USA erklären Deutschland den Krieg - Geschichte

USA erklären Deutschland den Krieg - Geschichte

Wilson vor dem Kongress


Am 6. April 1917 erklärten die Vereinigten Staaten Deutschland den Krieg. Die Aktion fand statt, nachdem Deutschland den uneingeschränkten U-Boot-Krieg wieder aufgenommen hatte und der Inhalt einer Kommunikation zwischen Deutschland und Mexiko, in der die Deutschen Mexiko aufforderten, in die USA einzudringen.


Als der Erste Weltkrieg ausbrach, versprach Präsident Wilson, die Vereinigten Staaten aus dem Krieg herauszuhalten. Sie versuchte, eine Politik der Neutralität durchzusetzen. Da jedoch die Briten die Meere kontrollierten, wurde die Bereitschaft der Vereinigten Staaten, Waffen an jeden zu verkaufen, der sie bezahlen konnte, tatsächlich zum wichtigsten Waffenlieferanten nur für die Alliierten. Die deutsche eine wirksame Seewaffe gegen die überlegene britische Marine und das waren ihre U-Boote. Der deutsche Einsatz von U-Booten verstieß gegen das internationale Seerecht und wurde von den Vereinigten Staaten stark abgelehnt. Der Untergang der Lusitania im Jahr 1915 begann, die Meinung der USA gegen Deutschland zu wenden. Die Deutschen versuchten, ihre U-Boot-Kampagne zu mäßigen, aber nachdem sie in der Seeschlacht von Jütland keinen Sieg erringen konnten, kündigten die Deutschen an, den uneingeschränkten U-Boot-Krieg wieder aufzunehmen. Diese Ankündigung führte dazu, dass die Vereinigten Staaten die diplomatischen Beziehungen zu Deutschland abbrachen.

Die Deutschen, die einen Krieg mit den Vereinigten Staaten fürchteten, als sie den uneingeschränkten Krieg begannen, machten diesen Krieg unvermeidlich, als sie das so genannte Zimmerman-Telegramm nach Mexiko schickten. In diesem Telegramm ermutigten sie Mexiko, mit den Vereinigten Staaten in den Krieg zu ziehen. Im Telegramm stand:

Wir beabsichtigen, am 1. Februar den uneingeschränkten U-Boot-Krieg zu beginnen. Wir werden uns trotzdem bemühen, die Vereinigten Staaten von Amerika neutral zu halten. Sollte dies nicht gelingen, unterbreiten wir Mexiko einen Bündnisvorschlag auf folgender Grundlage: gemeinsam Krieg führen, gemeinsam Frieden schließen, großzügige finanzielle Unterstützung und unser Einverständnis, dass Mexiko das verlorene Territorium in Texas, New Mexico, zurückerobern soll , und Arizona. Die Abwicklung im Detail bleibt Ihnen überlassen. Sie werden den Präsidenten, sobald der Kriegsausbruch mit den Vereinigten Staaten von Amerika feststeht, im geheimsten darüber informieren und ihm den Vorschlag hinzufügen, Japan von sich aus zum sofortigen Beitritt einzuladen und gleichzeitig zwischen den Ländern zu vermitteln Japan und wir. Machen Sie den Präsidenten bitte darauf aufmerksam, dass der rücksichtslose Einsatz unserer U-Boote nun die Aussicht bietet, England in wenigen Monaten zum Frieden zu zwingen.
Signiert, ZIMMERMANN

Unbemerkt von den Deutschen hatten die britischen Geheimdienste den deutschen Diplomatenkodex gebrochen und konnten den USA die Abschrift der Mitteilung zur Verfügung stellen. Nachdem die Deutschen ihren uneingeschränkten U-Boot-Krieg wieder aufgenommen hatten, wandte sich die öffentliche Meinung stark gegen die Deutschen. Auch bei außenpolitischen Experten war zu befürchten, dass die Deutschen nach ihrem Sieg über die Russen in der Lage seien, den Sieg gegen die Briten und Franzosen zu erringen, und dass dies ihrer Meinung nach nicht im Interesse der USA sei.

Schließlich erschien am 2. April 1917 Präsident Wilson vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses und forderte eine Kriegserklärung an Deutschland. Er beendete seine Ansprache mit den Worten:

Es können viele Monate feuriger Prüfungen und Opfer vor uns liegen. Es ist furchtbar, dieses große friedliche Volk in den Krieg zu führen, in den schrecklichsten und verheerendsten aller Kriege, wobei die Zivilisation selbst in der Schwebe zu sein scheint. Aber das Recht ist kostbarer als der Frieden, und wir werden für das kämpfen, was wir immer am Herzen trugen, für die Demokratie, für das Recht derer, die sich der Autorität unterwerfen, eine Stimme in ihrem Leben zu haben
eigenen Regierungen, für die Rechte und Freiheiten kleiner Nationen, für eine universelle Herrschaft des Rechts durch ein solches Konzert freier Völker, das allen Nationen Frieden und Sicherheit bringt und die Welt selbst endlich frei macht. Einer solchen Aufgabe können wir unser Leben und unser Vermögen widmen, alles, was wir sind und was wir haben, mit dem Stolz derer, die wissen, dass der Tag gekommen ist, an dem Amerika das Privileg hat, sein Blut und seine Macht für die Prinzipien auszugeben, die schenkte ihr die Geburt und das Glück und den Frieden, den sie geschätzt hat. Gott helfe ihr, sie kann nicht anders.“

Am 6. April erklärte der Kongress den Krieg. Im Senat war die Stimme 82-6 im Repräsentantenhaus 373-50


Deutsche Kriegserklärung an die USA

Am 11. Dezember 1941, vier Tage nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor und der Kriegserklärung der Vereinigten Staaten gegen das japanische Reich, Nazi-Deutschland erklärte den USA den Krieg, als Reaktion auf eine Reihe von Provokationen der US-Regierung, als die USA während des Zweiten Weltkriegs noch offiziell neutral waren. Die Entscheidung, den Krieg zu erklären, wurde von Adolf Hitler offenbar spontan, fast ohne Rücksprache getroffen. Es wurde als Hitlers "rätselhafteste" Entscheidung des Zweiten Weltkriegs bezeichnet. [1] Öffentlich wurde die formelle Erklärung an American abgegeben Geschäftsträger Leland B. Morris von Bundesaußenminister Joachim von Ribbentrop in dessen Büro. Später an diesem Tag erklärten die USA Deutschland den Krieg, wobei Deutschlands Vorgehen jede verbleibende bedeutende innenpolitische isolationistische Opposition gegen den Beitritt der USA zum europäischen Krieg beseitigt hatte.


Auf der ersten Sitzung, die am Freitag, dem dritten Januar 1941, in der City of Washington begonnen und abgehalten wurde.

