10 Fakten über die Schlacht von Mons

10 Fakten über die Schlacht von Mons

Am 23. August 1914 stieß die British Expeditionary Force (BEF) zum ersten Mal im Ersten Weltkrieg mit der deutschen Armee zusammen.

In der Schlacht von Mons verteidigten die Briten den Mons-Condé-Kanal in Belgien gegen eine viel größere deutsche Streitmacht. Die BEF kämpften heftig, wurden aber schließlich zurückgedrängt.

Hier sind 10 Fakten über die Schlacht von Mons.

1. Es war Großbritanniens erste Schlacht in Westeuropa seit 100 Jahren

Das letzte Mal, dass die Briten in Westeuropa gekämpft hatten, war die berühmte Schlacht von Waterloo am 18. Juni 1815.

Obwohl die französische Armee die Deutschen bei Lothringen, Ardennen und Charleroi bekämpft hatte, fielen in Mons die ersten Schüsse der Briten.

Mons war auch der Ort, an dem der erste britische Soldat, der im Krieg getötet wurde, der Soldat John Parr, am 21. August 1914 in einem Hinterhalt deutscher Truppen während einer Fahrrad-Aufklärungspatrouille starb.

Die Schlacht von Waterloo war ein Wendepunkt in der europäischen Geschichte, der Napoleons militärische Karriere endgültig beendete und eine neue Ära des relativen Friedens einleitete. Dies ist die Geschichte von Napoleons letzter Schlacht.

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2. Die Schlacht von Mons war Teil der „Schlacht der Grenzen“

Die Schlacht an den Grenzen ist die Sammelbezeichnung für die erste Serie von Gefechten zwischen alliierten und deutschen Streitkräften an der Westfront im ersten Monat des Ersten Weltkriegs. Es wurde entlang der östlichen Grenzen Frankreichs und in Südbelgien gekämpft.

Während der Grenzschlacht versuchten britische und französische Truppen, den deutschen Vormarsch zu stoppen und sie daran zu hindern, die französische Armee zu flankieren, was jedoch zu einer Reihe atemberaubender deutscher Siege und alliierter Rückzugswege führte.

Die Schlacht von Mons war die letzte von vier Grenzschlachten, die stattfanden.

Britische Soldaten vor der Schlacht von Mons. (Bildnachweis: Public Domain).

3. Die britische Armee war drei zu eins in der Unterzahl

Im August 1914 war die britische Armee erbärmlich klein. Zwei Drittel davon, lediglich 80.000 Mann, hatten den Kanal als britische Expeditionstruppe überquert. Sie bestand aus gut ausgebildeten und disziplinierten Berufssoldaten. Im Gegensatz dazu stellten die Deutschen und die Franzosen Armeen von Wehrpflichtigen auf, die jeweils über 1.000.000 Mann stark waren.

Infolgedessen waren die Briten während der frühen Schlachten des Ersten Weltkriegs deutlich unterlegen. In Mons hatten die Deutschen dreimal mehr Soldaten als die Briten.

Verwundete Helden der Schlacht von Mons.

4. Die Briten und Franzosen verteidigten einen Kanal

Die Briten und Franzosen hatten sich der Stadt Mons (die größtenteils von den Einheimischen verlassen worden war) genähert, ohne die Anzahl oder den Standort der deutschen Armee zu kennen. Die Briten bezogen nördlich der Stadt am Mons-Condé-Kanal Stellung.

Es wurde vereinbart, dass das BEF den Kanal 24 Stunden lang halten und Gräben auf der Südseite des Kanals ausheben würde. Wenn sie die Linie nicht halten konnten, war der Plan, sich nach Süden zurückzuziehen, um eine weitere Verteidigungslinie zu bilden.

Die Briten hatten nicht genug Männer, um den Kanal zu verteidigen, und schützten die Gebiete durch ihre Brücken. Die Briten machten einen Fehler, indem sie die Brücken weder zerstörten noch für die Detonation vorbereiteten – sie waren in den ersten Kriegstagen zu selbstbewusst.

5. Britische Truppen waren einzigartig geschickt

Im Gegensatz zu den Wehrpflichtigen der europäischen Armeen waren die Männer des BEF geschickte und erfahrene Schützen. Bewaffnet mit seinem Lee-Enfield-Gewehr konnte ein britischer Soldat 15 Mal pro Minute ein mannshohes Ziel aus einer Entfernung von 300 Metern treffen. Dies wäre äußerst nützlich, wenn die Deutschen ihren Angriff begannen.

Diagramm der Schlacht von Mons

6. Die Deutschen griffen in Exerzierplatzformation an

Als der deutsche Angriff in den frühen Morgenstunden des 23. August begann, rückten die Deutschen wie über einen Exerzierplatz vor. Sie marschierten in Formationen 15 Ränge tief auf die Briten zu. Das sagte ein britischer Infanterist irgendein Kugel, die sie abfeuerten, würde ihr Ziel finden.

Die Briten konnten so schnell gegen diese riesigen deutschen Formationen schießen, dass die Deutschen glaubten, sie würden mit Maschinengewehrfeuer konfrontiert. Folglich wurden ihre ersten Angriffe trotz der Angriffe der Deutschen auf Brücken abgewiesen.

7. Die Briten zogen sich nach 48 Stunden zurück

Die Deutschen machten mehrere weitere Angriffe in lockereren Formationen. Diese waren erfolgreicher, so dass die Deutschen auf die schwächsten Teile der britischen Linien drängten und sogar über den Kanal schwammen, um Fuß zu fassen.

Trotz der tapferen Bemühungen des BEF wurden die Briten zunehmend umzingelt, drohten der totalen Vernichtung und mussten sich schließlich zurückziehen, nachdem sie die deutsche Armee 48 Stunden lang zurückgehalten hatten. Sie haben es geschafft, eine Brücke zu sprengen, aber es war zu wenig, zu spät).

Von den Deutschen verfolgt, zogen sie sich über 200 Meilen nach Frankreich zurück.

Dan Snow stellt vier Projekte vor, die vom Arts and Humanities Research Council in den letzten vier Jahren finanziert wurden und die noch nicht erforschte Aspekte der Geschichte des Ersten Weltkriegs hervorheben, von der deutschen Kriegsfotografie bis zur Militärausbildung in Nordirland.

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8. Die Briten sahen es als Sieg an

Die Zensur der Regierung verhinderte, dass die Niederlage sofort gemeldet wurde, und es dauerte bis zum 30. August, bis die Nachricht bekannt wurde. Die Zeitung Times schrieb einen offenen Bericht über die Schlacht, wobei der Reporter erklärte, wie viele, viele, mehr Männer die Armee brauchte.

Bis heute betrachten die Briten die Schlacht von Mons jedoch als Sieg. Die BEF war um etwa 3:1 in Unterzahl gewesen, hatte aber 48 entscheidende Stunden lang eine viel größere feindliche Streitmacht aufgehalten. Die Schlacht verhinderte auch, dass die Deutschen die französische Armee überflügeln konnten, und die Briten fügten etwa 5.000 deutschen Opfern bei nur 1.600 Mann zu.

Mons trug auch zum Scheitern der deutschen Manöver um Paris (dem Schlieffen-Plan) bei, weil es den Alliierten Zeit verschaffte.

9. Das erste Viktoriakreuz und Eiserne Kreuz des Ersten Weltkriegs wurden verliehen

Das Victoria-Kreuz und das Eiserne Kreuz waren die höchsten Auszeichnungen für Tapferkeit, die britischen und deutschen Streitkräften verliehen werden konnten. Das erste Victoria-Kreuz des Ersten Weltkriegs wurde Leutnant Maurice Dease verliehen, der trotz mehrfacher Schüsse die Kontrolle über eine Maschinengewehrstation an der Nimy-Brücke übernahm und bis zum letzten Moment um die Flucht seiner Sektion kämpfte. Später starb er an seinen Wunden.

Als Lieutenant Dease tödlich verwundet wurde, bot Private Sidney Godley an, die Eisenbahnbrücke zu verteidigen, während sich der Rest des Abschnitts zurückzog, und erhielt auch den VC.

Das erste Eiserne Kreuz des Ersten Weltkriegs wurde Musketier Oskar Niemeyer verliehen, der über den Kanal schwamm und eine Drehbrücke öffnete. Dies ermöglichte es deutschen Truppen, den Kanal zu überqueren, und Niemeyer wurde kurz darauf getötet.

Maurice James Dease (links), Träger des ersten Victoria-Kreuzes des Ersten Weltkriegs, und rechts: Sidney Godley (rechts), der erste Private, dem das VC im Ersten Weltkrieg verliehen wurde – beide in der Schlacht von Mons. (Bildnachweis: links – Foto Q 70451, rechts – Foto Q 80449 – beide aus den Sammlungen der Imperial War Museums / Public Domain).

10. Die Schlacht führte zu mehreren Mythen

Die Schlacht von Mons wurde als britischer Sieg gegen unüberwindliche Widrigkeiten wie die Schlacht von Agincourt angesehen. Die Schlacht produzierte mehrere Mythen darüber, wie die Truppen so gut kämpften. Eine Legende besagt, dass die Briten von Engeln beschützt worden waren, die den Deutschen den Weg versperrten und die Briten in Sicherheit brachten. Dieser Mythos vom Engel von Mons wird der völligen Erschöpfung der Männer nach den Kämpfen und ihrem langen Rückzug nach Frankreich zugeschrieben.

Eine andere populäre Geschichte war, dass die Langbogenschützen von Agincourts Geistern vor den Deutschen gehütet hatten. Es kursierten sogar Gerüchte, dass deutsche Leichen mit Pfeilwunden gefunden worden seien.

29. November 1915 – Illustrated London News Die gespenstischen Bogenschützen von Mons kämpfen gegen die Deutschen (Bildnachweis: Illustrated London News / Public Domain).

Legende der populären Geschichte Mike Loades liefert Dan einen detaillierten Überblick über Henry Vs berühmten Sieg in Agincourt am 25. Oktober 1415 und darüber, wie Henry Vs "Brüderbande" in Wirklichkeit eher eine Bande von Räubern war.

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Tacitus gibt an, dass Gnaeus Julius Agricola, der römische Statthalter und Schwiegervater von Tacitus, seine Flotte vorausgeschickt hatte, um die Caledonier in Panik zu versetzen, und mit leichter Infanterie, verstärkt durch britische Hilfstruppen, den Ort erreichte, den er von den Feind.

Obwohl die Römer in ihrem Feldzug gegen die Stämme Britanniens zahlenmäßig unterlegen waren, hatten sie oft Schwierigkeiten, ihre Feinde dazu zu bringen, sich ihnen im offenen Kampf zu stellen. Die Caledonii waren der letzte unbesiegte britische Stamm (und wurden nie vollständig unterworfen). Nach vielen Jahren der Vermeidung des Kampfes wurden die Kaledonier gezwungen, sich der Schlacht anzuschließen, als die Römer auf die Hauptspeicher der Kaledonier marschierten, so wie sie von der Ernte gefüllt worden waren. Die Kaledonier hatten keine andere Wahl, als im nächsten Winter zu kämpfen oder zu verhungern.

Laut Tacitus bildeten 8.000 alliierte Hilfsinfanterie das Zentrum, während 3.000 Reiter an den Flanken standen, wobei die römischen Legionäre als Reserve vor ihrem Lager standen. [2] Schätzungen für die Größe der römischen Armee reichen von 17.000 bis 30.000 [3] [4] Obwohl Tacitus sagt, dass 11.000 Hilfstruppen zusammen mit weiteren vier Schwadronen Kavallerie im Einsatz waren, ist die Zahl der Legionäre in Reserve unsicher. Die kaledonische Armee, die Tacitus behauptet, wurde von Calgacus angeführt (er erwähnt ihn jedoch nur als eine Rede, wahrscheinlich fiktiv), [5] [6] soll über 30.000 Mann stark gewesen sein. Es war hauptsächlich auf einem höheren Gelände stationiert, seine vorderen Reihen befanden sich auf dem ebenen Boden, aber die anderen Reihen stiegen in Stufen, den Hang des Hügels in einer Hufeisenformation hinauf. Die kaledonischen Streitwagen stürmten auf der Ebene zwischen den beiden Heeren herum.

Nach einem kurzen Raketenaustausch befahl Agricola Hilfstruppen, einen Frontalangriff auf den Feind zu starten. Diese bestanden aus vier Kohorten von Batavern und zwei Kohorten von ungrischen Schwertkämpfern. Die Kaledonier wurden abgeholzt und auf den unteren Hängen des Hügels niedergetrampelt. Diejenigen an der Spitze versuchten eine Überschreitungsbewegung, wurden aber selbst von der römischen Kavallerie überflügelt. Die Kaledonier wurden dann umfassend in die Flucht geschlagen und flohen in den Schutz nahegelegener Wälder, wurden jedoch von gut organisierten römischen Einheiten unerbittlich verfolgt.

Es wird gesagt, dass die römischen Legionen an der Schlacht nicht teilgenommen haben, da sie die ganze Zeit in Reserve gehalten wurden. Laut Tacitus starben 10.000 kaledonische Menschen, die nur 360 Hilfstruppen kosteten. 20.000 Kaledonier zogen sich in die Wälder zurück, wo sie gegen verfolgende Truppen deutlich besser abschneiden konnten. Am nächsten Morgen konnten römische Späher die verbliebenen kaledonischen Truppen nicht ausfindig machen.

Der entscheidende Sieg von Tacitus wurde jedoch von einigen Historikern kritisiert, die glauben, dass kein Engagement stattgefunden hat. Ein Autor hat vorgeschlagen, dass Kaiser Domitian über den Betrug von Agricolas Behauptungen, einen bedeutenden Sieg errungen zu haben, informiert worden sein könnte. [7] [8] Trotz dieser Behauptungen wurde Agricola triumphale Ehrungen zuerkannt und ein anderer Gouverneursposten in einem anderen Teil des Reiches angeboten, so dass es unwahrscheinlich erscheint, dass Domitian daran zweifelte, dass er wesentliche Erfolge erzielt hatte. Vermutungen, dass er die gesamte Episode erfunden hat und danach vom Kaiser gemieden wurde, scheinen nicht wahrscheinlich, da ihm bei seiner Rückkehr Ehrungen zuteil wurden.

Nach dieser letzten Schlacht wurde verkündet, dass Agricola endlich alle Stämme Britanniens unterworfen hatte. Bald darauf wurde er nach Rom zurückberufen, und sein Posten ging an Sallustius Lucullus über. Es ist wahrscheinlich, dass Rom beabsichtigte, den Konflikt fortzusetzen, aber dass militärische Anforderungen anderswo im Reich einen Truppenabzug erforderten und die Gelegenheit vertan wurde.

Tacitus' Aussage zu seiner Darstellung der römischen Geschichte zwischen 68 n. Chr. und 98 n. Chr.: Perdomita Britannia et statim missa (Großbritannien wurde vollständig erobert und sofort losgelassen) bezeichnet seine bittere Missbilligung des Scheiterns Domitians, die ganze Insel nach dem erfolgreichen Feldzug Agricolas unter römischer Herrschaft zu vereinen. [9]

Über den Ort der Schlachten wurden beträchtliche Debatten und Analysen geführt, wobei der Ort der meisten dieser Stätten von Perthshire bis nördlich des Flusses Dee reicht, alle im Nordosten Schottlands. [10] Eine Reihe von Autoren hat vermutet, dass sich die Schlacht im Grampian Mounth in Sichtweite der Nordsee ereignet hat. Insbesondere Roy, [11] Surenne, [12] Watt, [13] Hogan [14] und andere haben die Auffassung vertreten, dass die Anhöhe der Schlacht Kempstone Hill, Megray Hill oder andere Hügel in der Nähe des Raedykes Roman Camp gewesen sein könnten .

Diese Stätten in Aberdeenshire passen zu den historischen Beschreibungen von Tacitus und haben auch archäologische Funde im Zusammenhang mit der römischen Präsenz erbracht. Darüber hinaus befinden sich diese Höhenpunkte in der Nähe des Elsick Mounth, einer alten Trasse, die von Römern und Kaledonen für militärische Manöver genutzt wurde. [14] Bennachie in Aberdeenshire, der Gask Ridge unweit von Perth und Sutherland wurden ebenfalls vorgeschlagen. [15] [16] [17] Historic Environment Scotland nannte die Ungewissheit des Standorts als Grund für den Ausschluss aus dem Inventar der historischen Schlachtfelder in Schottland. [18]


Tacitus' Bericht über die Schlacht von Mons Graupius

Die Schlacht von Mons Graupius wurde 83 n. Chr. zwischen den Invasionskräften Roms unter dem General Agricola und den Pikten, den Ureinwohnern des heutigen Schottlands, unter ihrem Führer Calgacus ausgetragen. Der einzige Bericht über die Schlacht findet sich in der Agricola von dem römischen Historiker Tacitus (56-117 n. Chr.), der der Schwiegersohn von Agricola war. Der Ort der Schlacht ist nicht bekannt, und bis zu 29 Orte wurden vorgeschlagen und werden weiterhin als tatsächlicher Ort des Gefechts diskutiert. Ein Artikel in der Herold Schottland, 20. Mai 2013, zitiert die Arbeit von Andrew Breeze von der Universität Navarra in Pamplona aus dem Jahr 2002, der behauptet, dass die Schlacht bei Bennachie bei Inverurie, Aberdeenshire, stattfand. Der Artikel berichtet, dass Professor Breeze behauptet, „dass sich die Worte ‚Mons Graupius‘ auf walisische ‚Krippe‘ (Grat) beziehen, und die tatsächliche Form von Bennachie bestätigt diese Etymologie“ (1). Der Artikel geht weiter:

Mr. Breeze untersuchte den vier Meilen langen Ost-West-Grat, der die Gipfel von Hermit Seat, Watch Craig, Oxen Craig und dem bekannten 500 Meter hohen Mither Tap bildet. Unter Verwendung des Tacitus-Berichts und der keltischen Sprache stellt er fest, dass die Silhouette der vier Gipfel einem Kamm für Haare oder einem Coxcomb – einem Vogelkamm – ähnelt. Er schreibt: "Kognaten der walisischen Krippe 'Kamm' sind in der ganzen keltischen Welt bekannt. Sie werden auch für Kämme und Gipfel verwendet. Tacitus hätte ein lateinisches Adjektiv ('Cripian') für das männliche 'mons'."

Das Problem, wie ein ursprünglicher Cripius zu Craupius und durch Verbesserung zu Grampian korrumpiert werden könnte, erklärt er wie folgt: "Wir haben es nicht mit einem lateinischen Ausdruck zu tun, sondern mit einem proto-piktischen, den die Schreiber abwegig und bedeutungslos finden würden, und zwar besonders Die Möglichkeit der angehäuften Fehler (als Tacitus schrieb) und das 9. Jahrhundert (als unser Original kopiert wurde) bedürfen keiner Unterstreichung."

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So könnte sich Cripius zu Crapius entwickeln, mit einem "u", das danach in Craupius eindringt, gefolgt von Graupius. "Dieses 'u' wurde zu 'm' in der gedruckten Ausgabe von Agricola aus dem 15. Eine solche Buchstabenersetzung ist nicht ungewöhnlich: Die Insel, die wir Iona nennen, war einst Ioua, die Insel der Eibe (1).

