Norman Thomas

Norman Thomas

Norman Thomas, der Sohn eines presbyterianischen Pfarrers, wurde am 20. November 1884 in Marion, Ohio, geboren. Er studierte Politikwissenschaft bei Woodrow Wilson an der Princeton University und schloss sein Studium 1905 ab.

1905 half Thomas beim Aufbau der Intercollegiate Socialist Society. Weitere Mitglieder waren Jack London, Upton Sinclair, Clarence Darrow, Florence Kelley, Anna Strunsky, Bertram D. Wolfe, Jay Lovestone, Rose Pastor Stokes und J.G. Phelps Stokes. Ihr erklärtes Ziel war es, "Licht auf die weltweite Bewegung der industriellen Demokratie, bekannt als Sozialismus, zu werfen".

Thomas leistete ehrenamtliche Sozialarbeit in New York City, bevor er am Union Theological Seminary Theologie studierte. Beeinflusst von den Schriften der christlich-sozialistischen Bewegung in Großbritannien wurde Thomas ein engagierter Sozialist. Thomas wurde 1911 zum Priester geweiht und wurde Pastor der East Harlem Presbyterian Church.

Als Pazifist glaubte Thomas, dass der Erste Weltkrieg ein „unmoralischer, sinnloser Kampf zwischen rivalisierenden Imperialismen“ war. Sein Bruder teilte seine Ansichten und ging ins Gefängnis, weil er sich der Einberufung widersetzte. Thomas schloss sich mit Abraham Muste, Scott Nearing und Oswald Garrison Villard zusammen, um die Fellowship of Reconciliation (FOR) zu gründen. 1917 gründeten Thomas, Crystal Eastman und Roger Baldwin das National Civil Liberties Bureau (NCLB).

1918 gründete und gab er The World Tomorrow heraus und gründete zwei Jahre später zusammen mit Jane Addams, Elizabeth Gurley Flynn und Upton Sinclair die American Civil Liberties Union. Thomas, ein Mitglied der Socialist Party of America, war 1924 deren Kandidat für das Amt des Gouverneurs von New York Nation (1921-22) war er Co-Direktor der League of Industrial Democracy (1922-37), einer Organisation, die er zusammen mit Jack London und Upton Sinclair gegründet hatte.

Der Führer der sozialistischen Bewegung, Eugene Debs, starb 1926. Zwei weitere prominente Persönlichkeiten, Victor Berger und Morris Hillquit, konnten 1928 aufgrund ihrer ausländischen Geburt für das Präsidentenamt kandidieren. Die dritte Hauptfigur, Daniel Hoan, wollte seinen Posten als Bürgermeister von Milwaukee nicht aufgeben. Als Kandidat wurde Thomas gewählt, der sich als wortgewandter Sprecher des Sozialismus einen Namen gemacht hat. Man hoffte, dass der gut ausgebildete, gut aussehende Mittelklasse Thomas ein guter Kandidat wäre.

Die Präsidentschaftswahlen von 1928 wurden vom Kandidaten der Republikanischen Partei, Herbert Hoover, gewonnen. Er erhielt 21.427.123 Stimmen (58,21%), während Al Smith von der Demokratischen Partei nur 15.015.464 (40,80%) erhielt. Thomas belegte mit 267.478 (0,73 %) den dritten Platz. Er schlug jedoch leicht den Kandidaten der amerikanischen Kommunistischen Partei, William Z. Foster, der nur 48.551 (0,13 %) Stimmen erhielt.

Die Weltwirtschaftskrise beeinträchtigte die Aussichten auf den Sieg der Hoover-Regierung im Jahr 1932 schwer. Franklin D. Roosevelt vertrat die Demokraten. Thomas wurde erneut Kandidat der Socialist Party of America und sollte angesichts der wachsenden Zahl arbeitsloser Arbeiter gut abschneiden. Thomas war auch ein häufiger Mitarbeiter der Zeitschrift, Die Arbeitslosen (1930-32). Aber auch die amerikanische Kommunistische Partei schien bei denjenigen, die unter dem Wirtschaftseinbruch litten, Unterstützung zu gewinnen.

Sidney Hook wies darauf hin: „Zu dieser Zeit mangelte es den Sozialisten nicht an revolutionärer Rhetorik, und ihr Hauptsprecher Norman Thomas überragte intellektuell die Mittelmäßigkeiten der rivalisierenden Organisation von der Kommunistischen Partei beeinflussten Organisationen fühlten sie sich mit der Sowjetunion identifiziert - dem Land, das der Welt das Gesicht der Zukunft zeigte: eine Plangesellschaft, in der es angeblich keine Arbeitslosigkeit, keine menschliche Not infolge von die Produktion von Überfluss, und in der angeblich die Arbeiter von Arm und Gehirn ihr eigenes Schicksal kontrollierten... Den Sozialisten, so wurde behauptet, fehlte der Elan und das Feuer, die für die totale Enteignung der Bourgeoisie, für die Zerstörung ihrer Staatsapparat und für die Transformation bestehender Bildungs-, Rechts- und Politikinstitutionen von oben nach unten.

Franklin D. Roosevelt gewann die Präsidentschaftswahlen von 1932 mit 22.821.277 (57,41 %) Stimmen leicht, im Vergleich zu Herbert Hoover, der 15.761.254 (39,65 %) Stimmen erhielt. Wieder einmal gewann Thomas seinen Kampf gegen William Z. Foster von der American Communist Party. Thomas gewann 884.885 (2,23%) Stimmen im Vergleich zu Fosters 103.307 (0,26%). Obwohl er besiegt war, hatte Thomas die Genugtuung zu sehen, dass Roosevelt mehrere Maßnahmen einführte, die er während seiner Präsidentschaftskampagne befürwortet hatte.