GEMEINSAME ENTSCHLIESSUNG, in der erklärt wird, dass zwischen der Regierung Deutschlands und der Regierung und dem Volk der Vereinigten Staaten ein Kriegszustand besteht, und Vorkehrungen zur strafrechtlichen Verfolgung getroffen werden

Während die Regierung Deutschlands der Regierung und dem Volk der Vereinigten Staaten von Amerika offiziell den Krieg erklärt hat: Sei es also Beschlossen vom Senat und Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten von Amerika im Kongress versammelt, dass der Kriegszustand zwischen den Vereinigten Staaten und der Regierung Deutschlands, der den Vereinigten Staaten auf diese Weise auferlegt wurde, hiermit förmlich erklärt wird und der Präsident hiermit ermächtigt und angewiesen wird, die gesamten See- und Militärkräfte der Vereinigten Staaten und der Vereinigten Staaten einzusetzen Ressourcen der Regierung, um Krieg gegen die Regierung Deutschlands zu führen und den Konflikt zu einer erfolgreichen Beendigung zu bringen, werden alle Ressourcen des Landes hiermit vom Kongress der Vereinigten Staaten zugesagt.

(Unterzeichnet) Sam Rayburn, Sprecher des Repräsentantenhauses

(Unterzeichnet) H. A. Wallace, Vizepräsident der Vereinigten Staaten und Präsident des Senats


Inhalt

In der Erwägung, dass die kaiserliche deutsche Regierung wiederholte Kriegshandlungen gegen die Regierung und das Volk der Vereinigten Staaten von Amerika begangen hat, sei es daher vom Senat und dem Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten von Amerika im Kongress versammelt, dass der Staat Der Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und der kaiserlichen deutschen Regierung, der den Vereinigten Staaten auf diese Weise aufgezwungen wurde, wird hiermit förmlich erklärt und der Präsident wird ermächtigt und angewiesen, die gesamten See- und Militärkräfte der Vereinigten Staaten einzusetzen Staaten und die Mittel der Regierung, um Krieg gegen die Reichsdeutsche Regierung zu führen und den Konflikt zu einer erfolgreichen Beendigung zu bringen, werden hiermit alle Mittel des Landes vom Kongress der Vereinigten Staaten zugesagt. Ώ]


Inhalt

In der Erwägung, dass die kaiserliche deutsche Regierung wiederholte Kriegshandlungen gegen das Volk der Vereinigten Staaten von Amerika begangen hat, sei es daher vom Senat und dem Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten von Amerika im versammelten Kongress beschlossen, dass der Kriegszustand zwischen den Die Vereinigten Staaten und die kaiserlich-deutsche Regierung, die den Vereinigten Staaten auf diese Weise aufgezwungen wurde, wird hiermit förmlich erklärt und erklärt, dass der Präsident ermächtigt und angewiesen wird, die gesamten See- und Militärkräfte der Vereinigten Staaten und der Vereinigten Staaten einzusetzen Ressourcen der Regierung, um Krieg gegen die kaiserlich-deutsche Regierung zu führen und den Konflikt zu einer erfolgreichen Beendigung zu bringen, alle Ressourcen des Landes werden hiermit vom Kongress der Vereinigten Staaten zugesagt. [1]

Im Repräsentantenhaus wurde die Resolution am 6. April um 3 Uhr morgens mit 373 zu 50 Stimmen angenommen. [2] [3] Eine der Andersdenkenden war die Abgeordnete Jeannette Rankin aus Montana, die später als einziges Mitglied einer der beiden Kammern des Kongresses gegen die Kriegserklärung gegen das japanische Reich am 8. Dezember 1941 stimmte.

Von den 56 Mitgliedern, die gegen die Resolution stimmten, repräsentierten die meisten Staaten des Westens und des Mittleren Westens. Nur drei kamen aus Staaten an der Atlantikküste (Vertreter Meyer London aus New York, Claude Kitchin aus North Carolina und Frederick H. Dominick aus South Carolina) und vier aus Staaten der Golfküste (Vertreter Edward B. Almon und John L. Burnett von Alabama, A. Jeff McLemore aus Texas und Senator James K. Vardaman aus Mississippi).


Dokument vom 11. Dezember: Gemeinsamer Beschluss vom 12. Dezember 1941, Öffentliches Gesetz 77-331, 55 STAT 796, der Deutschland den Krieg erklärte. 12.11.1941

Gemeinsame Resolution vom 12. Dezember 1941, Public Law 77-331, 55 STAT 796, die Deutschland den Krieg erklärte, 12.11.1941 (National Archives Identifier: 299851) Serie: Enrolled Acts and Resolutions of Congress, 1789 - 1996 General Records der Regierung der Vereinigten Staaten, 1778 - 1992 Record Group 11 National Archives and Records Administration

Nach der Kriegserklärung an Japan am 8. Dezember 1941 erklärten die anderen Achsenmächte Deutschland und Italien den Vereinigten Staaten den Krieg. Der Kongress reagierte und erklärte in dieser Gemeinsamen Resolution am 11. Dezember 1941 formell den Kriegszustand mit Deutschland.
Mehr zum Kriegsausbruch bei Unsere Dokumente.

Dokument von gestern: 10. Dezember
Bestimmungen zu "Yeti"-Expeditionen

Das Dokument von morgen: 12. Dezember
USS Panay &mdash versenkt am 12. Dezember 1937

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Heutiges Dokument 18. Juni: Sally Ride & mdash Americas erste Astronautin


USA erklären Deutschland den Krieg - Geschichte

Am Abend des 2. April 1917 um 20.30 Uhr erschien Präsident Wilson vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses und forderte eine Kriegserklärung an Deutschland, um "die Welt für die Demokratie sicher zu machen". Am 4. April gab der Kongress Wilsons Antrag statt.

Amerika schloss sich dem Gemetzel an, das Europa seit 1914 verwüstete. Deutschlands Wiederaufnahme des uneingeschränkten U-Boot-Krieges und die Enthüllung eines geplanten deutschen Komplotts, sich mit Mexiko gegen die USA zu verbünden, veranlassten Wilsons Vorgehen.

Präsident Wilson verlässt a
Britischer Panzer während einer Kriegsanleihenfahrt
Washington, DC, April 1918
Im Januar 1917 erneuerte Deutschland seine Politik des uneingeschränkten U-Boot-Krieges, die es 1915 nach dem Untergang der U-Boote aufgegeben hatte Lusitania. Alle Schiffe, die mit Großbritannien Handel treiben, einschließlich derer neutraler Länder wie der Vereinigten Staaten, wären Ziel ihrer U-Boote und würden ohne Vorwarnung versenkt.

Im Februar übergaben die Briten dem amerikanischen Botschafter in London eine Kopie eines abgefangenen deutschen Telegramms. Das Telegramm kam vom deutschen Außenminister Arthur Zimmermann an den deutschen Botschafter in Mexiko. Zimmermann schlug vor, dass Deutschland und Mexiko im Kriegsfall mit den USA ein Bündnis eingehen würden. Deutschland würde Mexikos Konflikt mit den USA finanzieren. Mit dem erreichten Sieg würde Mexiko seine verlorenen Gebiete Arizona, Texas und New Mexico wiedererlangen. Die Veröffentlichung des Telegramms löste eine öffentliche Aufregung aus, die durch den Verlust von vier US-Handelsschiffen und 15 Amerikanern durch deutsche Torpedoangriffe noch weiter angeheizt wurde. Lesen Sie das Zimmermann-Telegramm >>>

Wilson erkannte, dass ein Krieg unvermeidlich war, aber er quälte sich über die Entscheidung, was er dem Geist der Nation antun könnte. Er befürchtete, der Krieg würde Amerika für immer verändern und es härter und weniger human machen. „Wenn man diese Leute einmal in den Krieg geführt hat, werden sie vergessen, dass es so etwas wie Toleranz jemals gegeben hat. Der Geist rücksichtsloser Brutalität wird in die Faser unseres nationalen Lebens einziehen ."