Dieser Vorschlag wurde wie alle anderen angefochten. Der Historiker Stuart McHardy behauptet, um nur einen Gelehrten zu zitieren, dass "die Paps of Fife, East and West Lomond Hill" und der "Grat zwischen diesen Hügeln mindestens ein Ort für einen p-keltischen Ursprung des Begriffs "Graupius" sind ' ebenso wie Bennachie" (47). McHardys Vorschlag ist einer von vielen, und es scheint keine Möglichkeit zu geben, eine Stätte schlüssig gegenüber einer anderen zu beweisen, da man nur mit Tacitus' Bericht arbeiten muss, der nur besagt, dass die Schlacht im Nordosten Schottlands stattfand.

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Agricola begann 79/80 n. Chr. mit seiner Invasion in das Land der Pikten und hatte bis 82 n. Chr. Befestigungsanlagen zwischen den Flüssen Clyde und Forth errichtet. Nachdem er seine Truppen und Nachschublinien nach Süden organisiert hatte, setzte er die Invasion fort. Tacitus berichtet, dass die Römer (mit einer Zahl von 11.000 Soldaten) bei Mons Graupius von 30.000 Pikten (die er als Kaledonen bezeichnet, der Name nur eines der Piktenstämme) getroffen wurde. Die Schlacht begann mit einem "Raketentausch", und dann marschierten die Römer in Formation vor. Die Pikten, die an Stammeskriege und kleine Überfälle gewöhnt waren, überstürmten die römischen Linien ohne Befehl und wurden besiegt. Tacitus behauptet, dass in der Schlacht 10.000 Pikten getötet wurden, während die Römer nur 360 Mann verloren. Es war bei römischen Schriftstellern üblich, die Verluste gegnerischer Armeen zu erhöhen, während sie ihre eigenen Verluste verringerten, und in Bezug auf Tacitus' Zahlen schreibt McHardy: "In der modernen Welt sind wir an die überhöhten Opferzahlen der Besatzungsmächte in imperialistischen Kriegen gewöhnt wie im Irak und in Afghanistan, und ich würde vorschlagen, dass die Zahlen von Tacitus ähnlich behandelt werden“ (47). Nachdem die Pikten von den Römern zurückgewiesen wurden, flohen sie vom Feld. Die Schlacht von Mons Graupius wurde daher als überwältigender römischer Sieg angesehen, aber eine Betrachtung der Nachwirkungen der Schlacht stellt ihren tatsächlichen taktischen Wert in Frage. Es besteht kein Zweifel, dass Agricola das Gefecht gewann und dass die Pikten auf dem Feld verstreut waren, aber danach wurde kein Vormarsch der römischen Linie erreicht und die Region, die heute als Schottland bekannt ist, wurde nie erobert.

Nach der Schlacht zog sich Agricola nach Süden zurück, anstatt nach Norden vorzustoßen, weil es spät im Jahr war und die Zeit für den Kampf vorbei war. Agricola wurde nach Rom zurückgerufen, und keiner der Generäle, die nach ihm nach Britannien kamen, war bei der Eroberung der Pikten erfolgreicher als er. McHardy bemerkt:

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Die Archäologie hat gezeigt, dass wahrscheinlich nach Agricolas Einmarsch in die Schlacht bei Mons Graupius ein Versuch unternommen wurde, eine neue Grenze tief in dem, was wir heute als Schottland kennen, zu errichten. Dies umfasste die Gask Ridge, eine Reihe von Festungen oder Signalstationen, die entlang des Landrückens gebaut wurden, der vom Fluss Teith bei Doune, in der Nähe von Stirling, bis zur heutigen Stadt Perth am Tay verläuft, verbunden mit einer Reihe von größere Festungen an den sogenannten Glen Forts von Fendoch, Dalginross, Bochastle, Malling und Drumquassle. Diese Grenze scheint 86 n. Chr. aufgegeben worden zu sein (49).

Dieses gleiche Muster wurde von anderen römischen Streitkräften unter späteren Generälen wiederholt. Der Hadrianswall wurde ab 122 n. Chr. als Grenze zwischen den "zivilisierten" Ländern des römischen Britanniens und der nördlichen Wildnis der Pikten errichtet, aber wiederholte Überfälle der Pikten durch die Mauer erforderten den Bau einer weiteren Barriere, des Antoninuswalls im Jahr 142 CE, weiter nördlich.Keine dieser Mauern hinderte die Pikten daran, die südlichen Regionen zu überfallen, und keine der Installationen oder Befestigungen entlang des Antoninuswalls oder zwischen dem Hadrianswall und dem Antoninuswall waren dauerhafte römische Siedlungen einfach um die Grenzlinie zu überwachen.

Im Gegensatz zu anderen Nationen, in die die Römer einfielen, gab es in den nördlichen Regionen Britanniens keine zentralen Städte, die erobert werden konnten. McHardy stellt fest: „Als die Römer die nördliche Hälfte der britischen Inseln erreichten, hatten sie bereits den größten Teil Europas überrannt und eine Eroberungs- und Kontrollmethodik entwickelt. Das Fehlen klar definierter zentraler Orte als Sitze der politischen Macht war vielleicht ein Teil des anhaltenden Problems, das sie bei dem Versuch hatten, diesen Teil der Welt zu unterwerfen" (41). Tatsächlich eroberten die Römer die Region, die zu Schottland werden sollte, nie, obwohl sie wiederholte Versuche unternahmen. Der Stammescharakter der Pikten bedeutete, dass sie sich schnell von einem Ort zum anderen bewegen konnten, sie waren nicht an eine einzige Siedlung in einer geografischen Region gebunden und sie waren geschickt darin, vom Land zu leben. Die Römer sahen sich daher Gegnern gegenüber, die keine zentralen Städte zu erobern, kein Ackerland zu verbrennen hatten und die sich nach Mons Graupius weigerten, sich ihnen wie andere Völker auf dem Feld zu stellen. Die Pikten waren unbesiegbar, weil sie den Römern ein neues Paradigma präsentierten, an das sich Rom nicht anpassen konnte. Die römischen Legionen waren noch nicht auf diese Art von Guerillakrieg gestoßen (der sich auch im Widerstand der Goten unter Athanaric gegen die römische Invasion ihres Landes 367-369 n. Chr , und kämpften wie kein anderer Gegner, dem sie zuvor begegnet waren. Die Historiker Peter und Fiona Somerset Fry schreiben:

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Tacitus beschrieb Mons Graupius als einen großen römischen Sieg, der ihm die Schuld geben kann. Aber war es das? Tatsache ist, dass sich Agricola nach seinem Ende nach Süden zurückgezogen hat. Als er Britannien einige Monate später verließ, war die Grenze zwischen den Römern und den Kaledoniern noch lange nicht in der Nähe [dem Ort der Schlacht]. Es war mehr als 250 Meilen südlich, und in den folgenden Jahren schrumpfte und schrumpfte die römische Besetzung Schottlands. Es bestand wahrscheinlich nie aus mehr als dem Besitz von Schlüsselforts und Kastells, und im Laufe der Zeit immer weniger (25).

Der eigentliche Wert der Schlacht von Mons Graupius für die Römer war also vernachlässigbar, aber für die Pikten scheint sie eine wertvolle Lektion im Kampf gegen die römischen Streitkräfte gewesen zu sein. Es gibt keine weiteren Berichte nach Tacitus' von Mons Graupius, die eine feste Schlacht zwischen den Römern und den Pikten bezeugen. McHardy schreibt:

[Die] Eroberung Europas durch die Römer beruhte auf der organisierten und regelmäßigen Disposition hochdisziplinierter Legionen von jeweils tausenden Mann, und diese befanden sich in einem Terrain, in dem der Einsatz solcher Truppen höchst problematisch war. Auf der anderen Seite hätten die kleinen Gruppen einheimischer Krieger, die darin ausgebildet waren, die Umgebung zu überfallen, keine Probleme damit, ihre eigenen militärischen Fähigkeiten in jeder Situation einzusetzen, in der die Römer ausgesetzt waren. Die Hit-and-Run-Taktik des modernen Guerillakriegs dient gut als Modell für den Versuch zu verstehen, wie die indigenen Völker der Macht der römischen Armeen sicherlich Widerstand leisteten (50).

Tacitus scheint in seinem Bericht die Pikten gegenüber den Römern zu bevorzugen, auch wenn er darauf achtet, dies nicht zu offensichtlich zu machen. Wie bei seiner Arbeit Germania, Tacitus kontrastiert das bewundernswerte Leben der "Barbaren" mit dem dekadenten Lebensstil der Römer. Obwohl er Agricola als einen edlen und fähigen Anführer präsentiert, lobt er auch seinen Gegner Calgacus, nennt ihn "einen Mann von außergewöhnlichem Mut und Adel" und legt Calgacus eine der denkwürdigsten Reden eines Militärkommandanten in der Geschichte in den Mund. Historiker glauben im Allgemeinen, dass die Rede, die Calgacus vor der Schlacht hält, Tacitus' eigene Erfindung ist, durch die er seine tatsächlichen Gefühle gegenüber der römischen Eroberung und der kaiserlichen Regierung zum Ausdruck bringen konnte, ohne Gefahr zu laufen, vom Kaiser hingerichtet zu werden. Tacitus glaubte an die Traditionen und Politik der alten Römischen Republik und mochte die imperialistische Politik des Römischen Reiches nicht, aber er konnte diese Gefühle kaum direkt ausdrücken.

Geschrieben in c. 98 n. Chr., Tacitus' Agricola ist eine stillschweigende Kritik an der Politik, die er angeblich im gesamten Werk lobt, indem er sich auf das Leben und die Leistungen seines Schwiegervaters konzentriert. Eine sorgfältige Lektüre des gesamten Werkes wird dringend empfohlen. Das Folgende beschränkt sich auf den Bericht über die Schlacht von Mons Graupius, Kapitel 29-38:

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29. Zu Beginn des nächsten Sommers erlitt Agricola durch den Verlust eines etwa einjährigen Sohnes eine schwere häusliche Wunde. Er ertrug dieses Unglück nicht mit der ostentativen Festigkeit, die viele bewirkt haben, noch mit den Tränen und Klagen weiblicher Trauer und Krieg war eines der Mittel gegen seinen Kummer. Nachdem er seine Flotte ausgesandt hatte, um ihre Verwüstung über verschiedene Teile der Küste zu verteilen, um eine ausgedehnte und zweifelhafte Alarmierung zu erregen, marschierte er mit einer für Expeditionen ausgerüsteten Armee, zu der er sich den tapfersten der Briten angeschlossen hatte, deren Treue bestätigt worden war durch eine lange Treue und erreichte die Grampian Hills, wo der Feind bereits lagerte. Denn die Briten, unbeeindruckt vom Ereignis der ersten Aktion, in Erwartung von Rache oder Sklaverei und schließlich gelehrt, die gemeinsame Gefahr allein durch die Vereinigung abzuwehren, hatten die Kräfte aller ihrer Stämme durch Gesandtschaften und Konföderationen versammelt. Mehr als dreißigtausend bewaffnete Männer wurden jetzt beschrieben, und die Jugend, zusammen mit denen von gesundem und kräftigem Alter, die im Krieg berühmt waren und ihre mehreren Ehrenauszeichnungen trugen, strömten noch immer herbei, als Calgacus, der durch Geburt und Tapferkeit vornehmste unter den, die Häuptlinge, soll die Menge auf folgende Weise angeredet haben, sich versammelt und kampfbereit gemacht haben:

30. „Wenn ich über die Ursachen des Krieges und die Umstände unserer Situation nachdenke, fühle ich mich stark davon überzeugt, dass unsere vereinten Bemühungen heute Großbritannien den Beginn der universellen Freiheit erweisen werden. Denn wir alle sind durch Sklaverei nicht erniedrigt.“ und es gibt kein Land hinter uns, nicht einmal das Meer bietet eine Zuflucht, während die römische Flotte umherschwebt, und so bietet der Waffengebrauch, der den Tapferen zu allen Zeiten ehrenhaft ist, jetzt auch den Feiglingen die einzige Sicherheit In all den Schlachten, die noch mit verschiedenen Erfolgen gegen die Römer geführt wurden, können unsere Landsleute ihre letzten Hoffnungen und Mittel auf uns gelegt haben: denn wir, die edelsten Söhne Britanniens, und daher in seinen letzten Winkeln stationiert, fernab des Blicks unterwürfiger Küsten haben sogar unsere Augen durch den Kontakt der Unterwerfung unbefleckt erhalten.Wir, an den äußersten Grenzen sowohl des Landes als auch der Freiheit, sind bis heute durch die Abgelegenheit unserer Lage und unseres Ruhmes verteidigt Extremität von Großbritannien ist nein w enthüllt und alles Unbekannte wird zu einem Objekt von Größe. Aber es gibt keine Nation jenseits von uns, nur Wellen und Felsen und die noch feindlicheren Römer, deren Anmaßung wir durch Unterwürfigkeit und Unterwerfung nicht entrinnen können. Diese Plünderer der Welt plündern, nachdem sie das Land durch ihre Verwüstung erschöpft haben, den Ozean: von Habgier stimuliert, wenn ihr Feind reich von Ehrgeiz ist, wenn arm, vom Osten und vom Westen ungesättigt: die einzigen Menschen, die Reichtum und Armut erblicken mit gleichem Eifer. Verwüsten, schlachten, sich unter falschen Titeln aneignen, nennen sie Imperium, und wo sie Einsamkeit machen, nennen sie es Frieden.

31. „Unsere Kinder und Verwandten sind uns von Natur aus das Liebste aller Dinge. Diese werden durch Abgaben weggerissen, um in fremden Ländern zu dienen unter Namen der Freundschaft und Gastfreundschaft. Unsere Ländereien und Besitztümer werden in Tributen verzehrt, unser Getreide in Abgaben. Sogar unsere Körper werden zwischen Streifen und Beleidigungen beim Roden von Wäldern und Trockenlegung von Sümpfen abgenutzt. In der Sklaverei geborene Elende werden einst gekauft und danach von ihren Herren: Britannien kauft jeden Tag, ernährt sich jeden Tag seine eigene Knechtschaft, und wie unter Haussklaven jeder Neuankömmling zum Hohn und Hohn seiner Mitmenschen dient, so sind wir in diesem alten Haushalt der Welt, als die neuesten und niederträchtigsten, werden zum Verderben gesucht. Denn wir haben weder bebaute Ländereien noch Bergwerke noch Häfen, die sie dazu bringen können, uns für unsere Arbeit zu erhalten. Auch die Tapferkeit und der unerschütterliche Geist der Untertanen machen sie nur mehr Die Abgeschiedenheit und die Geheimhaltung der Situation selbst, in dem Maße, wie sie der Sicherheit dienen, neigen dazu, Misstrauen zu erregen. Seitdem sind alle Lopes der Barmherzigkeit vergeblich, nehmen Sie endlich Mut an, sowohl Sie, dem die Sicherheit als auch der Ruhm teuer ist. Die Trinobanter hatten selbst unter einer weiblichen Anführerin Kraft genug, um eine Kolonie niederzubrennen, Lager zu stürmen, und hätten, wenn der Erfolg ihre Kraft nicht gedämpft hätte, das Joch völlig abgeworfen, und sollen wir nicht, unberührt, ungezähmt, und nicht um den Erwerb, sondern um die Sicherheit der Freiheit kämpfend, zeigen Sie gleich zu Beginn, welche Männer Caledonia für ihre Verteidigung reserviert hat?

32. „Kannst du dir vorstellen, dass die Römer im Krieg ebenso tapfer wie im Frieden sind? Nationen, die allein der Erfolg zusammengehalten hat und deren Unglück ebenso sicher verschwinden wird, es sei denn, Sie können annehmen, dass Gallier und Deutsche und (ich erröte es zu sagen) sogar Briten, die, obwohl sie ihr Blut aufwenden, um sich zu etablieren, eine fremde Herrschaft, länger ihre Feinde als ihre Untertanen, wird durch Loyalität und Zuneigung erhalten! Schrecken und Furcht allein sind die schwachen Bande der Bindung, die einmal gebrochen sind, werden diejenigen, die aufhören, sich zu fürchten, zu hassen beginnen auf unserer Seite. Die Römer haben keine Frauen, die sie animieren, keine Eltern, die ihnen ihre Flucht vorwerfen. Die meisten von ihnen haben entweder keine oder eine ferne Heimat , und ein Himmel ist es ihnen unbekannten Elfen, werden sie von den Göttern gleichsam eingesperrt und gefesselt in unsere Hände geliefert. Erschrecken Sie nicht vor einer müßigen Show und dem Glitzern von Silber und Gold, das weder schützen noch verletzen kann. In den Reihen des Feindes werden wir unsere eigenen Truppen finden. Die Briten werden ihre eigene Sache anerkennen. Die Gallier werden sich an ihre frühere Freiheit erinnern. Der Rest der Deutschen wird sie verlassen, wie es die Usipii in letzter Zeit getan haben. Es steht auch nichts Furchtbares dahinter: nicht versunkene Festungen, Kolonien alter Männerstädte, verunsichert und zerstreut zwischen ungerechten Herren und ungehorsamen Untertanen. Hier ist ein General, hier eine Armee. Dort müssen Tribute, Minen und die ganze Reihe von Strafen, die den Sklaven auferlegt werden, ob sie ewig ertragen oder sofort rächen müssen, dieses Feld bestimmen. Dann marschiere in die Schlacht und denk an deine Vorfahren und deine Nachkommen."

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33. Sie nahmen diese Ansprache mit Eifer entgegen und bezeugten ihren Applaus nach barbarischer Art mit Liedern und Geschrei und dissonanten Rufen. Und nun waren die einzelnen Divisionen in Bewegung, das Funkeln der Waffen war zu sehen, während die Kühnsten und Ungestümsten an die Front eilten, und die Schlachtlinie bildete sich, als Agricola, obwohl seine Soldaten in Hochstimmung und kaum zu sein waren, sich formierte in ihren Schanzen gehalten, entfachte zusätzliche Begeisterung durch diese Worte:

„Es ist jetzt das achte Jahr, meine Kameraden, in dem Sie unter der hohen Schirmherrschaft des Römischen Reiches durch Ihre Tapferkeit und Ausdauer Britannien erobert haben Sie müssen Ihren Mut gegen den Feind aufbringen oder Ihre Geduld gegen die Natur des Landes anstrengen, weder war ich jemals unzufrieden mit meinen Soldaten, noch Sie mit Ihrem General Kommandeure und ehemalige Armeen und lernen jetzt die äußersten Enden der Insel kennen, nicht durch unsichere Gerüchte, sondern durch tatsächlichen Besitz mit unseren Waffen und Lagern. Britannien wird entdeckt und unterworfen. Wie oft auf einem Marsch, wenn es mit Bergen, Mooren und ... Flüsse, habe ich die Tapfersten unter euch rufen hören: "Wann werden wir den Feind erkennen? Wann werden wir auf das Schlachtfeld geführt?" Endlich werden sie von ihrem Rückzug abgehalten, eure Wünsche und eure Tapferkeit haben nun freien Raum, und jeder Umstand ist dem Sieger gleichermaßen günstig wie dem Besiegten und verschränkten Meeresarmen, während wir auf den Feind vorrücken, um so größer wird unsere Gefahr und Schwierigkeit sein, wenn wir einen Rückzug versuchen Wir haben Waffen in unseren Händen, und in diesen haben wir alles. Für mich ist es seit langem mein Grundsatz, dass ein General oder eine Armee im Ruhestand niemals sicher ist. Nur heiß, dann sollten wir bedenken, dass ein ehrenhafter Tod vorzuziehen ist Leben mit Schmach, aber daran zu denken, dass Sicherheit und Herrlichkeit an einem Ort sitzen Selbst der Fall an diesem äußersten Rand der Erde und der Natur kann nicht als unrühmliches Schicksal angesehen werden.