Thomas war von den Ereignissen in der Sowjetunion beunruhigt. Er fand die Geständnisse in den sowjetischen Schauprozessen unglaublich und kam zu dem Schluss, dass Joseph Stalin versuchte, eine Diktatur zu errichten, und unterstützte seinen Rivalen Leo Trotzki. Im März 1937 schloss er sich mit John Dewey, Sidney Hook, Edmund Wilson, John Dos Passos, Bertrand Russell, Reinhold Niebuhr, Franz Boas, John Chamberlain, Carlo Tresca, James T. Farrell, Benjamin Stolberg und Suzanne La Follette zur American . zusammen Komitee zur Verteidigung Leo Trotzkis.

Sidney Hook erinnerte sich später in seiner Autobiografie Out of Step: Ein unruhiges Leben im 20. Jahrhundert (1987): „Der erste und wichtigste Schritt der Kommission war die Ernennung einer Unterkommission, die nach Mexiko-Stadt reisen sollte, um Leo Trotzkis Zeugenaussage aufzunehmen. Es war entscheidend für den Erfolg der Kommission, dass John Dewey zustimmte, denn ohne ihn Presse und Öffentlichkeit hätten die Sitzungen ignoriert. Es wäre für den Kreml leicht, die Arbeit der anderen abzulehnen und den falschen Vorwurf zu verbreiten, sie seien handverlesene Anhänger Trotzkis. Nur die Anwesenheit von jemandem von Deweys Statur würde die Aufmerksamkeit der Welt auf die Aber würde Dewey gehen? Und da er jetzt neunundsiebzig war, sollte er gehen? Dewey muss gehen, und ich muss dafür sorgen." Die Dewey-Kommission veröffentlichte ihren Bericht am 21. September 1937. Die Kommission sprach Trotzki von allen Anschuldigungen frei, die während der Schauprozesse erhoben wurden.

Thomas gründete im September 1940 zusammen mit Burton K. Wheeler und Charles A. Lindbergh das America First Committee (AFC) und wurde bald zur mächtigsten isolationistischen Gruppe in den Vereinigten Staaten. Die AFC hatte vier Hauptprinzipien: (1) Die Vereinigten Staaten müssen eine uneinnehmbare Verteidigung für Amerika aufbauen; (2) Keine ausländische Macht oder Gruppe von Mächten kann ein vorbereitetes Amerika erfolgreich angreifen; (3) Die amerikanische Demokratie kann nur erhalten werden, indem man sich aus dem europäischen Krieg heraushält; (4) „Hilfe ohne Krieg“ schwächt die nationale Verteidigung im Inland und droht Amerika in einen Krieg im Ausland zu verwickeln.

Der AFC beeinflusste die öffentliche Meinung durch Veröffentlichungen und Reden und hatte innerhalb eines Jahres über 800.000 Mitglieder. Die AFC wurde vier Tage nach dem Angriff der japanischen Luftwaffe auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 aufgelöst. Obwohl er zuvor Pazifist war, unterstützte Thomas nun die Beteiligung der Vereinigten Staaten am Zweiten Weltkrieg. Er kritisierte jedoch einige Aspekte von Roosevelts Politik, darunter die Internierung japanischer Amerikaner und die Kontrolle der Kriegsproduktion durch die Großkonzerne.

Norman Thomas war auch der Kandidat der Socialist Party of America für die Präsidentschaftswahlen 1944. Seine frühere Unterstützung für das America First Committee und sein ausgesprochener Pazifismus wirkten sich bei einer Wahl, die während der erbitterten Kämpfe des Zweiten Weltkriegs stattfand, gegen ihn aus. Präsident Franklin D. Roosevelt hatte einen leichten Sieg und gewann 25.612.916 (53,39%) Stimmen. Thomas Dewey belegte mit 22.017.929 (45,89%) Stimmen den zweiten Platz. Thomas wurde mit 79.017 (0,16%) erneut Dritter, aber dies war ein massiver Rückgang der Unterstützung seit den Präsidentschaftswahlen von 1932, als er 884.885 (2,23%) Stimmen gewann.

Norman Thomas war erneut der Kandidat der Socialist Party of America für die Präsidentschaftswahlen 1948. Diesmal hatte er einen großen Rivalen um die Unterstützung des linken Flügels. Henry A. Wallace, der ehemalige Vizepräsident unter Franklin D. Roosevelt, war der Kandidat für die Gruppe um die Progressive Citizens of America. Wallace hatte auch einen Schub für seine Kampagne, als William Z. Foster, der Chef der amerikanischen Kommunistischen Partei, ankündigte, ihn bei den Wahlen zu unterstützen.

Das Programm von Wallace und seinem Vizekandidaten Glen H. Taylor, dem linken Senator von Idaho, beinhaltete eine neue Bürgerrechtsgesetzgebung, die schwarzen Amerikanern gleiche Chancen bei Wahlen, Beschäftigung und Bildung bieten würde, sowie die Aufhebung des Taft-Hartley Bill und erhöhte Ausgaben für Wohlfahrt, Bildung und öffentliche Arbeiten. Ihr außenpolitisches Programm basierte auf der Opposition gegen die Truman-Doktrin und den Marshall-Plan.

Harry S. Truman und sein Vizepräsident Alben W. Barkley gewannen 24.179.347 (49,55%) Stimmen. Seine Gegner der Republikanischen Partei, Thomas Dewey und Earl Warren, erhielten 21.991.292 (45,07) Stimmen. Storm Thurmond belegte mit 1.175.930 (2,41 %) Stimmen den dritten Platz. Wallace belegte mit 1.157.328 (2,37 %) den nächsten Platz. Thomas wurde nur Fünfter mit
139.569 (0,29 %) Stimmen.

