Nicholas Katzenbach

Nicholas Katzenbach

Nicholas Katzenbach wurde am 17. Januar 1922 in Philadelphia, Pennsylvania, geboren. Nach seinem Abschluss an der Phillips Exeter Academy trat er der United States Army Air Force (USAAF) bei. Während des Zweiten Weltkriegs wurde er von feindlichen Truppen gefangen genommen und verbrachte zwei Jahre als Kriegsgefangener in Italien.

Nach dem Krieg besuchte Katzenbach die Princeton University und die Yale Law School. Während seiner Zeit in Yale war er Chefredakteur der Yale Law Journal. Katzenbach erhielt außerdem ein Rhodes-Stipendium und studierte zwei Jahre an der Oxford University. 1950 wurde er Rechtsanwalt in New Jersey.

1952 wurde Katzenbach Associate Professor of Law an der Yale University. Er war außerdem Professor für Rechtswissenschaften an der University of Chicago (1956-1960). Er war auch Co-Autor von Die politischen Grundlagen des Völkerrechts (1961).

Katzenbach trat in die Rechtsabteilung des Justizministeriums ein und wurde im April 1962 zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt befördert, der zweithöchsten Position in der Abteilung. Katzenbach arbeitete eng mit Präsident John F. Kennedy zusammen und erhielt die Aufgabe, die Freilassung von Gefangenen sicherzustellen, die während des Überfalls in der Schweinebucht auf Kuba gefangen genommen wurden.

Ein Befürworter der Bürgerrechte Katzenbach beaufsichtigte die Abteilungsoperationen bei der Aufhebung der Rassentrennung der University of Mississippi im September 1962 und der University of Alabama im Juni 1963. Er arbeitete auch mit dem Kongress zusammen, um die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 sicherzustellen.

Auf Anraten von Robert Kennedy ernannte Präsident Lyndon B. Johnson Katzenbach zum Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten. In dieser Funktion half er beim Entwurf des Stimmrechtsgesetzes. Katzenbach kollidierte mit J. Edgar Hoover wegen seiner Politik, unerlaubte Abhörungen von Leuten wie Martin Luther King anzuordnen. Katzenbach trat 1966 zurück und erklärte, er könne "aufgrund von Herrn Hoovers offensichtlichen Ressentiments gegen mich nicht mehr effektiv als Generalstaatsanwalt fungieren".

Präsident Johnson ernannte ihn dann am 21. September 1966 zum Unterstaatssekretär. Johnson ernannte Katzenbach auch zu einer dreiköpfigen Kommission, die mit der Überprüfung der Aktivitäten der Central Intelligence Agency beauftragt war. Nachdem Johnson zurückgetreten war, kehrte Katzenbach in Princeton, New Jersey, zu einer Privatanwaltskanzlei zurück.

Es ist wichtig, dass alle Fakten rund um die Ermordung von Präsident Kennedy so veröffentlicht werden, dass die Menschen in den Vereinigten Staaten und im Ausland davon überzeugt sind, dass alle Fakten mitgeteilt wurden und dass jetzt eine entsprechende Erklärung abgegeben wird.

1. Die Öffentlichkeit muss davon überzeugt sein, dass Oswald der Attentäter war; dass er keine Verbündeten hatte, die noch auf freiem Fuß sind; und dass die Beweise so waren, dass er im Prozess verurteilt worden wäre.

2. Spekulationen über Oswalds Motivation sollten unterbunden werden, und wir sollten eine Grundlage haben, um die Annahme zu widerlegen, dass dies eine kommunistische Verschwörung oder (wie die Presse des Eisernen Vorhangs sagt) eine rechte Verschwörung war, um die Kommunisten dafür verantwortlich zu machen. Leider scheinen die Fakten über Oswald zu pauschal - zu offensichtlich (Marxist, Kuba, russische Frau usw.). Die Polizei von Dallas hat Erklärungen zur kommunistischen Verschwörungstheorie veröffentlicht, und sie waren verantwortlich, als er erschossen und damit zum Schweigen gebracht wurde.

3. Die Angelegenheit wurde bisher weder mit Würde noch mit Überzeugung behandelt. Fakten wurden mit Gerüchten und Spekulationen vermischt. Wir können kaum zulassen, dass die Welt uns ganz im Bild der Polizei von Dallas sieht, wenn unser Präsident ermordet wird.

Ich denke, dieses Ziel kann erreicht werden, indem so bald wie möglich ein vollständiger und gründlicher FBI-Bericht über Oswald und die Ermordung veröffentlicht wird. Dies kann dazu führen, dass es schwierig wird, auf Inkonsistenzen zwischen diesem Bericht und den Aussagen von Polizeibeamten von Dallas hinzuweisen. Aber der Ruf des Bureaus ist so groß, dass es die ganze Arbeit erledigen kann. Der einzige andere Schritt wäre die Ernennung einer Präsidialkommission mit unanfechtbarem Personal, um die Beweise zu überprüfen und zu untersuchen und ihre Schlussfolgerungen bekanntzugeben. Dies hat sowohl Vor- als auch Nachteile. Es glaubt, dass es auf die Veröffentlichung des FBI-Berichts und die öffentliche Reaktion darauf hier und im Ausland warten kann.

Ich denke jedoch, dass jetzt eine Erklärung abgegeben werden sollte, dass alle Fakten in geordneter und verantwortungsvoller Weise in öffentliches Eigentum gebracht werden. Wir brauchen etwas, um öffentliche Spekulationen oder Kongressanhörungen der falschen Art abzuwehren.


Die Geschichte eines Kriegsgefangenen erzählen

Als Nicholas Katzenbach das Filmset von „Hart’s War“ betrat, wurden die Erinnerungen an seine Kriegsgefangenschaft im Zweiten Weltkrieg mit voller Kraft wach.

„Es war so realistisch, so genau wie es nur sein konnte“, sagt Katzenbach, 80, dessen Sohn John den Roman geschrieben hat, auf dem der heute beginnende MGM-Film basiert. "Es hat mich erkältet."

John, 51, erinnert sich, wie sein Vater in Milovice, der kleinen tschechischen Stadt, in der ein Großteil des Films gedreht wurde, aus einem Taxi stieg und die Nachbildung des Wachturms sah. "Er sagte zu mir: 'Ich hätte nie gedacht, dass ich das noch einmal sehen würde', sagte John, der sich nicht an seinen Vater Nicholas erinnern kann - Generalstaatsanwalt unter Präsident Lyndon Johnson - und sprach viel über seine 27 Monate als Kriegsgefangener in Deuschland.

Es gab nicht viele Geschichten darüber, wie er im Februar 1943 bei seinem 20 sitzen auf einmal. Aber John Katzenbach ist ein ehemaliger Journalist und Krimiautor, und schließlich wurde die Geschichte seines Vaters zum Futter für einen Roman.

In einem kürzlich geführten Interview betonten sowohl Vater als auch Sohn, dass das Buch ein Roman sei und nur lose auf Nicholas‘ Erfahrungen basiere. Und wie fast immer ist der Film selbst einen Schritt vom Buch entfernt. Zum Beispiel ist Tommy in dem Buch wie der junge Nicholas Katzenbach ein Navigator, der abgeschossen wird. Wie Nicholas ist er ein junger Ivy Leaguer. Wie Nicholas war er bei der Gefangennahme ohne Schuhe. Aber die Ähnlichkeit endet damit ziemlich genau.

„Wir sind ziemlich weit vom Roman abgewichen und John war sich manchmal nicht ganz sicher, aber am Ende des Tages sind wir nicht von der Integrität abgewichen“, sagt der Produzent des Films, David Ladd.