Frank Cobb war Herausgeber der New York Welt und ein Vertrauter von Präsident Wilson. Am Vorabend, als er den Kongress um eine Kriegserklärung an Deutschland bat, bat der Präsident Cobb, ihn im Weißen Haus zu besuchen. Wir schließen uns seiner Geschichte an, als Cobb die Privaträume des Präsidenten betritt:

Ich hatte ihn noch nie so erschöpft gesehen. Er sah aus, als hätte er nicht geschlafen, und er sagte, er habe nicht geschlafen. Er sagte, er werde wahrscheinlich am nächsten Tag vor den Kongress gehen, um eine Kriegserklärung zu verlangen, und er sei noch nie in seinem Leben so unsicher gewesen wie über diese Entscheidung. Nächtelang, sagte er, habe er wach gelegen und die ganze Situation durchgesehen - über die Provokation Deutschlands, über die wahrscheinliche Stimmung in den Vereinigten Staaten, über die Folgen für die Siedlung und die ganze Welt, wenn wir in die Nahkampf.

Er tippte ein paar Blätter vor sich hin und sagte, er habe eine Nachricht geschrieben und erwarte, damit vor dem Kongress zu gehen. Er sagte, er sehe keine Alternative, er habe alles versucht, um einen Krieg zu vermeiden. »Ich glaube, ich weiß, was Krieg bedeutet«, sagte er und fügte hinzu, wenn es eine Möglichkeit gäbe, einen Krieg zu vermeiden, wolle er es versuchen. 'Was kann ich sonst noch tun?' er hat gefragt. 'Kann ich noch etwas tun?'

Ich sagte ihm, seine Hand sei von Deutschland gezwungen worden, dass wir, soweit ich sehen konnte, nicht draußen bleiben konnten."

Die Folgen für Deutschland.

„Es würde bedeuten, dass wir zusammen mit den anderen unseren Kopf verlieren und aufhören sollten, richtig und falsch abzuwägen Der Präsident sagte, eine Kriegserklärung würde bedeuten, dass Deutschland geschlagen und so schwer geschlagen würde, dass es einen diktierten Frieden geben würde, einen siegreichen Frieden.

»Es bedeutet«, sagte er, »ein Versuch, eine Zivilisation in Friedenszeiten mit Kriegsstandards wieder aufzubauen, und am Ende des Krieges wird es keine Umstehenden geben, die genügend Macht haben, die Bedingungen zu beeinflussen. Es wird keine Friedensstandards mehr geben, mit denen man arbeiten kann. Es wird nur Kriegsstandards geben.'

Der Präsident sagte, dass eine solche Grundlage das war, was die Alliierten zu wollen glaubten und dass sie genau das durchsetzen würden, wogegen Amerika gehofft und gegen das gekämpft hatte. W. W. war unheimlich in dieser Nacht. Er hatte das ganze Panorama im Kopf. Er sagte weiter, er habe, soviel er wisse, jede Fluchtlücke bedacht, und so schnell wie sie entdeckt wurden, blockierte Deutschland sie absichtlich mit neuer Empörung.

Die Folgen für Amerika.

„Dann begann er, über die Folgen für die Vereinigten Staaten zu sprechen. Er machte sich keine Illusionen über die Art und Weise, in der wir den Krieg wahrscheinlich führen würden.

Einstellungsplakat
1918
Er sagte, wenn ein Krieg losging, war es nur Krieg, und es gab nicht zwei Arten davon. Es bedurfte des Illiberalismus zu Hause, um die Männer an der Front zu verstärken. Wir konnten nicht gegen Deutschland kämpfen und die Ideale der Regierung aufrechterhalten, die alle denkenden Männer teilten. Er sagte, wir würden es versuchen, aber es wäre zu viel für uns.

„Führe dieses Volk einmal in den Krieg“, sagte er, „und sie werden vergessen, dass es so etwas wie Toleranz jemals gegeben hat. Um zu kämpfen, muss man brutal und rücksichtslos sein, und der Geist rücksichtsloser Brutalität wird in die Faser unseres nationalen Lebens eindringen und den Kongress, die Gerichte, den Polizisten im Takt, den Mann auf der Straße infizieren.' Konformität sei die einzige Tugend, sagte der Präsident, und jeder, der sich weigerte, sich anzupassen, müsse die Strafe zahlen.

Er dachte, die Verfassung würde es nicht überleben, die Redefreiheit und das Versammlungsrecht würden wegfallen. Er sagte, eine Nation könne nicht ihre Stärke in einen Krieg stecken und ihren Kopf nicht halten, das habe es noch nie gegeben.

»Wenn es eine Alternative gibt, nehmen wir sie um Gottes willen«, rief er aus. Nun, ich konnte keine sehen, und ich sagte es ihm.

Der Präsident machte sich auch keine Illusionen darüber, wie er da herauskommen würde. Er hätte lieber etwas anderes getan, als eine Militärmaschine zu leiten. Alle seine Instinkte waren dagegen. Zu deutlich sah er den wahrscheinlichen Einfluss einer Kriegserklärung auf sein eigenes Schicksal voraus, die Bewunderung, die dem sicheren Sieg sicher folgen würde, den Spott und Angriff, der mit der Entleerung übertriebener Hoffnungen und angesichts der Weltverantwortung einhergehen würde. Aber wenn er es noch einmal tun müsste, würde er den gleichen Weg einschlagen. Es war nur eine Wahl des Bösen."

Verweise:
Dieser Bericht wurde ursprünglich veröffentlicht in Heaton, John L. (Hrsg.), Cobb of "the World" (1924), nachgedruckt in Commager, Henry Steele und Allan Nevins, The Heritage of America (1939) Ferrell, Robert H., Woodrow Wilson und der Erste Weltkrieg (1986) Kennedy, David, M., Over Here: The First World War and American Society (1980).


Amerikanische Geschichte: USA erklären Japan, Deutschland und Italien den Krieg

STEVE EMBER: Willkommen zu THE MAKING OF A NATION – Amerikanische Geschichte in VOA Special English. Ich bin Steve Ember.

Japans Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 war einer der erfolgreichsten Überraschungsangriffe in der Geschichte der modernen Kriegsführung. Japanische Kriegsschiffe, darunter mehrere Flugzeugträger, überquerten unbemerkt den Westpazifik nach Hawaii. Sie starteten ihre Flugzeuge an einem ruhigen Sonntagmorgen und griffen den riesigen amerikanischen Marine- und Luftwaffenstützpunkt in Pearl Harbor an

(TON: Pearl Harbor-Angriff)

ANSAGER: „Wir unterbrechen diese Sendung, um Ihnen eine spezielle Nachrichtensendung zu überbringen: Die Japaner haben Pearl Harbor, Hawaii aus der Luft angegriffen, wie Präsident Roosevelt gerade angekündigt hat.“

ANSAGER: „Der Angriff wurde offenbar auf alle Marine- und Militäraktivitäten auf der Hauptinsel Oahu durchgeführt. Ein japanischer Angriff auf Pearl Harbor würde natürlich Krieg bedeuten.“

STEVE EMBER: Viele der amerikanischen Matrosen schliefen oder in der Kirche. Sie waren auf den Angriff nicht vorbereitet. Tatsächlich dachten einige Leute außerhalb der Basis, dass die japanischen Flugzeuge neue amerikanische Flugzeugtypen auf Trainingsflügen sein müssten. Die Geräusche von Gewehren und Bomben zeigten bald, wie falsch sie lagen.