Als scharfer Kritiker des Sowjetkommunismus verurteilte Thomas auch die Aufrüstung und die Entwicklung des Kalten Krieges. Andere Themen, die mit Thomas in der Nachkriegszeit verbunden waren, waren seine Kampagnen gegen Armut, Rassismus und den Vietnamkrieg.

Thomas hat mehrere Bücher über Politik geschrieben, darunter Ist Gewissen ein Verbrechen? (1927), Wie ich es sehe (1932), Ein sozialistischer Glaube (1951), Die Prüfung der Freiheit (1954), Die Voraussetzungen des Friedens (1959) und Sozialismus neu untersucht (1963).

Norman Thomas starb am 19. Dezember 1968.

Als Kriegsdienstverweigerer wenden wir uns an Ihr Tagebuch, weil es stärker als jedes andere in subtilen Analysen unseren bleibenden Glauben an menschliche Weisheit zum Ausdruck bringt. Sie haben nie die böse Lehre vom brutalen Zwang des menschlichen Willens akzeptiert. Sie haben die Tugend der Toleranz gepredigt und praktiziert, die Art von Toleranz, für deren Mangel der Staat mechanisiert und gewissenlos wird.

Sie wissen etwas über die Maschinerie des unfairen Spiels. Sie verstehen die Tyrannei der Schein-Schibboleths. Sie wissen die Bedrohung durch die Militärpsychologie zu schätzen. Wir appellieren an Sie, strategisch günstig gelegen, die Sache der Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen zu unterstützen. Wir bitten Sie, folgende Tatsachen zu beachten:

In der Evolution des menschlichen Geistes entdecken wir eine sich allmählich erweiternde Kluft zwischen körperlicher Kompetenz und intellektueller moralischer Kompetenz. Diese Unterscheidung ist so tief in unseren Lebenswerten verankert, dass wir uns schämen, körperlich zu erfahren zu sein. Der Mann aus Blut und Eisen spricht unsere feineren Wahrnehmungen nicht als Wesen an, das unserer anbetenden Aufmerksamkeit überhaupt würdig ist. (Der Gott, den wir anbeten, ist weder ein Jingo noch ein Militarist.) Aber Voltaire - er mit den mageren Unterschenkeln und dem blutleeren Gesicht - welch überschwänglicher Stolz steigt in den Größten und Kleinsten von uns auf, wenn dieser wunderbare Name ertönt! Und der leise gesprochene Jesus - welchen angemessenen Tribut kann die schwankende Welt dem Verstorbenen zu Füßen legen, damit Wohlwollen und liebevolle Güte die Herzen feindlicher Menschen beruhigen könnten.

Die Komplexität und der Reichtum des Lebens haben das mehr oder weniger freie Spiel aller Energieformen immer mehr ermöglicht. Es gibt viele Männer, die durch Ausbildung und Temperament am besten an die Ausführung körperlicher Heldentaten angepasst sind; es gibt einige Männer, die von Natur aus geeigneter sind, intellektuelle Taten des Mutes zu vollbringen, während wieder andere in Taten moralischer Tapferkeit glänzen.

Warum den unmenschlichen Trick billigen, alle Arten von Menschen zu der engstirnigen Art der Hingabe zu zwingen, für die so viele von ihnen hoffnungslos ungeeignet sind? Toleranz entsteht aus der Existenz unterschiedlicher Typen von Handelnden, die alle bereit sind, die besondere Kompetenz des anderen zu respektieren. Es ist nicht zu extrem zu behaupten, dass in Kriegszeiten (wie in Friedenszeiten) einige der heldenhaftesten Taten von denen vollbracht werden, die nicht zur Verteidigung der Sache zu den Waffen greifen (und wenn sie dazu aufgefordert werden). Es gibt andere Formen der Tapferkeit als die rein militärische. Lassen Sie uns vernünftig sein.

Die einzige unausrottbare Tatsache, die keine noch so große offizielle Einschüchterung auslöschen kann, ist, dass es einen Menschentyp gibt, für den (militärische) Teilnahme am Krieg gleichbedeutend ist mit Mord. Er kann nicht, er wird keinen Mord begehen. Es gibt keine menschliche Macht auf Gottes Erde, die ihn dazu zwingen kann, (was er weiß) den Mord zu begehen. Sie können ihn Sentimentalist, Narr, Faulpelz, Mollycoddle, Frau nennen - alles, was Sie wollen. Aber da ist er, eine gewaltige Tatsache. Soll er wegen seiner Skrupel mißhandelt werden? Oder soll er (wie seine Dender) für seine Gewissenhaftigkeit respektiert werden? Wir können ein so bedeutsames Thema nicht dem Zufall oder der kalten Maschinerie der Verwaltung überlassen. Männer mit sensibler Einsicht müssen dazu beitragen, ein soziales Umfeld in Amerika vorzubereiten, das allen Kriegsdienstverweigerern aus Gewissensgründen genügend gastfreundlich entgegenkommt.

Es ist gut, sich an unseren instinktiven Respekt vor Kriegsdienstverweigerern zu erinnern. Wenn ein Mann in einem Mordfall zu einer Jury berufen wird, kann er ehrenhaft vom Dienst entbunden werden, wenn er aus Gewissensgründen Einwände gegen die Todesstrafe hat. Wenn wir vernünftig denken, sind wir nicht abgeneigt, den Mann des Gewissens zu ehren, vorausgesetzt, er ist ein aktiver Freund der Menschheit und nicht nur ein Ruhesuchender. Die Prüfung der Männlichkeit liegt im Dienst; nicht in einer bestimmten Art von Dienst (geeignet für eine bestimmte Art von Geist und Körper), sondern aufrichtiger Dienst, der der Menschheit wirklich geleistet wird.