John Katzenbach stimmt zu. „Viele Schriftsteller sitzen herum und jammern darüber, was Hollywood mit ihren Büchern macht, aber Filme sind keine Bücher. Ich wollte, dass sie den Kern des Buches finden und daraus einen großartigen Film machen – um etwas zu schaffen, das auf eigenen Beinen steht.“

Trotz der Tatsache, dass der Film als Bruce Willis-Action-Shooting-em-up vermarktet wird – zum Entsetzen von Regisseur Gregory Hoblit, der es als „Bösewicht“ für die echten Kriegsgefangenen bezeichnet – geht es um den Kern des Films zwei schwarze Flieger, die abgeschossen werden und sich dem komplett weißen Kriegsgefangenenlager anschließen. Die Flieger – Lt. Lincoln Scott (Terrence Howard) und Lt. Lamar Archer (Vicellous Shannon) entfachen bei einigen der angeworbenen Männer brodelnden Rassismus, der zu einem Mord und einem Kriegsgericht innerhalb des Kriegsgefangenenlagers führt. Colin Farrell, der junge irische Schauspieler, der am besten für seine Arbeit in dem Film "Tigerland" aus der Vietnam-Ära bekannt ist, spielt Tommy Hart, einen frischgesichtigen Leutnant, der den Angeklagten Scott vertritt, während Willis den harten und verbitterten Col. William McNamara, den höchsten, spielt - rangierender amerikanischer Offizier im Lager.

Nichts davon geschah in Katzenbachs Kriegsgefangenenlager. Einige schwarze Flieger wurden abgeschossen und schlossen sich seinem Lager an, aber der Kommandant der Kriegsgefangenen, sagt Katzenbach, stammte aus South Carolina, „und er war fest entschlossen, dass es keine Rassendiskriminierung geben würde, die die Deutschen für Propaganda nutzen könnten. Er schickte den ersten schwarzen Offizier mit neun Männern von unterhalb der Mason-Dixon-Linie und sagte: ‚Wenn es irgendwelche Probleme gibt, wird es ein Kriegsgericht geben, wenn wir zurückkommen.‘“

Auch wenn die rassistischen Vorfälle nicht Teil der Kriegsgefangenenerfahrung von Nicholas waren, sagt John, sein Interesse an solchen Themen rühre direkt von der Rolle seines Vaters in den Regierungen Kennedy und Johnson in den 1960er Jahren her.

„Jede gute Idee hat er von mir geerbt“, scherzt sein Vater. Mit einem Seitenblick auf diesen Vater gibt John vor, ihn zu ignorieren, stimmt aber zu, dass „ich dazu neige, Romane zu schreiben, bei denen es um Rasse oder Alter geht. Tommy Hart zog in den Krieg, aber sein wirklicher Krieg war gegen Rassismus.“

Für Produzent und Regisseur Hoblit („Primal Fear“, „Frequency“) war es eines seiner wichtigsten Ziele, den Alltag der Soldaten akkurat darzustellen. Während seiner Recherchen für den Film „wurde mir klar, dass ich es nicht nur mit der größten Generation zu tun hatte, sondern mit einer vorbeigehenden Generation. Bald wird es niemanden mehr geben, der die Ich-Geschichte erzählt.

„Ich hatte das Gefühl, dass es wichtig ist, alles richtig zu machen. Ich wollte, dass Veteranen, die es sahen, dachten, wir hätten es richtig gemacht. Wenn wir das geschafft haben, bin ich weit davon entfernt, ein glücklicher Mensch zu sein.“

Nicholas Katzenbach sagt, dass der Film erfolgreich einen Teil der Monotonie eines Kriegsgefangenen widerspiegelt. „Im Lager zu sitzen, ist das Wichtigste, dass man sich zu Tode langweilt“, sagt er. Tatsächlich schaffte es Nicholas, der seine Grundausbildung in Princeton unterbrochen hatte, um in den Krieg einzutreten, seinen Abschluss mit seiner Klasse, indem er die Lehrbücher für seine Junior- und Senior-Jahre im Lager las. Die Bücher wurden vom YMCA geschickt, „und hin und wieder schlüpften die Deutschen in ein ‚Mein Kampf‘ auf Englisch“, erinnert sich Nicholas, der in Princeton, N.J. lebt.

Der jüngere Katzenbach, der in Amherst, Massachusetts, lebt, sagt, dass dies die Hauptbotschaft war, die er als Kind über die Kriegsgefangenenzeit seines Vaters bekam – „dass es in jeder noch so harten Situation eine Chance gibt.“

Das soll nicht heißen, dass die Zeit des älteren Katzenbachs als Kriegsgefangener ohne Drama verlief. Er erinnert sich, dass amerikanische Flieger während des Transports mit dem Zug nach ihrer Gefangennahme, wie im Film, versehentlich begannen, die Kriegsgefangenenzüge zu bombardieren. Die Güterwagen flogen auf und „wir stiegen aus und gingen in unseren Uniformen los“, sagt er. „Wir waren ungefähr 40 oder 50 Meilen von der Schweizer Grenze entfernt. Niemand hat uns aufgehalten. Dann sehen wir einen ganzen Zug Deutscher mitmarschieren, und wir traten in eine Tür, um unauffällig zu sein. Aber es war zufällig das Tor zur deutschen Zentrale.“

Katzenbach und seine Kameraden wurden gefasst und wieder in den Zug gesteckt. „Die SS übernahm und sagte, für jeden von uns, der entkam, würden zwei erschossen. Und für jeden entkommenen Güterwagen wurden alle Männer in jedem Güterwagen auf beiden Seiten hingerichtet. Ich habe nie daran gezweifelt, dass sie es tun würden.“

Die Filmcrew bekam ein Gefühl dafür, wie es war, im harten europäischen Winter zu überleben, indem sie sechs Monate lang in und um Prag drehte, oft nachts bei Minusgraden. Die Nachbildung des Lagers wurde auf 400 Hektar gebaut, mit Dutzenden von Baracken und Wachtürmen.

Einige Darsteller verbrachten eine Nacht in der Kälte

Willis und einige der anderen Darsteller waren so in das Filmemachen eingestiegen, dass sie eine Nacht auf einer Strohmatratze in den eiskalten Zelten verbrachten, in denen die Kriegsgefangenen untergebracht waren. Als die Crew am nächsten Morgen mit den Dreharbeiten begann, „steckte Willis den Kopf raus und sagte guten Morgen“, erinnert sich Hoblit. Zufälligerweise war der Kriegsgefangenenberater des Films Col. Hal Cook, der im selben Lager – Stalag Luft III – wie Nicholas Katzenbach inhaftiert war, obwohl sie sich nicht kannten.

Was Hoblit besonders an dem Film reizte, war die Schwierigkeit und Herausforderung, Männer darzustellen, die alle Fehler haben, aber dennoch „jeder Voreingenommenheit und Weltanschauung versuchen, das Richtige zu tun“. Die Mischung aus Kriegshandlung und Gerichtsdramatik (oder zumindest Kriegsgerichtsdrama) macht es schwer, den Film in eine Schublade zu stecken, und Produzent Ladd räumt ein, dass "es etwas ist, das wir sorgfältig versucht haben, nahtlos miteinander zu verweben".

Die Werbekampagne wirbt jedoch für "Hart's War" als Willis-Actionfilm, und Hoblit ist darüber nicht glücklich. „Wir hatten heftige Kämpfe deswegen und das Rathaus hat gewonnen“, sagt er reumütig. "Das Studio wollte es ohne Entschuldigung im Herzen des Bruce Willis-Marktes vermarkten und das hat es getan."

Obwohl der 70-Millionen-Dollar-Film Action, Spannung und Aufregung bietet, wie in den Werbespots und Vorschauen dargestellt, „fehlt [in der Werbekampagne] die Würde von Männern unter unaussprechlichen Bedingungen“, sagt Hoblit. „Es tut Typen wie Nicholas keinen Gefallen. Hier drehen wir einen Film über Ehrlichkeit und Anstand und gutes Benehmen und genau so verhalten wir uns nicht, wenn wir einen Film verkaufen.“

Auf der anderen Seite sagt John Katzenbach: „Ich denke, sie müssen die Leute auf die Plätze setzen. Wenn Sie ihnen dann sagen können, können Sie gleichzeitig etwas lernen, um so besser.“

Die Produzenten sagen, dass sich die Kampagne ändern könnte, wenn die Filmkritiken herauskommen und die Reaktionen des Publikums registriert werden, und stellen fest, dass überraschenderweise die positivste Reaktion des Vorschaupublikums in der Gruppe der über 30-Jährigen und Frauen kam. „Es sieht nicht nach einem Film aus, der diese Gruppe ansprechen würde, aber er ist es“, sagt Ladd.

