Dünkirchen

Dünkirchen

Was im Mai und Juni 1940 in Dünkirchen geschah, muss als eine der größten Seeevakuierungen der Geschichte gelten, ganz zu schweigen vom Zweiten Weltkrieg. Als britische und französische Truppen durch den unerbittlichen Angriff der deutschen Armee in eine schrumpfende Tasche gedrängt wurden, unternahmen die königliche und die Handelsmarine, unterstützt von einer Flotte kleiner ziviler Schiffe, einen bedeutsamen Versuch, sie zu retten – und schafften es auf wundersame Weise, mehr als . zu retten 338.000 Mann in nur 10 Tagen. Winston Churchill war nur 16 Tage britischer Premierminister gewesen, als er mit einer möglichen militärischen Katastrophe konfrontiert wurde. Churchill bestand darauf, die Evakuierung zu bekämpfen und voranzutreiben. Als Churchill den Beginn der Operation Dynamo (Codename der Evakuierung) befahl, waren die ersten düsteren Schätzungen, dass nur 45.000 der an den Stränden eingeschlossenen Soldaten gerettet werden konnten, aber 10 Tage später mehr als 338.000 wurden nach Hause gebracht. Der Großteil der Truppen überquerte den Kanal mit Schiffen der Royal und Merchant Navy. Eine Flotte kleinerer Zivilfahrzeuge spielte eine entscheidende Rolle, indem sie wiederholte Fahrten zwischen den Stränden und größeren Schiffen machte, die vor der Küste warteten, oft unter schwerem Bombardement und ohne Verteidigungsmittel. Als die Operation Dynamo beendet war, waren etwa 68.000 Männer getötet oder gefangen genommen worden, darunter auch einige Zivilisten, die sich freiwillig gemeldet hatten, ihre eigenen Boote zu bemannen, um bei der Evakuierung zu helfen.Bis zum Abschluss der Operation war die britische Prognose düster gewesen, und Churchill warnte das Unterhaus, "harte und schwere Nachrichten" zu erwarten. Anschließend bezeichnete Churchill das Ergebnis als „Wunder“ und Appelle an den „Dünkirchen-Geist“ – des Triumphs im Angesicht der Widrigkeiten – sind noch heute in Großbritannien zu hören. Die britische Presse präsentierte die Evakuierung so erfolgreich als "Katastrophe, die zum Triumph wurde", dass Churchill das Land in einer Rede vor dem Unterhaus am 4. Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen.“ Einige der evakuierten Truppen, sowohl Franzosen als auch Briten, wurden über Häfen in der Normandie und der Bretagne direkt in die Schlacht um Frankreich verschifft, wo die meisten getötet oder gefangen genommen wurden. Nach der französischen Kapitulation kehrte die Mehrheit der geretteten französischen Truppen in ihre Heimat zurück, aber einige entschieden sich, sich den Freien Franzosen anzuschließen und kämpften weiter. Die meisten der geretteten britischen Soldaten wurden der britischen Verteidigung zugeteilt, aber als die Bedrohung durch eine Invasion nachließ, wurden sie nach Übersee in den Nahen Osten und andere Kriegsschauplätze verlegt. Viele dienten als Kernstück der stark vergrößerten Armee, die 1944 nach Frankreich zurückkehrte.


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