34. "Wenn unbekannte Nationen oder unerprobte Truppen gegen Sie aufgestellt würden, würde ich Sie am Beispiel anderer Armeen ermahnen. Denken Sie jetzt an Ihre eigenen Ehrungen, stellen Sie Ihre eigenen Augen in Frage. Dies sind diejenigen, die im letzten Jahr angegriffen haben Überrascht wurde eine einzige Legion in der Dunkelheit der Nacht durch einen Schrei in die Flucht geschlagen: die größten Flüchtlinge aller Briten und daher die längsten Überlebenden. Wie in durchdringenden Wäldern und Dickichten stürzen sich die wildesten Tiere kühn auf die Jäger, während die Schwachen und Ängstlichen fliegen schon bei ihrem Lärm, so dass die Tapfersten der Briten längst gefallen sind: die übrige Zahl besteht nur aus den Feigen und Mutlosen, die man endlich in Reichweite sieht, nicht weil sie sich behauptet haben, sondern weil sie Sie werden eingeholt. Erstarrt vor Angst, ihre Körper sind fixiert und angekettet in jenem Feld, das für Sie bald der Schauplatz eines glorreichen und denkwürdigen Sieges sein wird. Hier bringen Sie Ihre Mühen und Dienste zum Abschluss eines Kampfes von fünfzig Jahre an einem großen Tag und überzeugen Sie Ihre Landsleute, dass der Armee weder die Dauer des Krieges noch die Ursachen der Rebellion zugerechnet werden dürfen.

35. Während Agricola noch sprach, erklärte sich die Begeisterung der Soldaten, und sobald er fertig war, brachen sie in fröhliche Zurufe aus und flohen sofort zu den Waffen. So eifrig und ungestüm bildete er sie so, dass das Zentrum von der Hilfsinfanterie in der Zahl achttausend besetzt war und dreitausend Pferde in den Flügeln verteilt waren. Die Legionen waren im Rücken stationiert, vor den Verschanzungen eine Disposition, die den Sieg ohne die Kosten des römischen Blutes zu einem glanzvollen Sieg verhelfen und die Unterstützung sichern würde, wenn der Rest des Heeres zurückgeschlagen wurde. Die britischen Truppen wurden zur größeren Demonstration ihrer Zahl und ihres eindrucksvolleren Aussehens auf dem ansteigenden Gelände aufgestellt, so dass die erste Linie auf der Ebene stand, die übrigen, wie miteinander verbunden, sich beim Aufstieg übereinander erhoben. Die Wagenlenker und Reiter füllten die Mitte des Feldes mit ihrem Tumult und Laufen. Da erweiterte Agricola, aus Angst vor der Übermacht des Feindes, er könnte sowohl an den Flanken als auch an der Front kämpfen müssen, seine Reihen, und obwohl dies seine Schlachtlinie weniger fest machte, rieten ihm mehrere seiner Offiziere, die Legionen auf, doch hoffnungsvoll und entschlossen in Gefahr entließ er sein Pferd und nahm seinen Platz zu Fuß vor den Fahnen ein.

36. Die Aktion wurde zunächst aus der Ferne durchgeführt. Die Briten, bewaffnet mit langen Schwertern und kurzen Zielen, wichen mit Standhaftigkeit und Geschicklichkeit aus oder schlugen unsere Raketenwaffen nieder und stürzten sich gleichzeitig in einen eigenen Strom. Agricola ermutigte dann drei batavische und zwei tungrische Kohorten, sich einzumischen und sich zu nähern ungeeignet für enges Grappling und den Einsatz auf engstem Raum. Als die Bataver daher begannen, ihre Schläge zu verdoppeln, mit den Bossen ihrer Schilde zuzuschlagen und die Gesichter der Feinde zu zerfleischen und alle, die ihnen auf der Ebene Widerstand leisteten, niederzustrecken, rückten sie ihre Reihen den Aufstieg der anderen Kohorten vor Sie feuerten mit Eifer und Wetteifer, schlossen sich dem Angriff an und stürzten alle, die sich ihnen in den Weg stellten; und ihre Ungestüm im Streben nach dem Sieg war so groß, dass sie viele ihrer Feinde halbtot oder unverletzt hinter sich ließen. Inzwischen flohen die Kavallerietruppen, und die bewaffneten Streitwagen mischten sich in das Gefecht der Infanterie, aber obwohl ihr erster Schock eine gewisse Bestürzung auslöste, waren sie bald in die engen Reihen der Kohorten und die Ungleichheiten des Bodens verwickelt. Von einem Kavallerie-Gefecht blieb nicht der geringste Anschein übrig, da die Männer, die sich lange mühsam den Boden behaupteten, mit den Körpern der Pferde und häufig mit umherstreifenden Streitwagen und verängstigten Pferden ohne ihre Reiter gezwungen wurden, die unterschiedlich flogen, wenn der Schrecken sie trieb , sauste schräg quer oder direkt durch die Linien.

37. Diejenigen von den Briten, die, noch vom Kampf losgelöst, auf den Gipfeln der Hügel saßen und mit sorgloser Verachtung auf die geringe Zahl unserer Truppen blickten, begannen nun allmählich abzusteigen und wären auf den Rücken der erobernden Truppen gefallen , hatte nicht Agricola, der dieses Ereignis begriff, ihrem Angriff vier reservierte Eskadrons von Pferden entgegengestellt, die, je wütender sie vorrückten, sie mit größerer Geschwindigkeit zurücktrieben. Ihr Projekt wurde damit gegen sich selbst gewendet und den Schwadronen wurde befohlen, von der Front der Schlacht zu rollen und in den Rücken des Feindes zu fallen. Ein auffallendes und abscheuliches Schauspiel erschien nun auf der Ebene: Einige verfolgten einige Auffällige; einige machten Gefangene, die sie abschlachteten, während andere ihnen in den Weg kamen. Nun flohen, wie es ihre verschiedenen Dispositionen erforderten, Scharen bewaffneter Briten, bevor eine untergeordnete Zahl oder einige wenige, sogar unbewaffnet, auf ihre Feinde stürzten und sich einem freiwilligen Tod anboten. Waffen und Kadaver und verstümmelte Gliedmaßen wurden promiskuitiv verstreut, und das Feld war mit Blut gefärbt. Sogar unter den Besiegten gab es Fälle von Wut und Tapferkeit.Als sich die Flüchtigen dem Wald näherten, sammelten sie sich und umzingelten die vordersten der Verfolger, die unvorsichtig vorrückten und das Land nicht kannten, und hatte nicht Agricola, der überall anwesend war, einige starke und leicht ausgerüstete Kohorten veranlasst, den Boden zu umzingeln, während ein Teil der abgestiegenen Kavallerie bahnte sich durch das Dickicht, und ein Teil zu Pferde durchkämmte die offenen Wälder, aus dem Übermaß an Selbstvertrauen wäre eine Katastrophe entstanden. Als aber der Feind seine Verfolger wieder in dichter Ordnung aufgestellt sah, erneuerten sie ihre Flucht, nicht wie zuvor in Körpern oder auf ihre Gefährten wartend, sondern zerstreut und einander ausweichend, und machten sich so auf den Weg zu den entferntesten und hinterhältigsten Rückzugsgebieten. Nacht und Sättigung des Gemetzels machten der Verfolgung ein Ende. Von den Feinden wurden zehntausend getötet; unsererseits fielen dreihundertsechzig, darunter Aulus Atticus, der Präfekt einer Kohorte, der durch seine jugendliche Glut und das Feuer seines Pferdes mitten in den Feind getragen wurde .

38. Erfolg und Plünderung trugen dazu bei, den Siegern die Nacht zu erfreuen, während die Briten, umherziehend und verlassen, unter dem promiskuitiven Wehklagen der Männer und Frauen die Verwundeten mitschleppten, die nach den Unverletzten riefen, ihre Behausungen verließen und in der Wut des Verzweiflung, die sie in Brand setzt, Verstecke wählt, sie dann verlässt, wenn sie sich beraten, und dann trennen. Manchmal wurden sie beim Anblick der lieben Versprechen der Verwandtschaft und Zuneigung in Zärtlichkeit, oder häufiger in Wut, so dass mehrere nach authentischen Informationen, angestiftet von einem wilden Mitleid, gewalttätige Hände an ihre eigenen Frauen und Kinder legten. Am folgenden Tag zeigte eine weite Stille ringsum, öde Hügel, der ferne Rauch brennender Häuser und keine lebendige Seele, die von den Spähern entdeckt wurde, das Gesicht des Sieges deutlicher. Nachdem die Truppen in alle Richtungen abkommandiert worden waren, ohne irgendwelche Spuren der feindlichen Flucht oder noch bewaffnete Leichen zu entdecken, da die Verspätung der Saison es undurchführbar machte, den Krieg über das Land zu verbreiten, führte Agricola seine Armee zum Grenzen der Horesti. Nachdem er von diesem Volk Geiseln erhalten hatte, befahl er dem Kommandanten der Flotte, die Insel zu umsegeln, für die er mit ausreichender Kraft ausgestattet war und der Schrecken des römischen Namens vorausging. Pie selbst führte dann die Kavallerie und Infanterie langsam zurück, um den neu eroberten Nationen eine tiefere Ehrfurcht einzuflößen, und verteilte endlich seine Truppen in ihre Winterquartiere. Ungefähr zur gleichen Zeit lief die Flotte mit wohlhabenden Stürmen und Ruhm in den Hafen von Trutulensian ein, von wo sie, die ganze Küste Britanniens entlangfahrend, vollständig zu ihrer früheren Station zurückkehrte.


Inhalt

Großbritannien erklärte Deutschland am 4. August 1914 den Krieg und am 9. August begann die Einschiffung der BEF nach Frankreich. [1] Im Gegensatz zu kontinentaleuropäischen Armeen war die BEF 1914 äußerst klein. Zu Kriegsbeginn zählten die deutsche und die französische Armee jeweils weit über eine Million Mann, aufgeteilt in acht und fünf Feldarmeen bzw. das BEF hatte ca. 80.000 Soldaten in zwei Korps reiner Berufssoldaten, bestehend aus langjährigen Freiwilligen und Reservisten. Die BEF war wahrscheinlich die am besten ausgebildete und erfahrenste der europäischen Armeen von 1914. [2] Die britische Ausbildung betonte die Schnellfeuer-Treffsicherheit, und der durchschnittliche britische Soldat war in der Lage, ein mannsgroßes Ziel fünfzehnmal pro Minute aus einer Entfernung von . zu treffen 300 Yards (270 m) mit seinem Lee-Enfield-Gewehr. [3] Diese Fähigkeit, ein hohes Volumen an präzisem Gewehrfeuer zu erzeugen, spielte eine wichtige Rolle in den Schlachten des BEF von 1914. [4]

Die Schlacht von Mons fand als Teil der Grenzschlacht statt, in der die vorrückenden deutschen Armeen mit den vorrückenden alliierten Armeen entlang der französisch-belgischen und deutsch-französischen Grenze zusammenstießen. Das BEF war auf der linken Seite der alliierten Linie stationiert, die sich von Elsass-Lothringen im Osten bis Mons und Charleroi in Südbelgien erstreckte. [5] [6] Die britische Position an der französischen Flanke bedeutete, dass sie der deutschen 1. Armee, dem äußersten Flügel des massiven "rechten Hakens", der vom Schlieffen-Plan Aufmarsch I West und Aufmarsch II West Aufstellungspläne), die alliierten Armeen nach dem Sieg an der Grenze zu verfolgen und sie zu zwingen, Nordfrankreich und Belgien aufzugeben oder die Zerstörung zu riskieren. [7]

Die Briten erreichten Mons am 22. August. [8] An diesem Tag war die französische 5. Armee, die sich auf der rechten Seite des BEF befindet, in der Schlacht von Charleroi stark mit der deutschen 2. und 3. Armee beschäftigt. Auf Ersuchen des Kommandeurs der 5. Bedrohung der französischen linken Flanke. So verbrachten die Briten den Tag damit, sich entlang des Kanals einzugraben. [9]

Britische Verteidigungsvorbereitungen Bearbeiten

In der Schlacht von Mons hatte die BEF etwa 80.000 Mann, bestehend aus der Kavallerie-Division, einer unabhängigen Kavallerie-Brigade und zwei Korps mit je zwei Infanterie-Divisionen. [10] Das I. Korps wurde von Sir Douglas Haig kommandiert und bestand aus der 1. und 2. Division. Das II. Korps wurde von Sir Horace Smith-Dorrien befehligt und bestand aus der 3. und 5. Division. [8] Jede Division hatte 18.073 Mann und 5.592 Pferde in drei Brigaden von vier Bataillonen. Jede Division verfügte über vierundzwanzig Vickers-Maschinengewehre – zwei pro Bataillon – und drei Feldartillerie-Brigaden mit vierundfünfzig 18-Pfünder-Kanonen, eine Feldhaubitzenbrigade mit achtzehn 4,5-Zoll-Haubitzen und eine schwere Artilleriebatterie mit vier 60-Pfünder-Kanonen. [11]

Das II. Korps auf der linken Seite der britischen Linie besetzte Verteidigungsstellungen entlang des Kanals Mons-Condé, während das I. Korps fast im rechten Winkel vom Kanal entfernt an der Straße Mons-Beaumont positioniert war (siehe Karte). [12] Das I. Korps wurde auf diese Weise eingesetzt, um die rechte Flanke des BEF zu schützen, falls die Franzosen gezwungen waren, sich von ihrer Position bei Charleroi zurückzuziehen. Das I. Korps säumte den Kanal nicht, was bedeutete, dass es wenig an der Schlacht beteiligt war und der deutsche Angriff hauptsächlich vom II. Korps konfrontiert wurde. [13] Das vorherrschende geographische Merkmal des Schlachtfeldes war eine Schleife im Kanal, die von Mons nach außen in Richtung des Dorfes Nimy ragte. Diese Schleife bildete einen kleinen Vorsprung, der schwer zu verteidigen war und den Mittelpunkt der Schlacht bildete. [14]

Der erste Kontakt zwischen den beiden Armeen fand am 21. August statt, als ein britisches Fahrradaufklärungsteam in der Nähe von Obourg auf eine deutsche Einheit stieß und der Private John Parr als erster britischer Soldat im Krieg getötet wurde. [15] Die erste wesentliche Aktion ereignete sich am Morgen des 22. August. Um 6.30 Uhr legten die 4. Royal Irish Dragoons [16] einen Hinterhalt für eine Patrouille deutscher Lanzenträger außerhalb des Dorfes Casteau, nordöstlich von Mons. Als die Deutschen die Falle entdeckten und zurückwichen, verfolgte ein Trupp Dragoner, angeführt von Kapitän Hornby, die Verfolgung, gefolgt vom Rest seines Geschwaders, alle mit gezogenen Säbeln. Die sich zurückziehenden Deutschen führten die Briten zu einer größeren Streitmacht von Lanzenreitern, die sie sofort angriffen, und Captain Hornby war der erste britische Soldat, der im Ersten Weltkrieg einen Feind tötete und zu Pferd mit Schwert gegen Lanze kämpfte. Nach einer weiteren Verfolgung von einigen Meilen drehten die Deutschen um und schossen auf die irische Kavallerie, woraufhin die Dragoner abstiegen und das Feuer eröffneten. Schlagzeuger E. Edward Thomas soll den ersten Schuss des Krieges für die britische Armee abgegeben haben und einen deutschen Soldaten getroffen haben. [17] [a]

Deutsche Offensivvorbereitungen Bearbeiten

Auf dem Weg zu den Briten war die deutsche 1. Armee unter dem Kommando von Alexander von Kluck. Die 1. Armee bestand aus vier aktiven Korps (II, III, IV und IX. Korps) und drei Reservekorps (III, IV und IX Reservekorps), obwohl nur das aktive Korps an den Kämpfen bei Mons teilnahm. Das deutsche Korps hatte jeweils zwei Divisionen mit Kavallerie und Artillerie. [19] Die 1. Armee hatte mit einer Dichte von ca. 18.000 Männer pro 1 Meile (1,6 km) Front oder etwa zehn pro 1 Meter (1,1 Yard). [20]

Am späten 20. August hielt General Karl von Bülow, der Kommandant der 2. Armee, der nördlich der Sambre die taktische Kontrolle über die 1. und Namur, am Südufer der Sambre-Aufklärung am Nachmittag, verriet nicht die Stärke oder Absichten der Franzosen. Der 2. Armee wurde befohlen, am nächsten Tag eine Linie von Binche, Fontaine-l'Eveque und der Sambre zu erreichen, um der 3. Armee über die Maas zu helfen, indem sie am 23. August südlich der Sambre vorrückte. Die 1. Armee wurde angewiesen, Brüssel und Antwerpen im Norden und Maubeuge im Südwesten zu decken. Kluck und der Stab der 1. Armee erwarteten, britische Truppen zu treffen, wahrscheinlich durch Lille, was ein Rad nach Süden verfrüht machte. Kluck wollte nach Südwesten vorstoßen, um die Manöverfreiheit zu wahren, und versuchte am 21. August Bülow zu überreden, der 1. Armee die Fortsetzung des Manövers zu gestatten. Bülow weigerte sich und befahl der 1. Armee, Maubeuge zu isolieren und die rechte Flanke der 2. Armee zu unterstützen, indem sie auf eine Linie von Lessines nach Soignies vorrückte, während das III Belgische Operationen südlich von Antwerpen. [21]

Am 22. August traf die 13. Division des VII. Korps auf der rechten Flanke der 2. Armee nördlich von Binche auf britische Kavallerie, als der Rest der Armee im Osten einen Angriff über den Fluss Sambre gegen die französische 5. Armee begann . Am Abend hatte die Masse der 1. Armee eine Linie von Silly nach Thoricourt, Louvignies und Mignault erreicht, das III. und IV. Reservekorps hatten Brüssel besetzt und Antwerpen abgeschirmt. Die Aufklärung durch Kavallerie und Flugzeuge zeigte, dass das Gebiet westlich der Armee frei von Truppen war und dass sich britische Truppen nicht um Kortrijk (Courtrai), Lille und Tournai konzentrierten, sondern auf der linken Flanke der 5. Mons nach Maubeuge. Zuvor war bei Casteau, nordöstlich von Mons, britische Kavallerie gemeldet worden. Am 20. August war in Louvain (Leuven) ein britisches Flugzeug gesichtet worden, und am Nachmittag des 22. August wurde ein britisches Flugzeug auf dem Weg von Maubeuge von der 5. Division abgeschossen. Weitere Meldungen waren beim IX. Korps eingegangen, dass Kolonnen von Valenciennes nach Mons verlegt wurden, die den britischen Einsatz deutlich machten, aber nicht an das Hauptquartier der 1. Armee weitergeleitet wurden. Kluck ging davon aus, dass die Unterordnung der 1. Armee unter die 2. Armee beendet sei, da die Durchfahrt der Sambre erzwungen worden sei. Kluck wollte sicher sein, die linke (westliche) Flanke der gegnerischen Kräfte im Süden einzuschließen, wurde jedoch erneut überstimmt und befahl, am 23. August nach Süden und nicht nach Südwesten vorzustoßen. [22]