Für ihn ist der Film „ein Spiegelbild von Männern, die viel geopfert haben, um Freiheit für die freie Welt zu erlangen, und wenn Sie die Wahrheit wissen wollen, ist es mir egal, was jemand denkt. Ich kann mich nicht erinnern, dass ich früher so gefühlt habe. Ich habe ein echtes Gefühl von ‚Wir haben es gut gemacht‘. Am Ende des Tages lebst du nicht mit deinem Ekel, du lebst mit dir selbst.“


Nicholas deB. Katzenbach

Nick Katzenbach war in den 1980er Jahren Senior Vice President für Recht und Außenbeziehungen bei IBM.

Das Folgende ist der Text einer im März 1985 veröffentlichten Unternehmensbiographie.

Nicholas deB. Katzenbach wurde im Januar 1969 zum Vice President und General Counsel der International Business Machines Corporation gewählt. Im November 1970 wurde er zum Director und im Juni 1979 zum Senior Vice President gewählt. Im März 1983 wurde er zum Mitglied des Corporate Management Board ernannt im März 1985 zum Senior Vice President für Recht und Außenbeziehungen ernannt.

Herr Katzenbach war früher US-Unterstaatssekretär, in den er 1966 berufen wurde. Zuvor war er von 1965 bis 1966 US-Generalstaatsanwalt, 1964 amtierender Generalstaatsanwalt von 1962 bis 1964 Stellvertretender Generalstaatsanwalt von 1962 bis 1964 und stellvertretender Generalstaatsanwalt von 1961 bis 1962.

Vor seinem Eintritt in das Justizministerium war Herr Katzenbach von 1956 bis 1960 Professor für Rechtswissenschaften an der University of Chicago und von 1952 bis 1956 außerordentlicher Professor an der Yale Law School.

Herr Katzenbach absolvierte die Phillips Exeter Academy und schrieb sich an der Princeton University ein, ging aber während des Zweiten Weltkriegs zur Army Air Force. Nach dem Krieg kehrte er nach Princeton zurück, schloss sein Studium ab und erhielt später einen LL.B. Abschluss an der Yale Law School. Anschließend erhielt er von 1947 bis 1949 ein Rhodes-Stipendium an der Oxford University.

Im Jahr 1950 trat Herr Katzenbach in Trenton, New Jersey, als Privatanwalt ein. Später ging er zum Pentagon, um als Anwaltsberater und Berater im Büro des General Counsel des Sekretärs der Air Force zu dienen.

Herr Katzenbach ist Mitglied des American Law Institute, der American Bar Association und der American Judicature Society.


Rechtsanwalt Katzenbach war eine wichtige Kraft für Bürgerrechte

Der ehemalige Generalstaatsanwalt Nicholas Katzenbach spielte eine wichtige Rolle im Kampf der Nation um Bürgerrechte und andere entscheidende Momente in den 1960er Jahren. Wie Debbie Elliott von NPR berichtet, starb er diese Woche im Alter von 90 Jahren in seinem Haus in New Jersey.

Heute Morgen erinnern wir uns an einen Mann, der sich vor den Augen der Welt gegen George Wallace gestellt hat. Nicholas Katzenbach wurde Generalstaatsanwalt in der Johnson-Administration und spielte eine zentrale Rolle in der Bürgerrechtsgeschichte der 1960er Jahre. Er starb diese Woche in seinem Haus in New Jersey im Alter von 90 Jahren. Debbie Elliott von NPR blickt auf sein Leben zurück.

DEBBIE ELLIOTT, BYLINE: Als Stellvertreter von JFKs Bruder, Generalstaatsanwalt Bobby Kennedy, war Nicholas Katzenbach eine zentrale Figur im Showdown der US-Regierung mit trotzigen Gouverneuren des Südens, die sich der Integration widersetzten. In einer der berühmtesten Szenen aus dieser Zeit stand der Gouverneur von Alabama, George Wallace, in der Schulhaustür, um zu verhindern, dass sich schwarze Studenten an der University of Alabama einschreiben. Der viel größere Katzenbach näherte sich, die Arme vor der Brust verschränkt und seine Hosenbeine schweißnass in der brütenden Hitze von Alabama.

NICHOLAS KATZENBACH: Und ich bin hierher gekommen, um Sie jetzt um eine eindeutige Zusicherung zu bitten, dass Sie diesen Studenten, die doch nur eine Ausbildung an der großen Universität wollen, erlauben werden.

GOVERNOR GEORGE WALLACE: Oh, Sie machen Ihre Aussage, aber wir brauchen keine Rede von Ihnen. Sie machen Ihre Aussage.

KATZENBACH: Ich werde meine Aussage machen, Herr Gouverneur. Ich war gerade dabei, meine Aussage zu machen.

ELLIOTT: Wallace trat schließlich angesichts von Katzenbach und Nationalgardisten beiseite. In einem Interview auf BigThink.com aus dem Jahr 2011 erinnerte sich Katzenbach daran, kurz vor der Pattsituation mit Bobby Kennedy gesprochen zu haben.

KATZENBACH: Er hat gesagt, was Sie Gouverneur Wallace sagen werden, und ich sagte, ich weiß es nicht genau. Er sagte, der Präsident möchte, dass Sie ihn dumm aussehen lassen.

ELLIOTT: Katzenbach hat sich in angespannten Momenten als ständige Präsenz erwiesen. Der in Princeton und Yale ausgebildete Anwalt war während des Zweiten Weltkriegs Kriegsgefangener gewesen. Er beriet Präsident Kennedy während der Kubakrise. Als JFK ermordet wurde, war es Katzenbach, der Lyndon Johnson beim Eid des Präsidenten half und dann die unabhängige Untersuchung anstrebte, die zur Warren-Kommission führen sollte.

Johnson ernannte ihn später zum Generalstaatsanwalt. Sein Stempel war sowohl auf dem Bürgerrechts- als auch auf dem Stimmrechtsgesetz. Und er ging Kopf an Kopf mit FBI-Direktor J. Edgar Hoover über seine Abhörung von Martin Luther King Jr.

Frustriert über Hoovers Taktik trat Katzenbach 1966 als Generalstaatsanwalt zurück und nahm einen Posten als Staatssekretär an. In seinem Interview mit Big Think bezeichnete er den Job als gescheitert.

KATZENBACH: Ich habe zwar ein paar Dinge im State Department erledigt, aber ich habe uns nicht aus Vietnam herausgeholt und das war das Wichtigste überhaupt.

ELLIOTT: Nicholas Katzenbach hat nur sechs Jahre in der Regierung verbracht, bevor er in die Privatpraxis zurückgekehrt ist, aber diese sechs Jahre haben den Kurs des Landes grundlegend verändert. Seine Memoiren von 2008 tragen den Titel "Some of It Was Fun".

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Nicholas Katzenbach mit 90 Jahren tot

SKILLMAN, N.J. – Nicholas deB. Katzenbach, der einflussreiche Ämter in den Regierungen Kennedy und Johnson innehatte und eine prominente Fernsehrolle bei den Bemühungen der Bundesregierung zur Aufhebung der Rassentrennung im Süden spielte, ist gestorben. Er war 90.

Martin Mbugua, ein Sprecher der Princeton University, sagte, Katzenbach sei Dienstagnacht in seinem Haus in Skillman gestorben. Einen Grund nannte er nicht.

Katzenbachs achtjährige Regierungszeit in den 1960er Jahren begann mit dem Idealismus des Justizministeriums von Robert Kennedy und endete in der Erschöpfung und Verzweiflung des Außenministeriums der Johnson-Regierung. Katzenbach war nie so berühmt wie die Männer, für die er arbeitete, aber nur wenige Regierungsbeamte waren in so vielen historischen Momenten sowohl in den USA als auch im Ausland so engagiert.