Daher der philosophische Wert der Toleranz. In Kriegszeiten echte Toleranz am Leben zu erhalten, ist die größte Einzelleistung, der sich Rationalisten widmen können. Amerika ist in dieser heimtückischen Verstrickung gefangen; besessen von der Tradition – der bloßen äußeren Form und dem Symbol – der Gewissensfreiheit, hat sie es versäumt, die lebendige Notwendigkeit einer wirklichen Zuwendung und einer substantiellen Praxis unserer gerühmten Gewissensfreiheit zu erkennen. Es ist nicht die Tradition, die uns fehlt; nur ein lebendiger Glaube an diese Tradition.

In Zeiten prekären Friedens, in denen die gesellschaftlichen Klassen einen fast schonungslosen Krieg führen und der Alltag der Armut und Not die Armeen des Proletariats lahmlegt, wird das Leben der benachteiligten Gruppen nur durch den Gedanken mehr oder weniger lebenswert, dass zwischen ihnen und ihren Amtsvorgesetzten gewisse verfassungsrechtliche und humane Toleranzgarantien als Garantien des gegenseitigen Verständnisses bestehen. Es gibt Raum für Meinungsverschiedenheiten. Es gibt eine Atempause für Diskussionen.

Wie verzweifelt muss die gesellschaftliche Situation geworden sein, wenn eine große Zahl gewissenhafter und gesetzestreuer Bürger angesichts riesiger undurchschaubarer Kräfte, die weit über ihre Kontrolle und ihr Verständnis hinausgehen, ein entsetzliches Unbehagen verspürt. Warum diese erstaunliche Unruhe? Die Antwort ist einfach und direkt. Es gibt nicht mehr den Sinn - so natürlich und teuer für freie Menschen -, gegen offensichtlich unfaire Entscheidungen Berufung einlegen zu können. Zu viele untergeordnete Beamte werden mit einer enormen Autorität über impotente Menschen ausgestattet.

Es ist die Tendenz selbst der „demokratischesten“ Regierungen, die den „idealistischsten aller Kriege“ begonnen haben, alles für die vollständige militärische Effizienz zu opfern. Diese Tendenz dort zu bekämpfen, wo sie die Meinungs-, Presse-, Versammlungs- und Gewissensfreiheit bedroht – das Wesentliche der Freiheit und das Erbe aller kampfwürdigen Kriege der Vergangenheit – ist heute die erste Aufgabe der AUAM. Hier drüben etwas aufrechtzuerhalten, auf das es sich lohnt, zurückzukehren, wenn der müde Krieg vorbei ist.

Manchmal wird die Frage gestellt: Warum wurden diese Anhänger des revolutionären Wandels eher von der Kommunistischen Partei als von den Sozialisten angezogen? Damals mangelte es den Sozialisten nicht an revolutionärer Rhetorik, und ihr Hauptsprecher, Norman Thomas, überragte intellektuell die Mittelmäßigkeit der rivalisierenden Organisation. Der wahre Grund war, dass sie sich durch die Bindung an die von der Kommunistischen Partei beeinflussten Organisationen mit der Sowjetunion identifizierten - dem Land, das der Welt das Gesicht der Zukunft zeigte: eine Plangesellschaft, in der angeblich es gab keine Arbeitslosigkeit, keine menschliche Not infolge der Überflussproduktion, und in der angeblich die Arbeiter von Arm und Gehirn ihr eigenes Schicksal kontrollierten. Die Rationalisierung für die Abkehr von der Sozialistischen Partei war, dass ihr Programm "bei Bier" oder "Milch und Wasser" war; den Sozialisten fehlte der Elan und das Feuer für die totale Enteignung der Bourgeoisie, für die Zerstörung ihres Staatsapparates und für die Umgestaltung der bestehenden pädagogischen, juristischen und politischen Institutionen von Grund auf.

Ich verwende den Begriff Rationalisierung mit Bedacht, denn in wenigen Jahren sollte die amerikanische Kommunistische Partei auf Geheiß des Kremls einen kompletten ideologischen Salto machen. 1935 begann sie, die Rooseveltschen Reformen mit derselben Vehemenz zu vertreten, wie sie sie bisher als Vorläufer des Faschismus verurteilt hatte. Bis dahin stand das Programm der Socialist Party weit links von der Reformmelange, die den New Deal ausmachte, aber es wurde jetzt als pseudorevolutionäres Geschwätz abgetan. Was war mit den revolutionären Getreuen passiert? Sie waren praktisch sowjetische Patrioten geworden. Die Zukunft der Menschheit erforderte das Überleben der UdSSR, die jetzt durch die wachsende Macht des nationalsozialistischen Deutschlands bedroht ist. Nichts anderes war ihnen wichtig, nicht einmal die schwere Verantwortung Stalins, Hitlers Aufstieg an die Macht zu erleichtern.

Kraftbetriebene Maschinen machen es möglich, große Bevölkerungen in Hülle und Fülle zu ernähren. Es hat die Grundlage unserer Zivilisation von einer erzwungenen Sparsamkeit zu Überfluss verändert. Trotz seines Missmanagements hat es die Arbeitszeit verkürzt und in vielen Fällen die Last der monotonen und knochenbrechenden Arbeit erleichtert. Doch unter dem Profitsystem ist die Geschichte des Fortschritts der Maschinerie buchstäblich in Tränen und Blut geschrieben. Und für jeden technologischen Fortschritt hat der Underdog mit dem Verlust seines Arbeitsplatzes bezahlt.