Am späten 22. August trafen Berichte ein, dass die Briten die Übergänge des Canal du Centre von Nimy nach Ville-sur-Haine besetzt hatten, die die Lage britischer Stellungen mit Ausnahme ihrer linken Flanke enthüllten. Am 23. August rückte die 1. Armee nordwestlich von Maubeuge bis zu einer Linie von Basècles nach St. Ghislain und Jemappes vor. Das Wetter war bewölkt und regnerisch geworden, was die 1. Armee geerdet hat Flieger-Abteilung den ganzen Tag, trotz einer Wetterbesserung gegen Mittag. Man erhielt die Nachricht, dass eine große Anzahl von Truppen mit dem Zug in Tournai eingetroffen war, und der Vormarsch wurde ausgesetzt, bis die Berichte aus Tournai überprüft werden konnten. Die Divisionen des IX. Korps, die in vier Kolonnen gegen den Canal du Centre vorrückten, nördlich von Mons bis Roeulx und an der linken (östlichen) Flanke, trafen auf französische Truppen am Kanal, der als Kreuzung der britischen und französischen Streitkräfte galt . Der Korpskommandeur General von Quast hatte für 9.55 Uhr einen Angriff befohlen, um die Bahnübergänge zu besetzen, bevor der Haltebefehl einging. Die beiden III. Korps-Divisionen standen in der Nähe von St. Ghislain und General Ewald von Lochow befahl ihnen, einen Angriff von Tertre auf Ghlin vorzubereiten. Im Bereich des IV. Korps befahl General Sixt von Armin einen Angriff auf die Kanalübergänge von Péruwelz und Blaton und befahl der 8. Höhere Kavallerie-Kommando 2 (HKK 2, II. Kavallerie-Korps). [23]

Morgen Bearbeiten

Im Morgengrauen des 23. August begann ein deutscher Artilleriebeschuss auf die britischen Linien. Im Laufe des Tages konzentrierten sich die Deutschen auf die Briten an dem Vorsprung, der durch die Schleife im Kanal gebildet wurde. [24] Um 9:00 Uhr begann der erste deutsche Infanterieangriff, bei dem die Deutschen versuchten, sich über vier Brücken zu erzwingen, die den Kanal am Schenkel überquerten. [25] Vier deutsche Bataillone griffen die Nimy-Brücke an, die von einer Kompanie des 4. Zunächst in enger Kolonne, "Exerzierplatzformation" vorrückend, machten die Deutschen den Schützen leichte Ziele, die deutsche Soldaten aus über 910 m Höhe trafen und sie mit Gewehr-, Maschinengewehr- und Artilleriefeuer niedermähten. [26] [27] Das britische Gewehrfeuer war während der gesamten Schlacht so stark, dass einige Deutsche dachten, sie hätten es mit Maschinengewehren zu tun. [28]

Der deutsche Angriff war ein kostspieliger Fehlschlag und die Deutschen wechselten zu einer offenen Formation und griffen erneut an. Dieser Angriff war erfolgreicher, da die lockerere Formation es den Iren erschwerte, schnell Verluste zu verursachen. Die zahlenmäßig unterlegenen Verteidiger hatten es bald schwer, die Kanalübergänge zu verteidigen, und die Royal Irish Fusiliers an den Nimy- und Ghlin-Brücken hielten sich nur mit stückweiser Verstärkung und dem außergewöhnlichen Mut zweier MG-Schützen des Bataillons durch. [30] An der Nimy-Brücke übernahm Dease die Kontrolle über sein Maschinengewehr, nachdem der Rest des Abschnitts getötet oder verwundet worden war, und feuerte die Waffe ab, obwohl er mehrmals geschossen wurde. Nach einer fünften Verwundung wurde er in die Bataillonsversorgungsstation evakuiert, wo er starb. [31] Private Sidney Godley übernahm und deckte den Rückzug der Füsilier am Ende der Schlacht, aber als es seine Zeit war, sich zurückzuziehen, deaktivierte er die Waffe, indem er Teile in den Kanal warf und sich dann ergab. [32] Dease und Godley wurden mit dem Victoria Cross ausgezeichnet, den ersten Auszeichnungen des Ersten Weltkriegs. [33]

Rechts von den Royal Fusiliers wurden das 4. Beide Bataillone waren zahlenmäßig stark unterlegen und erlitten viele Verluste, aber mit Verstärkungen des Royal Irish Regiments, der Divisionsreserve und der Unterstützung der Divisionsartillerie gelang es ihnen, die Brücken zu halten. [34] Die Deutschen weiteten ihren Angriff aus und griffen die britische Verteidigung entlang des geraden Kanals westlich des Bogens an. Die Deutschen nutzten die Deckung von Tannenplantagen, die die Nordseite des Kanals säumten und bis auf wenige hundert Meter an den Kanal heranrückten, um die Briten mit Maschinengewehr- und Gewehrfeuer zu harken. Der deutsche Angriff traf besonders schwer auf das 1. Bataillon, Royal West Kent Regiment und das 2. Bataillon, King's Own Scottish Borderers, die trotz vieler Verluste die Deutschen im Laufe des Tages abwehrten. [35]

Rückzug Bearbeiten

Am Nachmittag war die britische Position im Vorsprung unhaltbar geworden, das 4. Middlesex hatte Verluste von 15 Offizieren und 353 anderen Rängen, die getötet oder verwundet wurden. [36] Östlich der britischen Stellung hatten Einheiten des deutschen IX. Korps begonnen, den Kanal mit Gewalt zu überqueren und die britische rechte Flanke zu bedrohen. In Nimy war Gefreiter Oskar Niemeyer unter britischem Feuer über den Kanal geschwommen, um Maschinen zum Schließen einer Drehbrücke zu bedienen. Obwohl er getötet wurde, öffneten seine Aktionen die Brücke wieder und ermöglichten den Deutschen, den Druck gegen die 4. Königlichen Füsiliere zu erhöhen. [37] [38]

Um 15:00 Uhr wurde der 3. Division befohlen, sich von der Frontseite zurückzuziehen, sich in Stellungen etwas südlich von Mons zurückzuziehen und einen ähnlichen Rückzug gegen Abend von der 5. Division zu befolgen. Bei Einbruch der Dunkelheit hatte das II. Korps eine neue Verteidigungslinie errichtet, die durch die Dörfer Montrœul, Boussu, Wasmes, Paturages und Frameries führte. Die Deutschen hatten Pontonbrücken über den Kanal gebaut und näherten sich mit großer Kraft den britischen Stellungen. Es war die Nachricht eingetroffen, dass sich die französische Fünfte Armee zurückzog und die rechte britische Flanke gefährlich freilegte, und am 24. August um 2 Uhr morgens wurde dem II. [39]

Der unerwartete Befehl, sich von den vorbereiteten Verteidigungslinien angesichts des Feindes zurückzuziehen, bedeutete, dass das II. Korps eine Reihe von scharfen Nachhutaktionen gegen die Deutschen durchführen musste. Für die erste Phase des Rückzugs schickte Smith-Dorrien die 15. Brigade der 5. Division, die am 23. August nicht in schwere Kämpfe verwickelt war, als Nachhut. Am 24. August kämpften sie gegen verschiedene Halteaktionen bei Paturages, Frameries und Audregnies. Während des Gefechts bei Audregnies stoppten die 1. Bataillone der Regimenter Cheshire und Norfolk den deutschen Vormarsch von Quiévrain und Baisieux bis zum Morgen des 25 Verluste bei den vorrückenden deutschen Regimentern. Ein Abendappell des 1. Bataillons der Cheshires, das keinen Rückzugsbefehl erhalten hatte, zeigte, dass ihre Aufstellung um fast 80 Prozent reduziert worden war. Ihre Weigerung, ohne Befehl zurückzuweichen, führte Smith-Dorrien später zu der Feststellung, dass das 1. Bataillon Cheshires zusammen mit dem Regiment des Herzogs von Wellington „das BEF gerettet“ habe. [40]

Bei Wasmes sahen sich Elemente der 5. In Kolonnen vorrückend, wurden die Deutschen sofort mit massivem Gewehr- und Maschinengewehrfeuer getroffen und "wie Gras niedergemäht". [41] Für weitere zwei Stunden hielten Soldaten der Northumberland Fusiliers, 1st West Kents, 2nd Battalion, King's Own Yorkshire Light Infantry, 2nd Battalion, Duke of Wellington's Regiment und das 1st Battalion, Bedfordshire Regiment deutsche Angriffe auf das Dorf zurück , trotz vieler Verluste und zog sich dann in gutem Zustand nach St. Vaast zurück. [42]

Auf der äußersten linken Seite der britischen Linie wurden die 14. und 15. Brigaden der 5. Division durch einen deutschen Außenangriff bedroht und mussten die Kavallerie um Hilfe rufen. [43] Die 2. Kavallerie-Brigade, zusammen mit der 119. Batterie Royal Field Artillery (RFA) und L Batterie RHA, wurden zu ihrer Hilfe geschickt. Absteigend, die Kavallerie und die beiden Artilleriebatterien abgeschirmt den Rückzug der 14. und 15. Brigaden in vier Stunden intensiver Kämpfe. [44]

Deutsche 1. Armee Bearbeiten

Am 23. August rückte die 18. Division des IX. Korps vor und begann, die britische Verteidigung bei Maisières und St. Denis zu bombardieren. Ein Teil der 35. Brigade, die viele Dänen aus Nordschleswig enthielt, überquerte mit wenigen Verlusten den Kanal östlich von Nimy und erreichte am frühen Nachmittag die dahinterliegende Eisenbahn, der Angriff auf Nimy wurde jedoch abgewiesen. Die 36. Brigade eroberte gegen entschlossenen Widerstand die Brücken bei Obourg, woraufhin die Verteidiger von Nimy allmählich die Brücken im Norden zurückzogen und um 16:00 Uhr eingenommen wurden. und die Stadt stürmte. Quast befahl der 18. Division, Mons einzunehmen und nach Süden nach Cuesmes und Mesvin vorzustoßen. Mons wurde ohne Gegenwehr gefangen genommen, abgesehen von einem Gefecht am südlichen Rand und bei Einbruch der Dunkelheit befand sich die 35. Brigade in der Nähe von Cuesmes und Hyon. Auf einer Anhöhe östlich von Mons wurde die Verteidigung fortgesetzt. An der Front der 17. Division zog sich die britische Kavallerie von den Kanalübergängen bei Ville-sur-Haine und Thieu zurück und die Division rückte auf die St. Symphorien–St. Ghislain-Straße. Um 17:00 Uhr befahl der Divisionskommandeur einen umfassenden Angriff auf die Briten östlich von Mons, die nach einem Gefecht an der Straße Mons–Givry zurückgedrängt wurden. [45]

Gegen 11:00 Uhr zeigten Berichte des IV., III. und IX. Korps, dass die Briten in St. Ghislain und an den Kanalübergängen im Westen bis zur Brücke bei Pommeroeuil ohne Truppen östlich von Condé waren. Geheimdienstberichte vom 22. August hatten festgestellt, dass 30.000 Soldaten durch Dour in Richtung Mons unterwegs waren, und am 23. August waren 40.000 Männer auf der Straße nach Genlis südlich von Mons gesehen worden, wobei weitere Truppen in Jemappes ankamen. Nördlich von Binche war die rechte Flankendivision der 2. Armee durch britische Kavallerie nach Südwesten zurückgedrängt worden. Am frühen Nachmittag meldete das II. Kavallerie-Korps, es habe in der Nacht das Gebiet Thielt–Kortryk–Tournai besetzt und eine französische Brigade südöstlich von Roubaix zurückgedrängt. Da dieser Bericht anzeigte, dass die rechte Flanke frei von alliierten Truppen war, befahl Kluck dem III. Korps, durch St. Ghislain und Jemappes rechts vom IX. Korps vorzurücken und das IV. Korps in Richtung Hensis fortzusetzen, und Thulies griff bereits das IV. Korps an Der Canal du Centre, das II. Korps und das IV. Reservekorps folgten dem Hauptteil der Armee. [46]

Das III. Korps musste über Wiesen bis zu einem Hindernis mit wenigen Übergängen vordringen, die alle zerstört waren. Die 5. Division rückte rechts gegen Tertre vor, das erobert wurde, aber dann wurde der Vormarsch auf die Eisenbahnbrücke durch Handfeuerwaffenfeuer von der anderen Seite des Kanals gestoppt. Auf der linken Flanke rückte die Division auf eine Brücke nordöstlich von Wasmuel vor und konnte schließlich gegen entschlossenen Widerstand den Kanal überqueren, bevor sie sich nach St. Ghislain und Hornu wandte. Als es dunkel wurde, wurde Wasmuel besetzt und Angriffe auf St. Ghislain wurden durch Maschinengewehrfeuer abgewehrt, das die Truppen daran hinderte, den Kanal außer bei Tertre zu überqueren, wo der Vormarsch für die Nacht gestoppt wurde. Die 6. Division wurde bei Ghlin angegriffen, bevor sie südlich von Jemappes in Richtung höherer Gebiete vorrückte. Die Briten im Dorf stoppten die Division mit Handfeuerwaffen, abgesehen von kleinen Trupps, die westlich eines Weges von Ghlin nach Jemappes Deckung fanden. Diesen isolierten Gruppen gelang es gegen 17 Uhr, die Verteidiger an der Kreuzung nördlich des Dorfes mit Unterstützung einiger Feldgeschütze zu überraschen, woraufhin das Dorf eingenommen wurde. Der Rest der Division überquerte den Kanal und begann eine Verfolgung in Richtung Frameries und Ciply, blieb aber bei Einbruch der Dunkelheit stehen. [46]

Das IV. Korps traf am Nachmittag ein, als sich die 8. Division auf Hensies und Thulin schloss und die 7. Division gegen Ville-Pommeroeuil vorrückte, wo zwei Kanäle den Weg versperrten. Die 8. Division traf am nördlichsten Kanal westlich von Pommeroeuil auf die Briten und drängte die Verteidiger zurück, blieb dann aber vor dem zweiten Kanal unter Maschinengewehrfeuer vom Südufer stecken. Der Angriff wurde nach Einbruch der Nacht ausgesetzt und die Briten sprengten die Brücke. Die 7. Division drängte die Briten östlich von Pommeroeuil von einem Bahndamm und über den Kanal zurück, wurde aber vom Übergang zurückgedrängt. Kleine Truppen schafften es, eine im Dunkeln gebaute Fußgängerbrücke zu überqueren, und geschützte Reparaturtrupps an der gesprengten Brücke, die es den Truppen ermöglichte, 400 Meter südlich des Kanals zu beiden Seiten der Straße nach Thulin zu graben und zu graben. [47]

Spät am Tag ruhten sich das II. Korps und das IV. Reservekorps auf ihren Marschrouten bei La Hamaide und Bierghes aus, nachdem sie 32 bzw. 20 Kilometer (20 bzw vorne, zu weit hinten, um an der Schlacht am 24. August teilzunehmen. Am Nachmittag des 23. August wurde dem IV. Korps befohlen, sich auszuruhen, da Berichte von der Front darauf hindeuteten, dass die britische Verteidigung überwunden war und das Hauptquartier der 1. verletzlich. Am Abend brach Kluck die Anweisung ab, nachdem Berichte des IX. Korps berichtet hatten, dass sein Beobachtungsflugzeug über eine 3 Kilometer lange Säule geflogen war und sich entlang der Malplaquet-Straße in Richtung Mons bewegt hatte. Zwei weitere Kolonnen wurden auf den Straßen Malplaquet-Genly und Quevy-Genly gesehen, eine große Streitmacht wurde in der Nähe von Asquillies gesehen und Kavallerie wurde weiter östlich gefunden, was zeigte, dass der größte Teil der BEF der 1. Armee gegenüberstand. Es wurde als entscheidend erachtet, dass die zweiten Kanalübergänge entlang der Linie erobert wurden, wie es das IX. und ein Teil des III. Korps erreicht hatten. IV. Korps wurde befohlen, seinen Marsch wieder aufzunehmen und den linken Flügel in Richtung Thulin zu bewegen, aber es war bereits an den Kanalübergängen beschäftigt. Der Angriff des III. und IX. Korps während des Tages war gegen "einen harten, fast unsichtbaren Feind" erfolgreich gewesen, aber die Offensive musste fortgesetzt werden, da es schien, dass nur die rechte Flanke der Armee hinter die BEF gelangen konnte. [48]

Im Hauptquartier der 1. Armee blieb die Lage am Abend unklar, da die Verbindung zu den anderen rechten Flankenarmeen verloren gegangen war und nur das VII. Korps bei Thuin kämpfte, die rechte Flanke der 2. Armee war gemeldet worden. Kluck befahl, den Angriff am 24. August westlich von Maubeuge fortzusetzen und das II. Korps hinter der rechten Flanke der Armee einzuholen. Das IX. Korps sollte östlich von Bavay vorrücken, das III. Korps sollte westlich des Dorfes vorrücken, das IV. Korps sollte 10 Kilometer weiter westlich in Richtung Warnies-le-Grand vorstoßen und das II Richtung Denain zu gehen, um den britischen Rückzug abzuschneiden. In der Nacht gab es mehrere britische Gegenangriffe, aber keine der deutschen Divisionen wurde über den Kanal zurückgedrängt. Im Morgengrauen nahm das IX. Korps seinen Vormarsch wieder auf und rückte bis zum Nachmittag gegen die Nachhut vor, als das Korps den Vormarsch aufgrund der Unsicherheit über die Lage an seiner linken Flanke und der Nähe von Maubeuge stoppte. Um 16:00 Uhr Kavallerieberichte veranlassten Quast, den Vormarsch wieder aufzunehmen, der durch die Hindernisse von Maubeuge und dem III. Korps verlangsamt wurde, die die Straßen überlasteten. [49]

An der Front des III. Korps im Westen griff die 6. Division Frameries im Morgengrauen an, die bis 10:30 Uhr aushielt und dann La Bouverie und Pâturages einnahm, woraufhin die Briten begannen, sich zurückzuziehen, die Division wandte sich nach Westen in Richtung Warquignies und der 5. Division . St. Ghislain war von der 5. Division hinter einem Artilleriefeuer angegriffen worden, wo die 10. Brigade den Kanal überquert und das Dorf in Haus-zu-Haus-Kämpfen eingenommen hatte, um dann das südliche Ende von Hornu zu erreichen. Die Briten hatten eine Verteidigungslinie entlang der Dour-Wasmes-Eisenbahn errichtet, die den deutschen Vormarsch stoppte und die 9. Brigade bis 17:00 Uhr umleitete, als die Briten sich zurückzogen. Die deutsche Infanterie war erschöpft und stoppte die Verfolgung bei Dour und Warquignes. Im Laufe des Tages schickte Kluck Verbindungsoffiziere zum Korpshauptquartier und betonte, dass die Armee nicht auf Maubeuge konvergieren, sondern nach Westen ziehen sollte, um die linke (West-) Flanke der Briten zu umhüllen. [50]

Das Hauptquartier des IV. Korps hatte seinen Divisionen befohlen, im Morgengrauen über den Kanal anzugreifen, stellte jedoch fest, dass die Briten die Brücken gesprengt und sich zurückgezogen hatten. Die Reparaturen dauerten bis 9:00 Uhr und die 8. Division erreichte Quiévrain erst mittags. Als die 8. Division weiterzog, wurde die Vorhut von britischer Kavallerie überfallen, bevor ein Vormarsch auf Valenciennes beginnen konnte, und griff dann eine britische Nachhut bei Baisieux an, die dann nach Audregnies abwanderte. Der Rest der Division kämpfte südwestlich von Baisieux mit französischen Territorien. Der Angriff des IV. Korps zwang die Nachhut zurück, richtete jedoch keinen ernsthaften Schaden an, da er durch die Brückenabrisse an den Kanälen verlangsamt wurde. Die Kavallerie-Divisionen waren auf Denain und die Jägerbataillone hatte Truppen der französischen 88. Territorialdivision bei Tournai besiegt und erreichte dann Marchiennes, nach einem Gefecht mit der 83. Territorialdivision bei Orchies. [50]

Flugbetrieb Bearbeiten

Die deutsche Luftaufklärung entdeckte am 21. August britische Truppen, die von Le Cateau nach Maubeuge und am 22. BEF von Condé nach Binche ist den Deutschen vom 22. bis 23. August unbekannt. [51] Britische Aufklärungsflüge hatten am 19. August mit zwei Einsätzen und zwei weiteren am 20. August begonnen, die keine Anzeichen von deutschen Truppen meldeten. Nebel verspätete Flüge am 21. August, aber am Nachmittag wurden deutsche Truppen in der Nähe von Kortrijk gesehen, und es wurde berichtet, dass drei Dörfer brannten. Zwölf Aufklärungseinsätze wurden am 22. August geflogen und meldeten viele deutsche Truppen, die sich dem BEF näherten, insbesondere Truppen auf der Straße Brüssel-Ninove, was auf ein umfassendes Manöver hindeutete. Ein britisches Flugzeug wurde abgeschossen und ein britischer Beobachter wurde als erster britischer Soldat beim Fliegen verwundet. Am Abend konnte Sir John French mit seinen Kommandanten die durch die Flugzeugbeobachtung sichergestellten deutschen Dispositionen in der Nähe des BEF, die Stärke der deutschen Streitkräfte, die Überquerung der Sambre und die Umzingelung der Deutschen von Geraardsbergen aus besprechen war möglich. Während der Schlacht am 23. August flogen die Flieger hinter dem Schlachtfeld auf der Suche nach Truppenbewegungen und deutschen Artilleriebatterien. [52]


Die Schlacht von Mons

Die Schlacht von Mons war die erste große Schlacht des Ersten Weltkriegs. Mons war eine Bewegungsschlacht im Gegensatz zu den folgenden Schlachten, die einen Grabenkrieg beinhalteten.