"Während seiner langen und einzigartigen Karriere im Dienste der Nation verband Nicholas Katzenbach Realismus, Loyalität und höchste Gleichberechtigung mit einer grundlegenden Hingabe an Prinzipien, insbesondere in Bezug auf Bürgerrechte", sagte Sean Wilentz, Geschichtsprofessor an der Princeton University, ein langjähriger Freund von Katzenbach. "Er war einer der Giganten seiner Generation, und die Geschichte wird ihn so in Erinnerung behalten."

Katzenbach war ein Absolvent von Princeton und Yale und ein ehemaliger Kriegsgefangener. Katzenbach hatte den Intellekt und die Entschlossenheit, die Robert Kennedy suchte, als er sein Justizministerium besetzte. Burke Marshall, der künftige Richter des Obersten Gerichtshofs Byron White und der künftige Staatsanwalt von Watergate, Archibald Cox, wurden ebenfalls angeheuert, um in der Justiz zu dienen. Ihre kurze gemeinsame Zeit gilt bis heute als Höhepunkt der Abteilung.

Sie waren jung, begabt und klar im Kopf und arbeiteten unter dem "Code des Ivy League Gentleman", schrieb Victor Navasky in der gefeierten "Kennedy Justice", die 1971 veröffentlicht wurde. Sie arbeiteten mit einem "beispiellosen Elan" und glaubten "an die Vorstellung, dass vernünftige Männer können" immer Dinge ausarbeiten."

Kalter Krieg, Bürgerrechte, Vietnam und die Ermordung eines Präsidenten würden den Code immer wieder auf die Probe stellen.

Katzenbach verfasste einen juristischen Schriftsatz zur Unterstützung der Entscheidung von Präsident John F. Kennedy, Kuba während der Raketenkrise von 1962 zu blockieren, und half bei der Freilassung von Gefangenen, die 1961 während des katastrophalen Überfalls in der Schweinebucht auf Kuba gefangen genommen wurden. 1963 wurde er stellvertretender Generalstaatsanwalt und diente nach Kennedys Ermordung als Generalstaatsanwalt und Staatssekretär unter Lyndon Johnson, der mit Kennedy in Dallas war, als der Präsident erschossen wurde.

Katzenbachs erster Job für Johnson war einfach, aber sensibel. Der neue Präsident war bei Air Force One und wollte so schnell wie möglich vereidigt werden. Katzenbach, damals in Washington, hielt eine solche Zeremonie nicht für nötig, erklärte sich aber dennoch bereit, mit Johnsons Adjutant Jack Valenti zu sprechen und ihm den genauen Wortlaut des Amtseids vorzulesen. Das düstere Bild von Johnsons Vereidigung mit Jacqueline Kennedy an seiner Seite wurde schnell zu einem ikonischen Bild der Machtübergabe.

Katzenbach, der an der Arbeit an dem 1964 von Johnson unterzeichneten Civil Rights Act mitwirkte, war der Spitzenmann der Kennedy-Regierung, als James Meredith 1962 der erste Schwarze wurde, der sich an der University of Mississippi einschrieb dann-Gov. Ross Barnett, ihn zu blockieren und Gewalt, die auf dem Campus ausbrach. Die Probleme zwangen Kennedy, Bundesmarshals zu beauftragen, Meredith zu eskortieren, und später am 1. Oktober 1962 Tausende von Bundestruppen herauszurufen, als die Unruhen bei Ole Miss begannen.

"Ein knochenmüde Katzenbach unterhielt sich mit Präsident Kennedy, als freudige Rufe laut wurden, dass vor dem Lyceum (Verwaltungsgebäude) reguläre Truppen gesichtet wurden", schrieb die Autorin Taylor Branch in "Parting the Waters: America in the King Years 1954-63".

Im folgenden Jahr war er der Bundesbeamte, als der Segregationist Alabama Gouverneur George Wallace seinen berüchtigten "Stand in der Schulhaustür" machte - symbolisch versuchte er, zwei schwarze Studenten, Vivian Malone und James Hood, vom Betreten der University of Alabama zu blockieren.

In Anzug und Krawatte geschäftsmäßig aussehend, seine Glatze schwitzte unter der Sonne von Alabama, ging Katzenbach zum Eingang der Schule und reichte Wallace, der im Schatten stand, eine Erklärung des Präsidenten, die besagte, dass er dem Gesetz gehorchen müsse. Die Nation sah im Fernsehen zu, darunter ein nervöser Robert Kennedy in seinem Büro in Washington.

Es war eine historische Konfrontation, die aber im Voraus gelöst wurde. Präsident Kennedy hatte die Nationalgarde von Alabama föderalisiert und einige ihrer Einheiten auf den Universitätscampus beordert. Dann wurde eine Einigung zwischen dem Weißen Haus und Wallaces Adjutanten erzielt, und Malone und Hood schrieben sich an der Schule ein, nachdem Wallace Katzenbach eine Proklamation vorgelesen und gegangen war.

Wenige Monate nach dem Duell in Alabama trat Katzenbach in den Tagen nach Kennedys Ermordung erneut auf. Am 25. November, drei Tage nach der Ermordung, schickte Katzenbach ein Memo an Johnsons Adjutant Bill Moyers, in dem er darauf drängte, die Ergebnisse der FBI-Untersuchungen öffentlich zu machen, um jede Vorstellung zu bekämpfen, dass Lee Harvey Oswald nicht allein gehandelt habe.

"Die Öffentlichkeit muss überzeugt sein, dass Oswald der Attentäter war, der keine Verbündeten hatte, die noch auf freiem Fuß sind", schrieb Katzenbach.

"Spekulationen über Oswalds Motivation sollten abgeschnitten werden, und wir sollten eine Grundlage haben, um den Gedanken zu widerlegen, dass dies eine kommunistische Verschwörung oder (wie die Presse des Eisernen Vorhangs sagt) eine rechte Verschwörung war, um die Kommunisten dafür verantwortlich zu machen", schrieb er im Memo, eine von Tausenden von Dateien, die 1994 vom Nationalarchiv veröffentlicht wurden

"Leider scheinen die Fakten über Oswald zu offensichtlich, zu offensichtlich (Marxist, Kuba, russische Frau usw.)", schrieb er. "Die Polizei von Dallas hat Erklärungen zur kommunistischen Verschwörungstheorie veröffentlicht, und sie waren verantwortlich, als er erschossen und damit zum Schweigen gebracht wurde."

Vier Tage nach dem Memo ernannte Johnson einige der bekanntesten Persönlichkeiten des Landes in die Warren-Kommission, die schließlich zu dem Schluss kam, dass Oswald allein handelte, eine Theorie, die immer noch umstritten ist. Skeptiker und Verschwörungstheoretiker haben Katzenbachs Memo oft als Zeichen einer Vertuschung durch die Regierung angeführt.

Im Februar 1965 wählte Johnson Katzenbach zu seinem Generalstaatsanwalt, bekleidete das Amt jedoch weniger als zwei Jahre lang und fehdete mit FBI-Direktor J. Edgar Hoover und anderen, bevor er im Oktober 1966 zurücktrat. Kurze Zeit später wurde er zum Staatssekretär ernannt of State, ein Posten, den er für den Rest der Johnson-Regierung innehatte und der zu einer unglücklichen Verstrickung mit dem Vietnamkrieg führte.

In einer Aussage vor dem Auswärtigen Ausschuss des Senats im Jahr 1967 verteidigte Katzenbach die Rechtmäßigkeit des Krieges umstritten und berief sich auf die Resolution des Golfs von Tonkin von 1964, die es den USA ermöglichte, Angriffe abzuwehren und weitere Aggressionen zu verhindern. Der Vorsitzende des Ausschusses, Senator J. William Fulbright, hatte bestritten, dass die Tonkin-Resolution – die verabschiedet wurde, bevor die USA Bodentruppen nach Vietnam entsandt hatten – eine formelle Kriegserklärung war.

"Was hätte eine Kriegserklärung bewirken können, die dem Präsidenten klarere Befugnisse gegeben hätte?", antwortete Katzenbach. "Ich denke, es würde die sehr begrenzten Ziele der Vereinigten Staaten in Bezug auf Vietnam nicht richtig widerspiegeln, eine veraltete Phraseologie zu verwenden, um den Krieg zu erklären."