Dies ist wahr, weil wir uns nie gefragt haben: Wie können wir mit Maschinen mehr Güter bereitstellen und die Freizeit für alle erhöhen? Stattdessen haben die gewinnorientierten Fabrikbesitzer gesagt: Wie können wir die Gewinne steigern? Es ist einfach, wie Maschinen auf lange Sicht mehr Arbeitsplätze und kürzere Arbeitszeiten ermöglichen, indem sie mehr Dinge ermöglichen. Aber die Männer essen kurzfristig, und kurzfristig führt der Chef eine neue Maschine ein, in der Hoffnung, sofort einen größeren Gewinn zu erzielen, der sehr oft nur durch Kürzung seiner Gehaltsliste erzielt wird. Der Arbeitgeber, der dies tut, ist kein Bösewicht. Unter dem Profitsystem besteht sein Geschäft darin, Profit zu machen. Er kann nichts dafür, wenn das heißt, einigen Männern die bittere Muße der Arbeitslosigkeit zu geben und andere zu beschleunigen.

Nur die planmäßige Produktion für den Gebrauch, die Abschaffung des parasitären Eigentums und die Erhöhung der Kaufkraft in den Händen der Arbeitermassen werden die Arbeitslosigkeit beenden. Ich sage nicht, dass dieser Weg zur Beendigung der Arbeitslosigkeit einfach ist. Auf lange Sicht wird sie die ganze Welt berücksichtigen müssen und nicht nur die Vereinigten Staaten. Die letzte Antwort auf Arbeitslosigkeit und Armut ist ein intelligenter internationaler Sozialismus. Es geht nicht anders. Sofortige Abhilfemaßnahmen für einige Leiden der Arbeitslosigkeit werden nicht nur an sich gut sein, sondern auch, weil sie uns helfen, dieses Ziel zu erreichen.

Es ist eine ziemlich schreckliche Sache, dass Liberale jetzt die Wortführer eines nervösen Programms sind, das, wenn es überhaupt etwas bedeutet, nur so interpretiert werden kann, dass es keine Kritik an der Regierung außer von uns bedeutet. In zehn Jahren oder weniger werden nicht die Leute, die Sie jetzt unterdrücken wollen, unterdrückt werden und von Ihrer Theorie unterdrückt bleiben; Sie werden es sein, zusammen mit vielen anderen, es sei denn, Sie wollen tatsächlich weiter gehen, als ich glaube, um einen Roosevelt-Totalitarismus zu unterstützen. Vergessen Sie nicht, dass weder Roosevelt noch sonst jemand unsterblich ist. Die einmal aufgestellten Prinzipien sind geeignet, Menschen zu überleben.

Einige Leute, darunter Mrs. Roosevelt, Norman Thomas und A. J. Muste, haben die Amnestie für uns unterstützt. Diese besonderen Persönlichkeiten waren im Laufe der Jahre überzeugte Verteidiger der bürgerlichen Freiheiten gewesen. Aber auch hier störte mich etwas. Wenn irgendjemand berechtigt war, uns nicht zu verteidigen, dann waren es nur diese drei, die ich genannt habe. Hatten wir sie nicht mit persönlichem und politischem Missbrauch überhäuft (abwechselnd mit Lobpreisungen)? Ich fragte mich, wie wir reagiert hätten, wenn sich die Situation umgekehrt hätte, und meine Antwort war nicht beruhigend. Ich kam zu dem Gefühl, dass diese Individuen uns moralisch überlegen sein müssen, dass etwas mit der Haltung des Kommunismus zur Demokratie entschieden nicht stimmt.

Norman Thomas, der Nachfolger eines Helden meiner Jugend, Eugene Debs, war während eines meiner Besuche sozialistischer Präsidentschaftskandidat. Ich habe ihn oft getroffen und über die Jahre sind wir Freunde geblieben. Er war ursprünglich ein Religionsminister und hatte immer noch das Aussehen einer großen, silberhaarigen, glattrasierten, gewölbten Stirn, einer angesehenen Gelehrtenfigur. Ich fand, dass er in ganz Amerika von Mitgliedern aller Parteien respektiert wurde. Ich erinnere mich, dass bei einem Fußballspiel die Zuschauer um mich herum über die Wahl diskutierten, während sie auf den Beginn des Spiels warteten. "Thomas ist der Beste von den dreien, aber er hat keine Chance. Ich wähle Roosevelt", sagte ein Mann, und ich war beeindruckt von den vielen, die zustimmten. Thomas hatte einen sich ständig weiterentwickelnden Geist. Bei meinem ersten Besuch war er ein typischer Sozialdemokrat des Zentrums, nur Pazifist. Bei meinem dritten Besuch war er weit nach links gerückt. Er war ein Pionier darin, Amerikas Anteil am Vietnamkrieg anzuprangern.


