Lockheed B-37 (Ventura)

Lockheed B-37 (Ventura)

Lockheed B-37 (Ventura)

Die Lockheed B-37 war ein mittlerer Bomber auf Basis der Ventura, der in sehr kleinen Stückzahlen für die USAAF hergestellt wurde. Insgesamt 550 dieser Maschinen waren als O-56 am 8. August 1941 als bewaffnetes Aufklärungs- und Beobachtungsflugzeug bestellt worden. Es war mit vier 0,30-Zoll-Geschützen und fünf 0,50-Zoll-Geschützen bewaffnet und kann an der seitlichen Geschützöffnung an der Rückseite des Turms identifiziert werden.

Im April 1942, bevor die erste O-56 produziert wurde, beschloss die USAAF, die meisten ihrer Beobachtungsflugzeuge der O-Klasse in L-Klasse-Verbindungsflugzeuge umzubenennen. Die O-56 war eindeutig kein Verbindungsflugzeug und erhielt daher die neue Bezeichnung RB-34B-LO. Dies wurde dann in die B-37-LO geändert, um die Verwendung des 1.700 PS starken Wright R-2600-31 Cyclone-Motors anstelle der Pratt & Whitney Double Wasp-Motoren, die in der Ventura/B-34 verwendet wurden, widerzuspiegeln. Die RAF reservierte für dieses Flugzeug die Bezeichnung Ventura III, erhielt aber keine.

Nur achtzehn B-37 wurden produziert, bevor der Vertrag bis zur freien Kapazität in Lockheeds Werk B-1 gekündigt wurde. Die erste der achtzehn B-37 absolvierte am 21. September ihren Erstflug, die letzte wurde im April 1943 ausgeliefert.

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Entwicklung

Lockheed Ventura/B-34 Lexington

Der Ventura war seinem Vorgänger, dem Lockheed Hudson, sehr ähnlich. Der Hauptunterschied lag nicht im Layout, der Ventura war größer und schwerer als der Hudson. Venturas wurden zunächst für Tagesangriffe auf das besetzte Europa verwendet. Sie erwiesen sich für diese Aufgabe als ungeeignet, da sie (wie viele andere von der RAF eingesetzte Bomber) ohne Langstreckenjäger-Eskorte zu verwundbar waren. Sie wurden in dieser Rolle durch die de Havilland Mosquito ersetzt. Die Venturas wurden nach und nach auf Patrouillenaufgaben mit dem Küstenkommando übertragen.

Die RAF erteilte eine weitere Bestellung über 487 Ventura Mark IIs, aber viele davon wurden in den Dienst der United States Army Air Forces umgeleitet. Die US Army Air Forces erteilten eine eigene Bestellung über 200 Ventura Mark IIA, die als B-34 Lexington. Später umbenannt RB-34.

Lockheed B-37

Im August 1941 wurden große Bestellungen für Venturas mit Lend-Lease Act-Geld aufgegeben. Zu den Aufträgen gehörten 550 bewaffnete Aufklärungsversionen der Ventura. Dieses Flugzeug sollte ursprünglich unter der Bezeichnung gebaut werden O-56. Die Hauptunterschiede zwischen dem Ventura und dem O-56 lagen in den Motoren: Anstelle der 2.000 PS (1.491 kW) Pratt & Whitney R-2800 Radials des Ventura nutzte der O-56 1.700 PS (1.270 kW) Wright R- 2600-13 Radials.

Vor der Fertigstellung des ersten O-56 ließ die US Army Air Force die Ö- Kategorie zur Bezeichnung von „Beobachtungs“-(Aufklärungs-)Flugzeugen. Die O-56 wurde umbenannt in die RB-34B (RB- für „Aufklärungsbomber“). Bevor der erste von ihnen flog, wurde die Konstruktion erneut als B-37 umbenannt, da sie andere Motoren verwendete.

RB wurde erst nach 1947 für Aufklärung verwendet. F wurde für Fotoaufnahmen verwendet. R wurde für Drehflügler verwendet, das nach 1947 in H für Helikopter geändert wurde. Die RB-Bezeichnung wurde diesen Flugzeugen schließlich gegeben, um eine Umbenennung darzustellen - in diesem Fall für eine Ausbildungsrolle.

Während 550 von den Army Air Forces bestellt wurden, wurde die Übernahme durch die USAAF gestoppt, nachdem nur 18 akzeptiert wurden, als die Army Air Forces zustimmte, die ausschließliche Nutzung der Ventura an die United States Navy zu übergeben.

PV-1 Ventura

Die PV-1 Ventura, gebaut von der Vega Aircraft Company Division von Lockheed (daher der Brief des 'V' Navy Herstellers, der später das 'O' für Lockheed ersetzte), war eine Version der Ventura, die für die US Navy gebaut wurde (siehe Venturas im US Navy Service unten) . Die Hauptunterschiede zwischen dem PV-1 und dem B-34 waren die Aufnahme einer speziellen Ausrüstung in die PV-1, die sie an ihre Rolle als Patrouillenbomben anpasste. Die maximale Treibstoffkapazität der PV-1 wurde von 1.345 gal (5.081 l) auf 1.607 gal (6.082 l) erhöht, um die Reichweite zu erhöhen, wurde aus diesem Grund auch die vordere Abwehrbewaffnung reduziert. Die wichtigste Ergänzung war ein ASD-1-Suchradar.

Frühe Produktions-PV-1 trugen noch eine Bombardierstation hinter dem Bugradom mit vier Seitenfenstern und einer flachen Bombenzielplatte unter der Nase. Später produzierte PV-1 verzichteten auf diese Bombardierposition und ersetzten sie durch ein Paket mit drei 0,50 Zoll (12,7 mm) Maschinengewehren unter der Nase. Diese Flugzeuge könnten auch acht 5 Zoll (127 mm) HVAR-Raketen auf Trägerraketen unter den Flügeln tragen.

Die PV-1 wurde im Dezember 1942 ausgeliefert und im Februar 1943 in Dienst gestellt. Das erste Geschwader im Kampf war VP-135, das im April 1943 auf den Aleuten stationiert wurde. Sie wurden von drei anderen Staffeln in diesem Theater betrieben. Von den Aleuten aus flogen sie Angriffe gegen Stützpunkte in Paramushiro und Shimushu, den japanischen Inseln der Kurilenkette. PV-1s führten oft B-24-Bomberformationen an, da sie mit Radar ausgestattet waren. Ende 1943 wurden einige PV-1 als Nachtjäger auf den Salomonen stationiert.

