten kämpften.

Der Angriff bestand aus drei großen amphibischen Landungen in Casablanca, Oran und Algier. Die Western Task Force, kommandiert von Generalmajor George Patton, bestand ausschließlich aus amerikanischen Soldaten, die direkt aus den Vereinigten Staaten nach Nordafrika transportiert wurden, das einzige Mal, dass während des Krieges ein so langer Transit vor der Invasion stattfand. Die Central Task Force bestand ebenfalls aus amerikanischen Soldaten. Die Eastern Task Force bestand aus einer britischen und einer amerikanischen Division.

Die französische Verteidigung der Invasionsstrände war in einigen Gebieten gemischt, sie war heftig, während sie in anderen nicht vorhanden war, da einige französische Offiziere die Alliierten tatsächlich an Land begrüßten. Es gab eine bedeutende französische Marinepräsenz in der Gegend, aber ihre Leistung war bestenfalls sporadisch. Viele der Schiffe wurden an ihren Ankerplätzen zerstört, ein französisches Schlachtschiff kämpfte tapfer von seinem Trockendock aus, wurde aber von der USS Massachusetts gehämmert.

Alle wichtigen Ziele der Invasion waren bis zum 10. November erreicht worden. Die Alliierten zogen nach Osten auf die deutschen Truppen zu, die eine erbitterte Verteidigung aufstellen würden, um Nordafrika im Griff zu behalten. Im Frühjahr 1943 waren die Deutschen von ihren Nachschublinien abgeschnitten und hatten ein schwindendes Wüstengebiet unter ihrer Kontrolle. Im Mai 1943 kapitulierten die Achsenmächte in Tunesien.


Dieser Tag in der Eishockeygeschichte – 8. November 1942 und 1952 – Richard Richer in Goals

Aus gutem Grund wird die Maurice Richard Trophy jährlich an den besten Torschützen der NHL verliehen. Maurice Richard erwarb sich den Ruf, Tore zu erzielen, beginnend mit seinem allerersten NHL-Tor am 8. November 1942 bis hin zu seinem rekordverdächtigen 325. Tor, das genau zehn Jahre später erzielt wurde. Beide Spiele wurden im Forum von Montreal, der Heimat seiner Canadiens, ausgetragen. Er erzielte in jedem Spiel ein Tor und eine Vorlage für Elmer Lach.

1942, im Alter von 21 Jahren, erzielte Richard in seinem ersten Spiel mit den Montreal Canadians eine Vorlage und in seinem zweiten ein Tor und eine Vorlage. Es war der Beginn einer sehr produktiven NHL-Karriere.

Montreal war Gastgeber der New York Rangers für etwa 10.000 Zuschauer. Am 7. November hatten die Rangers gehostet und 4:3 gewonnen. Einen Tag später revanchierten sich die Canadiens (und dann noch einige) mit einem 10-4-Sieg. Die meisten Punkte wurden von Buddy O’Connor und Gordie Drillon erzielt, die jeweils sechs Punkte erzielten. O’Connor stellte mit vier Vorlagen in einer Periode einen Rekord auf.

Das erste Tor des Abends erzielte Elmer Lach mit Richards Hilfe. Fast ein Jahr später wurden die beiden (mit Toe Blake) auf der berühmten „Punch Line“ zusammengeführt. Ihre Chemie zeigte sich ab 3:07 des ersten Abschnitts von Richards zweitem NHL-Spiel.