Die japanischen Flugzeuge versenkten oder beschädigten innerhalb weniger Minuten sechs mächtige amerikanische Schlachtschiffe. Sie haben mehr als dreitausend Matrosen getötet. Sie zerstörten oder beschädigten die Hälfte der amerikanischen Flugzeuge auf Hawaii.

Amerikanische Streitkräfte, die überrascht wurden, waren nicht in der Lage, viel zu kämpfen. Die japanischen Verluste waren sehr gering.

Es gab so viele Zerstörungen in Pearl Harbor, dass Beamte in Washington der Öffentlichkeit nicht sofort alle Details enthüllten. Sie hatten Angst, dass die Amerikaner in Panik geraten könnten, wenn sie die Wahrheit über den Verlust so viel militärischer Macht erfahren würden.

Am nächsten Tag ging Präsident Franklin Roosevelt zum Kongress, um eine Kriegserklärung an Japan zu fordern.

FRANKLIN ROOSEVELT: „Herr. Vizepräsident, Herr Sprecher, Mitglieder des Senats und des Repräsentantenhauses:

„Gestern, den siebten Dezember einundvierzig – ein Datum, das in Schande leben wird – wurden die Vereinigten Staaten von Amerika plötzlich und absichtlich von See- und Luftstreitkräften des japanischen Kaiserreichs angegriffen. Die Vereinigten Staaten hatten Frieden mit dieser Nation und befanden sich auf Bitten Japans immer noch im Gespräch mit seiner Regierung und seinem Kaiser, um den Frieden im Pazifik aufrechtzuerhalten …

„Egal, wie lange wir brauchen, um diese vorsätzliche Invasion zu überwinden, das amerikanische Volk wird in seiner rechtschaffenen Macht den absoluten Sieg erringen …

„Wir werden uns nicht nur bis zum Äußersten wehren, sondern ganz sicher sein, dass uns diese Form des Verrats nie wieder gefährdet …

„Ich bitte den Kongress zu erklären, dass seit dem unprovozierten und heimtückischen Angriff Japans am Sonntag, dem siebten Dezember einundvierzig, ein Kriegszustand zwischen den Vereinigten Staaten und dem japanischen Imperium besteht.“

STEVE EMBER: Der Senat stimmte dem Antrag von Präsident Roosevelt ohne Widerspruch zu. Im Repräsentantenhaus protestierte nur ein Kongressabgeordneter gegen die Kriegserklärung an Japan.

Drei Tage später erklärten Deutschland und Italien den USA den Krieg. Der Kongress reagierte, indem er diesen beiden Ländern den Krieg erklärte.

Der japanische Angriff auf Pearl Harbor beendete die lange amerikanische Debatte über eine Beteiligung am Zweiten Weltkrieg. Amerikanische Politiker und Bürger hatten jahrelang darüber gestritten, ob sie neutral bleiben oder kämpfen sollten, um Großbritannien und Frankreich und anderen Freunden zu helfen.

Japans aggressiver Angriff auf Pearl Harbor vereinte die Amerikaner in dem gemeinsamen Wunsch nach einem militärischen Sieg. Es machte die Amerikaner bereit, alles Notwendige zu tun, um den Krieg zu gewinnen. Und es drängte Amerika in eine Art Weltführerschaft, die seine Bevölkerung noch nie zuvor gekannt hatte.

Präsident Franklin Roosevelt und seine Berater mussten eine wichtige Entscheidung treffen, wie sie den Krieg führen sollten. Würden die Vereinigten Staaten zuerst gegen Japan oder gegen Deutschland oder beides gleichzeitig kämpfen?

Japans Angriff hatte Amerika in den Krieg gebracht. Und es hatte die amerikanische Militärmacht schwer beschädigt. Aber Roosevelt beschloss, Japan nicht sofort zurückzuschlagen. Er würde die meisten seiner Kräfte einsetzen, um Deutschland zu bekämpfen.

Es gab mehrere Gründe für Roosevelts Entscheidung. Erstens kontrollierte Deutschland bereits einen Großteil Europas sowie einen Großteil des Atlantischen Ozeans. Roosevelt betrachtete dies als direkte Bedrohung. Und er machte sich Sorgen über eine mögliche deutsche Intervention in Lateinamerika.

Zweitens war Deutschland eine fortschrittliche Industrienation. Es hatte viele Wissenschaftler und Ingenieure. Seine Fabriken waren modern. Roosevelt befürchtete, Deutschland könnte in der Lage sein, tödliche neue Waffen wie eine Atombombe zu entwickeln, wenn es nicht schnell gestoppt würde.

Drittens war Großbritannien historisch gesehen einer der engsten Verbündeten Amerikas. Und das britische Volk war vereint und kämpfte um sein Leben gegen Deutschland. In Asien war dies nicht der Fall. Japans wichtigster Gegner war China. Aber Chinas Kampfkräfte waren schwach und gespalten und konnten den Japanern keinen starken Widerstand leisten.

Adolf Hitlers Entscheidung, seinen Vertrag mit dem sowjetischen Führer Josef Stalin zu brechen und die Sowjetunion anzugreifen, machte Roosevelts Entscheidung endgültig. Der amerikanische Führer erkannte, dass die Deutschen an zwei Fronten kämpfen müssten: im Westen gegen Großbritannien und im Osten gegen Russland.

Er entschied, dass es am besten sei, Deutschland anzugreifen, während seine Streitkräfte geteilt sind. Also schickten die Vereinigten Staaten die meisten ihrer Truppen und Vorräte nach Großbritannien, um sich dem Kampf gegen Deutschland anzuschließen.

Amerikanische Militärführer hofften, Deutschland schnell angreifen zu können, indem sie einen Angriff über den Ärmelkanal starteten. Auch Stalin unterstützte diesen Plan. Die sowjetischen Streitkräfte erlitten durch den Angriff der Nazis schreckliche Verluste und wollten, dass die Briten und Amerikaner die Deutschen im Westen bekämpfen.

Der britische Premierminister Winston Churchill und andere Führer lehnten jedoch eine zu schnelle Invasion über den Ärmelkanal ab. Sie machten sich Sorgen, dass eine solche Invasion scheitern könnte, solange die Deutschen noch so stark waren. Und sie wussten, dass dies eine Katastrophe bedeuten würde.

Aus diesem Grund beschlossen britische und amerikanische Truppen, stattdessen die italienischen und deutschen Truppen anzugreifen, die Nordafrika besetzen.

Britische Truppen kämpften seit Ende 1940 gegen Italiener und Deutsche in Nordafrika. Sie kämpften zuerst in Ägypten und Libyen gegen die Italiener. Britische Truppen hatten die Italiener erfolgreich durch Libyen gedrängt. Sie töteten mehr als zehntausend italienische Soldaten und nahmen mehr als einhundertdreißigtausend Gefangene gefangen.