Katzenbach hielt seine Aussage für zutreffend, räumte aber ihre Unbeliebtheit ein. Philip Roth und Jules Feiffer gehörten zu den Künstlern, die eine ganzseitige Zeitungsanzeige veröffentlichten, in der er seine Äußerungen verurteilte. Senator Eugene McCarthy aus Minnesota nannte Katzenbach als Grund für seine Kandidatur 1968 als Antikriegskandidat, eine Entscheidung, die Johnson davon überzeugte, keine zweite Amtszeit anzustreben.

Feiffer erinnerte sich in seinen Memoiren "Backing Into Forward" daran, mit Katzenbach auf einer Party des Autors William Styron gesprochen und versichert worden zu sein, dass er gegen den Krieg sei und versuchte, ihn zu beenden.

»Eines Morgens schaltete ich zufällig den Fernseher ein, nicht mehr als eine Woche nachdem ich Nick getroffen hatte«, schrieb Feiffer, »und – mein Gott! – da stand er vor dem Auswärtigen Ausschuss des Senats von Senator William Fulbright und hob die Hand, um den Eid abzulegen. Mein neuer Kumpel, Nicholas deB. Katzenbach, der auf ekelerregende Weise die Tonkin-Golf-Resolution unterstützte, die der Regierung totale Kriegsbefugnisse einräumte, eine umfassende Befürwortung einer unbefristeten Eskalation. Sag, es ist nicht so, Nick!"

Katzenbach geriet auch in den bösen Kampf zwischen seinem ehemaligen Chef Robert Kennedy und Johnson. In seinen Memoiren „Some of It Was Fun“ aus dem Jahr 2008 schrieb Katzenbach über ein Treffen im Weißen Haus, das er bei der Organisation half, und beobachtete, wie die beiden über Vietnam stritten. Kennedy, der aus New York US-Senator geworden war, hatte Vietnam besucht und eine Verhandlungslösung vorgeschlagen. Johnson warf ihm vor, die USA geschwächt zu haben.

»Sie haben Blut an den Händen!« Katzenbach erinnerte sich an den Ruf des Präsidenten. Kennedy, »bleich vor unterdrückter Wut«, verließ den Raum.

1969, nach dem Ende der Johnson-Administration, wurde Katzenbach General Counsel von IBM und half den Computerriesen in seinem langen Kampf gegen eine von der Regierung eingereichte und schließlich abgewiesene Kartellklage zu vertreten. Er war auch Mitglied in Gremien zur Gefängnisreform und blieb in der nationalen demokratischen Politik und in Verfassungsfragen aktiv. Im Dezember 1998 nahm er in Princeton an einer Protestkundgebung gegen republikanische Bemühungen um ein Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Clinton teil und sprach auch als Zeuge für den Präsidenten.

"Ich finde es sehr entmutigend, wenn anständige Republikaner nicht den Mut haben, aufzustehen und zu sagen: 'Nein, das machen wir nicht'", sagte Katzenbach damals.

Im Juni 2005 unterzeichneten Katzenbach und drei weitere ehemalige Generalstaatsanwälte – zusammen mit fast 160 anderen ehemaligen Beamten des Justizministeriums und Bundesrichtern – einen „Freund des Gerichts“-Schriftsatz, der darauf abzielte, eine 55-jährige Haftstrafe gegen Weldon Angelos, einen Mann aus Utah, aufzuheben verurteilt wegen des Tragens einer Pistole während einer Reihe von Marihuana-Deals und 13 weiterer Anklagen wegen Drogen- und Geldwäsche.

In dem Schriftsatz wurde darauf hingewiesen, dass der Kongress das Recht hat, obligatorische Mindeststrafen zu verhängen, aber die verhängte Strafe sei "grob unverhältnismäßig" für das Verbrechen und komme einer grausamen und ungewöhnlichen Bestrafung gleich.

Ein aus drei Richtern bestehendes Gremium des 10. US-Berufungsgerichts wies diese Argumente in einem im Januar 2006 erlassenen Urteil zurück und sagte, das Urteilsgesetz spiegele verfassungsmäßig die Absicht des Kongresses wider, Verbrechen im Zusammenhang mit Drogen und Waffen streng zu bestrafen. Katzenbach drückte später Abscheu über die von ihm so genannte Politisierung des Justizministeriums unter Präsident George W. Bush aus.

Nicholas deBelleville Katzenbach wurde 1922 in Philadelphia als Sohn einer Politikerfamilie geboren. Sein zweiter Vorname mit der ungewöhnlichen Abkürzung deB. stammt von einem Vorfahren, der Napoleons Bruder vor seiner Emigration in die USA als Arzt gedient hatte.

Katzenbach diente im Zweiten Weltkrieg in der Heeresluftwaffe und verbrachte zwei Jahre als Kriegsgefangener in Italien. Später schloss er sein Studium an der Princeton University und der Yale Law School ab und studierte zwei Jahre als Rhodes Scholar an der Oxford University.

Katzenbach war einen Großteil der 1950er Jahre Professor für Rechtswissenschaften, zunächst in Yale, dann an der University of Chicago. Er war in der Schweiz beurlaubt, als John F. Kennedy 1960 die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten erhielt.

»Kennedy war im Zweiten Weltkrieg ein junger Offizier, genau wie ich. Und es war eine wirklich starke Anziehungskraft für junge Veteranen, die aus dem Zweiten Weltkrieg zurückkehrten“, sagte Katzenbach 2008 gegenüber The Associated Press.

Katzenbach rief seinen Yale-Alaun Byron White an und sollte nach Washington kommen. Nach einem Interview mit Robert Kennedy (der ihn als "Professor Katzenbach" ansprach) wurde er zum Leiter des Rechtsberaterbüros des Justizministeriums ernannt.

Es war eine aufregende Zeit“, sagte Katzenbach der AP. „Es gab viele junge Leute, die sich für Bürgerrechte engagierten und später gegen den Vietnamkrieg protestierten und sich in die Regierung und ihre eigene Zukunft eingebunden fühlten. Das macht dieses Land meiner Meinung nach zu einem großartigen Land."


Nicholas Katzenbach - politische Schlüsselfigur - gestorben

1 von 8 DATEI - In diesem Aktenfoto vom 17. August 1967 sagt Unterstaatssekretär Nicholas Katzenbach vor dem Auswärtigen Ausschuss des Senats aus, der eine Resolution prüft, die dem Kongress mehr Macht in auswärtigen Angelegenheiten geben soll, und sagt, dass der Präsident die höchsten Ausländer hat Angelegenheiten der Verfassungsbefugnis. Katzenbach, der einflussreiche Ämter in den Regierungen Kennedy und Johnson innehatte und eine prominente Rolle im Fernsehen bei den Bemühungen der Bundesregierung zur Aufhebung der Rassentrennung im Süden spielte, starb am Dienstag, den 8. Mai 2012. Er wurde 90 Jahre alt. (AP Photo/Henry Griffin) Henry Griffin/Associated Drücken Sie Mehr anzeigen Weniger anzeigen

2 of 8 FILE - In this Jan. 17, 1966 file photo, Attorney General Nicholas Katzenbach, center, stands with Solicitor General Thurgood Marshall, left, and Assistant Attorney General John Doar as he arrives at the Supreme Court Building in Washington to defend the legality of the 1965 Voting Rights Act. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo) Associated Press Show More Show Less

4 of 8 FILE - This Aug. 23, 1965 file photo shows Attorney General Nicholas Katzenbach in his office at the Department of Justice in Washington. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo) Associated Press Show More Show Less

5 of 8 FILE - In this June 11, 1963 file photo, U.S. Deputy Attorney General Nicholas Katzenbach second right, confronts Alabama Gov. George C. Wallace, standing in front of a door to keep blacks from enrolling at the University of Alabama in Tuscaloosa, Ala. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo/Tuscaloosa News, Calvin Hannah) Calvin Hannah/Associated Press Show More Show Less

7 of 8 FILE - In this June 11, 1963 file photo, Alabama Gov. George C. Wallace, left, raises his hand to stop U.S. Deputy Attorney General Nicholas Katzenbach as Wallace stands in front of a door to keep blacks from enrolling at the University of Alabama in Tuscaloosa, Ala. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo/Tuscaloosa News, Calvin Hannah) Associated Press Show More Show Less

Nicholas Katzenbach, whose eight years in the Kennedy and Johnson administrations helped shape some of the most important events of the 1960s, has died. He was 90.