PV-2 Harpune

Die PV-2 Harpune war eine große Neugestaltung des Ventura, bei der die Flügelfläche von 551 ft² (51,2 m²) auf 686 ft² (63,7 m²) vergrößert wurde, was eine erhöhte Tragfähigkeit bietet. Die Motivation für die Neukonstruktion waren Schwächen des PV-1, da er gezeigt hatte, dass er bei voller Treibstoffladung eine schlechte Startqualität hatte. Auf der PV-2 wurde die Bewaffnung auf fünf nach vorne feuernde Maschinengewehre standardisiert. Viele frühe PV-1 hatten eine Bombardierposition, die in der PV-2 gestrichen wurde. Einige andere bedeutende Entwicklungen umfassten die Erhöhung der Bombenlast um 30 % auf 4.000 lb (1.800 kg) und die Fähigkeit, acht 5-Zoll (127 mm) HVAR-Raketen unter den Flügeln zu tragen.

Während von der PV-2 erwartet wurde, dass sie eine größere Reichweite und einen besseren Start haben würde, wurden die erwarteten Geschwindigkeitsstatistiken aufgrund der Verwendung der gleichen Triebwerke, aber einer Zunahme des Gewichts, niedriger prognostiziert als die der PV-1. Die Marine bestellte 500 Exemplare und bezeichnete sie mit dem populären Namen Harpune.

Frühe Tests zeigten eine Neigung der Flügel, gefährlich zu falten. Da dieses Problem nicht durch eine Verkürzung der Flügelspannweite um 1,8 m gelöst werden konnte (wodurch der Flügel gleichmäßig flexibel wurde), wurde eine komplette Neukonstruktion des Flügels erforderlich. Diese Hürde verzögerte die Inbetriebnahme der PV-2. Die bereits ausgelieferten PV-2 wurden zu Trainingszwecken unter der Bezeichnung PV-2C eingesetzt. Bis Ende 1944 wurden nur 69 PV-2 ausgeliefert. Sie wurden schließlich wieder aufgenommen, als die Neugestaltung abgeschlossen war. Das erste ausgelieferte Flugzeug war die PV-2D, die über acht nach vorne feuernde Maschinengewehre verfügte und bei Bodenangriffen eingesetzt wurde. Als der Zweite Weltkrieg endete, wurde die gesamte Bestellung storniert.

Nachdem die Flügelprobleme behoben waren, erwies sich die PV-2 als zuverlässig und wurde schließlich beliebt. Es wurde zuerst bei den Aleuten von VP-139 eingesetzt, einer der Staffeln, die ursprünglich die PV-1 verwendeten. Es wurde nach Kriegsende von einer Reihe von Ländern verwendet, aber die Vereinigten Staaten stellten die Bestellung neuer PV-2 ein und sie wurden alle bald außer Dienst gestellt.

Zivile Umwandlungen

Ex-militärische PV-1 Venturas aus Kanada und Südafrika wurden in den 1950er und 60er Jahren von Howard Aero in San Antonio, Texas, zu Hochgeschwindigkeitstransportern für Führungskräfte umgebaut. Die frühesten Bekehrungen, genannt Super Venturas, mit einem 48 Zoll (122 cm) langen Rumpf, zusätzlichem Treibstofftank, großen Panoramafenstern, luxuriösem Interieur und Waffenschächte, die in Gepäckfächer umgewandelt wurden. Das Fahrwerk wurde gegen die schwereren Einheiten der PV-2 getauscht. Spätere Versionen, die in den 1960er Jahren gebaut wurden, hießen Howard 350S. Mindestens fünfzehn PV-2 wurden weiter modifiziert, einschließlich der Kabinendruckbeaufschlagung unter der Bezeichnung Howard 500. Eine letzte PV-1-Modifikation von Howard war die Eldorado 700, mit längeren Flügeln, einer spitzen Nase und stromlinienförmigen Motorhauben.


Betriebshistorie

Königliche Luftwaffe

Die Ventura Mark I wurde erstmals im September 1941 an die Royal Air Force ausgeliefert und flog ihren ersten Kampfeinsatz am 3. November 1942 gegen eine Fabrik in Hengelo, Niederlande. Am 6. Dezember 1942 führten 47 Venturas einen Angriff aus geringer Höhe bei Tageslicht gegen Eindhoven, ebenfalls in den Niederlanden, aus. Dies war das wichtigste Ereignis, das die Schwäche der Ventura bei solchen Angriffen demonstrierte: Von den 47 wurden neun der Bomber abgeschossen. Nach dieser Tragödie wurde die Taktik auf Überfälle in mittlerer Höhe umgestellt. Die Ventura schnitt in dieser Strategie kaum besser ab. Während eines Angriffs auf ein Kraftwerk in Amsterdam am 3. Mai 1943 wurde der 487er Squadron von Neuseeland mitgeteilt, dass das Ziel so wichtig sei, dass der Angriff ungeachtet der Opposition fortgesetzt werden sollte. Alle 10 Venturas, die die Küste überquerten, gingen an deutsche Jäger verloren. Squadron Leader Leonard Trent, (später der letzte der Great Escapers), gewann das Victoria Cross für seine Führung in diesem Überfall.

Es war nie ein sehr beliebtes Flugzeug bei RAF-Besatzungen, und obwohl es 50 mph (80 km/h) schneller war und mehr als doppelt so viele Bomben wie sein Vorgänger, die Hudson, beförderte, erwies es sich als ungeeignet für seine Aufgabe als Bomber. Im Sommer 1943 wurde die Ventura zugunsten der de Havilland Mosquito außer Dienst gestellt. Seine letzte Mission wurde von No. 21 Squadron RAF am 9. September 1943 geflogen. Nach dem Verlassen des Bombardements wurde eine Nummer modifiziert, um vom Coastal Command verwendet zu werden Ventura G.R.I.. Insgesamt 387 PV-1s wurden von der RAF als Ventura G.R.V. Sie wurden im Mittelmeer und vom Küstenkommando eingesetzt. Einige RAF-Flugzeuge wurden in Ventura Lebenslauf Transportflugzeuge.

Eine kleine Anzahl von Venturas wurde auch in anderen Ländern eingesetzt, darunter Kanada, die Royal New Zealand Air Force und Südafrika.

Royal Australian Air Force

Insgesamt 55 PV-1 wurden von der RAAF im Südwestpazifik eingesetzt, die hauptsächlich in Neuguinea dienten. Anfangs mochten die Flugbesatzungen und das Bodenpersonal die Ventura nicht und bevorzugten die nordamerikanische B-25 Mitchell. Aber in vielen Fällen hatte der PV-1 bei seinen Betreibern widerwilligen Respekt entwickelt.