Deutsche Truppen rücken durch Belgien vor

Am 3. August marschierten deutsche Truppen in Belgien ein. Britische Truppen der BEF (British Expeditionary Force) hatten am 14. August das europäische Festland überquert. Das BEF wurde von Sir John French geleitet, und als das BEF in Belgien ankam, waren sie mit ihrem Zeitplan im Rückstand. French wollte vorsichtig vorgehen, bis er und seine Truppen auf die französische Fünfte Armee unter der Führung von General Lanrezac trafen. Der Plan war, dass sich beide Kräfte in Charleroi zusammenschließen.

Am 22. August stieß das BEF auf Kavalleriepatrouillen der deutschen Ersten Armee und griff sie an. General French plante, die deutschen Truppen anzugreifen, von denen er annahm, dass sie sich in der Region befinden müssten, wenn sie Kavalleriepatrouillen aussenden. Der britische Geheimdienst warnte ihn, vorsichtiger zu sein, da die Größe der deutschen Armee in der Nähe nicht bekannt sei.

Als Ergebnis dieser Informationen befahl French seinen Männern, Verteidigungsstellungen in der Nähe des Mons-Kanals zu graben. Der Kommandant der deutschen Ersten Armee, Kluck, war überrascht von der Nähe der britischen Streitkräfte. Er und seine Armee hatten gerade Lanrezac in eine Schlacht (die Schlacht von Sambre) verwickelt und verfolgten die französische Armee nach Süden.

Kluck beschloss, es mit der BEF aufzunehmen, und sie verwickelten die Briten am 23. August zum ersten Mal in eine Schlacht. French hatte seine Männer an einer 40 Kilometer langen Front eingesetzt. Die BEF war zahlenmäßig stark unterlegen. Das BEF hatte 70.000 Mann und 300 Artilleriegeschütze, während das deutsche 160.000 Mann und 600 Artilleriegeschütze hatte.

Trotz dieser überwältigenden Zahl schnitten die Deutschen zu Beginn der Schlacht nicht gut ab. Die BEF wurden von Kaiser Wilhelm II. vielleicht als eine Ansammlung von „Verachtenswerten“ bezeichnet, aber sie waren Berufssoldaten. Die Deutschen glaubten, in Mons mit vielen britischen Maschinengewehren konfrontiert zu sein. Tatsächlich waren es Infanteristen, die ihre Lee-Enfield-Gewehre abfeuerten, aber mit einer solchen kombinierten Geschwindigkeit, dass sie den Deutschen diesen Eindruck vermittelten. Der deutsche Geheimdienst hatte geschätzt, dass das BEF in Mons 28 Maschinengewehre pro Bataillon hatte – während jedes Bataillon nur zwei hatte! Nach seinen Erfahrungen mit dem BEF in der Schlacht von Mons bezeichnete Kluck nach Kriegsende das BEF als „unvergleichbare Armee“.

„Gut verschanzt und völlig versteckt eröffnete der Feind ein mörderisches Feuer…die Verluste nahmen zu….die Anstürme wurden kürzer, und schließlich stoppte der ganze Vormarsch….mit blutigen Verlusten ging der Angriff allmählich zu Ende.“ Ein deutscher Bericht über das britische Truppenfeuer auf Mons

Die XII Brandenburgischen Grenadiere, die das 1. Bataillon des Royal West Kent Regiments angriffen, verloren 25 Offiziere und über 500 Mann. Das 75. Bremer Regiment verlor 5 Offiziere und 376 Mann in nur einem Angriff, so heftig waren die Schüsse des BEF und seine gut ausgebauten Verteidigungsstellungen.

Am Abend erkannte French jedoch, dass die deutsche Armee, der er gegenüberstand, viel größer war als seine Armee. Auch die von Lanrezac angeführte französische Armee hatte sich, ohne ihn zu kennen, zurückgezogen und die britische Armee stärker exponiert. Franzosen befahl seiner Armee den Rückzug. Kluck griff diesen Rückzug nicht an, da er mit den Verlusten seiner Armee zu kämpfen hatte. Am 26. August jedoch erlitt eine britische Nachhut, die den Rückzug des Großteils der BEF bewachte, 8.000 Opfer in der Schlacht von Le Chateau.

Franzosen wollten seine Armee an die Küste zurückziehen, aber dies wurde von Lord Kitchener verboten, der darauf bestand, dass die Briten mit der französischen Armee in Kontakt blieben, während sie sich an die Marne zurückzogen.


Schlacht von Mons

Krieg: Der Erste Weltkrieg, bekannt als „Großer Krieg“.

Teilnehmer in der Schlacht von Mons: Die British Expeditionary Force (BEF) gegen die deutsche Erste Armee.

Kommandanten in der Schlacht von Mons: Feldmarschall Sir John French als Kommandeur der British Expeditionary Force (BEF) mit Generalleutnant Sir Douglas Haig als Kommandeur des I. Korps und General Sir Horace Smith-Dorrien als Kommandant des II. Korps gegen General von Kluck als Kommandeur der deutschen Ersten Armee.

Größe der Armeen:
Das BEF umfasste 2 Infanteriekorps, I. und II. Korps und eine Kavalleriedivision mit 85.000 Mann und 290 Geschützen.
Sowohl Korps der BEF als auch der Kavallerie-Division waren im Einsatz, obwohl der Großteil der Kämpfe von Smith-Dorriens II. Korps entlang des Mons-Kanals (Le Canal du Centre oder Le Canal de Condé) geführt wurde. Das II. Korps umfasste rund 25.000 Mann.

Die Erste Armee von General von Kluck bestand aus 4 Korps und 3 Kavalleriedivisionen (160.000 Mann) und 550 Geschützen.

Sieger der Schlacht von Mons:
Die Briten waren gezwungen, sich zurückzuziehen, um dem Rückzug ihrer französischen Verbündeten zu ihrer Rechten nachzukommen und eine Einkreisung zu vermeiden, wodurch die Kanallinie von Mons in deutscher Hand blieb. Allerdings wurden der deutschen Infanterie bei ihren Angriffen auf die britischen Stellungen schwere Verluste zugefügt, obwohl die Zahlen im Vergleich zu den Verlusten in den Schlachten später im Krieg unbedeutend waren.

Britische Infanterie empfängt den deutschen Angriff: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Armeen, Uniformen und Ausrüstung in der Schlacht von Mons:
Die Armeen an der Westfront im Ersten Weltkrieg von 1914 waren die Deutschen gegen die Franzosen, die Briten und die Belgier. 1918 schlossen sich den Westalliierten die Vereinigten Staaten von Amerika an. Andere Nationalitäten nahmen auf der Seite der Westalliierten an der Westfront in geringer Zahl teil: Portugiesen, Polen und Russen. Ab 1915 kämpften zahlreiche Kanadier, Australier, Neufundländer und Angehörige der indischen Armee in der britischen Schlachtlinie. Ende 1914 trafen die ersten Regimenter der indischen Armee im Raum Ypern ein.

Der Große Krieg begann im August 1914. Großbritannien entsandte die British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich, um eine Position auf der linken Seite der französischen Armeen einzunehmen, mit ihrem Konzentrationsgebiet um die befestigte Stadt Maberge südlich der belgischen Grenze.

Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts bestand die tägliche Aufgabe der britischen Armee in der „Polizeikontrolle“ eines weltweiten Imperiums. Angesichts der zunehmenden Spannungen auf dem europäischen Kontinent baute die britische Regierung ab 1900 die britische Armee um, um eine Feldstreitmacht bereitzustellen, die an einem Kontinentalkrieg teilnehmen konnte. Diese Kraft sollte 6 Infanterie-Divisionen und eine Kavallerie-Division umfassen. Anfangs, im August 1914, brachte die BEF nur 4 Infanterie-Divisionen nach Frankreich, die restlichen 2 Infanterie-Divisionen folgten später im Jahr.

In den späten 1870er Jahren richtete Edward Cardwell, der britische Kriegsminister, das Regimentssystem mit 2 Bataillonen ein, das ein Bataillon in einer Garnison im Ausland mit einem unterstützenden Bataillon zu Hause in Großbritannien oder Irland versorgen sollte. Vier Linienregimenter umfassten 4 Bataillone, während die 3 alten Garde-Regimenter 3 Bataillone umfassten. Der heftige Schock des Burenkrieges in Südafrika zwischen 1899 und 1901 veranlasste die britische Armee, ihre Ausbildung umzugestalten, um die Bedeutung der Treffsicherheit und des Umgangs mit Kleinwaffen zu betonen. Regelmäßige Musketierkurse brachten die Fähigkeiten auf ein Niveau, bei dem britische Infanteristen in der Lage waren, bis zu 20 oder 30 Schuss pro Minute präzises Gewehrfeuer abzufeuern, wobei der Standard 12 Schuss pro Minute betrug. Diese Feuerrate sollte den Deutschen in den ersten Schlachten des Ersten Weltkriegs einen Schock versetzen und den Eindruck erwecken, dass die Briten mit viel mehr Maschinengewehren bewaffnet waren, als sie tatsächlich besaßen. Eröffnungssalven mit dieser Geschwindigkeit wurden als "wahnsinnige Minute" bezeichnet. Die britische Kavallerie erhielt auch eine umfassende Ausbildung im Umgang mit Schusswaffen, die es ihnen ermöglichte, bei Bedarf auch ohne Reiter effektiv zu kämpfen.

Die reguläre britische Armee umfasste etwa 200 Infanterie-Bataillone und 30 Kavallerieregimenter. Die Royal Artillery bestand aus Batterien von Feld- und Pferdeartillerie. Die Royal Garrison Artillery bemannte die schweren 60-Pfünder-Geschütze.

Im Zuge der Heeresreform wurde das alte Konzept des „Dienstes auf Lebenszeit“ aufgegeben. Die Soldaten dienten 7 Jahre bei den Farben, mit der Option auf 14 Jahre, die nur von erfolgreichen Unteroffizieren in Anspruch genommen wurden, und dann 7 Jahre Dienst in der Reserve, nachdem der Soldat in das zivile Leben zurückgekehrt war. Die Heimatbataillone waren stark unterbesetzt, da die Rekrutierung in die Armee immer unzureichend war. Mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs füllten sich die Einheiten mit Reservisten, die einen erheblichen Anteil der meisten Bataillone und Kavallerieregimenter ausmachten, zum Teil bis zu 70 %.

Das Gewehr, das von britischen Truppen, sowohl der Infanterie als auch der Kavallerie, getragen wurde, war das .303 Lee Enfield Repetiermagazingewehr.Die Lee Enfield war eine robuste und präzise Waffe, die bis in die 1960er Jahre bei der britischen Armee im Einsatz war.

Die britische Royal Field Artillery war mit dem 18-Pfünder-Schnellfeuer-Feldgeschütz und die Royal Horse Artillery mit dem kleineren gleichwertigen 13-Pfünder-Geschütz ausgestattet, beides effektive Waffen, die für den Rest des Ersten Weltkriegs die Hauptstütze der britischen Feldartillerie blieben.

Die Royal Field Artillery betrieb auch Feldbatterien, die mit der 4,5-Zoll-Haubitze bewaffnet waren.

Das britische schwere Geschütz der Royal Garrison Artillery war der 60-Pfünder. Der britischen Armee fehlten schwerere Geschütze, vergleichbar mit den Waffen der Deutschen und Franzosen zu Beginn des Krieges.

Jedes britische Infanterie- und Kavallerieregiment erhielt 2 Maschinengewehre. Diese Waffen dominierten sofort das Schlachtfeld des Ersten Weltkriegs.

Deutscher Angriff auf die Nimy-Brücke in der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Foto von W.S. Bagdatopoulos

Das deutsche Heer in der Schlacht von Mons:
Der Krieg zwischen Frankreich und Deutschland galt nach der Annexion des Elsass und Lothringens durch Deutschland nach dem Deutsch-Französischen Krieg von 1870 bis 1871 als unvermeidlich. Die Armeen jedes Landes wurden ab 1871 mit Blick auf einen solchen Krieg organisiert. Mit dem Pakt zwischen Frankreich und Russland war klar, dass Deutschland mit seinem Verbündeten Österreich-Ungarn sowohl an der Ostfront gegen Russland als auch an der Westfront gegen Frankreich kämpfen musste.

Die deutsche Armee wurde auf der gleichen Grundlage wie alle großen europäischen Armeen gebildet, mit einer Truppe, die durch Reservisten bei der Mobilmachung massiv verstärkt werden sollte. Diese Reservisten dienten bei den Farben und traten dann bei der Rückkehr in das zivile Leben der Reserve bei. Bei der Mobilmachung erhöhte sich die deutsche Armee auf rund 5 Millionen Mann, während die französische Armee rund 3 Millionen Mann umfasste.

Der Vollzeitwehrdienst in Deutschland war für Männer allgemein gültig und umfasste 2 Jahre bei den Farben oder 3 Jahre in der Kavallerie und berittenen Artillerie. Es folgten 5 oder 4 Jahre Dienst in der Reserve, gefolgt von 11 Jahren in der Landwehr. Die Armee wurde in 25 aktive Armeekorps mit je 2 Divisionen und eine Reihe von Reservekorps und Divisionen zur Unterstützung der aktiven Formationen organisiert. Es gab 8 Kavallerie-Divisionen, jede mit Jäger-Infanterie-Unterstützungseinheiten.

Die deutsche Rüstungsfirma Krupps lieferte dem deutschen Heer eine Reihe hochwirksamer Artillerie aller Gewichte. Maschinengewehre wurden weit verbreitet. Die deutsche Armee war im Funkverkehr und im Einsatz von Flugzeugen zur Aufklärung und Artillerieaufklärung weit fortgeschritten.

Es ist klar, dass keine der am Krieg beteiligten Armeen zu diesem frühen Zeitpunkt die Auswirkungen der von ihnen eingesetzten modernen Waffen und insbesondere die Auswirkungen von Maschinengewehren und konzentriertem Artilleriefeuer vorhergesehen hat.

125. Württembergisches Infanterieregiment des deutschen Heeres bei Übungen um 1905: Schlacht bei Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Illustration von Generalmajor von Specht

Hintergrund zur Schlacht von Mons:
Auslöser für den Ersten Weltkrieg war die Ermordung des österreichischen Thronfolgers Erzherzog Ferdinand und seiner Herzogin in Sarajevo am 28. Juni 1914 durch Gavrilo Princip, ein Mitglied einer Bande serbischer Nationalisten der gegen die Annexion Bosnien-Herzegowinas durch Österreich protestierte. Als Reaktion auf die Ermordung erklärte Österreich Serbien den Krieg, woraufhin Russland Österreich den Krieg erklärte, um seine Slawen in Serbien zu unterstützen. Deutschland hat gemäß seinem Vertrag mit Österreich Russland den Krieg erklärt und Frankreich gemäß seinem Vertrag mit Russland Deutschland den Krieg.

Von Beginn des Ersten Weltkriegs an war klar, dass die Hauptkriegsschauplätze die Westfront zwischen Frankreich und Deutschland und die Ostfront zwischen Deutschland und Österreich und Russland sein würden. Der österreichische Feldzug gegen Serbien war militärisch von geringerer Bedeutung, aber symbolisch bedeutsam.

General von Schleiffen entwarf in den 1890er Jahren den deutschen Plan für die Invasion Frankreichs. Der Schleiffen-Plan sah eine Linie deutscher Formationen vor, die durch Belgien kreiste und die französischen Armeen durch Marsch um die Westseite von Paris umrundete, während andere deutsche Einheiten die französischen Armeen in einer Linie von der Schweizer Grenze bis zur belgischen Grenze hielten.

Als klar war, dass die Deutschen in Belgien einmarschierten, erklärte Großbritannien Deutschland und Österreich den Krieg. In der Zeit von 1900 bis 1914 hatten Großbritannien und Frankreich die „Entente Cordiale“ unter der Annahme entwickelt, dass die beiden Länder als Verbündete gegen Deutschland kämpfen würden, obwohl kein formeller Pakt geschlossen wurde.

Britische Infanterie vor dem Einzug an die Front: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Jede Nationalität scheint zu Beginn des Krieges die Erwartung gehabt zu haben, dass der Krieg bis Weihnachten 1914 mit ihrem eigenen Sieg beendet sein würde. Einer der wenigen, der voraussah, dass der Krieg lang und hart geführt werden würde, war Lord Kitchener, der am 6. August 1914 zum britischen Kriegsminister ernannt wurde.

Russland begann seine Mobilmachung am 29. Juli 1914. Frankreich und Deutschland begannen ihre Mobilmachung am 1. August.

Bei Kriegsausbruch war der deutsche Oberbefehlshaber Kaiser Wilhelm II. Der eigentliche Kommandant war General von Moltke, der deutsche Generalstabschef. Der deutsche strategische Plan bestand darin, die Langsamkeit der russischen Mobilmachung zu nutzen, um das Übergewicht der deutschen Truppen gegen Frankreich zu gewinnen und sie nach der Niederlage Frankreichs an die Ostfront zu verlegen. Die Deutschen erwarteten eine schnelle Niederlage der Franzosen. Die Geschwindigkeit der preußischen Niederlage Frankreichs im Jahr 1870 ließ die Deutschen glauben, dass dasselbe im nächsten Krieg erreicht werden könnte.