Mr. Katzenbach died Tuesday at his home in Skillman, N.J. Mr. Katzenbach's son, John, said his father "passed away with the same quiet dignity that he displayed throughout his life."

Mr. Katzenbach's time in government was like a history of government in the 1960s: The Bay of Pigs. The Cuban Missile Crisis. Integration of schools. The Warren Report. The Civil Rights Act. Vietnam.

"He was a key figure in so many of the most crucial moments in both the Kennedy and Johnson administrations," said author Robert Caro, whose fourth volume in his series on Lyndon Johnson, "The Passage of Power," was recently released.

Caro said while researching his books, he found himself again and again calling upon Mr. Katzenbach for information.

Mr. Katzenbach was in his early 40s when he joined the Justice Department in 1961 under Attorney General Robert Kennedy. The graduate of Princeton and Yale and former prisoner of war had the intellect and resolve that the Kennedys valued. He soon joined Burke Marshall, future Supreme Court Justice Byron White and future Watergate prosecutor Archibald Cox among others during what is regarded as a brief, golden era for the department.

Mr. Katzenbach wrote a legal brief in support of President John F. Kennedy's decision to blockade Cuba during the 1962 missile crisis and helped secure the release of prisoners captured during the disastrous Bay of Pigs raid on Cuba in 1961. He became a deputy attorney general in 1963 and, after Kennedy's assassination, served as attorney general and undersecretary of state under President Lyndon Johnson.

Mr. Katzenbach, who helped Johnson pass the 1964 Civil Rights Act, had been the Kennedy administration's point man when James Meredith became the first black student to enroll at the University of Mississippi in 1962.

The following year, he was the federal official on hand when segregationist Alabama Gov. George Wallace made his infamous "stand in the schoolhouse door" - symbolically attempting to block two black students, Vivian Malone and James Hood, from entering the University of Alabama.


Nicholas Katzenbach dies: Lawyer, who served as attorney general, shaped civil rights policy in 1960s

Nicholas deB. Katzenbach, an unflappable lawyer who served as the Kennedy brothers’ emissary to the South during the violent confrontations over racial segregation in the early 1960s and who later was an architect of landmark civil rights laws and Vietnam War policy under President Lyndon Johnson, died May 8 at his home in Skillman, N.J. He was 90.

He had been in failing health since breaking a hip in December, said his wife, Lydia Stokes Katzenbach.

A hulk of a man with a penchant for rumpled suits, Mr. Katzenbach was a law professor at the University of Chicago and Yale before joining the Kennedy administration in 1961. He built a reputation during his years in government as a sure-footed problem-solver who was called on to deal with many of the public crises that defined the 1960s.

He wrote a key midnight brief during the Cuban missile crisis, challenged FBI Director J. Edgar Hoover over the wiretapping of civil rights leader Martin Luther King Jr., conceived of the Warren Commission to investigate President John F. Kennedy’s assassination, and argued with some of the most powerful federal officials over how to extricate the country from the Vietnam War.

He is perhaps most widely remembered for his role as a graceful negotiator during political and physical altercations over court-ordered desegregation in the South.

In the early 1960s, Kennedy and his brother, Attorney General Robert Kennedy, feared that sending military troops to force integration of public institutions would spark an anti-Democrat revolution in the South. So they twice turned to Mr. Katzenbach, then deputy attorney general, to lead federal marshals in securing safe passage for black students attempting to register at previously all-white schools.

“Hey, Nick. Don’t worry if you get shot,” Robert Kennedy quipped as Mr. Katzenbach left Washington to oversee the enrollment of a black student, James Meredith, at the University of Mississippi in 1962. “The president needs a moral issue.”

When Meredith arrived at Ole Miss, the campus erupted in a race riot that lasted 15 hours and ended only after Mr. Katzenbach, who sent urgent communiques to Washington via collect calls from a campus pay phone, persuaded the Kennedys to send in 25,000 U.S. soldiers.

Onlookers wielding rocks, lead pipes and rifles laid siege to Mr. Katzenbach and his 400 federal marshals, who took refuge in the basement of a university administrative building. Mr. Katzenbach became the de facto field general, directing the marshals to refrain from resorting to gunfire even as the violence left dozens injured and two dead, a French journalist and a curious bystander.

Meredith, who survived the riots in his guarded dormitory room, ultimately enrolled.

Mr. Katzenbach stepped outside into the detritus of the chaos — broken glass, bricks and baseball bats — and gave an interview to a Canadian television reporter.

“He stood in the sunlight and gently, graciously and without imputation of evil designs to anybody, he described what was happening on TV in French,” fellow Justice Department employee James Symington later recalled. “He had the sang-froid to do this.”

Mr. Katzenbach later said he thought he had failed the Kennedys utterly because of the violence.

In June 1963, Mr. Katzenbach navigated a similarly explosive situation when segregationist Gov. George Wallace planted himself in the doorway of the University of Alabama to block two black students from registering. Rather than escorting the students to a dangerous and politically messy showdown — the Kennedys did not want to antagonize the South by arresting a sitting governor for defying court-ordered integration — Mr. Katzenbach approached Wallace alone in the searing Tuscaloosa heat.

Mr. Katzenbach bent over the considerably shorter Alabama governor, who launched into a diatribe against the “central government” within view of the assembled TV cameras. Wallace, who had presidential ambitions, got the national media attention he was seeking.

But Mr. Katzenbach achieved his aim, too. The students were sent to their dormitories — Mr. Katzenbach had procured their room keys by telling university officials that Justice officials needed to do a security sweep — and registered without incident later that day.

Mr. Katzenbach’s performance in Alabama earned him admiration from the Kennedys and a public reputation as a “courageous egghead, committed activist and intellectual who put principle ahead of expediency, public good before personal safety,” wrote journalist Victor S. Navasky in a 1971 New York Times profile.

That night in a nationally televised address, President Kennedy called for a comprehensive civil rights bill. Mr. Katzenbach largely wrote that bill, and his soft-pedal salesmanship was crucial in passing it over a Senate filibuster in 1964.

Mr. Katzenbach was successful at least in part because “he was not an idealogue who alienated people,” civil rights historian Taylor Branch said. “Like any good lawyer, he could see people coming from the other side and figure out some kind of accommodation to move the whole thing forward.”

After Robert Kennedy resigned as attorney general in fall 1964, Mr. Katzenbach was named to the post and served for two years under Johnson.

Mr. Katzenbach continued to address civil rights issues, particularly at the bloody march from Selma to Montgomery, Ala. He was also the president’s key partner in writing and passing the 1965 Voting Rights Act, which established direct and extensive federal oversight of elections to ensure fair voter registration practices.

As the Vietnam War began to dominate policy discussions and protests, Mr. Katzenbach volunteered for a demotion, leaving his Cabinet position to become undersecretary of state in 1966. At the time, he said he could no longer serve as attorney general because of his deteriorating relationship with Hoover, with whom he had clashed over the wiretapping of King’s phones and hotel rooms.

In his 2008 memoir, “Some of It Was Fun,” Mr. Katzenbach offered a different reason for his resignation: The work at Justice had begun to feel less urgent than ending the war in Vietnam. “It seemed to me from afar and ignorance that there ought to be a way to put the killing to an end,” he wrote. “If so, I would like to try.”

Behind the scenes, particularly after visiting Saigon, Vietnam, himself, he tried to push the war toward a negotiated peace as a member of Johnson’s informal war cabinet. But publicly, he was seen as an apologist for the bloody stalemate after he told a Senate subcommittee that although Congress hadn’t formally declared war, it had legally authorized Johnson’s escalation of the conflict when it passed the Tonkin Gulf Resolution in 1964.