Royal Canadian Air Force

Insgesamt 157 Ventura G.R. Mk. Vs wurden von der RCAF vom 16. Juni 1942 bis zum 18. April 1947 in der Küstenpatrouille der Heimatverteidigung sowohl im Eastern als auch im Western Air Command eingesetzt. Sie wurden von 8, 113, 115, 145 und 149 Geschwadern geflogen. Weitere 21 Ventura Mk. Ist und 108 Ventura Mk. IIs wurden in einer Ausbildungsrolle an 1 Central Flying School, Trenton, Ontario, und an der RCAF Station Pennfield Ridge, New Brunswick (RAF No. 34 Operational Training Unit) als Teil des BCATP eingesetzt. Insgesamt 21 Mk. Ist, 108 Mk. IIs und 157 G.R. Mk. Vs waren in diesem Zeitraum für insgesamt 286 Flugzeuge im Einsatz.

Südafrikanische Luftwaffe

Die südafrikanische Luftwaffe erhielt auch rund 135 PV-1, die zum Schutz der Schifffahrt rund um das Kap der Guten Hoffnung und zur Bombardierung der italienischen Schifffahrt im Mittelmeer eingesetzt wurden. Sie wurden bis 1960 von der südafrikanischen Luftwaffe eingesetzt.

Royal New Zealand Air Force

Ab August 1942 wurde die No. 487 Squadron RNZAF (in Europa als Teil der Royal Air Force) mit diesem Typ ausgestattet, obwohl Verluste (einschließlich am 3. Mai 1943 der Verlust aller 11 Flugzeuge, die Amsterdam angreifen) zu ihrer Ersatz durch die de Havilland Mosquito im Juni.

Die Royal New Zealand Air Force im Pazifik erhielt ab Juni 1943 139 Venturas und einige Harpoons, um Lockheed Hudsons in den Rollen von Seepatrouillenbombern und mittleren Bombern zu ersetzen. Anfangs waren Venturas bei der RNZAF unbeliebt, da Gerüchte über eine schlechte Leistung eines Triebwerks, das Schicksal des 487-Geschwaders von Squadron Leader Leonard Trent VC (oben) sowie das Versäumnis der USA, Neuseeland mit versprochenen B-24-Befreiern zu versorgen, gemunkelt wurden. Trotzdem gehörten die RNZAF Venturas zu den am weitesten verbreiteten aller Nationen und erlebten bis zum VJ Day erhebliche Aktionen über den südwestpazifischen Inseln.

Bei den ersten 19 RB-34, die im Juni auf dem Seeweg aus den USA ankamen, fehlte viel Ausrüstung oder sie war beschädigt. Sechs flugfähige Maschinen wurden eilig durch Kannibalisierung hergestellt und mit No. 3 Squadron RNZAF in Fidschi in Aktion geschickt. Am 26. Juni wurden die ersten PV-1s nach Whenuapai geflogen und Nr. 1 Squadron RNZAF konnte bis zum 1. August auf 18 dieser Squadron umrüsten und ersetzte dann die gemischte 3. Squadron im Einsatz auf Henderson Field, Guadacanal Ende Oktober.

Zu diesem Zeitpunkt benutzten auch Nr. 2 Squadron RNZAF in Ohakea und Nr. 9 Squadron RNZAF den Typ. Im folgenden Jahr erhielten auch No. 4 Squadron RNZAF und No. 8 Squadron RNZAF Venturas. Einige Staffeln wurden auf Garnison während andere dem Vormarsch der Alliierten nach Emirau und Green Island und nach Neubritannien folgten. RNZAF Venturas wurden mit Routinepatrouillen, Anti-Schiffsangriffen, Minenlegen, Bombardierung und Beschussmissionen, Luft-See-Rettungspatrouillen und fotografischen Aufklärungsmissionen beauftragt. In einem anscheinend bizarren Fall von Lockheeds Marketing-Slogan von Der Jagdbomber zu buchstäblich, auch nur kurz, führte Venturas Kämpfer-Sweeps durch.

RNZAF-Maschinen kollidierten oft mit japanischen Jägern, insbesondere während einer Luft-See-Rettungspatrouille am Heiligabend 1943. NZ4509 wurde von neun japanischen einmotorigen Jägern über den St. George's Channel angegriffen. Es schoss drei ab, später bestätigte es und behauptete zwei weitere als wahrscheinlich, obwohl es bei der Aktion schwer beschädigt wurde. Der Pilot, Flying Officer D. Ayson und der Navigator, Warrant Officer W. Williams, wurden mit dem DFC ausgezeichnet. Der dorsale Turmschütze Flight Sergeant G. Hannah wurde mit dem DFM ausgezeichnet.

Ende 1944 wurde die Ventura aus dem Fronteinsatz genommen, da sich die RNZAF vom Konzept der Patrouillenbomber zurückzog. Bestellungen für PV-2-Harpunen wurden storniert, nachdem eine Handvoll oder Flugzeuge geliefert worden waren. Am VJ Day verblieben nur 30 PV-1-Flugzeuge an der Front mit No. 3 Squadron in Jacquinot Bay.

Die geplante Umrüstung mit de Havilland Mosquitos erfolgte erst nach Beendigung der Feindseligkeiten. Die letzte Ventura-Einheit war die No. 2 Squadron, die bis 1948 weiterhin PV-1- und PV-2-Flugzeuge im meteorologischen Dienst betrieb. Eine restaurierte RNZAF RB-34 (NZ4600) befindet sich im Besitz des Museum of Transport and Technology in Auckland.


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Top-Bewertungen aus den USA

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Das Buch The Last Flight of Bomber 31 hat mich für Lockheed Ventura interessiert, was mich wiederum zum Ventura In Action und nun zu diesem Buch Vega Ventura von John Stanaway führte. Britische Bestellungen für US-Warbirds in den Jahren 1939-40 führten zur Nachfrage nach US-Flugzeugen und zur Produktion einer militarisierten Version der Lockheed Lodestar. In diesem Fall waren die Ergebnisse für die Briten enttäuschend, die versuchten, dieses Flugzeug als mittleren Bomber gegen Ziele in Frankreich einzusetzen. Bombereinsätze ohne Jägereskorte waren mit sehr hohen Verlusten behaftet, die RAF gab dem Flugzeug die Schuld, nicht dem Einsatztyp.

So fand die US Navy einen Platz für die Ventura, und Stanaway verfolgt den Einsatz des Flugzeugs auf den Aleuten, Anti-Sub-Patrouillen im Atlantik, im Pazifik mit US-amerikanischen, australischen und neuseeländischen Besatzungen. Einsatzgeschichten können trocken sein, diese Einheit hat diesen Ort an diesem Tag angegriffen, diese Einheit wurde zu einer Einheit, die sich auflöste usw. usw. Einige der Bücher geraten in diese Falle und der Autor gibt zu, dass es nicht viele überlebende Memoiren darüber gibt dieses Flugzeug. Daher 4 Sterne statt 5.