Die Habs führten beim 9:11 des zweiten Drittels mit 4:1, als Richard sein erstes Tor erzielte. Obwohl neu im Team, schwärmte die Presse von seinem „elektrisierenden End-to-End-Ansturm“, der zum Hauptspiel des Abends wurde und sich seinen Platz als Star des Spiels verdiente. Pro die Montreal Gazette's Beschreibung: „Richard hob den Puck in der Nähe seines eigenen Tormauls auf, brach schnell und kam mit voller Kraft in die Mitte des Eises, wich um die Abwehr der Rangers aus und rollte auf Steve Buzinski aus. Sein Rückhandschuss landete in der oberen Ecke des Netzes und täuschte den Torwart völlig. Es war eine End-to-End-Leistung, die an die Leistungen von Howie Morenz erinnerte, und das volle Haus bescherte dem Youngster einen minutenlangen Beifall.“

Zehn Jahre später, am 8. November 1952, veranstaltete das Forum die Chicago Blackhawks vor einer Menge von 14.562, „die das Gebäude mit ihren Rufen erschütterten und Trümmer auf das Eis schleuderten“. Montreal gewann 6-4 dank der beiden Punkte von The Rocket in der zweiten Periode. Die Mannschaften waren am Ende des ersten Drittels unentschieden, und im zweiten traf Chicago, nur um Montreal etwas mehr als eine Minute später zu sehen.

Um 9:29 Uhr der zweiten Session erzielte Elmer Lach mit einer Vorlage von Richard sein 200. Tor. The Rocket „erhielt einen Pass von Doug Harvey und kämpfte sich so nah heran, dass Evergreen Elmer ihn nur noch ins Netz schlagen musste.“ Dabei berichteten die Gazette, „Es gab einen großen Aufruhr, als die Menge Elmers Eintritt in den 200-Tore-Club bejubelte. Richard kommentierte: „Ich bin froh, dass Elmer sein 200. Tor erzielt hat. Es war mir eine Ehre und ein Privileg, all die Jahre mit ihm zu spielen.“

Allerdings ist die Gazette krähte: "Es war kaum ruhiger geworden, als The Rocket 50 Sekunden später seinen eigenen Rekordbrecher einkerbte." Um 10:01 Uhr "fütterte Butch Bouchard ihn mit dem Puck und er feuerte einen Backhander von ziemlich weit aus, von dem Al Rollins ein Stück bekam, aber durchrieseln durfte."

Richard hatte sein 325. Tor erzielt, um Nels Stewart für den Torschützenkönig aller Zeiten zu übertreffen. Stewart hatte sich 1940 mit 324 Toren zurückgezogen. Er telegrafierte Richard vor dem Ende des Spiels und sagte: „Herzlichen Glückwunsch zum Brechen des Rekords. Ich hoffe, Sie werden es viele Jahreszeiten halten. Viel Glück für dich, Frank Selke, Dick Irvin und den Rest der Jungs durch die Saison.“ Überwältigt bemerkte The Rocket: „Es war der größte Nervenkitzel meiner Eishockeykarriere, aber ich bin froh, dass es vorbei ist. Zu viel Druck."

Spiel pausiert für die Feier. Laut Gazette, „Als das rote Licht blinkte, war dies das Signal für die Ovationen, auf die die Fans gewartet hatten, um The Rocket in den drei vorherigen Spielen zu geben. Ein lauter Ruf erhob sich, Blitzlichter gingen aus und das Spiel wurde unterbrochen, während The Rocket den Puck holte und zu Dick Irvin auf der Canadiens-Bank brachte. Seine Teamkollegen schlugen ihm genüsslich auf den Rücken.“

Selke erklärte, dass der rekordbrechende Puck mit einem Bild von Königin Elizabeth und Prinz Philip verziert werden würde, basierend auf einem Foto, auf dem sie in der vergangenen Saison ein Spiel der Canadiens besuchten. Die andere Seite würde Richard und das Rekorddatum zeigen. Nach der Dekoration wurde der Puck an Königin Elizabeth geschickt.

The Rocket zog sich 1960 zurück und hielt mit 544 Toren den Torschützenrekord. Am 10. November 1963, elf Jahre und zwei Tage nachdem Richard den Rekord gebrochen hatte, übertraf Gordie Howe Richard mit 545 Toren. Richard bleibt 31. in der Liste der Torschützen aller Zeiten.