Norman Thomas

Norman Thomas wurde am 20. November 1884 in Marion, Ohio geboren. Sein Vater war ein presbyterianischer Pfarrer, und nach einer Universitätsausbildung in Bucknell und Princeton und einer Weltreise besuchte er das Union Theological Seminary und wurde 1911 zum presbyterianischen Pfarrer ordiniert. Als Pastor der East Harlem Presbyterian Church sowie Als Vorsitzender der American Parish, einem Siedlungshaus, lernte Thomas soziale Bedürfnisse kennen und entwickelte eine Leidenschaft für soziale Gerechtigkeit. Seine pazifistischen Ansichten ließen ihn entschieden gegen den amerikanischen Eintritt in den Ersten Weltkrieg und führten zu seiner Entfremdung vom presbyterianischen Establishment in New York. Im Jahr 1917 war Thomas einer der Gründer der American Civil Liberties Union, die gegründet wurde, um die Rechte von Kriegsdienstverweigerern gegen den Entwurf zu schützen. Angezogen von den politischen und sozialen Positionen der Sozialistischen Partei, wurde Thomas in der Parteipolitik aktiv und übernahm nach dem Tod von Eugene V. Debs im Jahr 1926 die Führung der Partei. Er war zwischen 1928 und 1948 sechsmal der Kandidat der Partei für das Präsidentenamt, gewann jedoch nie eine Wahl, aber 1932 erhielt er fast eine Million Volksstimmen. 1936, wieder ein Präsidentschaftskandidat, schrieb Thomas ein Buch mit dem Titel: New Deal, was?" Darin entwarf er eine Vision für ein sozialistisches Amerika, das die Entwicklungen in der Sowjetunion optimistisch betrachtete und eine Wirtschaft mit nur begrenztem Raum für Privatunternehmen forderte. In den folgenden Jahren wurde er weniger von Russland begeistert und mehr bereit, Elemente einer gemischten Wirtschaft in Amerika zu akzeptieren. Norman Thomas neigte nie dazu, seine Ansichten der vorherrschenden Meinung zu unterwerfen, und seine Ablehnung der amerikanischen Unterstützung für die Alliierten vor dem Zweiten Weltkrieg kostete ihn und die Sozialistische Partei die Unterstützung der Bevölkerung. Während der McCarthy-Ära trat Thomas für die Bürgerrechte der amerikanischen Kommunisten ein, obwohl er persönlich ihre Positionen nicht unterstützte. Er war ein früher Gegner des Vietnamkrieges. Norman Thomas galt als eine Säule der Integrität, obwohl er nie Wahlerfolge genoss. "Ich bekomme mehr Applaus als Stimmen", sagte er einmal. Thomas starb am 19.12.1968.


Norman Thomas

Norman Thomas war ein amerikanischer Sozialarbeiter, Minister, Autor und langjähriger Präsidentschaftskandidat der Socialist Party of America.

Thomas wurde am 20. November 1884 in Marion, Ohio geboren. Als junger Mann lieferte Thomas Zeitungen für Warren G. Harding, einen zukünftigen Präsidenten der Vereinigten Staaten. Thomas besuchte das College und machte 1905 seinen Abschluss an der Princeton University. Während seiner Zeit in Princeton studierte Thomas bei Woodrow Wilson, einem weiteren zukünftigen Präsidenten der Vereinigten Staaten.

Nach seinem Abschluss in Princeton wurde Thomas Sozialarbeiter in New York. Er studierte auch, um ein presbyterianischer Pfarrer am Union Theological Seminary zu werden. 1911 wurde er zum Priester geweiht und nahm eine Stelle an der East Harlem Presbyterian Church in New York City an. Thomas interessierte sich für den Sozialismus und begann eine viel aktivere Rolle in sozialen Bewegungen und in der Politik zu spielen. Aufgrund seiner pazifistischen Ansichten lehnte Thomas den Ersten Weltkrieg ab und erklärte, der Konflikt sei "unmoralisch" und "sinnlos". Im Jahr 1917 trat Thomas der National Civil Liberties Union bei, um sich den Kriegsmaßnahmen der Regierung von Präsident Woodrow Wilson zu widersetzen. 1920 war Thomas Gründungsmitglied einer ähnlichen Organisation, der American Civil Liberties Union.

Thomas hat eine Reihe von Zeitschriften und Zeitungen entweder gegründet oder Beiträge dazu beigesteuert. 1918 gründete er die Welt morgen. Von 1921 bis 1922 war Thomas Mitherausgeber von Die Nation. Er schrieb auch Artikel für Die Arbeitslosen und eine Reihe anderer Zeitschriften. Im Laufe seines Lebens hat Thomas mehrere Bücher geschrieben, darunter Ist Gewissen ein Verbrechen? (1927), Wie ich es sehe (1932), Ein sozialistischer Glaube (1951), Die Prüfung der Freiheit (1954), Die Voraussetzungen des Friedens (1959) und Sozialismus neu untersucht (1963).

1924 war Thomas, ein Mitglied der Socialist Party, der Kandidat seiner Partei für das Amt des Gouverneurs von New York. Er verlor, aber er suchte weiterhin nach politischen Ämtern. 1928, 1932, 1936, 1940, 1944 und 1948 kandidierte er als Sozialist für das Präsidentenamt. Thomas verlor jede Wahl mit einer großen Anzahl von Stimmen. Bei jeder Wahl präsentierte Thomas eine sozialistische Plattform. Er ermutigte auch die Amerikaner, Isolationisten zu werden. Isolationisten widersetzten sich der amerikanischen Beteiligung an der Außenpolitik. Thomas half beim Aufbau des American First Committee, einer Organisation, die die Regierung der Vereinigten Staaten und die amerikanische Wirtschaft ermutigte, ihre Aktivitäten auf die Vereinigten Staaten statt auf andere Länder zu konzentrieren. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor 1941 unterstützte Thomas den amerikanischen Eintritt in den Zweiten Weltkrieg. Mit Beginn des Kalten Krieges in den späten 1940er Jahren verurteilte Thomas den Kommunismus und ermutigte die Vereinigten Staaten, zum Isolationismus zurückzukehren.


Norman Mattoon Thomas

Wurde am 20. November 1884 an dieser Stelle geboren. Er absolvierte 1901 die Marion High School, 1905 die Princeton University und das Union Theological Seminary. Thomas, ein Geistlicher und Sohn von Marions presbyterianischem Minister, war ein unermüdlicher Arbeiter für soziale Sicherheit, Bürgerrechte und menschliche Gerechtigkeit. Der sechsmalige Präsidentschaftskandidat der Sozialistischen Partei war führend in den Bemühungen um Abrüstung und Weltfrieden. Er starb am 19. Dezember 1968 in Huntington, N.Y.