Was dieses Buch auszeichnet, sind die Farbfotos aus der Kriegszeit und Schwarzweiß-Aufnahmen des Innenraums und des Flugzeugs in allen Kinos aus allen Blickwinkeln. Dies und der Preis machen es zu einer guten Wahl für Modellbauer. Gute Verwendung der vorderen und hinteren Umschlagseiten mit farbigen Strichzeichnungen des Flugzeugs in verschiedenen Farbschemata. Ich habe auch die Cartoons von Lockheed genossen, die die Besatzungen über einige der Eigenschaften des Flugzeugs warnten.

Letztendlich empfehle ich dieses Buch. Es gibt Ihnen von allem ein bisschen - es gibt genug technische Details, um die Fähigkeiten des Flugzeugs zu verstehen, einen Überblick über den Einsatz in verschiedenen Theatern, viele sehr gute Fotos eines fähigen, kompetenten und oft übersehenen mittleren Bombers des 2. Weltkriegs.

"Vega Ventura" von John Stanaway vervollständigt die Geschichte der Navy-Marine-Nachtjägergeschichte, die für mich mit "Night Wings - USMC Night Fighters, 1943 - 1953" von Thomas E. Doll, Squadron/Signal Publications begann. Ein herausragender Teil des Stanaway-Buches ist die Behandlung der wichtigen Entwicklung dieses Flugzeugs sowohl als militärisches Waffensystem in verschiedenen Schauplätzen als auch als zivile/kommerzielle kleine Fluggesellschaft/Unternehmensträger. Viele ausgezeichnete Fotografien unterstützen die Geschichte vom Reißbrett bis zum Himmel.

"Vega Ventura" setzt die Einzelteile des Einsatzes der Ventura wann, wo, wie und warum zusammen. Die Ventura war Teil des Beginns der Inseloperationen der USMC durch die Solomon/Marshall-Kampagnen bis zu ihrer Neuzuweisung Mitte 1944, als andere Typen bevorzugt wurden. "Vega Ventura" ist eine gute Referenz für Modellbauer und historische Liebhaber.

Im Zweiten Weltkrieg flog die Vega Ventura, ein umgebauter Ziviltransporter, weltweit in verschiedenen alliierten Luftstreitkräften. Obwohl es weit verbreitete Kämpfe erlebte, war sein Ruf sehr unterschiedlich, da die RAF ETO Ventura-Besatzungen es als treibstoffhungriges "Schwein" verunglimpften. Autor John Stanaway präsentiert in dieser schön gemachten Veröffentlichung von Schiffer Publishing aus dem Jahr 1996 eine objektivere und umfassendere Sicht auf die Ventura.

Nach einem kurzen Kapitel darüber, wie der zweimotorige Transporter in einen Warbird verwandelt wurde, verfolgt Stanaway den Dienst der Ventura in der RAF, den USN-Dienst auf den atlantischen und pazifischen Kriegsschauplätzen, die USMC Venturas, die kanadische und neuseeländische Nutzung und die Nachkriegsoperationen. Der umfassende Text von VEGA VENTURA zeigt deutlich, dass die PV-1 trotz der RAF-Erfahrung tatsächlich als Patrouillenbomber, mittlerer Bomber und Nachtjäger gut funktioniert hat.

Stanaway packt auf 112 Seiten von VEGA VENTURA viele Informationen und Illustrationen. Die schöne Berichterstattung angesichts der Einsatzgeschichte des Bombers wird durch über 240 s/w- und Farbpixe und zwei Seiten mit Farbprofilen ergänzt.

Da die Ventura für immer dazu bestimmt ist, von Mitchells und Marauders überschattet zu werden, könnte VEGA VENTURA einer endgültigen Geschichte, die wir sehen werden, am nächsten kommen. Stanaways Buch hat sicherlich viel zu empfehlen - eine breite Abdeckung, jede Menge Pix einschließlich 16 Seiten (!) seltener Farbaufnahmen, Farbprofile, umfangreiche Anhänge usw. Es ist ein tolles Preis-Leistungs-Verhältnis. Bomber-Fans werden diese längst überfällige Hommage an einen vergessenen Warbird genießen. Empfohlen.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Aus dem Hudson-Design wurde ein neues Flugzeugdesign entwickelt, das unter verschiedenen Bezeichnungen bei der britischen Royal Air Force, der United States Army und der United States Navy operierte. Das neue Design hatte ein ähnliches Layout wie ihre Hudson-Vorgänger, aber sie waren größer und schwerer.

ww2dbase Mit der RAF, der Ventura G.R.V. Flugzeuge waren ursprünglich für den Einsatz als Tageslichtbomber gedacht. Im Februar 1940 bestellten die Briten 675 Flugzeuge. Sie wurden im September 1941 erstmals ausgeliefert und flogen am 3. November 1942 ihren ersten Kampfeinsatz gegen eine Fabrik in Hengelo in den Niederlanden. Da das Vereinigte Königreich weitere Bestellungen aufgab, wurde nur eine geringe Anzahl geliefert, da viele Flugzeuge aus der Bestellung nach dem Eintritt der USA in den 2. Weltkrieg an die US-Armee umgeleitet wurden. Am 6. Dezember 1942 waren 47 von ihnen an einem Bombenangriff aus geringer Höhe bei Tageslicht gegen Eindhoven in den Niederlanden beteiligt. Bei Missionen wie dem Angriff auf Eindhoven wurde entdeckt, dass Ventura-Flugzeuge beim Angriff vom 6. Die RAF-Führung versuchte, die Rolle von Ventura auf Bomber mittlerer Höhe zu ändern, um das Problem zu lösen. Am 3. Mai 1943 wurden 10 neuseeländische Ventura-Flugzeuge gestartet, um ein Kraftwerk in Amsterdam anzugreifen, die Niederlande gingen alle 10 an deutsche Jäger verloren. Bis zum Sommer 1943 wurden die meisten verbliebenen Ventura-Flugzeuge für Bombenangriffe durch Mosquito-Flugzeuge ersetzt. Ihr letzter Bombenangriff wurde am 9. September 1943 von der No. 21 Squadron RAF geflogen. Ventura-Flugzeuge wurden dann an das Coastal Command mit der neuen Bezeichnung Ventura G.R.I. und diente als Patrouillenflugzeug.

ww2dbase Die Royal Australian Air Force betrieb 55 Ventura-Flugzeuge im Südpazifik, hauptsächlich in Neuguinea.

ww2dbase Die Royal Canadian Air Force erhielt am 16. Juni 1942 ihr erstes Ventura-Flugzeug. Schließlich erhielten 8. 113, 115.145 und 149 Staffeln sie. Trainingsprogramme in Trenton, Ontario und Pennfield Ridge, New Brunswick erhielten auch mehrere Flugzeuge. Die 286 kanadischen Ventura-Flugzeuge dienten hauptsächlich in Küstenpatrouillenmissionen.