That resolution, issued in response to an alleged attack on U.S. naval ships by North Vietnamese forces, came at Johnson’s urging to express “the unity and determination of the United States in supporting freedom and in protecting peace in Southeast Asia.” Doves in Congress were livid that Johnson, via Mr. Katzenbach, used it to justify war.

Mr. Katzenbach left government at the end of Johnson’s administration in early 1969. “I felt that I’d been something of a failure in the State,” he later recalled. “I went over there to try to get us out of Vietnam, which was probably a very arrogant thing to think I could do.”

Nicholas deBelleville Katzenbach was born Jan. 17, 1922, in Philadelphia. He grew up in Trenton, N.J., where his mother was a member of the state board of education for 44 years and its president for nine. His father, who died when Mr. Katzenbach was 12, was a lawyer and state attorney general.

Mr. Katzenbach graduated from the private Phillips Exeter Academy and enrolled at Princeton University in 1939. After the 1941 attack on Pearl Harbor, he left school to join the U.S. Army Air Forces as a navigator.

In 1943, he was shot down during a Mediterranean bombing mission. He spent the next two years as a prisoner of war in Italy and Germany, escaping twice, only to be recaptured both times. While incarcerated, he spent 18 hours a day reading books provided by the YMCA and the International Red Cross.

“I really said to myself,” Mr. Katzenbach later recalled, “if I get out of this, I’m going to try to do something in this world, not make a fool out of myself.”

After the war, he returned to Princeton and was allowed to graduate almost immediately based on the strength of his examinations and senior thesis.

In 1946, he married Lydia Stokes. Besides his wife, of Skillman, survivors include four children, Christopher Katzenbach of Mill Valley, Calif., John Katzenbach of Amherst, Mass., Maria Katzenbach of Portland, Ore., and Anne Katzenbach of New York City and six grandchildren.

Mr. Katzenbach received a law degree in 1947 from Yale, where he served as editor of the law review, and then won a Rhodes Scholarship to Balliol College at Oxford.

He was recruited to the Kennedy administration by Byron White, a top Justice Department official and old law school friend who later was named to the U.S. Supreme Court. After his government career, Mr. Katzenbach became general counsel for IBM, leading the company’s legal team during one of the longest antitrust cases in U.S. history. The suit, which sought to break the computer giant into several companies, ground along for 13 years until the Reagan Justice Department dropped it in 1982, saying it was “without merit.”

He retired from IBM and went on to investigate the October 1987 stock market collapse for the New York Stock Exchange. In 1990, he took over as chairman of Washington’s First American Bankshares, when the bank was mired in turmoil and corruption.

Later, after the country entered the Iraq war, he expressed his desire for a return to consensus and compromise in Washington.

“Being members of political parties does not relieve our legislators of their responsibilities to all constituents, not merely those who supported or helped to finance their candidacies,” he said in 2003, speaking at Ole Miss four decades after the violence there. “Ideologues of any stripe make poor protectors of fundamental freedoms.”


Nicholas Katzenbach, Unsung Hero of America's Desegregation

When we think back upon the Civil Rights movement of the 1950s and 1960s we usually think of the marches and the fire hoses, of Martin Luther King and Eugene "Bull" Connor, of Brown gegen Bildungsausschuss and Southern judges and grandiloquent presidential proclamations. We seldom think about the dedicated and loyal men and women of the federal government who literally, often at great personal peril, enforced the new desegregation policies.

One of these brave public servants, a true American hero, was Nicholas Katzenbach, who died Tuesday night in New Jersey at the age of 90. The obituaries note that he served as the 65th attorney general of the United States, under President Lyndon Johnson, but even if Katzenbach had never worked a day in his life after 1965 his place in American history would have been secured. When it came to the ugliness of race in America, when it came to the battleground, he both talked the talk and walked the walk.

It was Nicolas Katzenbach, Attorney General Robert F. Kennedy's main man at the Justice Department, who bounded up the steps of Foster Auditorium at the University of Alabama in June 1963 to face Governor George Wallace, the unrepentant segregationist, who had pledged to block the registration of two black students to the college. Here's the audio of that momentous confrontation. Here is the video of it. It is both chilling and inspiring to experience today. Here's what Katzenbach told the popular Southern governor after Wallace had made his "stand:"

You stand upon that statement. Governor, I'm not interested in a show, I don't know what the purpose of the show is. I am interested in the orders of these courts being enforced, that is my only responsibility here. I ask you once more, the choice is yours. There is no choice that the United States government has in this, but to see that the lawful orders of its court are enforced. The consequences of your stand must rest with you, the choice is yours .

A year earlier, it was Nicholas Katzenbach who had parachuted into Mississippi to help get James Meredith enrolled at the University of Mississippi. What was the atmosphere like in Oxford at the time? Awful. Violent. Full of hate and rage. Here's how the Times' Claude Sitton saw it on October 1, 1962:

OXFORD, Miss., Oct. 1 -- James H. Meredith, a Negro, enrolled in the University of Mississippi today and began classes as Federal troops and federalized units of the Mississippi National Guard quelled a 15-hour riot. A force of more than 3,000 soldiers and guardsmen and 400 deputy United States marshals fired rifles and hurled tear-gas grenades to stop the violent demonstrations.

It was Katzenbach who played intermediary on voting rights between the Kennedy Administration and racist Mississippi senator James Eastland. It was Katzenbach who cajoled the appellate judges of the 5th Circuit to stand firm against persistent state defiance of federal court orders. It was Katzenbach who pushed for Section 5 of the Voting Rights Act, the "pre-clearance" provision so often in the news today. It was Kaztenbach whom Lyndon Johnson turned to for guidance in March 1965 after the police attacked civil rights protestors on the Edmund Pettus Bridge.

From the federal perspective, Katzenbach was the Forrest Gump of the Civil Rights movement. He rounded off RFK's harsh side and put teeth into JFK's style. He put the words in LBJ's mouth and took the words right out of the mouths of dozens of state officials who had vowed never to integrate their public places. Katzenbach accomplished this because he was smart, and self-deprecating, and because he looked like he could have been anyone's uncle. He fought hate not with love but with measured tones and a calm demeanor. In a time of great chaos, he was always a reasonable man.

It's one thing to honor the brave men and women who marched and sang and bled for racial equality-- and who still do today. It's quite another thing to honor those public officials, like Katzenbach, who helped the country achieve a measure of integration because it was their job to do so, because they had sworn an oath to do so, and because they believed that the lawlessness of the Southern response to desegregation was a threat to the rule of law. The same can and should be said of Burke Marshall and Archibald Cox and Bryon White and John Doar-- and only Doar is still with us today.

Like these other icons, World War II veterans all, Katzenbach represented the "boots on the ground" concept we've made popular today overseas. And his success as a tribune of the law should be measured not just by the violence he (largely) helped to avoid but also by the number of black students who enroll today without so much as a hiccup in Southern colleges. The law is only as real and as strong as are the men and women of good faith who are willing to sacrifice their safety to enforce it. As Katzenbach showed over and over again during those fractious times he was well worthy of that sacred trust.


Nicholas Katzenbach, N.J. native who worked under JFK and LBJ, dies at 90

Library of Congress Deputy U.S. Attorney General Nicholas Katzenbach, standing at right, confronts Alabama Gov. George Wallace in this 1963 photo.

Nicholas deB. Katzenbach, who famously faced down Alabama Gov. George Wallace on the steps of the University of Alabama, fought the FBI over wiretapping Martin Luther King Jr., was a trusted adviser to two presidents and enhanced the legacy of an already distinguished New Jersey family, died Tuesday night at his home in Skillman. He was 90.

He had been in failing health since breaking a hip last December, said his wife, Lydia Stokes Katzenbach.

Katzenbach, a graduate of Princeton and Yale, was brought to Washington by Robert Kennedy, who was looking for young, intelligent, passionate attorneys to staff his justice department.

In Katzenbach, Kennedy found his man.

The Bay of Pigs. The Cuban Missile Crisis. Integration of schools. The Warren Report. The Civil Rights Act. Vietnam. Katzenbach played a significant role in the defining moments of the decade.