Doch der britische Erfolg währte nicht lange. Hitler schickte einen seiner besten Kommandeure, General Erwin Rommel, um das Kommando über die Italiener zu übernehmen. Rommel war mutig und klug. Er drängte die Briten aus Libyen an die Grenze zu Ägypten zurück. Und in einer riesigen Schlacht bei Tobruk zerstörte oder erbeutete er mehr als 800 der 900 britischen Panzer.

Rommels Fortschritt bedrohte Ägypten und den Suezkanal. Also bewegten sich Großbritannien und die Vereinigten Staaten schnell, um mehr Truppen und Vorräte zu schicken, um ihn aufzuhalten.

Langsam drängten britische Truppen unter der Führung von General Bernard Montgomery Rommel und die Deutschen zurück nach Tripolis in Libyen.

Im November 1942 landeten amerikanische und britische Truppen unter dem Kommando von General Dwight Eisenhower in Nordwestafrika. Sie planten, Rommel von Westen anzugreifen, während Montgomery ihn von Osten angriff.

Aber Rommel wusste, dass Eisenhowers Truppen zuvor kaum gekämpft hatten. Also griff er sie schnell an, bevor sie ihren eigenen Angriff starten konnten.

Am Kasserine-Pass im Westen Tunesiens kam es zu einer großen Schlacht. Amerikanische Truppen erlitten schwere Verluste. Doch Rommels Angriff scheiterte am Ende. Drei Monate später schlossen sich amerikanische Truppen mit den britischen Truppen von Montgomery zusammen, um die Deutschen in Nordafrika zur Kapitulation zu zwingen.

Die Schlacht um Nordafrika war vorbei. Die alliierten Streitkräfte Großbritanniens und der Vereinigten Staaten hatten die Kontrolle über das südliche Mittelmeer wiedererlangt. Sie konnten nun von Süden her Hitlers Truppen in Europa angreifen.

Die Alliierten verloren keine Zeit. Sie landeten im Juli dreiundvierzig auf der italienischen Insel Sizilien. Deutsche Panzer schlugen zurück. Aber die britischen und amerikanischen Streitkräfte rückten vor. Bald eroberten sie Siziliens Hauptstadt Palermo. Und innerhalb weniger Wochen zwangen sie die deutschen Truppen, Sizilien zum italienischen Festland zu verlassen.

Ende Juli wurde Italiens Diktator Benito Mussolini gestürzt und ins Gefängnis gesteckt. Die Deutschen retteten ihn und halfen ihm, eine neue Regierung aufzubauen, die von deutschen Truppen geschützt wurde. Aber trotzdem griffen die Alliierten an.

Sie überquerten das italienische Festland. Die Deutschen haben hart gekämpft. Und sie verhinderten eine Zeitlang den Ausbruch der alliierten Truppen aus den Küstengebieten.

Die Kämpfe wurden blutiger. In Monte Cassino kam es zu einem erbitterten Kampf. Tausende und Abertausende Soldaten verloren ihr Leben. Aber langsam drangen die Alliierten durch Italien nach Norden vor. Sie eroberten Rom im Juni neunzehnhundertvierundvierzig. Und sie zwangen die Deutschen zurück in die Berge Norditaliens.

Die Alliierten würden erst nach Kriegsende die vollständige Kontrolle über Italien erlangen. Aber es war ihnen gelungen, ihre Kontrolle über das Mittelmeer auszuweiten und die Deutschen zurückzudrängen.

Ein Grund, warum Hitlers Truppen in Afrika und Italien nicht stärker waren, war, dass deutsche Armeen auch in Russland kämpften. Das wird nächste Woche unsere Geschichte sein.

Unser Programm wurde von David Jarmul geschrieben. Sie finden unsere Serie mit Transkripten, MP3s, Podcasts und Bildern online unter voaspecialenglish.com. Sie können uns auch auf Facebook und Twitter bei VOA Learning English folgen. Ich bin Steve Ember und lade Sie ein, nächste Woche wieder bei THE MAKING OF A NATION – Amerikanische Geschichte in VOA Special English dabei zu sein.

Das war Programm #191. Geben Sie bei früheren Programmen in Anführungszeichen in das Suchfeld oben auf der Seite "Making of a Nation" ein.


Inhalt

Der amerikanische Eintritt in den Ersten Weltkrieg erfolgte am 6. April 1917, nachdem Präsident Woodrow Wilson ein Jahr lang versucht hatte, die Vereinigten Staaten in den Krieg zu ziehen. Abgesehen von einem anglophilen Element, das eine frühe Unterstützung der Briten forderte, war die Neutralität der amerikanischen öffentlichen Meinung besonders unter irischen Amerikanern, deutschen Amerikanern und skandinavischen Amerikanern [1] sowie unter Kirchenführern und Frauen im Allgemeinen stark. Andererseits war die amerikanische Meinung schon vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs Deutschland gegenüber negativer gewesen als jedem anderen Land in Europa. [2] Im Laufe der Zeit, insbesondere nach Berichten über Gräueltaten in Belgien im Jahr 1914 und nach dem Untergang des Passagierschiffs RMS Lusitania 1915 sah das amerikanische Volk Deutschland zunehmend als Aggressor.

Als US-Präsident traf Wilson die wichtigsten außenpolitischen Entscheidungen: Während das Land im Frieden war, lief die Binnenwirtschaft auf Hochtouren Laissez-faire US-Banken gewährten Großbritannien und Frankreich riesige Kredite – Gelder, die zum großen Teil verwendet wurden, um Munition, Rohstoffe und Lebensmittel von jenseits des Atlantiks zu kaufen. Bis 1917 traf Wilson nur minimale Vorbereitungen für einen Landkrieg und hielt die US-Armee trotz steigender Forderungen nach verbesserter Bereitschaft auf einer kleinen Friedensbasis. Er baute jedoch die United States Navy aus.

Im Jahr 1917, mit der Russischen Revolution und der weit verbreiteten Desillusionierung über den Krieg und einer geringen Kreditwürdigkeit Großbritanniens und Frankreichs, schien Deutschland in Europa die Oberhand zu haben [3], während das Osmanische Reich an seinen Besitztümern im Nahen Osten festhielt. Im selben Jahr beschloss Deutschland, den uneingeschränkten U-Boot-Krieg gegen alle Schiffe, die sich britischen Gewässern näherten, wieder aufzunehmen. Deutschland machte auch ein geheimes Angebot, Mexiko in einem verschlüsselten Telegramm namens Zimmermann-Telegramm, das vom britischen Geheimdienst abgefangen wurde, zu helfen, im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg verlorene Gebiete zurückzugewinnen. Die Veröffentlichung dieses Kommuniques empörte die Amerikaner, als deutsche U-Boote begannen, amerikanische Handelsschiffe im Nordatlantik zu versenken. Wilson forderte dann den Kongress auf, "einen Krieg zu beenden, um alle Kriege zu beenden", der "die Welt für die Demokratie sicher machen würde", und der Kongress stimmte dafür, Deutschland am 6. April 1917 den Krieg zu erklären. [4] Am 7. Dezember 1917 erklärten die USA Krieg gegen Österreich-Ungarn. [5] [6] US-Truppen kamen 1918 in großer Zahl an der Westfront an.