ww2dbase 135 Ventura-Flugzeuge wurden der südafrikanischen Luftwaffe zugeteilt. Sie dienten vor allem dazu, die Schifffahrt rund um das Kap der Guten Hoffnung vor deutschen Angreifern zu schützen und die italienische Schifffahrt im Mittelmeer anzugreifen.

ww2dbase Die Royal New Zealand Air Force begann im August 1942 mit dem Betrieb von Ventura-Flugzeugen, als die Nr. 487 Squadron RNZAF in Europa sie erhielt. Im Pazifik waren 139 Ventura-Flugzeuge im neuseeländischen Dienst. Am 24. Dezember 1943 wurde während einer Luft-See-Rettungspatrouille ein neuseeländisches Ventura-Flugzeug auf unerwartete Weise von 9 japanischen Jägern angegriffen zwei wahrscheinlich und kehrte wohlbehalten, wenn auch schwer beschädigt, nach Hause zurück. Ende 1944 wurden die neuseeländischen Ventura-Flugzeuge aus dem Fronteinsatz genommen. Am letzten Tag des Pazifikkrieges blieben nur 30 von ihnen an der Front.

ww2dbase Als der Krieg für die Vereinigten Staaten begann, beschlagnahmte die US-Armee 264 Ventura-Flugzeuge, die für die RAF gebaut wurden. Sie wurden als B-34 Lexington (mit Originalspezifikationen) und B-37 (mit weniger leistungsstarken 1.700-PS-Wright R-2600-13-Sternmotoren) bezeichnet. Die US-Armee nahm schließlich nur 18 der 550 bestellten Einheiten für den Dienst ab, bevor sie sie an die US-Marine übergab.

ww2dbase Die US Navy betrieb sie als PV-1 Ventura-Flugzeug. Sie wurden für ihre beabsichtigte Rolle als Patrouillenbomber mit ASD-1-Suchradaren ausgestattet, auf Kosten einer reduzierten vorderen Defensivbewaffnung. Spätere Varianten adressierten das Problem der geschwächten defensiven Bewaffnung, indem sie die Bombardierstationen in ihren Nasen eliminierten und stattdessen drei 12,7-Millimeter-Maschinengewehre in jedem Flugzeug platzierten. Einige von ihnen wurden auch modifiziert, um acht 127-Millimeter-HVAR-Raketen unter den Flügeln zu tragen. Die erste PV-1 Ventura wurde im Dezember 1941 ausgeliefert und im Februar 1943 erstmals in Dienst gestellt. Ab April 1943 flogen sie Angriffe gegen japanische Stützpunkte in Paramushiro und Shimushu auf den Kurilen Flugzeuge für Formationen von B-24 Liberator-Bombern der US-Armee, da PV-1 Ventura-Flugzeuge mit Radar ausgestattet waren. Einige von ihnen wurden Ende 1943 zu Nachtjägern umgebaut und dienten auf den Salomonen. Gegen Ende des Krieges wurden eine Reihe von Flugzeugen der PV-2 Harpoon-Variante gebaut, die unter anderem eine größere Bombentragfähigkeit hatten.

ww2dbase Nach dem Krieg schickte die US Navy ihre PV-1 Ventura-Flugzeuge zur Verschrottung an die Naval Air Station Clinton, Oklahoma, USA. Die Royal Canadian Air Force behielt diese Flugzeuge bis zum 18. April 1947 im aktiven Dienst, die Royal New Zealand Air Force bis 1948 und die südafrikanische Luftwaffe bis 1960. Die Firma Howard Aero in San Antonio, Texas, USA, baute in den 1950er und 1960er Jahren überzählige Ventura-Flugzeuge aus der Nachkriegszeit in zivile Versionen um, viele als Luxus-Passagierflugzeuge. Sie waren entweder als Super Ventura (frühere Umbauten), 350 (1960er Umbauten), 500 (mit Druckkammer) oder Eldorado 700 (mit längeren Flügeln, spitzer Nase und stromlinienförmigen Motorverkleidungen) bekannt.

ww2dbase Quelle: Wikipedia.

Letzte größere Überarbeitung: Sep 2010

16. Juni 1942 Die Royal Canadian Air Force begann mit dem Betrieb von Ventura-Flugzeugen.
3. November 1942 Britische Ventura-Flugzeuge flogen ihren ersten Kampfeinsatz gegen eine Fabrik in Hengelo in den Niederlanden.
6. Dezember 1942 47 britische Ventura-Flugzeuge bombardierten Eindhoven, die Niederlande 9 Bomber gingen verloren.
3. Mai 1943 487 Squadron der neuseeländischen Luftwaffe griff ein Kraftwerk in Amsterdam in den Niederlanden an. Alle 10 entsandten Bomber gingen an deutsche Jäger verloren. Staffelführer Leonard Trent gewann das Victoria Cross für seine Führung bei diesem Angriff.
9. September 1943 Die britischen Ventura-Bomber flogen ihre letzte Bombenmission, die bald durch Mosquito-Flugzeuge ersetzt werden sollte. Diese letzte Mission wurde von Besatzungen der No. 21 Squadron RAF geflogen.
18. April 1947 Die Royal Canadian Air Force hat ihre Flotte von Ventura-Flugzeugen eingestellt.

PV-1 Ventura/B-34 Lexington

MaschinenZwei Pratt & Whitney R-2800-Getriebe-Sternmotoren mit je 2.000 PS
Rüstung4x12,7mm Browning M2 Maschinengewehre, 2x7,62mm M1919 Browning Maschinengewehre, 1.400kg Bomben oder 6x147kg Wasserbomben oder 1x Torpedo
Besatzung6
Spanne20,00 m²
Länge15,70 m²
Höhe3,60 m²
Flügelfläche51,20 m²
Gewicht, leer9.160 kg
Gewicht, beladen14.000 kg
Gewicht, Maximum15.000 kg
Geschwindigkeit, Maximum518 km/h
Geschwindigkeit, Kreuzfahrt370 km/h
Steigrate15,40 m/s
Service-Obergrenze8.020 m²
Reichweite, Normal2.670 km
Reichweite, Maximum4.200 km

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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. E Powell sagt:
09.04.2012 08:15:52

Es kann kein Roll oh Honor für Besatzungen gefunden werden, die bei dieser Operation gestorben sind, insbesondere für die Besatzungen der Feltwell Venturas. Danke EP

2. Brodrick Michael Wittmann sagt:
12.04.2017 11:19:03

Ich habe eine Frage zur Besatzungsregelung. Die B-34 Lexington, die ich gesehen habe, hat entweder 5 oder 6 Besatzungsmitglieder, je nachdem, wo Sie hinschauen. Ich möchte wissen, ob sie mehr als einen ausgebildeten Piloten pro Flugzeug hatten oder ob sie nur einen einzigen Piloten hatten.