1980 von der Marion County Historical Society und der Ohio Historical Society errichtet. (Markierungsnummer 5-51.)

Themen und Serien. Dieser historische Marker ist in diesen Themenlisten aufgeführt: Kirchen & Religion & Stier Bürgerrechte & Stier Frieden. Darüber hinaus ist es in der Serienliste der Ohio Historical Society / The Ohio History Connection enthalten. Ein bedeutender historischer Monat für diesen Eintrag ist der Oktober 1840.

Standort. 40° 35.358′ N, 83° 7.816′ W. Marker ist in Marion, Ohio, im Marion County. Marker befindet sich auf dem Parkplatz unmittelbar östlich der Prospect Street Overpass, etwa 80 Meter nördlich der Kreuzung Prospect Street und Center Street (Ohio Routes 95/309). Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich in diesem Postamtsbereich: Marion OH 43302, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen befinden sich innerhalb einer Meile von dieser Markierung, gemessen in der Luftlinie. Kriegsdenkmäler (ungefähr 150 Meter entfernt, gemessen in einer direkten Linie) Der Marion County Trial of Bill Anderson

(ca. 150 m entfernt) Marion County Courthouse (ca. 200 m entfernt) Old Marion Cemetery (ca. Meile entfernt) Cummins Home (ca. 1 km entfernt) Crawler-Transporter Tread Shoe der NASA (ca. 1,8 km entfernt). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in Marion.

Siehe auch . . .
1. Norman Thomas. (Eingereicht am 31. Januar 2010 von William Fischer, Jr. aus Scranton, Pennsylvania.)
2. Norman Thomas. (Eingereicht am 31. Januar 2010 von William Fischer, Jr. aus Scranton, Pennsylvania.)


Norman Thomas Gilroy

Sir Norman Thomas Gilroy (1896 – 1977), katholischer Kardinal
Norman Thomas Gilroy war der erste in Australien geborene Kardinal der römisch-katholischen Kirche. Er ist vor allem für sein energisches und letztendlich erfolgreiches Eintreten für die staatliche Finanzierung katholischer Schulen in Erinnerung geblieben. 1970, gegen Ende seines Lebens, wurde er zum Australier des Jahres gewählt.

Norman Thomas Gilroy wurde 1896 in Sydney als Sohn irischer Eltern aus der Arbeiterklasse geboren. Er wurde am Marist Brothers’ College im Sydneyer Vorort Kogarah ausgebildet und verließ die Schule im Alter von 13 Jahren, um als Bote in der damaligen Abteilung des Generalpostmeisters zu arbeiten. 1914 trat er der australischen Armee bei und diente 1915 im Gallipoli-Feldzug des Ersten Weltkriegs.

Nach dem Krieg studierte Gilroy 1917 für das Priesteramt in St. Columba’s, Springwood, New South Wales, und bei Propaganda Fide in Rom. Am 24. Dezember 1923 wurde er an der Basilica di San Giovanni in Laterano in Rom zum Priester geweiht und im folgenden Jahr in Rom zum Doktor der Gottheit promoviert.

Nach seiner Rückkehr nach Australien wurde Gilroy zum Kanzler und Diözesansekretär der Diözese Lismore, New South Wales, ernannt. Er wurde 1934 zum Bischof von Port Augusta, South Australia, ernannt und 1937 zum Titularerzbischof von Cypsela und zum Koadjutor-Erzbischof von Sydney. Nach dem Tod von Erzbischof Michael Kelly trat Gilroy im März 1940 in die Erzdiözese Sydney an.

Gilroy wurde am 18. Februar 1946 zum Kardinal ernannt und war damit das erste in Australien geborene Mitglied des Kardinalskollegiums. Er wurde auch Titularpriester der Kirche Santi Quattro Coronati in Rom.

Er ist vor allem für sein energisches und letztendlich erfolgreiches Eintreten für die staatliche Finanzierung katholischer Schulen in Erinnerung geblieben. 1970, gegen Ende seines Lebens, wurde er zum Australier des Jahres gewählt.

Gilroy vermied direkte politische Kommentare und glaubte, dass die Kirche sich nicht in die Politik einmischen sollte. Aber wie die meisten irischen Katholiken in Sydney war er als Unterstützer der australischen Labour Party aufgewachsen und war ein Vertrauter der katholischen Labour-Premier von New South Wales, insbesondere Joseph Cahill.

Dies brachte Gilroy in Konflikt mit Erzbischof Daniel Mannix in Melbourne, der B.A. Santamaria’s “Movement” während der Arbeitsspaltung der 1950er Jahre. Er lehnte die Aktivitäten von Santamaria entschieden ab und verbot die Verbreitung von Movement-Literatur in den Kirchen von Sydney. Aufgrund der engen Beziehung zwischen Gilroy und Cahill gab es keine Spaltung in der New South Wales Labour Party.

Gilroy was knighted in 1969. He was the first Roman Catholic Cardinal to receive a knighthood since the Reformation. He resigned as Archbishop in July 1971, and died in Sydney in 1977, aged 81.


Norman Thomas “Turkey” Stearnes (1901-1979)

Norman “Turkey” Stearnes was one of the Negro League Baseball’s (NBL) most feared hitters. Born on May 8, 1901 in Nashville, Tennessee to Will S. and Mary (Everett), Stearnes, his mother was a cook for a private family earning $7 a week and was listed as a widow on the 1910 census. Stearnes had siblings, Louella, Lorenzo, and Annie. He attended Belleview Elementary School and Pearl High School in Nashville and has been described as quiet and unassuming. Believed to have been given the nickname “Turkey” because of his unique running posture, Stearnes claimed the name was attached because he had a potbelly as a child.