Bei der nominellen Anwendung des Schlieffen-Plans nahm von Moltke eine bedeutende Änderung vor. Die Änderung bestand darin, dass die radierenden deutschen Armeen östlich von Paris passieren würden, nicht nach Westen, wie von Schlieffen beabsichtigt. Dies hätte zur Folge, dass sich der deutsche rechte Flügel nicht weit von der französischen linken Flanke lösen könnte.

Es war von Schlieffens Absicht, dass die Armeen der deutschen Linken, weit weg von der Pariser Umfassung, nachgeben und keinen Versuch unternehmen würden, die ihnen entgegenstehenden französischen Streitkräfte zurückzudrängen. Auch dieses wichtige Element des Plans wurde angesichts der Forderungen der Kommandeure des linken deutschen Flügels aufgegeben, die Franzosen angreifen und zurückdrängen zu dürfen.
Deutschland erklärte Frankreich am 3. August 1914 den Krieg. Am nächsten Tag überquerten deutsche Truppen die Grenze nach Belgien. Angesichts der deutschen Invasion in Belgien erklärte Großbritannien Deutschland am selben Tag den Krieg und begann mit der Mobilmachung.

4. Dragonergarde auf dem Mons-Kanal, die darauf wartet, dass die Infanterie ihre Stellungen übernimmt: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Am 6. August 1914 wurde beschlossen, die British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich zu entsenden, bestehend aus 2 Korps und einer Kavallerie-Division unter dem Kommando von Feldmarschall Sir John French. Das I. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Douglas Haig umfasste die 1. und 2. Division. Das II. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Sir John Grierson umfasste die 3. und 5. Division. Die Kavallerie-Division wurde von Generalmajor Allenby kommandiert. Die 4. Division würde vorerst in Großbritannien und die 6. Division in Irland bleiben.

Ein wesentlicher Bestandteil des Royal Flying Corps begleitete das BEF und lieferte schon früh nützliche Informationen aus Aufklärungsflügen über deutsche Bewegungen. Diese Informationen wurden von der Oberleitung in der Anfangszeit des Krieges oft nur unzureichend verwertet.

In Frankreich gab es in den ersten Kriegswochen keinen Einsatz der British Territorial Force, die vollständige Regimenter von Teilzeitsoldaten umfasste, obwohl sie bald als Linientruppen nach Frankreich entsandt und in die Kämpfe geworfen wurden um Ypern Ende 1914. Lord Kitchener hatte eine Abneigung gegen die Regimenter der Territorial Force und beschloss später, völlig neue Bataillone als "Kitchener's Army" aufzustellen.

Einheiten der indischen Armee trafen später im Jahr 1914 in Frankreich ein, rechtzeitig zum „Rennen zum Meer“, das in den wilden Kämpfen um Ypern endete.

Die Vorhut der BEF kreuzte am 7. August 1914 nach Frankreich und die BEF selbst kreuzte zwischen dem 12. nahe der belgischen Grenze, wo es bis zum 20. August montiert wurde.

Am 16. August 1914 eroberten die Deutschen Lüttich nach einer heldenhaften Verteidigung der belgischen Armee.

Am 19. August 1914 befahl der deutsche Kaiser die Zerstörung des britischenVerächtliche kleine Armee’ (Die Übersetzung aus dem Deutschen könnte auch ‘Verächtlich kleine Armee’. Bismarck, der deutsche Bundeskanzler im 19. Jahrhundert, hatte einprägsam gesagt: „Wenn die britische Armee an der Küste Deutschlands landet, schicke ich einen Polizisten, um sie zu verhaften.’)

Die Deutschen erwarteten, dass das BEF in der Gegend von Calais landen würde, bevor es sich in südöstlicher Richtung bewegte, und von Klucks Erste Armee wurde eingesetzt, um dieser Bedrohung zu begegnen. Die deutsche Marine teilte der deutschen Heeresführung kurz vor der Schlacht von Mons mit, dass die Briten noch nicht in Frankreich gelandet seien. Von Kluck war sich nicht bewusst, dass das BEF seinem Vordringen nach Süden nach Frankreich im Weg stand.

Die französische Armee bildete zwischen der Schweiz und Belgien, in der Reihenfolge von rechts nach links: Erste Armee, Zweite Armee, Dritte Armee, Vierte Armee und Fünfte Armee (unter Lanrezac). Der BEF sollte auf der linken Flanke auftauchen. Das französische Kavalleriekorps (unter Sordet) rückte in Belgien ein.

Der französische Oberbefehlshaber war General Joffre. Das BEF war dem französischen Kommando nicht unterstellt, aber es wurde erwartet, dass es mit ihm kooperierte. Die Beziehung zwischen dem britischen Oberbefehlshaber Sir John French und General Joffre war unklar und unbefriedigend.

In Vorbereitung auf die Ausführung des Schlieffen-Plans wurden die deutschen Armeen mit ihrer 1. Armee unter von Kluck rechts aufgestellt, die durch Belgien vorrückte 5. Armee rückt von Thionville und Metz auf Verdun vor, während die 6. und 7. Armee in Südlothringen den linken Flügel bis zur Grenze zur Schweiz halten.

Die 3 Armeen an der Westfront verfolgten eine unterschiedliche Politik in Bezug auf ihre Reservetruppen. Die britische Politik ist oben dargelegt. Die Reservisten füllten bestehende reguläre Formationen aus. Für die französische und deutsche Armee bildeten Reservisten reguläre Formationen, bildeten aber auch Reserveeinheiten bis zur Divisions- und Korpsstärke. Die Franzosen wollten sich nicht auf diese Einheiten verlassen und hielten sie in Reserve.

Die Deutschen hingegen stellten ihre Reserveeinheiten in die Kampflinie, so dass sie auch bei ihren Verpflichtungen an der Ostfront eine wesentlich stärkere Streitmacht als die Franzosen aufstellten.

Karte der Schlacht von Mons 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Karte von John Fawkes

Bericht über die Schlacht von Mons:
Am 17. August 1914 starb Generalleutnant Sir John Grierson, Kommandant des britischen II. Korps, in einem Zug in Frankreich an einem Herzinfarkt. Sein Kommando wurde am 22. August von General Sir Hubert Smith-Dorien DSO übernommen.

Am 20. August 1914 meldete der britische Oberbefehlshaber Sir John French dem französischen Oberbefehlshaber General Joffre, dass die Konzentration des BEF abgeschlossen sei.

Für die französische Armee lief es nicht gut. Die französische Erste und Zweite Armee erlitten schwere Rückschläge durch die deutsche Sechste und Siebte Armee ganz rechts der französischen Linie.

Das BEF rückte am 22. August 1914 in Richtung der belgischen Grenze vor. Sir John French beabsichtigte, eine Verteidigungslinie entlang der Landstraße von Charleroi nach Mons mit den Franzosen zur Rechten des BEF zu errichten. Dies erwies sich als undurchführbar, da die deutsche Bewegung links vom BEF Charleroi besetzte und die französische 5. Armee unter Lanrezac nach rechts zurückfiel. Das BEF nahm Stellung mit dem britischen II. Korps entlang der Linie des Mons-Kanals und dem I. Korps auf der rechten Seite, abgewinkelt von der Linie des Kanals.

Als die BEF im Bereich von Mons in Stellung rückte, stellte die Kavalleriedivision einen Schirm vor den vorrückenden Infanteriedivisionen zur Verfügung.

Kapitän Hornby, 5th Dragoon Guards, erfolgreicher Polospieler in Indien vor dem Krieg: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

22. August 1914:
Die britische Kavallerie deckte die Lücke zwischen den 2 britischen Infanteriekorps östlich von Mons. Ein Geschwader der 4. Dragonergarde unter dem Kommando von Major Tom Bridges war die erste britische Einheit, die in Aktion trat. Die Männer von Bridges trafen auf der Straße nördlich von Obourg auf deutsche Kavallerie der 4. Kürassiere. Die Deutschen zogen sich von Leutnant Hornby mit 2 Truppen verfolgt zurück. Hornby holte die Kürassiere bei Soignies, das nordöstlich von Obourg liegt und nicht auf der Karte auftaucht, ein und zwang sie nach einem heftigen Kampf zur Flucht. Die verfolgenden britischen Dragonergarden wurden durch das Feuer eines Regiments deutscher Jäger aufgehalten. Die Briten stiegen ab und erwiderten das Feuer, bis Bridges den Befehl erhielt, zu seinem Regiment zurückzukehren und der Kampf endete. Das Geschwader der 4. Dragonergarde traf in den Brigadelinien mit gefangenen deutschen Soldaten, Pferden und Ausrüstung unter dem Jubel der Brigade ein. Leutnant Hornby erhielt das DSO.

Am linken Ende der britischen Linie beschäftigten ein Geschwader der 19. Husaren, die Divisionskavallerie der 5. Division und eine Kompanie von Radfahrern den ganzen Tag die vorrückende deutsche Kavallerie bei Hautrage.

Andere britische Kavallerieregimenter, die Scots Grays und 16th Lancers, griffen den deutschen Kavallerieschirm an.
In der Nacht vom 22. August 1914 rückte die Kavallerie-Division, weniger die 5. Kavallerie-Brigade, auf die linke Flanke des 2. Die 5. Kavalleriebrigade blieb mit Haigs I. Korps rechts vom BEF.

Britische Infanterie, die auf den Vormarsch in der Gegend von Mons wartet: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die Mons-Positionen:
Der Mons-Kanal („Le Canal du Centre“ oder „Le Canal de Condé“) verläuft von Charleroi an der Sambre im Osten bis Condé an der Schelde oder L’Escault. Für den Abschnitt von Mons nach Condé folgt der Kanal einer geraden Linie, die von Osten nach Westen verläuft. Unmittelbar östlich von Mons bildet der Kanal eine halbkreisförmige Ausbuchtung oder Ausbuchtung im Norden, mit dem Dorf Nimy im Nordwesten der Ausbuchtung und Obourg auf der Nordostseite.

Der Mons-Kanal verlief 1914 durch ein wichtiges Kohlebergbaugebiet und seine Trasse wurde in dem vom BEF besetzten Gebiet fast ununterbrochen ausgebaut und mit kleinen Einfriedungen, Grubenköpfen und Abraumhalden über eine Meile oder so überdeckt Seite des Kanals. Auf der Länge des Kanals zwischen Condé und Obourg gab es etwa 12 Brücken und Schleusen, darunter 3 Brücken im Seitenbogen, eine Eisenbahn- und eine Straßenbrücke bei Nimy und eine Straßenbrücke bei Obourg.

Britische Infanterie, die darauf wartet, in der Gegend von Mons vorzurücken: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Am 22. August 1914 rückte das britische II. Korps auf den Abschnitt des Mons-Kanals zwischen Obourg und Condé vor, wobei die 3. Division die rechte Flanke und die 5. Division auf der linken Seite übernahm.

Von der 3. Division besetzte die 8. Brigade das Gebiet auf der Ostseite des Kanals und südlich davon mit den Bataillonen von rechts: 2. Royal Scots, 1. Gordon Highlanders, beide in Stellung südöstlich von den Kanal, die Gordons besetzten einen Teil der Hochebene mit dem Ruf Bois La Haut mit den Royal Scots als Verbindungsbataillon zum I. Korps 4. Middlesex säumten den Kanal in der Gegend von Obourg, mit dem 2. Royal Irish Regiment in Reserve.

Soldaten der 1. Lincolns in Stellung südlich von Mons: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die 9. Brigade säumte den Kanal durch Mons mit den Bataillonen in einer Reihe von rechts: 4. Royal Fusiliers, 1. Royal Scots Fusiliers (1. RSF) und 1. Northumberland Fusiliers mit 1. Lincolns in Reserve.

Mitnahme der Königlichen Füsiliere in Frankreich: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die 13. und 14. Brigaden der 5. Division säumten den Mons-Kanal und erweiterten die Position des BEF nach Westen. Von der linken Flanke der 3. Division: 13. Brigade bestehend aus 1. Royal West Kents (1. RWK) und 2. King's Own Scottish Borderers (2. KOSB) mit 2. King's Own Yorkshire Light Infantry (2. KOYLI) und 2. Duke of Wellington's Regiment (2. DWK) in Reserve. 14. Brigade: 1st East Surreys nördlich des Kanals, 2nd Manchesters und 1st Duke of Cornwalls Light Infantry (1. DCLI) entlang des Kanals mit 2nd Suffolks in Reserve.

Links von der 5. Division erreichte am 23. August die unabhängige 19. Brigade den Mons-Kanal mit in einer Linie von rechts 2. Royal Welch Fusiliers (2. RWF), 2. Middlesex und 1. Cameronians mit 2. nd Argyll und Sutherland Highlanders (2. ASH) in Reserve. Diese Brigade schloss sich der 6. Dragonergarde, Karabiner, auf dem Kanal an.

Die 7. Brigade bildete die Reserve des II. Korps in der Gegend von Cipley.

Vom britischen I. Korps besetzte die 1. Division Positionen entlang der Mons-Beaumont Road und die 2. Division hielt Positionen bei Harveng (4. Brigade), Bougnies (5. Brigade) und Harmignies (6. Brigade).
Mehrere Behörden, darunter Brigadier Edmonds in der "Offiziellen Geschichte des Krieges", beschreiben die britischen Stellungen am Mons-Kanal als "Außenposten" und geben an, dass die Absicht bestand, Positionen auf dem höheren und offeneren Gelände etwa eine Meile zu halten südlich des Kanals.

Eine Kompanie, 4. Königliche Füsiliere auf dem Marktplatz von Mons am 22. August 1914, dem Tag vor der Schlacht von Mons. Kurz nachdem dieses Foto aufgenommen wurde, rückte das Bataillon zur Mons-Kanallinie bei Nimy . vor

Die britischen Bataillone, die zum Kanal vorrückten, „gruben sich“ mit unterschiedlichem Erfolg ein. Offensichtlich war es die Absicht des Oberkommandos, den Kanal als Hindernis für den deutschen Vormarsch zu nutzen. Den Royal Engineers wurde befohlen, alle Kähne im Kanal zu versenken und die Brücken für den Abriss vorzubereiten.

Es gab ungefähr 12 oder mehr Brücken und Schleusen in dem Abschnitt des Kanals, der von der britischen Linie abgedeckt wurde, und dieser Befehl war in den wenigen Stunden, die zur Verfügung standen, nur schwer einzuhalten. Im Wirrwarr des Vormarsches fehlten einige wichtige Abrisslager. Die Pioniere taten, was sie unter den gegebenen Umständen konnten.

Soldaten der 1. Northumberland Fusiliers, die Straßenbarrikaden in der Gegend von Mons vorbereiten, bevor die Kämpfe am 23. August 1914 begannen

Während die Royal Engineers am Kanal arbeiteten, taten Infanterie und Kanoniere ihr Bestes, um eine verworrene Vorstadtindustrielandschaft in eine brauchbare Verteidigungslinie mit Stellungen nördlich und südlich des Kanals zu verwandeln.Vor allem die Artilleriebatterien hatten es schwer, für ihre Geschütze Stellungen mit vernünftigem Schussfeld zu finden und praktikable Beobachtungsposten einzurichten. Es wurde angenommen, dass die zahlreichen Abraumhalden gute Aussichtspunkte bieten müssen, aber ihre Anzahl beeinträchtigte die Sichtlinien und viele erwiesen sich als zu heiß, um darauf zu stehen.

Soldaten der 1. Northumberland Fusiliers, die Straßenbarrikaden in der Gegend von Mons vorbereiten, bevor die Kämpfe am 23. August 1914 begannen

Ein merkwürdiges und trauriges Merkmal war, dass die belgische Bevölkerung weitgehend nicht wusste, dass ihr Zuhause in ein Schlachtfeld verwandelt werden sollte. Der 23. August 1914 war ein Sonntag und begann mit dem Glockengeläut, ein Großteil der Bevölkerung eilte zur Kirche, Züge brachten Urlauber aus den Städten an. Viele dieser Zivilisten wurden in die Kämpfe des Tages verwickelt.

Soldaten der 1. Northumberland Fusiliers, die Straßenbarrikaden in der Gegend von Mons vorbereiten, bevor die Kämpfe am 23. August 1914 begannen

23. August 1914:
Die ersten Episoden der Schlacht waren durch den Mangel an Wissen, den jede Seite über den Einsatz der anderen besaß, verwirrt. Die Erste Armee von Kluck marschierte durch Belgien in südwestlicher Richtung mit einer Geschwindigkeit, die ihr nur wenig Zeit ließ, die Situation auf ihrem Weg einzuschätzen. Es scheint, dass das deutsche Oberkommando nicht wusste, dass die Briten vor ihnen in der Linie waren, da es davon ausging, dass das BEF immer noch nicht in Frankreich war, obwohl von Klucks Befehl an die Erste Armee für den 23. angetroffen und ein britisches Flugzeug abgeschossen und gefangen genommen.

Als das BEF von seinem Sammelgebiet um Maberge nach Norden vorrückte, warnten Kavalleriepatrouillen und Aufklärungsflüge des Royal Flying Corps vor großen deutschen Truppenkonzentrationen, aber die Berichte, dass das BEF II Corps mit 3 Divisionen von 6 Infanterie und 3 Kavallerie angegriffen werden sollte Divisionen von von Klucks erster Armee scheinen von Sir John French außer Acht gelassen worden zu sein.

Die auf der Monskanallinie vorrückenden deutschen Truppen bestanden aus dem 3., 4. und 9. deutschen Korps mit der 9. Kavallerie-Division aus dem 2. deutschen Kavallerie-Korps, der gesamten 1. Armee von Kluck. Das waren 3 Korps mit Kavallerie von einem anderen Vorstoß auf Smith-Dorriens II. Korps. Der Vormarsch der Kavalleriedivision erfolgte über den Kanal östlich von Mons und die Division beteiligte sich nicht am direkten Angriff auf die Kanallinie.

Am 23. August überquerte die 17. Division des 9. Korps von Kluck den Kanal östlich des Bogens außerhalb der Reichweite der britischen Verteidigungslinie und griff die Gordons an, die die Höhe auf Bois La Haut hielten, so dass es einfach war Es war nur eine Frage der Zeit, bis der Kanalvorsprung für die Briten unhaltbar wurde, ungeachtet des Erfolgs ihrer Aktion gegen die Regimenter des 9. deutschen Korps, die von Norden über den Kanal angriffen.

Bei einem der ersten Vorfälle des deutschen Angriffs auf die Monskanallinie in den frühen Morgenstunden des 23. August 1914 ritt ein deutscher Kavallerieoffizier mit 4 Soldaten bis zu einem Außenposten des 1. DCLI, ½ Meile nördlich des Kanals auf der Straße nach Ville Pommeroeul, aus dem Nebel auftauchend. Ein britischer Posten erschoss den Offizier und 2 der Soldaten, bevor sie entkommen konnten.

Der erste deutsche Angriff auf die Kanallinie durch die 18. Division des 9. Korps fiel auf den Kanalvorsprung nordöstlich der Stadt Mons, den Punkt, der von der 4. Middlesex, der 4. Royal Fusiliers und der 1 . verteidigt wurde st RSF. Schweres deutsches Artilleriefeuer von der Anhöhe nördlich des Kanals unterstützte den Angriff, wobei die Feuerrichtung von Aufklärungsflugzeugen über das Schlachtfeld gegeben wurde, eine neue Technik, die von den Briten und Franzosen noch nicht übernommen wurde. Die deutsche Infanterie rückte in Massenformationen unter der Führung von Plänklern auf dem Kanal vor.

