Hubble-Weltraumteleskop (HST)

Hubble-Weltraumteleskop (HST)

Selbst in der klarsten Nacht verzerrt die Atmosphäre der Erde das Sternenlicht, was die Fähigkeit erdgebundener Teleskope einschränkt, auf kleine oder schwache Objekte zu fokussieren. Das Hubble-Weltraumteleskop (HST), benannt nach dem amerikanischen Astronomen Edwin Hubble, war die Verwirklichung dieses Ziels.Der deutsche Wissenschaftler Hermann Oberth, dessen Leistungen den Raketenwissenschaftler Wernher von Braun inspirierten, schlug bereits 1923 den Bau eines Observatoriums im Weltraum vor. Instrumente, die in den 1940er und 1950er Jahren von frühen Raketen getragen wurden, lieferten den Beweis, dass tatsächlich bessere Beobachtungen möglich waren.Ein Astronom am Mount Wilson Observatory hatte Hubble mit dem damals größten Teleskop der Welt Galaxien außerhalb der Milchstraße entdeckt. Er war vielleicht der größte Astronom des 20. Jahrhunderts. 1962 empfahl eine Studiengruppe der National Academy of Sciences der nur vier Jahre zuvor gegründeten National Aeronautics and Space Administration (NASA) die Entwicklung eines großen Weltraumteleskops als eines seiner langfristigen Ziele. Die hervorragenden Ergebnisse lieferten ein überzeugendes Argument für ein noch größeres Instrument. Als die NASA 1972 die Genehmigung zur Entwicklung des Space Shuttles erhielt, wurde ein großes Weltraumteleskop zur realen Möglichkeit. Diese Gruppe wuchs 1977 auf 60 an, im selben Jahr genehmigte der Kongress Gelder für das Projekt. Das Marshall Space Flight Center wurde angewiesen, das Teleskop zu entwickeln und zu bauen. Das Space Telescope Science Institute der John Hopkins University führte die wissenschaftliche Planung für das Teleskop durch, während das Space Telescope Operations Control Center in Goddard die Bodenkontrolle für das Teleskop übernahm.Ein Jahrzehnt war erforderlich, um das Teleskop zu bauen. Der Spiegel wurde 1981 fertiggestellt, wissenschaftliche Instrumente wurden 1983 zur Integration an die NASA geliefert, die optische Baugruppe war 1984 fertig und das gesamte Teleskop wurde 1985 zusammengebaut Herausforderer Katastrophe im Januar 1986. Das war das Jahr, in dem HST in die Umlaufbahn gebracht werden sollte, aber aufgrund von Verzögerungen im Shuttle-Programm wurde es erst nach dem Start der Mission STS-31 am 24. April 1990 in die Höhe befördert Der Spaceshuttle Entdeckung platzierte es in der Erdumlaufbahn und die Beobachtungen begannen. Es wurde bald klar, dass etwas nicht stimmte. Bilder von relativ hellen Objekten übertrafen jedoch bei weitem alles, was Teleskope auf der Erde erhalten hatten, und HST konnte mit Instrumenten, die nicht von der Aberration des Spiegels betroffen waren, ultraviolette und spektrographische Beobachtungen durchführen. Spektrographische Beobachtungen beinhalten ein Instrument, das Licht von einem räumlichen Objekt in seine Teilwellenlängen aufspaltet oder zerlegt, um es aufzuzeichnen und dann zu analysieren. Das Teleskop konnte nicht korrigiert werden, aber es war möglich, Korrekturinstrumente zu konstruieren, die mit Brillen verglichen wurden für den Menschen, um die vom Spiegel erzeugten Fehler zu kompensieren. Einzelne Komponenten könnten als Module entfernt und durch andere Instrumente mit den gleichen Abmessungen ersetzt werden. Das Shuttle Bemühen übermittelte sie im Dezember 1993 an HST und führte die erforderlichen Upgrades vor Millionen von Zuschauern im Live-Fernsehen durch. Es folgten fünf Testwochen. In den folgenden Jahren führten Hubbles Bildgebung und Spektroskopie zu zahlreichen wissenschaftlichen Errungenschaften. Dazu gehören die Berechnung der sich ändernden Expansionsrate des Universums sowie detaillierte Studien zur Entstehung von Galaxien, Schwarzen Löchern, Galaxienwirten von Gammastrahlenausbrüchen und Quasaren, aktiven galaktischen Kernen, Protosternen, planetaren Atmosphären und den interstellaren und intergalaktischen Medien.Neben der anfänglichen Reparaturmission wurde Hubble noch zweimal durch Shuttleflüge gewartet. Die Absage des Zeitrahmens 2005-2006 der letzten Dienstmission nach Hubble war auf die jüngsten Befürchtungen um die Sicherheit der Astronauten zurückzuführen, die durch das Shuttle vom Februar 2003 ausgelöst wurden Columbia Tragödie. Da die Planung und Entwicklung für diese Mission so weit fortgeschritten war und die potenziellen Vorteile der neuesten Upgrades von Hubble so groß waren, wollte die NASA die Mission nicht vollständig aufgeben und beschloss daher, eine vollständig robotische Reparaturmission in Betracht zu ziehen. Eine Mission könnte, falls sie genehmigt wird, etwa Mitte 2007 oder Anfang 2008 stattfinden.


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