Nach Kriegsbeginn im Jahr 1914 verkündeten die Vereinigten Staaten trotz der Antipathien von Präsident Woodrow Wilson gegen Deutschland eine Politik der Neutralität.

Wenn das deutsche U-Boot U-20 versenkte das britische Linienschiff Lusitania am 7. Mai 1915 forderte Wilson mit 128 US-Bürgern an Bord ein Ende der deutschen Angriffe auf Passagierschiffe und warnte, dass die USA keinen uneingeschränkten U-Boot-Krieg unter Verletzung "amerikanischer Rechte" und "internationaler Verpflichtungen" dulden würden. Wilsons Außenminister William Jennings Bryan trat zurück, da er glaubte, dass die Proteste des Präsidenten gegen den deutschen Einsatz von U-Boot-Angriffen im Widerspruch zu Amerikas offizieller Neutralitätsverpflichtung standen. Auf der anderen Seite geriet Wilson unter Druck von Kriegsfalken unter Führung des ehemaligen Präsidenten Theodore Roosevelt, die deutsche Handlungen als "Piraterie" anprangerten, und von britischen Delegationen unter Cecil Spring Rice und Sir Edward Grey.

Die öffentliche Meinung der USA reagierte mit Empörung auf die mutmaßliche deutsche Sabotage von Black Tom in Jersey City, New Jersey, am 30. Juli 1916 und auf die Explosion in Kingsland am 11. Januar 1917 im heutigen Lyndhurst, New Jersey. [9]

Entscheidend ist, dass sich Präsident Wilsons offizielle Verpflichtung zur Neutralität im Frühjahr 1917 endgültig aufgelöst hatte. Wilson erkannte, dass er in den Krieg eintreten musste, um den Frieden zu gestalten und seine Vision eines Völkerbundes auf der Pariser Friedenskonferenz umzusetzen. [10]

Die amerikanische öffentliche Meinung war geteilt, wobei die meisten Amerikaner bis Anfang 1917 größtenteils der Meinung waren, dass die Vereinigten Staaten sich aus dem Krieg heraushalten sollten. Die Meinung änderte sich allmählich, teilweise als Reaktion auf die deutschen Maßnahmen in Belgien und den Lusitania, teilweise als Deutsch-Amerikaner an Einfluss verloren, und teilweise als Reaktion auf Wilsons Position, dass Amerika eine Rolle spielen müsse, um die Welt für die Demokratie sicher zu machen. [11]

In der Öffentlichkeit gab es wenig oder gar keine Unterstützung für einen Kriegseintritt auf deutscher Seite. Die große Mehrheit der Deutsch-Amerikaner wie auch der skandinavischen Amerikaner wollte, dass die Vereinigten Staaten neutral bleiben, doch bei Kriegsausbruch hatten Tausende von US-Bürgern versucht, sich in die deutsche Armee einzureihen. [12] [13] The Irish Catholic community, based in the large cities and often in control of the Democratic Party apparatus, was strongly hostile to helping Britain in any way, especially after the Easter uprising of 1916 in Ireland. [14] Most of the Protestant church leaders in the United States, regardless of their theology, favored pacifistic solutions whereby the United States would broker a peace. [15] Most of the leaders of the women's movement, typified by Jane Addams, likewise sought pacifistic solutions. [16] The most prominent opponent of war was industrialist Henry Ford, who personally financed and led a peace ship to Europe to try to negotiate among the belligerents no negotiations resulted. [17]

Britain had significant support among intellectuals and families with close ties to Britain. [18] The most prominent leader was Samuel Insull of Chicago, a leading industrialist who had emigrated from England. Insull funded many propaganda efforts, and financed young Americans who wished to fight by joining the Canadian military. [19] [20]

By 1915, Americans were paying much more attention to the war. Der Untergang der Lusitania aroused furious denunciations of German brutality. [21] By 1915, in Eastern cities a new "Preparedness" movement emerged. It argued that the United States needed to build up immediately strong naval and land forces for defensive purposes an unspoken assumption was that America would fight sooner or later. The driving forces behind Preparedness were all Republicans, notably General Leonard Wood, ex-president Theodore Roosevelt, and former secretaries of war Elihu Root and Henry Stimson they enlisted many of the nation's most prominent bankers, industrialists, lawyers and scions of prominent families. Indeed, there emerged an "Atlanticist" foreign policy establishment, a group of influential Americans drawn primarily from upper-class lawyers, bankers, academics, and politicians of the Northeast, committed to a strand of Anglophile internationalism. [22]

The Preparedness movement had what political scientists call a "realism" philosophy of world affairs—they believed that economic strength and military muscle were more decisive than idealistic crusades focused on causes like democracy and national self-determination. Emphasizing over and over the weak state of national defenses, they showed that the United States' 100,000-man Army, even augmented by the 112,000-strong National Guard, was outnumbered 20 to one by the German army similarly in 1915, the armed forces of Great Britain and the British Empire, France, Russia, the Austro-Hungarian Empire, Ottoman Empire, Italy, Bulgaria, Romania, Serbia, Belgium, Japan and Greece were all larger and more experienced than the United States military. [23]

They called for UMT or "universal military service" under which the 600,000 men who turned 18 every year would be required to spend six months in military training, and then be assigned to reserve units. The small regular army would primarily be a training agency. Public opinion, however, was not willing to go that far. [24]

Both the regular army and the Preparedness leaders had a low opinion of the National Guard, which it saw as politicized, provincial, poorly armed, ill trained, too inclined to idealistic crusading (as against Spain in 1898), and too lacking in understanding of world affairs. The National Guard on the other hand was securely rooted in state and local politics, with representation from a very broad cross section of the US political economy. The Guard was one of the nation's few institutions that (in some northern states) accepted black men on an equal footing with white men.

Democrats respond Edit

The Democratic party saw the Preparedness movement as a threat. Roosevelt, Root and Wood were prospective Republican presidential candidates. More subtly, the Democrats were rooted in localism that appreciated the National Guard, and the voters were hostile to the rich and powerful in the first place. Working with the Democrats who controlled Congress, Wilson was able to sidetrack the Preparedness forces. Army and Navy leaders were forced to testify before Congress to the effect that the nation's military was in excellent shape.

In reality, neither the US Army nor US Navy was in shape for war in terms of manpower, size, military hardware or experience. The Navy had fine ships but Wilson had been using them to threaten Mexico, and the fleet's readiness had suffered. The crews of the Texas und der New York, the two newest and largest battleships, had never fired a gun, and the morale of the sailors was low. The Army and Navy air forces were tiny in size. Despite the flood of new weapons systems unveiled in the war in Europe, the Army was paying scant attention. For example, it was making no studies of trench warfare, poison gas or tanks, and was unfamiliar with the rapid evolution of aerial warfare. The Democrats in Congress tried to cut the military budget in 1915. The Preparedness movement effectively exploited the surge of outrage over the "Lusitania" in May 1915, forcing the Democrats to promise some improvements to the military and naval forces. Wilson, less fearful of the Navy, embraced a long-term building program designed to make the fleet the equal of the British Royal Navy by the mid-1920s, although this would not come to pass until World War II. [25] "Realism" was at work here the admirals were Mahanians and they therefore wanted a surface fleet of heavy battleships second to none—that is, equal to Great Britain. The facts of submarine warfare (which necessitated destroyers, not battleships) and the possibilities of imminent war with Germany (or with Britain, for that matter), were simply ignored.