"Throughout his long and singular career in the nation’s service, Nicholas Katzenbach combined realism, loyalty, and supreme equability with a bedrock devotion to principle, especially on civil rights," said Princeton University history professor Sean Wilentz, a longtime friend. "He was one of his generation’s giants, and history will remember him."

Katzenbach’s son, John, said his father "passed away with the same quiet dignity that he displayed throughout his life."

Despite his legendary career, Katzenbach showed no pretense, colleagues said.

"He never attempted to show his brilliance, he didn’t try to dazzle you," said retired state Supreme Court justice Stewart Pollock. "He didn’t have to. If you met him and didn’t know what he had done or who he had been, you wouldn’t have guessed it."

Nicholas deBelleville Katzenbach was born in Philadelphia in 1922 to a prominent New Jersey family. He was the younger of two sons born to Edward Lawrence Katzenbach and the former Marie Louise Hilson. His father was a corporate lawyer and New Jersey’s attorney general from 1924-29. He died when Nicholas was 12. His mother was a member of the New Jersey state board of education for 44 years and its president for a decade. His middle name, with the unusual abbreviation deB., came from a forebear who had served as physician to Napoleon’s brother before emigrating to the United States.

Almost from the moment he arrived in Washington, Katzenbach was beset by tense moments and complicated legal battles with national and international implications. He wrote a brief supporting President John F. Kennedy’s decision to blockade Cuba during the 1962 missile crisis and helped secure the release of prisoners captured during the Bay of Pigs raid in 1961.

He became a deputy attorney general in 1963. In June of that year, the nation watched as he marched up the steps of the University of Alabama and confronted Wallace.

Wearing a suit, and with his bald-head glistening in the stifling southern sun, Katzenbach approached Foster auditorium, flanked by a federal marshal and a U.S. attorney. Wallace stood behind a lectern surrounded by white supporters. He stood opposed to federal authority to integration, symbolically attempting to block two black students from entering the university.

The picture of the two men facing one another became one of the era’s most sigmature images.

Katzenbach, at 6-foot-2, bent over the considerably shorter governor, who launched into a diatribe against the "central government" within view of the assembled television cameras.

Wallace, who had presidential ambitions, received the media attention he was seeking. But Katzenbach achieved something with far more lasting implications.

The two students were sent to their dormitories — Katzenbach had procured their room keys by saying Justice officials needed to do a security sweep — and registered without incident.

After Kennedy’s assassination, Katzenbach served under President Lyndon Johnson. His first assignment produced another lasting image. Johnson wanted to be sworn in as soon as possible. Katzenbach, in Washington, did not think a ceremony was needed, but agreed to read a Johnson aid the exact wording of the oath of office. The grim picture of Johnson being sworn in, with Jacqueline Kennedy at his side, was seared into the national conscious.

It was Katzenbach who insisted the FBI’s investigation into Kennedy assassination be made public to quell the rumor Lee Harvey Oswald had been part of a conspiracy.

"Speculation about Oswald’s motivation ought to be cut off," Katzenbach wrote in a memo three days after the assassination, "and we should have some basis for rebutting thought that this was a Communist conspiracy or (as the Iron Curtain press is saying) a right-wing conspiracy to blame it on the communists."

In February 1965, Johnson picked Katzenbach as his attorney general, but he held the post for less than two years, feuding with FBI Director J. Edgar Hoover. A short time later, he was named an Undersecretary of State, a post he held for the remainder of the Johnson administration.

Katzenbach became IBM’s general counsel and helped represent the company in its fight against an anti-trust lawsuit filed by the government and eventually dismissed.

Resigning from IBM in 1986, Katzenbach went into private practice at the New Jersey-based firm of Riker, Danzig, Scherer, Hyland & Perretti.

There, he was the scholar with the corner office, recalled Glenn Clark, now a partner at the firm. The younger attorneys would walk into that office with a problem and emerge with a solution.

"You would go to discuss cases with him and he would always see an angle, a different way to approach it," Clark said. "He was a master at reducing tension, of getting into the middle and working things out."

Katzenbach’s children have moved out of the state. But several members of his family still live in Mercer County. Charles B. Katzenbach Jr., 63, an artist and home builder who lives in Hopewell, is a first cousin once removed.

Katzenbach said he did work on his elderly cousin’s homes in Princeton and Martha’s Vineyard, and on the apartment in a retirement home in Skillman where he spent the final months of his life.

"He would know the name of every plumber’s helper, and was and genuinely concerned about them," Katzenbach said."He had a tremendous wit, and even when he had trouble speaking, he had a twinkle in his eye and would acknowledge what was said that he was completely with it.

"I saw Nick last week," he said. "I mentioned to him that he had done for this country more than anybody knew."

Star-Ledger staff writer Steve Strunsky and Star-Ledger wire services contributed to this report.


Nicholas Katzenbach, shaped US policy in ’60s

In 1967, as undersecretary of state, Nicholas Katzenbach testified before the Senate Foreign Relations Committee. Henry Griffin/Associated Press/Associated Press

NEW YORK - Nicholas deB. Katzenbach, who helped shape the political history of the 1960s, facing down segregationists, riding herd on historic civil rights legislation, and helping to map Vietnam War strategy as a central player in both the Kennedy and Johnson administrations, died Tuesday night at his home in Skillman, N.J. He was 90.

His death was confirmed by his wife, Lydia.

Mr. Katzenbach was one of the “best and the brightest,’’ David Halberstam’s term for the likes of Robert McNamara, McGeorge Bundy, Walt Rostow, and other ambitious, cerebral and often idealistic postwar policy makers who came to Washington from business and academia carrying golden credentials. Mr. Katzenbach, an attorney general under President Lyndon B. Johnson, was the son of a New Jersey state attorney general, a Rhodes scholar, a law professor at Yale and the University of Chicago, and a war hero.

His government service virtually encompassed the issues of the ’60s. He advised President John F. Kennedy during the Cuban missile crisis, negotiated the release of Cuban prisoners captured during the Bay of Pigs invasion, and pushed for an independent commission to investigate the Kennedy assassination. He was Robert F. Kennedy’s top lieutenant in the Justice Department and took on the pugnacious FBI director J. Edgar Hoover over his wiretapping of the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Before Congress, as an undersecretary of state, he defended Johnson’s escalation of the Vietnam War.

Perhaps his most tense moment in government came on June 11, 1963, when he confronted George C. Wallace in stifling heat on the steps of the University of Alabama in Tuscaloosa. Wallace was the Alabama governor who had trumpeted “segregation now, segregation tomorrow, segregation forever’’ and vowed to block the admission of two black students “at the schoolhouse door.’’

Mr. Katzenbach, flanked by a federal marshal and a US attorney, approached Foster Auditorium, the main building on campus, around 11 a.m. Wallace was waiting behind a lectern at the top of the stairs, surrounded by a crowd of whites, some armed.

“Stop!’’ he called out, raising his hand like a traffic cop.

Mr. Katzenbach read a presidential proclamation ordering that the students be admitted and asked the governor to step aside peacefully. Wallace read a five-minute statement castigating “the central government’’ for “suppression of rights.’’

Towering over Wallace, Mr. Katzenbach, a 6-foot-2-inch former hockey goalie, was dismissive. “I’m not interested in this show,’’ he said.

The students were registered about four hours later.

On Capitol Hill, Mr. Katzenbach, a devoted Democrat, cultivated the good will of Republican senators in 1964 to help pass the landmark 1964 Civil Rights Act and the Voting Rights Act of 1965, which he also helped draft.

As attorney general, besides helping to draft and steer civil rights legislation through Congress, Mr. Katzenbach also defended the 1964 Civil Rights Act before the Supreme Court, winning a 9-0 ruling.

As undersecretary of state, the second-ranking post at the State Department, Mr. Katzenbach defended the legality of United States involvement in Vietnam.

Opponents of the war had hoped that he would be a devil’s advocate, challenging the administration’s policies from within. Mr. Katzenbach took a quieter tack, setting up a secret working group to pursue ways to end the war. He later said the group had added shades of gray to policy discussions and had contributed to bombing halts.