Stearnes was unable to continue school after his father died and had to work to help provide for the family. Taking odd jobs such as caretaker for hogs and cows, grocery store worker, wagon driver, and grocery deliver person, he also worked for the Baptist Publishing Board as a janitor and errand runner. Stating that he knew he would not be able to go to college, Stearnes did complete high school in 1922.

Sports being an outlet from school and chores, Stearnes learned to play baseball while attending high school. He began his career in professional baseball in 1920 with the Nashville Giants and then at the age of 22, he traveled north in 1923 and play for the Detroit Stars. Hitting better than .300 in 14 of 19 seasons, collecting six home run titles and leading the league in triples four times, Stearnes is credited with 176 home runs, the all-time NBL record and a .621 career slugging percentage. He played in four east-west all-star games in his 11 seasons with the Detroit Stars.

Winning the Negro Southern League pennant in 1932 and the Negro National League pennant in 1933 while playing with the Chicago American Giants, Stearnes played in a four-team doubleheader at Yankee Stadium in front of 30,000 fans in 1934, which at the time was the largest crowd ever to watch a black baseball event. Despite his success on the field, the Great Depression ended the ability of the Detroit Stars and other teams to pay salaries. Consequently, Stearnes moved around a lot, playing for the New York Lincoln Giants, Chicago American Giants, Philadelphia Stars before retiring in 1942 with the Kansas City Monarchs. Also, during off season (winters) Stearnes worked in a factory owned by Walter Briggs, who also owned the Detroit Tigers. At the time Stearnes was banned from this all-white team because of his race.

In 1946, Stearnes married Nettie Mae Radcliffe, a schoolteacher and niece of Birmingham Black Barons manager, Ted “Double Duty” Radcliffe. Eventually he retired from the Ford Motor Company with a good salary. He lived out the rest of his life comfortably in a house where he paid the mortgage in full without relying on financial help from others.

Norman Thomas “Turkey” Stearnes died from cancer on September 4, 1979 in Detroit, Michigan at the age of 78. Buried in Lincoln Memorial Park Cemetery, Clinton Township, Macomb County, Michigan, Stearnes was posthumously inducted into the Baseball Hall of Fame in 2000. His wife, Nettie Mae, was instrumental in his induction. Stearnes has two daughters, Rosilyn (Brown) and Joyce (Thompson).


There are 103 census records available for the last name Norman Thomas. Like a window into their day-to-day life, Norman Thomas census records can tell you where and how your ancestors worked, their level of education, veteran status, and more.

There are 34 immigration records available for the last name Norman Thomas. Passenger lists are your ticket to knowing when your ancestors arrived in Australia, and how they made the journey - from the ship name to ports of arrival and departure.

There are 30 military records available for the last name Norman Thomas. For the veterans among your Norman Thomas ancestors, military collections provide insights into where and when they served, and even physical descriptions.

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Norman Thomas

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Many historical player head shots courtesy of David Davis. Many thanks to him. All images are property the copyright holder and are displayed here for informational purposes only.


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A Bratten Family Living History

At this point in my chronicle of Mom and Dad, I feel a need to write some things about them as thinking and feeling persons. As I review what I have written so far, I fear that too much was made of their struggles to provide food, clothing, and shelter for four children and themselves. In the vocabulary of today, which tends to denigrate “poor” people, the Brattens may appear to be arrested in some kind of poverty status. But in the world in which they lived from 1920 to 1940, Mom and Dad were anything but welfare freaks.

Despite disappointments and the hardships of raising four children, they never lost hope, seldom showing discouragement to us children. As a family we laughed a lot, the supper table being our theater where events at school or other daily experiences were acted out for everyone’s benefit. Dad was a good storyteller, and he kept us up to date on events surrounding his work and the people he met. Mom could have been a teacher, for she had a gift to find a lesson in most every point raised for discussion.

Both of them were evangelical Christians with the beliefs associated with their chosen conservative denomination. I suspect that Mom was proselytized by her spouse early in their married life, for Dad was born into his faith, which continued to be an important part of his life. I have an early recollection of their active involvement in construction of the first church in Sawyerwood. It was of the First Evangelical persuasion and provided a permanent shelter for a congregation that had been meeting in the Community House.

Much of Dad’s relationship with his mother, Grandma Lillie, was over lengthy discussions about messages hidden in the Bible. Just as many were disagreements—sometimes angry—about political subject matter. Grandma and Grandpa Bratten were staunchly Republican in their politics. Grandpa Jakie on occasion spoke with reverence of listening to William McKinley, campaigning for President in 1898, from the front porch of his home in Canton. Dad, on the other hand, was a Democrat for as long as I was aware of such things. He was a true liberal in the ‘30s through ‘60s sense of this label, from the NRA (National Recovery Act) to Vietnam.

From Dad’s anecdotes over the years, I have speculated in my mind over the origins of his convictions. In his years working for rubber factories in Akron, he was brought into contact with labor organizers and, at some point, with the Social Labor Party. Seeing these movements violently purged during and following the war may have had some bearing on his decision to quit industry for self-employment. I know from his own statements that he voted for Norman Thomas, the socialist, when the latter ran for president in 1924 and 1928.

To live near Canton in 1934 and 1935 was to be confronted with the issues accompanying the severe labor strife that beset the steel industry. The ruthless brutality of mill owners who employed professional hooligans to beat, shoot, and even kill some strikers, polarized attitudes of many persons, eventually resulting in complete unionization of the mills. In our house there was no question as to where sympathies lay.

I believe that my parents’ politics were forged against a backdrop of support for the underdog. Their sense of justice and fair play led them to seek solutions where everyone would benefit from the blessings of an America that they both loved.