Wilson's decision touched off a firestorm. [26] Secretary of War Lindley Garrison adopted many of the proposals of the Preparedness leaders, especially their emphasis on a large federal reserves and abandonment of the National Guard. Garrison's proposals not only outraged the provincial politicians of both parties, they also offended a strongly held belief shared by the liberal wing of the Progressive movement, that was, that warfare always had a hidden economic motivation. Specifically, they warned the chief warmongers were New York bankers (such as J. P. Morgan) with millions at risk, profiteering munition makers (such as Bethlehem Steel, which made armor, and DuPont, which made powder) and unspecified industrialists searching for global markets to control. Antiwar critics blasted them. These selfish special interests were too powerful, especially, Senator La Follette noted, in the conservative wing of the Republican Party. The only road to peace was disarmament in the eyes of many.

National debate Edit

Garrison's plan unleashed the fiercest battle in peacetime history over the relationship of military planning to national goals. In peacetime, War Department arsenals and Navy yards manufactured nearly all munitions that lacked civilian uses, including warships, artillery, naval guns, and shells. Items available on the civilian market, such food, horses, saddles, wagons, and uniforms were always purchased from civilian contractors.

Peace leaders like Jane Addams of Hull House and David Starr Jordan of Stanford University redoubled their efforts, and now turned their voices against the President because he was "sowing the seeds of militarism, raising up a military and naval caste." Many ministers, professors, farm spokesmen and labor union leaders joined in, with powerful support from a band of four dozen southern Democrats in Congress who took control of the House Military Affairs Committee. Wilson, in deep trouble, took his cause to the people in a major speaking tour in early 1916, a warm-up for his reelection campaign that fall.

Wilson seemed to have won over the middle classes, but had little impact on the largely ethnic working classes and the deeply isolationist farmers. Congress still refused to budge, so Wilson replaced Garrison as Secretary of War with Newton Baker, the Democratic mayor of Cleveland and an outspoken opponent of preparedness. [27] The upshot was a compromise passed in May 1916, as the war raged on and Berlin was debating whether America was so weak it could be ignored. The Army was to double in size to 11,300 officers and 208,000 men, with no reserves, and a National Guard that would be enlarged in five years to 440,000 men. Summer camps on the Plattsburg model were authorized for new officers, and the government was given $20 million to build a nitrate plant of its own. Preparedness supporters were downcast, the antiwar people were jubilant. The United States would now be too weak to go to war. Colonel Robert L. Bullard privately complained that "Both sides [Britain and Germany] treat us with scorn and contempt our fool, smug conceit of superiority has been exploded in our faces and deservedly.". [28] The House gutted the naval plans as well, defeating a "big navy" plan by 189 to 183, and canceling the battleships. The battle of Jutland (May 31/June 1, 1916) saw the main German High Seas Fleet engage in a monumental yet inconclusive clash with the far stronger Grand Fleet of the Royal Navy. Arguing this battle proved the validity of Mahanian doctrine, the navalists took control in the Senate, broke the House coalition, and authorized a rapid three-year buildup of all classes of warships. [ Zitat benötigt ] A new weapons system, naval aviation, received $3.5 million, and the government was authorized to build its own armor-plate factory. The very weakness of American military power encouraged Germany to start its unrestricted submarine attacks in 1917. It knew this meant war with America, but it could discount the immediate risk because the US Army was negligible and the new warships would not be at sea until 1919 by which time the war would be over, Berlin thought, with Germany victorious. The notion that armaments led to war was turned on its head: refusal to arm in 1916 led to war in 1917.

In January 1917, Germany resumed unrestricted submarine warfare in hopes of forcing Britain to begin peace talks. The German Foreign minister, Arthur Zimmermann invited revolution-torn Mexico to join the war as Germany's ally against the United States if the United States declared war on Germany in the Zimmermann Telegram. In return, the Germans would send Mexico money and help it recover the territories of Texas, New Mexico and Arizona that Mexico lost during the Mexican–American War 70 years earlier. [29] British intelligence intercepted the telegram and passed the information on to Washington. Wilson released the Zimmerman note to the public and Americans saw it as a casus belli—a justification for war.

At first, Wilson tried to maintain neutrality while fighting off the submarines by arming American merchant ships with guns powerful enough to sink German submarines on the surface (but useless when the U-boats were under water). After submarines sank seven US merchant ships, Wilson finally went to Congress calling for a declaration of war on Germany, which Congress voted on April 6, 1917. [30]

As a result of the Russian February Revolution in 1917, the Tsar abdicated and was replaced by a Russian Provisional Government. This helped overcome Wilson's reluctance to having the US fight alongside a country ruled by an absolutist monarch. Pleased by the Provisional Government's pro-war stance, the US accorded the new government diplomatic recognition on March 9, 1917. [31]

Congress declared war on the Austro-Hungarian Empire on December 7, 1917, [32] but never made declarations of war against the other Central Powers, Bulgaria, the Ottoman Empire or the various small co-belligerents allied with the Central Powers. [33] Thus, the United States remained uninvolved in the military campaigns in central and eastern Europe, the Middle East, the Caucasus, North Africa, Sub-Saharan Africa, Asia and the Pacific.

The home front required a systematic mobilization of the entire population and the entire economy to produce the soldiers, food supplies, munitions, and money needed to win the war. It took a year to reach a satisfactory state. Although the war had already raged for two years, Washington had avoided planning, or even recognition of the problems that the British and other Allies had to solve on their home fronts. As a result, the level of confusion was high at first. Finally efficiency was achieved in 1918. [34]

The war came in the midst of the Progressive Era, when efficiency and expertise were highly valued. Therefore, the federal government set up a multitude of temporary agencies with 50,000 to 1,000,000 new employees to bring together the expertise necessary to redirect the economy into the production of munitions and food necessary for the war, as well as for propaganda purposes. [35]

Food Edit

The most admired agency for efficiency was the United States Food Administration under Herbert Hoover. It launched a massive campaign to teach Americans to economize on their food budgets and grow victory gardens in their backyards fort family consumption. It managed the nation's food distribution and prices and built Hoover's reputation as an independent force of presidential quality. [36]