3. Alan Chanter sagt:
08.09.2017 06:09:45

Trotz ihrer Ähnlichkeit mit der Hudson, einem anderen Lockheed-Flugzeug, das mit einigem Erfolg im RAF Coastal Command eingesetzt wurde, war die Ventura ursprünglich als Ersatz für die Bristol Blenheim gedacht. Die Ventura hatte jedoch viele starke Kritiker im Bomber Command und die allgemeine Ansicht war, dass sie nichts anderes als der Hudson tun konnte und mehr Treibstoff verbrauchte. Wegen seines eher porcinen Rumpfes wurde es schnell „The Flying Pig“ oder einfach nur „Pig“ genannt. Die Ventura erwies sich bei Bombenangriffen bei Tageslicht als nicht sehr erfolgreich und im September 1943 hatte sie ihre letzte Mission für das Bomber Command geflogen und wurde anschließend für maritime Patrouillen an das Coastal Command übergeben.

4. RAF Habbaniya Association sagt:
19.09.2019 04:44:32

Ventura Mk V Nr. FP612 stürzte am 25. April 1946 in der Wüste in der Nähe von Hillah, Irak, mit dem Verlust aller 4 Flugzeugbesatzungen ab. Es diente mit dem Kommunikationsflug bei RAF Habbaniya. Quelle RAF-Formular 1180.

5. David Barker sagt:
14. Januar 2020 08:08:25

459 RAAF Squadron, das entlang der libyschen Küste mit Hudson operierte, wurde im Dezember 1943 mit dem leichten Bomber Ventura umgerüstet. Es wurde mit 5-Mann-RAAF/RAF/RCAF-Besatzungen für Nachtbombardements, U-Boot-Abwehr- und Schiffspatrouillen im östlichen Mittelmeerraum bis Mitte Juli geflogen, als es durch überlegene Baltimores ersetzt wurde.

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Lockheed B-37 (Ventura) - Geschichte

Lockheed produzierte eine Version mit der Bezeichnung B-34/B-37 Ventura.

1942 begann die Produktion der Navy-Version im Lockheed Vega-Werk in Burbank, Kalifornien, und wurde als PV-1 Ventura bezeichnet.

Die erste PV-1 flog am 3. November 1942. Die Marine erhielt ihre erste Ventura im Dezember 1942. Sie begann den Marinedienst am 1. Februar 1943.

Das erste Geschwader, das die neue PV-1 erhielt, war die VB-127, die in NAS Deland, Florida, stationiert war.

Die PV-1 erlebte ihren ersten Kampfeinsatz bei den Aleuten im April 1943, die der VP-135 zugeteilt wurde. Sie führten Aufklärungspatrouillen und Angriffe gegen die japanischen Inseln in der Kurilenkette durch.

Die PV-1 diente auch für kurze Zeit als Nachtjäger des Marine Corps, der im September 1943 dem VMFA(N)531 auf den Salomonen zugeteilt wurde.

PV-1 Venturas diente auch in der RAF, der RNZAF und der südafrikanischen Luftwaffe.

PV-1 SPEZIFIKATIONEN

Kraftwerk - Zwei Pratt & Whitney R-2800-31 Doppelwespen-Sternmotoren

Leistung - max. Geschwindigkeit
322 Meilen pro Stunde in der Höhe
296 Meilen pro Stunde auf Meereshöhe

Gewicht - 31.077 lbs maximale Last beim Start
Spannweite - 65 Fuß 6 Zoll
Länge 51 Fuß 9 Zoll.
Höhe 11 Fuß 11 Zoll.

Bewaffnung - Zwei 0,50 feste nach vorne feuernde Maschinengewehre
Zwei Zwillingsmaschinengewehre 0,50 im Rückenturm
Zwei 0,30-Maschinengewehre in ventraler Position mit Heckfeuerung


Lockheed Ventura

In der abgeleiteten Arbeit L’Épée de Wotan, eine Lockheed Ventura wurde von Raymond geschickt, um Biggles und Co. zu retten. von Prora. Sie landete gewagt auf dem Dach der geraden, langgestreckten Gebäude des stillgelegten Seebades und hob dann unter Beschuss ab.

Eric Louttes Zeichnung in Wotan. Biggles und Co. stürmen auf die passgenau auf der linken Seite platzierte Ventura Crewdoor. Die eigentlichen Prora-Dächer hatten einen sanften Giebel, der zu sehen ist. Das Flugzeug ist leicht links von der Mittellinie gelandet, vielleicht absichtlich, um Hindernisse zu vermeiden.

In Chappal Wadi, Major Alulu Okuru versuchte, aus dem kriegszerstörten Biafra nach Kamerun zu fliegen, um an geheimen Verhandlungen teilzunehmen. Das Flugzeug stürzte in der Nähe von Chappal Wadi ab und die Bergung der wertvollen Fracht an Bord erwies sich als ein wichtiges Handlungselement in der Geschichte.

Das Flugzeug verwendet in Chappal Wadi. Dass es sich um eine Ventura und nicht um eine Lockheed Lodestar handelt, wird durch das Vorhandensein der ventralen Kanonenposition in der Nähe des Hecks deutlich angezeigt.

Als Nachfolger der Lockheed Hudson konzipiert, wurde die Ventura zeitweise als mittlerer Bomber von der R.A.F. erwies sich aber nicht als erfolgreich. Einige wurden später vom Küstenkommando und auch als Transportmittel verwendet. Der Grund, warum Raymond sich für eine Ventura entschieden hat, ist nicht klar. Es könnte mit dem geräumigen Rumpf zu tun haben. Sicherlich schien die Variante, mit der Biggles aufgenommen wurde, ein Transporter zu sein, ohne den dorsalen Turm.

Zivile Passagier- und Executive-Umbauten der Ventura und ihrer Marinevariante der Harpoon erwiesen sich als erfolgreicher. Eine solche Umwandlung könnte der Parkington Pacemaker gewesen sein.


PV-1 Ventura / PV-2 Harpune

Am 1. Juli 1943 übernahm LCDR Curtis L. Tetley das Kommando über die neu geschaffene VB-144 in NAS Alameda, CA. Das Geschwader wurde beauftragt, die Lockheed PV-1 Ventura zu fliegen.

Die Lockheed Ventura war ein Bomber- und Patrouillenflugzeug des Zweiten Weltkriegs, das von den Streitkräften der Vereinigten Staaten und des britischen Commonwealth in verschiedenen Erscheinungsformen eingesetzt wurde. Es wurde aus dem Lockheed Model 18 Lodestar Transport entwickelt, als Ersatz für die Lockheed Hudson Bomber, die damals bei der Royal Air Force im Einsatz waren.

