Präsidentschaftswahlen 1940 - Geschichte

Präsidentschaftswahlen 1940 - Geschichte

Wahlergebnisse 1940 wilkie VS Roosevelt

Der republikanische Parteitag von 1940 führte zu einer der bedeutendsten Umwälzungen in der Geschichte des Wahlkongresses. Anfang 1940 waren die führenden Kandidaten für die Nominierung der Republikaner: Senator Robert Taft und Thomas E. Dewey, der New Yorker Bezirksstaatsanwalt. Als sich die internationale Lage mit dem Fall Frankreichs verschlechterte, wurden sowohl Taft als auch Dewey von vielen als zu isolationistisch angesehen. Die Kandidatur von Wendell Wilkie wurde gefördert. Wilkie, der am besten als leitender Angestellter bei einem Versorgungsunternehmen bekannt war, hatte sich gegen Roosevelts TVA ausgesprochen. Wilkie war ein ausgesprochener Befürworter der amerikanischen Unterstützung der Alliierten. Als es Zeit für die Abstimmung war, führte Dewey bei den ersten drei Wahlgängen. Allerdings verlangten die Galerien Wilkie. Im vierten Wahlgang übernahm Wilkie die Führung. Wendell Wilkie gewann die Nominierung im vierten Wahlgang.

Als die Wahlen 1940 näher rückten, stellte sich die Frage, ob Roosevelt mit der amerikanischen Tradition brechen und für eine dritte Amtszeit kandidieren würde. Der Beginn des Krieges in Europa im September 1939 bewog Roosevelt, eine dritte Amtszeit anzustreben. Roosevelt stellte klar, dass er für einen Entwurf der Demokraten zur Verfügung stehe. Die Delegierten des Demokratischen Parteitages haben sich dafür entschieden.

Im Juni trafen sich die Republikaner in Philadelphia. Es gab drei führende Anwärter für die republikanische Nominierung. Allerdings gewann keiner dieser Spitzenkandidaten. Stattdessen wählte die Partei einen politischen Neuling, Wendell Willkie. Wilkie war ein Neuling an der Wall Street, obwohl er charismatisch und farbenfroh war.

. Roosevelt lief auf einer Plattform der Maximalhilfe für Großbritannien und versprach gleichzeitig, amerikanische Jungen zu Hause zu halten. Inmitten der Kampagne schlug Roosevelt den ersten Friedensentwurf in der amerikanischen Geschichte vor. Der Entwurf wurde nicht zum Thema, da Willkie ihn unterstützte.

Eine andere Aktion von Roosevelt wurde jedoch zu einem Problem. Churchill bat Roosevelt um 50 alte Zerstörer aus dem Ersten Weltkrieg, die die USA eingemottet hatten. Nach langem Zögern stimmte Roosevelt einer Transaktion zu, bei der Großbritannien den Vereinigten Staaten im Gegenzug für die Zerstörer fünf Stützpunkte in der westlichen Hemisphäre zur Verfügung stellen würde. Roosevelt ergriff diese Maßnahme ohne Zustimmung des Kongresses. Willkie griff die Aktion an. Roosevelt versprach wiederholt, dass amerikanische Jungen nicht im Ausland kämpfen müssten. Irgendwann hörte Willkie, wie Roosevelt sein Versprechen abgab, "Ihre Jungs werden nicht in einen fremden Krieg geschickt", sagte er zu seinem Bruder: "Dieser heuchlerische Hurensohn! Das wird mich schlagen." Roosevelt gewann und erhielt leicht 25 Millionen Stimmen gegenüber Willkies 22 Millionen.