Finance Edit

In 1917 the government was unprepared for the enormous economic and financial strains of the war. Washington hurriedly took direct control of the economy. The total cost of the war came to $33 billion, which was 42 times as large as all Treasury receipts in 1916. A constitutional amendment legitimized income tax in 1913 its original very low levels were dramatically increased, especially at the demand of the Southern progressive elements. North Carolina Congressman Claude Kitchin, chairman of the tax-writing Ways and Means Committee argued that since Eastern businessman had been leaders in calling for war, they should pay for it. [37] In an era when most workers earned under $1000 a year, the basic exemption was $2,000 for a family. Above that level taxes began at the 2 percent rate in 1917, jumping to 12 percent in 1918. On top of that there were surcharges of one percent for incomes above $5,000 to 65 percent for incomes above $1,000,000. As a result, the richest 22 percent of American taxpayers paid 96 percent of individual income taxes. Businesses faced a series of new taxes, especially on "excess profits" ranging from 20 percent to 80 percent on profits above pre-war levels. There were also excise taxes that everyone paid who purchased an automobile, jewelry, camera, or a motorboat. [38] [39] The greatest source of revenue came from war bonds, which were effectively merchandised to the masses through an elaborate innovative campaign to reach average Americans. Movie stars and other celebrities, supported by millions of posters, and an army of Four-Minute Men speakers explained the importance of buying bonds. In the third Liberty Loan campaign of 1918, more than half of all families subscribed. In total, $21 billion in bonds were sold with interest from 3.5 to 4.7 percent. The new Federal Reserve system encouraged banks to loan families money to buy bonds. All the bonds were redeemed, with interest, after the war. Before the United States entered the war, New York banks had loaned heavily to the British. After the U.S. entered in April 1917, the Treasury made $10 billion in long-term loans to Britain, France and the other allies, with the expectation the loans would be repaid after the war. Indeed, the United States insisted on repayment, which by the 1950s eventually was achieved by every country except Russia. [40] [41]

Labor Edit

The American Federation of Labor (AFL) and affiliated trade unions were strong supporters of the war effort. [42] Fear of disruptions to war production by labor radicals provided the AFL political leverage to gain recognition and mediation of labor disputes, often in favor of improvements for workers. They resisted strikes in favor of arbitration and wartime policy, and wages soared as near-full employment was reached at the height of the war. The AFL unions strongly encouraged young men to enlist in the military, and fiercely opposed efforts to reduce recruiting and slow war production by pacifists, the anti-war Industrial Workers of the World (IWW) and radical socialists. To keep factories running smoothly, Wilson established the National War Labor Board in 1918, which forced management to negotiate with existing unions. [43] Wilson also appointed AFL president Samuel Gompers to the powerful Council of National Defense, where he set up the War Committee on Labor.

After initially resisting taking a stance, the IWW became actively anti-war, engaging in strikes and speeches and suffering both legal and illegal suppression by federal and local governments as well as pro-war vigilantes. The IWW was branded as anarchic, socialist, unpatriotic, alien and funded by German gold, and violent attacks on members and offices would continue into the 1920s. [44]

Women's roles Edit

World War I saw women taking traditionally men's jobs in large numbers for the first time in American history. Many women worked on the assembly lines of factories, assembling munitions. Some department stores employed African American women as elevator operators and cafeteria waitresses for the first time. [45]

Most women remained housewives. The Food Administration helped housewives prepare more nutritious meals with less waste and with optimum use of the foods available. Most important, the morale of the women remained high, as millions of middle class women joined the Red Cross as volunteers to help soldiers and their families. [46] [47] With rare exceptions, women did not try to block the draft. [48]

The Department of Labor created a Women in Industry group, headed by prominent labor researcher and social scientist Mary van Kleeck. [49] This group helped develop standards for women who were working in industries connected to the war alongside the War Labor Policies Board, of which van Kleeck was also a member. After the war, the Women in Industry Service group developed into the U.S. Women's Bureau, headed by Mary Anderson. [50] [49]

Propaganda Edit

Crucial to US participation was the sweeping domestic propaganda campaign. In order to achieve this, President Wilson created the Committee on Public Information through Executive Order 2594 on April 13, 1917, which was the first state bureau in the United States that's main focus was on propaganda. The man charged by President Wilson with organizing and leading the CPI was George Creel, a once relentless journalist and political campaign organizer who would search without mercy for any bit of information that would paint a bad picture on his opponents. Creel went about his task with boundless energy. He was able to create an intricate, unprecedented propaganda system that plucked and instilled an influence on almost all phases of normal American life. [51] In the press—as well as through photographs, movies, public meetings, and rallies—the CPI was able to douse the public with Propaganda that brought on American patriotism whilst creating an anti-German image into the young populous, further quieting the voice of the pro-neutrality supporters. It also took control of market regarding the dissemination of war-related information on the American home front, which in turn promoted a system of voluntary censorship in the country's newspapers and magazines while simultaneously policing these same media outlets for seditious content or anti-American support. [ Zitat benötigt ] The campaign consisted of tens of thousands of government-selected community leaders giving brief carefully scripted pro-war speeches at thousands of public gatherings. [52] [53]

Alongside government agencies were officially approves private vigilante groups like the American Protective League. They closely monitored (and sometimes harassed) people opposed to American entry into the war or displaying too much German heritage. [54]

Other forms of propaganda included newsreels, large-print posters (designed by several well-known illustrators of the day, including Louis D. Fancher and Henry Reuterdahl), magazine and newspaper articles, and billboards. At the end of the war in 1918, after the Armistice was signed, the CPI was disbanded after inventing some of the tactics used by propagandists today. [55]

Children Edit

The nation placed a great importance on the role of children, teaching them patriotism and national service and asking them to encourage war support and educate the public about the importance of the war. The Boy Scouts of America helped distribute war pamphlets, helped sell war bonds, and helped to drive nationalism and support for the war. [56]


Activity 3. The U.S. Declaration of War on Germany, April 1917

The third exercise asks the students to review primary sources so that they can write a brief essay answering this question: Was Wilson's policy of neutrality impossible to maintain during World War I?

The following documents are available at the EDSITEment-reviewed sites the Great War Primary Documents Archive and History Matters. Excerpts may be found on pages 18-19 of the Text Document.

After completing this lesson, students should be able to write brief (1-2 paragraph) essays answering the following questions:

  • Why did Wilson want the United States to remain neutral in World War I?
  • Why was neutrality so difficult to maintain?
  • What did Wilson hope to accomplish by bringing the United States into the war in 1917?
  • Do you think that U.S. entry into World War I was justified? Warum oder warum nicht?

Students should be able to identify and explain the significance of the following:

  • Lusitania
  • "peace without victory"
  • "unlimited submarine warfare"
  • William Jennings Bryan
  • Robert Lansing

Some of the lesson's activities, especially those pertaining to the difficulty of American neutrality could be adapted and extended. Students could research the sinking of the Lusitania in 1915, for example, or Wilson's sending of his trusted adviser Colonel Edward M. House to Europe several times to mediate an end to the war. For more on the latter topic, see the text of the 1916 House-Grey memorandum on the EDSITEment-reviewed web site First World War.com

  • Once the United States was in the war, Congress and the Wilson administration faced the dual challenge of expunging lingering support for neutrality and mobilizing an ethnically diverse nation to join the fight in Europe. The American Memory project at the Library of Congress offers an online collection of recordings of pro-war speeches that could be played in class.
  • Likewise, students could be shown posters produced by the U.S. Food Administration, which encouraged civilians to conserve food and plant gardens
  • The negative consequences of mobilization included the repression of dissent and sporadic attacks on or harassment of German-Americans. For the latter, see 'We Had to Be So Careful': A German Farmer's Recollections of Anti-German Sentiment in World War I, at History Matters

There are numerous films about the American experience in World War I, though most relate to the fighting on the Western Front. The 2001 television movie "The Lost Battalion" dramatizes the plight of some 500 American soldiers pinned down by a German unit late in the war. A portion of the PBS/American Experience biography "Woodrow Wilson" details Wilson's struggle to keep the United States neutral.