Lockheed Ventura/B-34 Lexington

Der Ventura war seinem Vorgänger, dem Lockheed Hudson, sehr ähnlich. Der Hauptunterschied lag nicht im Layout, der Ventura war größer und schwerer als der Hudson. Die RAF bestellte im Februar 1940 188 Venturas. Ab Mitte 1942 wurden sie ausgeliefert. Venturas wurden zunächst für Tagesangriffe auf das besetzte Europa verwendet. Sie erwiesen sich für diese Aufgabe als ungeeignet, da sie (wie viele andere von der RAF eingesetzte Bomber) ohne Langstreckenjäger-Eskorten zu verwundbar waren. Sie wurden in dieser Rolle durch die de Havilland Mosquito ersetzt. Die Venturas wurden nach und nach auf Patrouillenaufgaben beim Coastal Command übertragen, 30 gingen an die RCAF und einige an die SAAF.

Die RAF erteilte eine weitere Bestellung über 487 Ventura Mark II, aber viele davon wurden an die US Army Air Forces umgeleitet. Die US Army Air Forces bestellten selbst 200 Ventura Mark IIA, die als B-34 Lexington in Dienst gestellt wurden. Später umbenannt RB-34.

PV-1 Ventura

Die PV-1 Ventura, gebaut von der Vega Aircraft Company Division von Lockheed (daher der Brief des ‘V’ Navy Herstellers, der später das ‘O’ für Lockheed ersetzte), war eine Version der Ventura, die für die US-Marine. The main differences between the PV-1 and the B-34 were the inclusion of special equipment in the PV-1, adapting it to its patrol-bombing role. The maximum fuel capacity of the PV-1 was increased from 1,345 gal (5,081 l) to 1,607 gal (6,082 l), to increase its range the forward defensive armament was also reduced for this reason. The most important addition was of an ASD-1 search radar.

Early production PV-1s still carried a bombardier’s station behind the nose radome, with four side windows and a flat bomb-aiming panel underneath the nose. Late production PV-1s dispensed with this bombardier position and replaced it with a pack with three 0.50 in (12.7 mm) machine guns underneath the nose. These aircraft could also carry eight 5 in (127 mm) HVAR rockets on launchers underneath the wings.

On 27 Jun 1945, VPB-144 was transferred to Eniwetok, via Johnston and Majuro Islands. The squadron was placed under the operational control of TF 96.1. Sector and photographic reconnaissance patrols were conducted over Wake and Ponape islands. During this time the squadron aircraft were upgraded to the PV-2 Harpoon.

PV-2 Harpoon

The PV-2 Harpoon was a major redesign of the Ventura with the wing area increased from 551 ft² (51.2 m²) to 686 ft² (63.7 m²) giving an increased load-carrying capability. The motivation for redesign was weaknesses in the PV-1, since it had shown to have poor-quality takeoffs when carrying a full load of fuel. On the PV-2, the armament became standardized at five forward-firing machine guns. Many early PV-1s had a bombardier’s position, which was deleted in the PV-2. Some other significant developments included the increase of the bomb load by 30% to 4,000 lb. (1,800 kg), and the ability to carry eight 5-inch (127 mm) HVAR rockets under the wings.

While the PV-2 was expected to have increased range and better takeoff, the anticipated speed statistics were projected lower than those of the PV-1, due to the use of the same engines but an increase in weight. The Navy ordered 500 examples, designating them with the popular name Harpoon.

Early tests indicated a tendency for the wings to wrinkle dangerously. As this problem could not be solved by a 6 ft (1.8 m) reduction in wingspan (making the wing uniformly flexible), a complete redesign of the wing was necessitated. This hurdle delayed entry of the PV-2 into service. The PV-2s already delivered were used for training purposes under the designation PV-2C. By the end of 1944, only 69 PV-2s had been delivered. They finally resumed when the redesign was complete. The first aircraft shipped were the PV-2D, which had eight forward-firing machine guns and was used in ground attacks. When World War II ended, all of the order was cancelled.

With the wing problems fixed, the PV-2 proved reliable, and eventually popular. It was first used in the Aleutians by VP-139, one of the squadrons that originally used the PV-1. It was used by a number of countries after the war’s end, but the United States ceased ordering new PV-2s, and they were all soon retired from service.


Lockheed B-37 (Ventura) - History

Name: KIRKLAND, DOUGLAS JAMES

Service: Royal New Zealand Air Force

Additional information: Son of Douglas Henry and Alice Isabel Kirkland, of Mount Eden, Auckland, New Zealand. Casualty Type: Commonwealth War Dead Grave/Memorial Reference: Row B. Grave 63. Cemetery: WATTON (ST. MARY) CHURCHYARD

On the Auckland Virtual Cenotaph, cause of death is listed as Accidental death on active service

Unfortunately on the morning of 15th October disaster struck Flight Sgt. R.D. Williams who was making a single-engined approach to Bodney in Ventura AE 760. Shortly after the aircraft had crossed the Swaffham road, near Hilborough, it stalled, dived into the ground and burst into flames killing all on board. The complete destruction of this aircraft meant that it was impossible to ascertain the exact cause of the crash.

The death of Douglas J Kirkham, aged 22 was recorded in the Wayland district in the October to December 1942.

Other deaths from 21 Squadron on this day included

John Kenny…Wireless OperatorAir Gunner…buried Barnsley

Rees Davies Williams…..Pilot….aged 21.…buried Brecon

This Beech AT-11 Kansan (ZK-AHO) was built in 1937 and was used first by the RNZAF as a training aircraft. In 1943 it was taken over by New Zealand Aerial Mapping Limited and played a major role in the mapping of the whole country. It was retired in 1980 and still retains its original paint.

Lockheed Ventura 1940s NZ4600 (c/n4773) was built as 41-38117 for the USAAF, but was transferred to the RAF as FD665, then finally transferred to RNZAF as NZ4600. Patrol bomber. Retired as farm shed prior to recovery.

The Lockheed Ventura was a bomber and patrol aircraft of World War II, used by United States and British Commonwealth forces in several guises. It was developed from the Lockheed Model 18 Lodestar transport, as a replacement for the Lockheed Hudson bombers then in service with the Royal Air Force.

Museum of Transport and Technology (MOTAT) Western Springs, Auckland, New Zealand

Museum of Transport and Technology (MOTAT), Auckland (1998) - New-Zealand

Lockheed RB-34 Lexington, NZ4600 stored in its RNZAF markings .Although never flown with the RNZAF

Former 41-38117 and RAF FD665.

Museum of Transport and Technology (MOTAT), Auckland (1998) - New-Zealand

Lockheed RB-34 Lexington, NZ4600 stored in its RNZAF markings .Although never flown with the RNZAF

Museum of Transport and Technology (MOTAT), Auckland (2012) - New-Zealand

Lockheed RB-34 Lexington ,NZ4600 without colors.