Private Carter, D Company, 4. Royal Fusiliers im Wachdienst in Mons am 22. August 1914: Schlacht bei Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Zum ersten Mal begegneten die Deutschen der Möglichkeit, mit der die britischen Truppen ihre Gewehre verwendeten, die „Mad Minute“, in der einzelne Soldaten bis zu 30 gezielte Schüsse in einer Minute aus ihren .303 Lee Enfield-Gewehren abfeuern konnten. Dieses Feuer in Verbindung mit unterstützenden Maschinengewehren dezimierte die vorrückenden deutschen Formationen.

Der Burenkrieg von 1899 bis 1901 lehrte die britische Armee, wie wichtig es ist, sich unter Beschuss zu verbergen, und die Kunst der verborgenen Bewegung auf dem Schlachtfeld. Die britischen Infanteristen befanden sich in gut versteckten Schützengräben und Stellungen in der Stadtlandschaft, von denen aus sie ein verheerendes Feuer auf die vorrückende deutsche Infanterie ausschütteten.

Brigadegeneral Edmonds kommentiert in der offiziellen Geschichte des Großen Krieges, dass britische Offiziere, die in den Jahren vor dem Krieg an deutschen Manövern teilnahmen, die deutsche Technik des massiven Infanterieangriffs beobachteten und voraussahen, was passieren würde, wenn eine solche Form des Vorstoßes gegen britische Infanterie eingesetzt würde.

Während der Versuch, das Stadtgebiet um Mons zu verteidigen, deutliche Nachteile mit sich brachte, bot der Kanal den britischen Regimentern ein vertretbares Hindernis. Die Kanalkähne und Boote waren von den Royal Engineer-Feldkompanien versenkt worden. Der Kanal war tief genug, um das Durchwaten der Deutschen zu verhindern, so dass der Zugang zu den britischen Linien nur über die permanenten Brücken und Schleusen oder über von den angreifenden Truppen aufgestellte und aufgestellte Brückeneinheiten möglich war, was unter solchen Bedingungen nicht praktikabel ist schweres Feuer. Mehrere Straßen- und Eisenbahnbrücken überquerten den Kanal und jede davon wurde zum Brennpunkt der deutschen Angriffe.

Das Muster des Tages wiederholte sich entlang der Kanallinie von Ost nach West. Erste deutsche Angriffe durch massierte Infanterieverbände, die in Stücke geschossen wurden, gefolgt von vorsichtigeren, aber immer schwereren Angriffen mit offenen Infanterieverbänden, die von Artilleriefeuer unterstützt wurden, erhöhten sich in Gewicht und Genauigkeit während des Tages und durch Maschinengewehre.

Die britische Infanterie wurde von Royal Field Artillery-Batterien unterstützt, die 18-Pfünder-Schnellfeuergeschütze abfeuerten, die in Abschnitten und Einzelgeschützen hinter dem Kanal positioniert waren.

Für jede Seite waren diese ersten Tage des Krieges die ersten Erfahrungen mit schnellem Geschützfeuer, und die Truppen waren von der alles durchdringenden Wirkung des Granatenfeuers verblüfft. Während die deutschen Geschütze einige Zeit brauchten, um auf die britische Linie zu gelangen, schienen die britischen Stellungen, nachdem sie dies getan hatten, ständig von platzenden Granaten erstickt zu werden. Der Mythos wurde von Armeen ziviler Spione geboren, die die deutschen Batterien „aufspürten“. Es dauerte eine Weile, bis die Realität erkannt wurde, dass eine ausgeklügelte Artilleriebeobachtung vom Boden und aus der Luft die Geschütze lenkte.

Der anfängliche Schwerpunkt des deutschen Angriffs waren die Brücken um den Kanal herum, die die Obourg-Brücke der 4. Middlesex und die Nimy-Brücke und die Ghlin-Eisenbahnbrücke der 4. Geschütze unter dem Kommando von Leutnant Maurice Dease.

Auf der rechten Seite des Kanalvorsprungs führen die Deutschen eine Reihe schwerer Angriffe auf die 4. Middlesex an der Obourg Bridge durch. Die Positionen rund um die Brücke wurden von Major Daveys Firma besetzt, wobei eine zweite Firma unter Major Abell zur Unterstützung hinzukam und dabei ein Drittel ihrer Stärke verlor.

Leutnant Maurice Dease 4th Royal Fusiliers, verliehen für seinen Umgang mit seinem Maschinengewehr an der Nimy Bridge posthum ein Victoria Cross: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Der deutsche Vorstoß zum Kanal erfolgte in engen Kompanieformationen der deutschen 18. Division, die den Middlesex-Schützen und Maschinengewehren ein gutes Ziel darstellten. Bei den Eröffnungsangriffen wurden die führenden deutschen Unternehmen niedergemäht, als sie versuchten, die Kanalbrücke zu erreichen. Die Deutschen gingen wieder in Deckung und nahmen nach einer halben Stunde den Angriff in offenerer Formation wieder auf.

Ebenso schwere deutsche Infanterieangriffe in engen Kolonnen fielen auf die 4. Royal Fusiliers, die die Kompanie des Nimy-Brückenkapitäns Ashburner hielten, unterstützt von einem der Maschinengewehre von Leutnant Dease. Diese Kolonnen wurden dezimiert und die Deutschen fielen in die Plantagen entlang der Nordseite des Kanals zurück. Nach einer halben Stunde der Reorganisation wurde der Angriff in offenerer Reihenfolge fortgesetzt. Während die Königlichen Füsiliere die Angriffe hielten, nahm der Druck mit dem Aufbau deutscher Infanterie und dem Gewicht des unterstützenden Artilleriefeuers zu.

Weitere Züge der Royal Fusiliers kamen, um Ashburners Kompanie zu unterstützen, die alle schwere Verluste an Offizieren und Männern erleiden mussten. Dease arbeitete weiter mit seinem Maschinengewehr, obwohl er dreimal verwundet wurde.

Links von der Nimy-Brücke griffen die Deutschen die Royal Fusiliers auf der Ghlin-Eisenbahnbrücke an, wo Private Godley das zweite Maschinengewehr des Bataillons bemannte. Wieder erlitten die Deutschen schwere Verluste, als sie versuchten, die Brücke zu erzwingen. Das Bataillon wurde von der 107. Batterie, Royal Field Artillery, mit unterstützendem Feuer versorgt.

Private Godley feuert sein Maschinengewehr auf die angreifende deutsche Infanterie in der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Foto von W.S. Bagdatopoulos

Westlich von Mons dauerte der deutsche Angriff auf den geraden Abschnitt des Kanals länger und war weniger intensiv.

Die deutsche 6. Division griff die 1. RSF und die Stellungen der 1. Northumberland Fusiliers am Nordufer des Kanals an, während westlich von Jemappes die Deutschen auf die Brücke bei Mariette vorrückten und bis zur Brücke in . marschierten Viererkolonne. Die massierten Deutschen wurden von Füsilieren abgeschossen, die in ihren Stellungen nördlich des Kanals warteten. Der Angriff wurde in offenerer Reihenfolge wiederholt, aber erneut abgewehrt.

Deutsche Pontonbrücke über dem Mons-Kanal bei Jemappes nach der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die deutsche Infanterie wartete in Deckung, während die Geschütze auf die Stellungen der Füsiliere geschossen wurden. Der deutsche Angriff wurde dann erneuert. Ob absichtlich oder aus Versehen, führte eine Schar belgischer Schulkinder den deutschen Vormarsch an und verhinderte, dass die britische Infanterie feuerte. Die Deutschen drückten sich durch die Kinder und zwangen die Füsiliere über den Kanal auf die Südseite, von wo aus der deutsche Angriff wieder zurückgeschlagen wurde.

Das nächste Bataillon westlich der britischen Linie, die 1. RWKs, waren nördlich des Mons-Kanals im Einsatz und unterstützten von dort aus das Divisionskavalleriegeschwader der 19. Husaren. Die 1. RWKs fielen schließlich auf Positionen hinter dem Kanal zurück. Die angreifenden Truppen, die Brandenburgischen Grenadiere, konzentrierten sich dann auf die St. Ghislain-Brücke, wurden jedoch von den RWKs abgewehrt, unterstützt von 4 Geschützen der 120. Batterie RFA, die auf dem Kanalschleppweg positioniert waren. Die Geschütze mussten sich zurückziehen, aber das schwere Feuer auf die Brandenburger zerstörte die 3 Bataillone des Regiments.

Westlich der RWKs hielt die 2. KOSB das Nordufer des Kanals, die 2 Maschinengewehre des Bataillons, die im obersten Stockwerk eines Hauses auf der Südseite des Kanals positioniert waren. Das Bataillon konnte die sich am Rande eines Waldstücks am Nordufer bildende deutsche Infanterie mit schwerem Feuer beschießen, bis sie über den Kanal zurückweichen musste.

Eines der Regimenter, die das 2. KOSB angriffen, war das deutsche 52. Infanterieregiment. Als die KOSB wieder auf der Südseite des Kanals waren, griff dieses Regiment die Eisenbahnbrücke der 1. East Surreys an und rückte mit 2 seiner Bataillone in Massenformation vor. Diese beiden Bataillone erlitten das gleiche Schicksal wie alle deutschen Massenangriffe gegen die Mons-Kanallinie, die durch Gewehr- und Maschinengewehrfeuer der verborgenen britischen Infanterie niedergeschlagen wurden.

9. Lanzenreiter in Mons am 22. August 1914: Schlacht bei Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Am Ende des Morgens waren die 8 britischen Bataillone, die entlang des Mons-Kanals eingesetzt waren, trotz der Bemühungen von 4 deutschen Divisionen immer noch im Einsatz.

Gegen Mittag begann die deutsche Infanterie auf der ganzen Linie des geraden Abschnitts des Kanals westlich von Mons anzugreifen, wobei sie die zahlreichen Tannenplantagen und Dörfer als Deckung nutzte.

Gegen 15 Uhr traf die britische 19. Brigade mit dem Zug in Valenciennes ein und besetzte Stellungen am westlichen Ende der Kanallinie, wobei sie das einzelne Kavallerieregiment, die 6. Dragonergarde (die Karabiner), ablöste. Bald darauf nahm der deutsche Angriff an Intensität zu.

Der Hauptkrisenbereich für die BEF in den Kämpfen des Tages war der Mons-Bataillon, wo die britischen Bataillone Angriffen und Feuer von vorne und von der Flanke ausgesetzt waren, obwohl der Haupteinfluss auf den zukünftigen Einsatz der BEF der zunehmende Rückzug von Lanrezacs Fünften Franzosen war Armee an seiner Ostflanke.

Gegen Mittag verdoppelte das deutsche IX. Korps seine Angriffe auf den Mons-Kanal, seine Artillerie beschoss die Briten von Stellungen nördlich und östlich der Linie. Die deutsche 17. Division griff nach der Überquerung des Kanals östlich des Kanalvorsprungs, außerhalb der Reichweite der britischen Verteidigung auf der Kanallinie, die 1. . Der Angriff wurde zurückgeschlagen, aber die zunehmende Bedrohung war klar.

Soldaten des 1. Gordon Highlanders und 2. Royal Irish Regiment bei Mons am 22. August 1914: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die Deutschen, die jetzt stark über dem Kanal waren, bedrohten die Flanke und den Rücken der 4. Middlesex. Dem 2. RIR wurde befohlen, aufzurücken, um die Middlesex zu unterstützen. Sie taten dies, aber jede Bewegung im Kanalvorsprung war aufgrund des starken deutschen Artilleriefeuers schwierig und sie brauchten einige Zeit, um sich vorwärts zu arbeiten. Die Maschinengewehrabteilung des RIR zerstreute einen deutschen Kavallerieangriff, wurde dann aber durch Schüsse ausgelöscht.

Es war klar, dass das BEF II Corps eine Position entlang des Kanals nicht mehr halten konnte, da die Deutschen den Kanal östlich der britischen Linie überquerten, die französische 5. Dem II. Korps wurde der Befehl erteilt, sich auf die vorbereiteten Stellungen südlich von Mons und hinter dem Haines zurückzuziehen.

Gegen 15 Uhr begannen die Middlesex und die RIR, sich aus dem Kanalvorsprung zurückzuziehen. Die Royal Fusiliers und die RSF taten dies bereits. Der Rückzug der Royal Fusiliers wurde dadurch gedeckt, dass der verwundete Private Godley noch immer mit seinem Maschinengewehr auf die Eisenbahnbrücke feuerte. Als Godley dem Rückzug folgen musste, zerbrach er das Maschinengewehr und warf die Teile in den Kanal. Godley kroch auf die Straße und blieb dort liegen, bis er von einigen Zivilisten in das Mons-Krankenhaus gebracht wurde, wo er von den vorrückenden Deutschen gefangen genommen wurde.

Gegen 16:00 Uhr fiel die noch nördlich des Kanals positionierte 1. DCLI über den Kanal zurück, nachdem sie eine große Abteilung deutscher Kavallerie, die die Straße von Ville Pommeroeul entlang vorrückte, abgeschossen hatte.

Andere britische Bataillone hielten Stellungen nördlich des Kanals, bis der allgemeine Rückzug begann.

Am Abend erhielt die britische 5. Division den Befehl, sich von der Kanallinie zurückzuziehen. Entlang des Kanals begannen die britischen Bataillone, sich in Kompanien und Zügen zurückzuziehen. Wo Brücken waren, wurden verzweifelte Versuche unternommen, sie zu zerstören. Den Royal Engineers gelang es, die Straßen- und Eisenbahnbrücken bei St. Ghislain und 3 weitere Brücken im Westen zu zerstören.

In Jemappes arbeitete Corporal Jarvis von den Royal Engineers anderthalb Stunden unter deutschem Feuer, um die Brücke mit Hilfe von Private Heron von der RSF abzureißen, wobei er sich ein Victoria Cross und Heron ein DCM verdiente.

Lance Corporal Charles Jarvis, 57th Field Company Royal Engineers, bereitet den Abriss der Brücke bei Jemappes vor, für den er das Victoria-Kreuz erhielt: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

In Mariette beharrte Kapitän Wright RE darauf, die Brücke zu zerstören, obwohl er schwer verwundet war, und gewann ein Victoria Cross. Kompanien der Northumberland Fusiliers hielten an, um Wrights Versuche zu decken.

Gegen 17 Uhr kam das deutsche IV. Korps und griff die 19. Brigade am westlichen Ende der Kanallinie an.

Entlang der Linie zogen sich die britischen Regimenter zurück, als die Deutschen ihren Angriff forcierten, und brachten Brückenpontons hoch, um den Kanal zu überqueren.

Kapitän Wright platziert Sprengstoff unter der Brücke bei Mariette in der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Foto von G.D. Rowlandson

Auf der rechten Seite hatten Middlesex und RIR erhebliche Schwierigkeiten, sich aus dem Vorsprung zu befreien, als deutsche Infanterie durch Mons in das offene Land südlich der Stadt eindrang. Ein starker deutscher Angriff auf die Gordons und Royal Scots am Bois la Haut wurde mit schweren deutschen Verlusten abgewehrt. Hinter der Anhöhe überfiel die durch Mons vorrückende deutsche Infanterie die sich zurückziehende 23. Batterie RFA, wurde aber vertrieben.

Schließlich beschloss die deutsche Heeresführung, die Briten ohne weitere Einmischung abziehen zu lassen, und zur großen Überraschung der Briten ertönten Signalhörner entlang der deutschen Linie.
In der Nacht fielen die 2 Korps des BEF auf ihre neuen Positionen zurück. Die 8. Brigade befreite sich aus dem Kanalvorsprung und zog sich ohne weitere Einmischung der Deutschen zurück.

Zunächst fiel das II. Korps im Laufe des Abends auf die Linie Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries zurück. In den frühen Morgenstunden des 24. August wurde dem II. Korps der Befehl erteilt, den Rückzug auf die Straße Valenciennes nach Maberge fortzusetzen, die von Westen nach Osten 11 km südlich des Mons-Kanals verläuft (unten auf der Karte im Süden von Bayern).

Britischer Transport vorbei am Denkmal der Schlacht von Malplaquet, die der Herzog von Marlborough am 11. September 1709 südlich von Mons während des Rückzugs kämpfte: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die Notwendigkeit dieses Rückzugs wurde von den britischen Truppen nicht leicht verstanden, die der Ansicht waren, die deutschen Angriffe abgewehrt zu haben, aber es war notwendig, damit sich das BEF der französischen 5. zu ihrer Linken.

Dieser Rückzug war der Beginn des „Rückzugs von Mons“, der am 5. September 1914 südlich der Marne endete.

Die Engel von Mons: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Verluste in der Schlacht von Mons:
Die britischen Verluste wurden an diesem Tag für viel größer gehalten, als sie tatsächlich waren. Dies war auf das intensive Artilleriefeuer auf die britische Linie zurückzuführen, das hohe Verluste erwarten ließ, und auf die verworrene Art des Rückzugs. Züge und Kompanien wurden in der Nacht getrennt und schlossen sich Stunden später oder am nächsten Tag wieder ihren Elternbataillonen an. Die gesamten britischen Opfer der Kämpfe des Tages beliefen sich auf etwa 1.500 Tote, Verwundete und Vermisste. Die Verluste erlitten insbesondere das II. Korps und die 3. Division. Das 4. Middlesex und das 2. Royal Irish Regiment erlitten etwa 450 bzw. 350 Tote.

Die deutschen Verluste sind mit Genauigkeit unbekannt, aber es wird angenommen, dass etwa 5.000 Tote, Verwundete und Vermisste bei den Kämpfen entlang der Mons-Kanallinie waren.

Verwundete Soldaten aus der Schlacht von Mons zurück in „Blighty“: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Nachwirkungen der Schlacht von Mons:
Die BEF zog sich in Übereinstimmung mit Lanrezacs französischer Fünfter Armee zu ihrer Rechten zurück. Der Rückzug dauerte bis zum 5. September 1914, als der französische Gegenangriff von Paris auf die Marne erfolgte und die alliierten Armeen umdrehten und die Deutschen bis zur Linie der Aisne verfolgten.
Die Aktionen des BEF bei den verschiedenen Vorfällen werden in den nächsten Abschnitten beschrieben.

‘Pip, Squeak and Wilfred’: The 1914 Star (in der Mitte), die British War Medal und die Victory Medal, verliehen an Private Conway, 1st Battalion the Cheshire Regiment: Battle of Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Orden und Kampagnenmedaillen:
Der 1914 Star wurde an alle Dienstgrade ausgegeben, die zwischen dem 5. August 1914, dem Datum der Kriegserklärung Großbritanniens an Deutschland und Österreich-Ungarn, und dem 22./23. November 1914, dem Ende des Ersten Schlacht von Ypern. Die Medaille wurde als „Mons Star“ bezeichnet. An alle Ränge, die unter Beschuss dienten, wurde eine Sperre mit der Angabe „5. August bis 23. November 1914“ ausgestellt.

Eine alternative Medaille, der 1914/1915 Star, wurde an diejenigen ausgegeben, die nicht für den 1914 Star berechtigt waren.
Der 1914 Star mit der British War Medal und der Victory Medal wurden als „Pip, Squeak and Wilfred“ bekannt. Allein die British War Medal und die Victory Medal waren als „Mutt and Jeff“ bekannt.

