Private Beatson's War: Leben, Tod und Hoffnung an der Westfront, hrsg. Shaun Springer und Stuart Humphreys

Private Beatson's War: Leben, Tod und Hoffnung an der Westfront, hrsg. Shaun Springer und Stuart Humphreys

Private Beatson's War: Leben, Tod und Hoffnung an der Westfront, hrsg. Shaun Springer und Stuart Humphreys

Private Beatson's War: Leben, Tod und Hoffnung an der Westfront, hrsg. Shaun Springer und Stuart Humphreys

Gefreiter James Beatson war ein schottischer Beamter, der sich am 19. August 1914 bei den 9. Royal Scots einschrieb und von Anfang 1915 bis zu seinem Tod an der Somme 1916 an der Westfront diente. Während des Jahres 1915 führte er ein Tagebuch, in dem er zeichnete die Ereignisse des Jahres in einem literarischen Stil auf, der darauf hindeutet, dass sie von anderen gelesen werden sollten.

Das Tagebuch war 90 Jahre lang im Besitz von Beatsons Nichte May, bevor es 2006 bei Sotheby's versteigert wurde. Bei einer Auktion wurde es von Shaun Springer gekauft, während Stuart Humphreys einer der unterlegenen Bieter war. Neun Monate nach der Auktion nahm Humphreys Kontakt mit Springer auf und die beiden Männer erklärten sich bereit, das Tagebuch zu veröffentlichen. Der Erlös geht an die Starlight Children's Foundation und St. Dunstan's, eine Wohltätigkeitsorganisation, die blinde ehemalige Soldaten unterstützt.

Das Tagebuch umfasst den Zeitraum von Beatsons Abreise aus Edinburgh Ende Februar 1915 und seiner Ankunft in den Schützengräben bis zu den letzten Tagen vor seiner Rückkehr nach Schottland auf Urlaub im Dezember desselben Jahres. Leider hat Beatson den Krieg nicht überlebt. Nach seiner Rückkehr an die Front führte er wahrscheinlich ein neues Tagebuch, das jedoch verloren ging, als er während der Schlacht an der Somme an einem sinnlosen Angriff auf eine stark verteidigte deutsche Stellung teilnahm.

Beatson ist ein sehr gebildeter Tagebuchschreiber. Sein eigener Stil ist klar und gut lesbar, und er enthält Zitate aus einer Vielzahl von Quellen, von Jerome K. Jerome bis John Milton. Was das Tagebuch so interessant macht, ist, dass Beatson ein sehr menschlicher Mensch war, der mit den französischen und belgischen Dorfbewohnern, deren Häuser mitten in den Kämpfen waren, und mit den einzelnen deutschen Soldaten, gegen die er kämpfte, sympathisieren konnte. Gleichzeitig hatte er ziemlich starke Meinungen über den Kaiser, das preußische Element in der deutschen Gesellschaft und die ländlichen Franzosen!

Das Ergebnis ist eine der beeindruckendsten Schriften, die aus den Schützengräben hervorgegangen sind, eine durchdachte Arbeit, die auf ein bemerkenswertes potenzielles Talent hinweist, das an der Somme verloren gegangen ist.

Kapitel
Vorwort von Henry Allingham
Teil I: Ankunft und Leben in den Schützengräben
Teil II: Die zweite Schlacht von Ypern und ihre Folgen
Teil III: Das Gespräch
Teil IV: Gerüchte und Ratten
Epilog

Autor: James Beatson
Herausgeber: Shaun Springer und Stuart Humphreys
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 154
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 2009



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