This old WW II airplane has been sitting on the airstrip for 30 or more years wondering if, even with a banged-up red nose, it will ever be flying again.

This is an image of the same plane at Shellville plane graveyard taken with a different camera:

Doesn't it seem the plane looks longingly at the sky above the clouds?

uncle george is 3rd from left. He and the crew were shot down in a raid over Holland 3rd May 1943

Members of Royal New Zealand Air Force No. 2 B.R. (Bomber Reconnaissance) Squadron with Lockheed Ventura, August 1943 - June 1944. Formed as No. 2 General Reconnaissance Squadron at Nelson in January 1941, No. 2 was renamed No. 2 Bomber Reconnaissance Squadron in 1943, the same year it converted from Hudsons to Venturas. Served Santo, Guadalcanal, New Georgia, Bougainville, Jacquinot Bay and Green Island.

Pride of price in the extended Orlando Sanford International Airport terminal is taken by this restored Lockheed PV-1 Ventura, in US Navy colours of 1943. The type also served as a bomber with the Royal Air Force, which bestowed the name ‘Ventura’ for the type.

Lockheed PV-1 Pressurised Ventura(Howard Aero Model 500)

TP Universal Exports International

Lockheed PV-1 Serial No. 5560

Officially inaugurated in mid-September, the extension of Orlando Sanford International Airport (IATA Code: SFB) has added four gates to give a total of 16. Centrepiece of the extension is a small museum that pays tribute to SFB’s previous incarnation as a naval air training base, surmounted by a Lockheed PV-1 Ventura that took some 16 painstaking years to restore.

The primary user of SFB is Allegiant Airways. We were en route to Nevada on a charter flight.

Lockheed's operation at Langford Lodge had a penchant for employing unusual and unique pieces of equipment such as the example here, a portable X-ray unit.

Photographed being towed by a Jeep the device was manufactured by Triplett & Barton Inc of Burbank California, and used by the Material & Process Division of Lockheed's Engineering Department at Langford Lodge for metallurgical diagnosis.

The aircraft behind is captioned as a Vega Ventura, although would be more commonly referred to as a Lockheed Ventura. In essence a large version of the Hudson, the example here carries RAF markings and lacks its mid-upper turret Possibly indicating it has yet to enter squadron service. Vega was a subsidiary of Lockheed and was established in 1937, producing just over 3,000 Ventura aircraft, and under contract nearly as many Boeing B-17.

BOG 20.03.2009 - Museo Aerospacial Colombiano - this one has never been with the FAC. Had been stored at BOG for several years as YV-183CP after a smuggling flight. Finally has been repainted in full FAC colors (as seen on recent shots in the www).

Lockheed PV-1 Ventura, C-FFAV CF-FAV

Delivered to USN as PV-1 Bu33315 then flown by the RCAF as 2195 until lost in a crash in the NWT.

Now subject of a painstaking restoration.

This Lockheed Ventura A59-73 was damaged by fire at Gove in 1945. It was brought to Darwin in April 1995 to be rebuilt by the RAAF as a public relations exercise. Virtually nothing has been accomplished in the last seventeen years in Darwin and it was decided some years ago to return the aircraft to its display enclosure at Gove airport. Earlier this year the hangar housing A59-73 at RAAF Darwin was demolished and the Ventura started its long return journey to Gove. In eight months it has moved all of twenty five kilometers from RAAF Darwin to the stockyards the other side of Noonamah as shown in this picture. Maybe provision will be made in the Commonwealth budget next year to enable this piece of Australian history to return home.

R.120737 Flight Sergeant

He died so that others may live

Service:………………………………………………………….Royal Canadian Air Force, 21 (R.A.F.) Sqdn.

SWANTON MORLEY (ALL SAINTS) CHURCHYARD

Son of Francis Mavor Gordon and Mary Ethel Gordon, of Red Deer, Alberta, Canada.

During the early part of the war, No. 21 Squadron, flying Blenheim IVs, played a prominent part in No. 2 Group's offensive against shipping in the English Channel and the North Sea, and "fringe" targets on the Continent. The squadron went to Malta in December 1941, and, flying from Luqa, attacked shipping in the Mediterranean and land targets in North Africa. It was disbanded on 14th March 1942, and re-formed the same day in England. Later that year it received new equipment in the form of the Lockheed Ventura, and on 6th December, operating from Methwold, was one of the squadrons which made the daring low-level attack on the Phillips radio and valve factory at Eindhoven.

No. 21 continued daylight operations with Venturas-albeit spasmodically - until early September 1943, and soon afterwards began to convert to the fighter-bomber version of the de Havilland Mosquito. During the remainder of the war it was mainly employed on night bombing, but also took part in several special daylight precision attacks, including such spectacular ones as those against the Gestapo Headquarters at Aarhus in Denmark on 31st October 1944, and the Gestapo Headquarters at Copenhagen on 21st March 1945. From February 1945, onwards the squadron was based on the Continent.

Flight Sergeant Leroy Joseph O’Connor died the same day and is buried in Norwich cemetery. The deaths of both Milton Gordon, Leroy O’Connor and John Rogers, (see below), were all recorded in the Norwich Outer District.

I could not find any reference to Milton, John Rogers of Leroy O’Connor in the Official Casualty lists.

Weather raining. Exercise with the Home Guard was carried out. A Mitchell crashed owing to colliding on take off with a Ventura on the dispersal. Three of the crew were killed, the fourth Sgt Hewitt escaped uninjured. The following were killed F/O J Rogers, J12243 CAN/R 100538 Sgt O’Connor, L CAN/R 120737 Sgt Gordon M.

64629 to RAF as Mitchell III FV907. Wrecked when hit Ventura AE856 (direct purchase so no

USAAF or USN serial) on takeoff at Oulton, England Jun 6, 1943

Would anyone happen to have a pic showing the placement of the nose-art on Ventura AE856 code Z-YH which was with 21 Squadron ?? The nose art is a rather baleful looking duck sitting in an upturned eggshell with the name Hell's a-Poppin.

The hatching duck was on the right hand side of the fuselage with the bottom horizontal bar of the aircraft letter Z overlapping the eggshell to just before the word Hell's. Codes read YH-Z on the right hand side. There are two photographs & art work of AE856 in RAF Bombers of World War Two Volume Two by Philip Moyes.

There is a picture of AE856 in PV VenturaHarpoon units of World War 2 by Alan C Carey on page 12. It was flown by Wing Commander R J P Pritchard of 21 Squadron on their first outing with the Ventura’s after conversion, the Phillips raid of November 1942, (the caption to the photo says December). There is footage on line of the raid, carried out in daylight.

The aircraft survived its brush with a Mitchell as it was later transferred to No 1407 Meteological Flight, based in Reykjavik and was written off on the 22nd April 1944 when it crashed shortly after take off.