Das Buch „Die Bogenschützen“ von Arthur Machen, der Ursprung des Mythos „Engel von Mons“: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Anekdoten und Überlieferungen aus der Schlacht von Mons:

  • Walter Bloehm, ein Reserveoffizier im deutschen 12. Brandenburgischen Grenadierregiment, das bei seinem Angriff auf das 1. Royal West Kent in St. Ghislain schwere Verluste erlitt, schrieb in seinen Memoiren mit dem Titel „Vormarsch’: ‘Unsere ersten Schlachten sind eine schwere, noch nie dagewesene schwere Niederlage, und gegen die Engländer, die Engländer, über die wir gelacht hatten.’
  • Der Engel von Mons: Im September 1914 veröffentlichte der Journalist Arthur Machen in der Zeitung Evening Standard eine Geschichte mit dem Titel „Die Bogenschützen in dem Bogenschützen aus der Zeit der Schlacht von Agincourt 1415 die britischen Truppen bei Mons unterstützten. Die Geschichte wurde in Gemeindemagazinen in ganz Großbritannien nachgedruckt. Die Geschichte führte zu der weithin als wahr akzeptierten Legende, dass es in Mons eine engelhafte Intervention im Namen der Briten gegeben habe.
  • Leutnant Maurice Dease, der Maschinengewehroffizier der 4. Royal Fusiliers, erhielt am 23. August 1914 posthum das Victoria Cross für seine Hilfe bei der Verteidigung der 2 Brücken von Nimy im Mons Canal Salient.
  • Private Sidney Godley war einer der Kanoniere in der Maschinengewehrabteilung von Leutnant Dease. Godley arbeitete weiterhin mit seiner Waffe an den Nimy-Brücken, obwohl er verwundet war, blieb aber im Einsatz, während sich der Rest seines Bataillons zurückzog. Unfähig sich zu bewegen, wurde Godley von lokalen Zivilisten ins Mons Hospital gebracht, wo er von den Deutschen gefangen genommen wurde. Er wurde mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet, das ihm 1919 von König George V nach seiner Entlassung aus dem Gefangenenlager überreicht wurde.
  • Kapitän Theodore Wright, Royal Engineers, erhielt ein posthumes Victoria Cross, teilweise für seine wiederholten, aber erfolglosen Bemühungen, die Brücke bei Mariette zu „sprengen“. Die beiden Feldkompanien der Royal Engineers, deren Adjutant Wright war, die 56. und die 57., wurden mit der Zerstörung von 10 bis 12 Brücken über den Mons-Kanal beauftragt. Aufgrund der Nähe der überwältigenden Zahl deutscher Truppen wurde nur eine Brücke, bei Jemappes, zerstört. Wright starb am 14. September 1914 an der Aisne, nachdem er schwer verwundet worden war.
  • Lance Corporal Charles Jarvis, Royal Engineers, ein Mitglied der 57. Field Company, erreichte die Zerstörung der Brücke bei Jemappes und erhielt das Victoria Cross.

Referenzen für die Schlacht von Mons:

Mons, Der Rückzug zum Sieg von John Terraine

Die ersten sieben Divisionen von Lord Ernest Hamilton

Die offizielle Geschichte des Ersten Weltkriegs von Brigadier Edmonds August-Oktober 1914

Die vorherige Schlacht im Ersten Weltkrieg ist die British Expeditionary Force (BEF)

Die nächste Schlacht im Ersten Weltkrieg ist die Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges


Calgacus ist der erste Schotte, der uns unter seinem Namen bekannt ist. Der römische Historiker Tacitus zeichnete die angeblich von Calgacus an seine Truppen gehaltene Rede vor der Schlacht auf.

“Wir sind die Crème de la Crème der britischen Männlichkeit. Bis jetzt sind wir versteckt geblieben und haben die vorrückende Tyrannei nicht einmal aus den Augen gelassen. Von der Natur abgeschirmt, sind wir die Männer am Rande der Welt, die letzten der Freien. Wir werden für unsere Freiheit kämpfen, also lasst uns, wenn sich die beiden Armeen treffen, dem Eindringling zeigen, welches Kaliber Caledonia im Ärmel hat.”


Schlachten - Die Schlacht von Mons, 1914

Die Schlacht von Mons war das erste Gefecht zwischen britischen und deutschen Streitkräften an der Westfront und begann am 23. August 1914. Die Schlacht von Mons umfasst eine der sogenannten Frontierschlachten, die im August 1914 in Mulhouse, Lothringen, stattfanden , die Ardennen, Charleroi - und Mons.

Nach der Ankunft in Frankreich am 14. August und weit hinter dem Zeitplan in ihrem Vormarsch rückte die britische Expeditionsstreitmacht (BEF) unter ihrem Oberbefehlshaber Sir John French vorsichtig von der belgischen Küste vor, im Einklang mit Frenchs Charakter. sein Plan war, sich bei Charleroi an der Sambre mit der 5. Armee des französischen Generals Lanrezac zu treffen.

Bevor die BEF jedoch Charleroi erreichte, traf sie am 22. August bei Soignies auf Kavalleriepatrouillen der deutschen Ersten Armee. Die Franzosen planten sofort, die deutschen Truppen anzugreifen, entgegen Geheimdienstratschlägen und anscheinend ohne sich ihrer vollen Stärke und ihrer Siege bei Lothringen und den Ardennen bewusst zu sein.

Über Nacht änderten die Franzosen ihren Kurs und befahl seinen fünf Divisionen, Verteidigungsstellungen am nahegelegenen Mons-Kanal zu errichten und wollte Lanrezac nach Süden jagen.

Abgelenkt beschloss von Kluck, am 23. August einen Frontalangriff gegen das BEF zu starten, nachdem ihm das deutsche Oberkommando untersagt hatte, das BEF zu umgehen und möglicherweise den Kontakt zu von Bülows Zweiter Armee zu verlieren.

Der britische Oberbefehlshaber hätte über das plötzliche Auftauchen und die Stärke der deutschen Armee nicht allzu überrascht sein dürfen. Bereits am 7. August hatte General Lanrezac, Kommandeur der französischen 5. Armee, den französischen Oberbefehlshaber Joffre vor einem erheblichen Ausbau deutscher Truppen in Belgien gewarnt.

Joffre schien die Warnungen von Lanrezac zunächst nicht zu beachten, vielleicht weil sie im Widerspruch zu Frankreichs Vorkriegskampfstrategie Plan XVII standen, die davon ausging, dass Deutschland Frankreich nicht über Belgien angreifen würde.

Währenddessen setzte Franzosen, der sich, da der erste britisch-deutsche Kontakt über Kavallerie-Truppen zustande gekommen war, effektiv einen Tag Atempause vor Beginn der Schlacht erkauft hatte, seine beiden Infanterie-Korps unter dem Kommando von Smith-Dorrien bzw. Haig östlich und westlich von Mons über ein vierzig Kilometer vor der Tür.

Der Ostflügel erreichte fast die sich zurückziehende französische 5. Armee unter General Lanrezac, die etwa 13 Kilometer entfernt Edmund Allenbys Kavalleriedivision im Notfall in Reserve hielt.

Zu Beginn der Schlacht sahen sich die Briten der deutschen Opposition zahlenmäßig stark unterlegen: 70.000 Soldaten gegenüber 160.000 und 300 Geschützen gegen 600 Deutsche.

Trotz dieser Chancen begann von Klucks Offensive gegen General Smith-Dorrien nach einem vorläufigen Artilleriefeuer katastrophal, da die britischen Schützen schwere Verluste von der vorrückenden deutschen Infanterie forderten.

Tatsächlich hatte er am Nachmittag keine Fortschritte für die Offensive vorzuweisen. Dennoch hatten die Briten in den ersten Kampftagen etwa 1.600 Verluste erlitten. Die Effizienz der britischen Schützen war so groß, dass von Kluck annahm, der Feind würde Maschinengewehre einsetzen.

Während von Kluck den Angriff unterbrach, um Reserven einzuziehen, ordneten Franzosen, nachdem sie die Nachricht erhalten hatten, dass sich General Lanrezac zurückgezogen hatte und den Briten daher keine Hilfe anbieten konnte, einen strategischen Rückzug auf die zweite britische Verteidigungslinie an.

Von Kluck erneuerte die Offensive am Abend, als die Franzosen bereits erkannt hatten, wie stark von Klucks Truppen waren. French befahl daher Smith-Dorrien und Haig, sich weiter zurückzuziehen. Letztendlich jedoch fügte er der britischen Nachhut in der Schlacht von Le Cateau am 26. August fast 8000 Verluste zu.

Der britische Oberbefehlshaber unternahm daraufhin einen ausgedehnten Rückzug. Franzosen empfahl den vollständigen Rückzug an die Küste, obwohl der britische Kriegsminister Kitchener den Vorschlag Frankreichs ablehnte und das BEF aufforderte, mit den französischen Truppen, die sich an die Marne zurückziehen, in Kontakt zu bleiben.

Klicken Sie hier, um eine Karte der Schlacht an den Grenzen anzuzeigen. Klicken Sie hier, um eine Karte der Schlacht von Mons anzuzeigen.

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

Die britische Armee erlitt während des Krieges 188.706 Gasangriffe, von denen 6.062 tödlich waren. Die Bundeswehr erlitt 200.000 Gasopfer, davon 9.000 tödlich.

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Der Engel von Mons: Vom Mythos zur „Tatsache“

Der Erste Weltkrieg, oder der Große Krieg, wie er zu seiner Zeit allgemein genannt wurde, war eine Ära, in der verschiedene Legenden geschaffen und verwirklicht wurden, von denen einige in der Realität als die Geschichten großer Soldaten und brillanter Militärtaktiker begründet waren, während andere mehr waren absurd, verschiedene Elemente aus übernatürlichen Überzeugungen und lokaler Folklore entlehnt. Eine der unglaublichsten dieser Geschichten war die Legende vom Engel von Mons.

Die Legende lautet wie folgt. Während der Schlacht in Belgien ging der Ansturm weiter, als die stark unterlegenen britischen Truppen versuchten, sich zurückzuziehen, während die eindringenden deutschen Truppen sie auf Schritt und Tritt verfolgten, sowohl durch die Felder als auch durch die dicht bewaldeten Gebiete rund um den Kanal von Mons Conde. Dann, gerade als alle Hoffnung für die Briten verloren war, etwas, das nur als göttliches Eingreifen definiert werden konnte, erschienen himmlische Engel über dem blutigen Schlachtfeld und ermutigten die restlichen britischen Streitkräfte, für das zu kämpfen, was sie glaubten und die Deutschen zu besiegen. Plötzlich tauchten hinter den verteidigenden britischen Truppen die mythischen Bogenschützen von Agincourt auf, legendäre Soldaten, die während des hundertjährigen Krieges für England gegen die Franzosen kämpften, oder Engelskrieger, wie in anderen Versionen dargestellt, diese göttliche Kraft wurde von niemand anderem als Saint George selbst angeführt , was den vorrückenden deutschen Streitkräften massive Verluste zufügte, sie vollständig vernichtete und dabei die Schlacht für die Briten gewann.

In Wirklichkeit war diese Schlacht weniger ruhmreich und romantisch, als die Legende vermuten ließe. Die Schlacht von Mons war der erste Vorgeschmack auf den Krieg und die Hauptaktion der British Expeditionary Force (BEF), einer kleinen, aber elitären Streitmacht der britischen Armee, im Ersten Weltkrieg. Es war eine Nebenaktion der Grenzschlacht, bei der die Alliierten an den französischen Grenzen mit Deutschland zusammenstießen. Im Morgengrauen des 23. August begann ein deutscher Artilleriebeschuss auf die britischen Linien. Im Laufe des Tages konzentrierten sich die Deutschen auf die Briten an dem Vorsprung, der durch die Schleife im Kanal gebildet wurde. Der deutsche Angriff war ein kostspieliger Fehlschlag und die Deutschen wechselten zu einer offenen Formation und griffen erneut an.

Dieser Angriff war erfolgreicher, da die lockerere Formation es den irischen Männern erschwerte, schnell Verluste zu verursachen. Im Gegensatz zu dem, was die Legende vermuten ließ, war die britische Position im Vorsprung am Nachmittag unhaltbar geworden. Die britischen Streitkräfte führten methodisch einen strategischen Rückzug durch, um eine Pattsituation mit massiven Verlusten zu vermeiden. Die Schlacht begann am Morgen des 23. August 1914, die vollständige Evakuierung erfolgte in der Nacht zum 24. desselben Monats. Es gab jedoch große Verluste, wobei die Briten etwa 1.600 Mann verloren, während das vorrückende deutsche Militär zwischen 2.000 und 5.000 Mann verloren hatte.

Man kann nicht umhin, sich zu fragen, wie eine solche Legende über die wahren Ereignisse der Schlacht von Mons hätte akzeptiert werden können. Es sollte angemerkt werden, dass ähnliche Geschichten über solche Schlachtfeldvisionen in der mittelalterlichen und antiken Kriegsführung auftraten. Grausamkeitsberichte wie die Vergewaltigung Belgiens, Gewalttaten und Misshandlungen gegen belgische Zivilisten durch die einfallende deutsche Armee und die des gekreuzigten Soldaten, eine mutmaßliche Folter und Kreuzigung an einem Scheunentor oder einem Baum mit Bajonetten eines in Kanada dienenden alliierten Soldaten Corps ebnete den Weg für den Glauben, dass der christliche Gott direkt gegen einen so bösen Feind eingreifen würde.

Aufgrund ihrer grandiosen Prämisse war es unwahrscheinlich, dass eine solche Geschichte von den britischen Geheimdienstorganisationen entwickelt wurde. Es wird angenommen, dass dieser Mythos aus der Kriegszeit von einer Fiktionsgeschichte eines walisischen Autors namens Arthur Machen inspiriert wurde, der am 29. inspiriert von Berichten, die er über die Kämpfe bei Mons gelesen hatte, und einer Idee, die er kurz nach der Schlacht hatte.

Der Übergang von einem fiktiven Werk zu einer allgemein geglaubten Tatsache war nur eine einfache Fehlentscheidung der Mitarbeiter der Evening News, die vergessen hatten, die von Arthur Machen eingereichte Geschichte als Fiktion zu bezeichnen. Diese Geschichte verbreitete sich bald auf mehrere lokale Boulevardzeitungen, die über ganz England verstreut waren, und wurde aufgrund der Massenhysterie zur Tatsache. Mehrere andere Spuren wurden dieser Geschichte beigefügt, wie zum Beispiel Kriegsgefangenenzeugnisse deutscher Soldaten. Trotz Arthur Machens größter Bemühungen, zu beweisen, dass die Ereignisse dieser Legende nie eingetreten sind, hatte sie sich in der Populärkultur so weit verwurzelt, dass sie blind für eine Tatsache gehalten wurde.

Referenz:
Kevin Maclure, „Visions of Bowmen and Angels“, archiviert am 18. August 2007, an der Wayback Machine.
David Clarke, „Angels on the Battlefield“, archiviert 2008-03-16 bei der Wayback Machine., Fortean Times, Mai 2003
Baldwin, Hanson (1963). Weltkrieg: Ein Überblick über die Geschichte. London: Hutchinson
Mallinson, Alan (2013). 1914: Fight the Good Fight, Großbritannien, die Armee und der Beginn des Ersten Weltkriegs


Waren die Engel von Mons eine Engelsarmee oder eine Massenhysterie?

Das Gemeindemagazin All Saints, Clifton, berichtete, dass zwei Offiziere eine Engelschar zwischen ihren Männern und dem Feind gesehen hatten. Dieselbe Zeitschrift erzählte die Geschichte eines anderen Soldaten, der dieselbe Engelschar zwischen sich und der heranstürmenden deutschen Kavallerie gesehen hatte. Die Pferde der Deutschen waren in Panik geraten und unkontrolliert gelaufen, sodass die britischen Soldaten in Sicherheit kamen. Ein Soldat des Cheshire-Regiments sah auch die Engel und beobachtete, wie die deutschen Kavalleriepferde vor ihrer furchterregenden Anwesenheit in Panik gerieten und davonliefen.

Im Frühjahr und Sommer 1915 tauchten weitere Geschichten auf. Die „leuchtende Wolke“ zwischen Deutschen und Briten tauchte wieder auf, und die Papier der Bath Society zitierte einen Auszug aus einem Offiziersbrief: „Ich habe selbst die Engel gesehen, die unseren linken Flügel beim Rückzug aus Mons vor den Deutschen gerettet haben. Wir hörten die deutsche Kavallerie hinter uns herrennen und rannten auf einen Platz zu, wo wir glaubten, Widerstand zu leisten. Wir sahen zwischen uns und dem Feind einen ganzen Trupp Engel.“

Ein Soldat des Westreitregiments erzählte einer Gruppe von Kanadiern, dass er den Engel tatsächlich gesehen hatte, und ein verwundeter Soldat beschrieb einer jungen Frau dasselbe: ein Engel mit ausgebreiteten Flügeln, der zwischen seiner Einheit und den Deutschen stand. Die nicht überzeugte Frau wiederholte die Geschichte später, und ein britischer Oberst sagte ihr einfach: „Junge Dame, die Sache ist passiert. Sie müssen nicht ungläubig sein. Ich habe es selbst gesehen.“

Captain Hayward, ein Geheimdienstoffizier des britischen I. Korps, bezeichnete die Angels of Mons als „vier oder fünf wundervolle Wesen“, die in Weiß gekleidet waren und den deutschen Linien im strahlenden Sonnenlicht mit erhobenen Händen gegenüberstanden, um den vorrückenden Feind aufzuhalten. Er verwies auf eine andere Gelegenheit, bei der sich „der Himmel mit einem hellen Licht öffnete und Figuren leuchtender Wesen erschienen“.

Ein Geistlicher aus Weymouth las einen Brief von einem Soldaten vor, der sich durch den Rückzug von Mons gequält hatte. Der Mann sagte, er und seine Kameraden seien von deutscher Kavallerie in einem Steinbruch gefangen worden, als plötzlich Engel den Rand des Steinbruchs säumten und die Deutschen in panische Flucht ausbrachen.

Diejenigen, die über Geschichten von St. George, Engeln und Phantombogenschützen spotteten, wiesen schnell darauf hin, dass es schwierig sei, beglaubigte Beweise aus erster Hand zu erhalten, was sicherlich wahr war.

Was inspirierte also die Geschichten von Engeln, gespenstischen Bogenschützen, der mächtigen Gestalt des Heiligen Georg? War es Hysterie, Müdigkeit, Angst, Wunschdenken? Womöglich. Es sei jedoch daran erinnert, dass die Männer, die diese Geschichten erzählten, wie erschöpft sie auch waren, harte, erfahrene Soldaten waren, die an solche Nöte gewöhnt waren. Und sehr viele von ihnen sahen zu verschiedenen Zeiten und an verschiedenen Orten identische Sehenswürdigkeiten. Vielleicht wurden einige der Geschichten erfunden. Vielleicht halluzinierten alle, die sagten, sie hätten ein Wunder gesehen, einfach nur, wie die Spötter sagten. Vielleicht war es doch nur Massenhysterie.

Kommentare

Ich glaube, die Soldaten haben etwas Übernatürliches und Himmlisches gesehen. Es gibt Geschichten von Menschen, die in einer verzweifelten Situation beten und Hilfe von Gott bekommen. Der Herr wird seine Engelsarmee senden, um den armen Seelen zu helfen.

Und was war mit den deutschen Soldaten, die diese Engel oder Erscheinungen sahen und sich umdrehten und flohen. Wurde einer von ihnen interviewt? Gab es von ihnen Berichte über das, was sie sahen? Gibt es dazu historische Dokumente auf deutscher Seite?


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