Staatsergebnisse 1940

Wahlergebnisse 1940

AlabamaFranklin D. Roosevelt250,72685.2Wendell Willkie42,18414.3
ArizonaFranklin D. Roosevelt95,26763.5Wendell Willkie54,03036.0
ArkansasFranklin D. Roosevelt157,21378.4Wendell Willkie42,12221.0
KalifornienFranklin D. Roosevelt1,877,61857.4Wendell Willkie1,351,41941.3
ColoradoFranklin D. Roosevelt265,55448.4Wendell Willkie279,57650.9
ConnecticutFranklin D. Roosevelt417,62153.4Wendell Willkie361,81946.3
DelawareFranklin D. Roosevelt74,59954.7Wendell Willkie61,44045.1
FloridaFranklin D. Roosevelt359,33474.0Wendell Willkie126,15826.0
GeorgiaFranklin D. Roosevelt265,19484.8Wendell Willkie46,49514.9
IdahoFranklin D. Roosevelt127,84254.4Wendell Willkie106,55345.3
IllinoisFranklin D. Roosevelt2,149,93451.0Wendell Willkie2,047,24048.5
IndianaFranklin D. Roosevelt874,06349.0Wendell Willkie899,46650.5
IowaFranklin D. Roosevelt578,80247.6Wendell Willkie632,37052.0
KansasFranklin D. Roosevelt364,72542.4Wendell Willkie489,16956.9
KentuckyFranklin D. Roosevelt557,32257.4Wendell Willkie410,38442.3
LouisianaFranklin D. Roosevelt319,75185.9Wendell Willkie52,44614.1
MaineFranklin D. Roosevelt156,47848.8Wendell Willkie163,95151.1
MarylandFranklin D. Roosevelt384,54658.3Wendell Willkie269,53440.8
MassachusettsFranklin D. Roosevelt1,076,52253.1Wendell Willkie939,70046.4
MichiganFranklin D. Roosevelt1,032,99149.5Wendell Willkie1,039,91749.9
MinnesotaFranklin D. Roosevelt644,19651.5Wendell Willkie596,27447.7
MississippiFranklin D. Roosevelt168,26795.7Wendell Willkie7,3644.2
MissouriFranklin D. Roosevelt958,47652.3Wendell Willkie871,00947.5
MontanaFranklin D. Roosevelt145,69858.8Wendell Willkie99,57940.2
NebraskaFranklin D. Roosevelt263,67742.8Wendell Willkie352,20157.2
NevadaFranklin D. Roosevelt31,94560.1Wendell Willkie21,22939.9
Jetzt HampshireFranklin D. Roosevelt125,29253.2Wendell Willkie110,12746.8
Jetzt JerseyFranklin D. Roosevelt1,016,80851.5Wendell Willkie945,47547.9
New-MexikoFranklin D. Roosevelt103,69956.6Wendell Willkie79,31543.3
New YorkFranklin D. Roosevelt3,251,91851.6Wendell Willkie3,027,47848.0
North CarolinaFranklin D. Roosevelt609,01574.0Wendell Willkie213,63326.0
NorddakotaFranklin D. Roosevelt124,03644.2Wendell Willkie154,59055.1
OhioFranklin D. Roosevelt1,733,13952.2Wendell Willkie1,586,77347.8
OklahomaFranklin D. Roosevelt474,31357.4Wendell Willkie348,87242.2
OregonFranklin D. Roosevelt258,41553.7Wendell Willkie219,55545.6
PennsylvaniaFranklin D. Roosevelt2,171,03553.2Wendell Willkie1,889,84846.3
Rhode IslandFranklin D. Roosevelt182,18156.7Wendell Willkie138,65443.2
South CarolinaFranklin D. Roosevelt95,47095.6Wendell Willkie4,3604.4
SüddakotaFranklin D. Roosevelt131,36242.6Wendell Willkie177,06557.4
TennesseeFranklin D. Roosevelt351,60167.3Wendell Willkie169,15332.4
TexasFranklin D. Roosevelt909,97480.9Wendell Willkie212,69218.9
UtahFranklin D. Roosevelt154,27762.3Wendell Willkie93,15137.6
VermontFranklin D. Roosevelt64,26944.9Wendell Willkie78,37154.8
VirginiaFranklin D. Roosevelt235,96168.1Wendell Willkie109,36331.6
WashingtonFranklin D. Roosevelt462,14558.2Wendell Willkie322,12340.6
West VirginiaFranklin D. Roosevelt495,66257.1Wendell Willkie372,41442.9
WisconsinFranklin D. Roosevelt704,82150.1Wendell Willkie679,20648.3
WyomingFranklin D. Roosevelt59,28752.8Wendell Willkie52,63346.9

1940 Präsidentschaftswahl (zwei Amtszeiten des FDR)

Die 1940 US-Präsidentschaftswahl war die 39. Präsidentschaftswahl im Vierjahresrhythmus. Sie fand am Dienstag, den 5. November 1940, statt. Die Wahlen fanden im Schatten des Zweiten Weltkriegs in Europa statt, als die Vereinigten Staaten die Weltwirtschaftskrise hinter sich ließen. Der demokratische Kandidat und ehemalige Präsident Franklin D. Roosevelt besiegte den amtierenden Präsidenten Charles F. Adams III.

Roosevelt wollte nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Europa und Asien für eine zweite Amtszeit werben, um seine früheren Versprechen des Wiederaufbaus von Allianzen mit Großbritannien und Frankreich zu unterstützen. In der Democratic National Convention 1940 wurde Roosevelt im ersten Wahlgang mit dem Senator von Connecticut, Henry A. Wallace, als seinem Vizekandidaten neu nominiert (da Roosevelts früherer Vizepräsident John Nance Garner kurz vor dem Kongress starb).

Sowohl Roosevelt als auch Adams bevorzugten eine ähnliche Außenpolitik, da jeder von ihnen nicht in den Krieg gegen die Achsenmächte eintreten oder Allianzen mit der vorherigen Entente fortsetzen wollte. In den Wochen vor dem Wahltag schlug Adams Dewey in nationalen Umfragen nur knapp, konnte jedoch aufgrund von Krankheit keine ordnungsgemäßen Kampagnen durchführen oder Versprechen abgeben, was zu einem Wiederaufleben der Basis der Republikanischen Partei führte. Aufgrund Longs in erster Linie übermäßiger Popularität in den meisten konservativen/populistischen Regionen des Landes fand die Wahl in einem Zeitraum von drei Tagen statt, wobei viele Nachrichtenorganisationen Dewey als Gewinner prognostizierten, obwohl er zuvor in vielen der nordöstlichen Swing-Staaten nicht an der Spitze stand.

Am 8. November prognostizierte die New York Times die Wiederwahl von Roosevelt korrekt, wobei er den ersten und Adams den zweiten Platz belegte.

Adams sollte North Dakota gewinnen, doch aufgrund einer teilweise angespannten Verzögerung bei den Wahlen gewann Roosevelt stattdessen den Staat und gewann zusätzliche 4 Wahlstimmen.


Die Wahlen von 1940 und das Might-Have-Been, das einen erschaudern lässt

Die Präsidentschaftswahlen von 1940 sind zu Recht eine der wichtigsten Wahlen in der amerikanischen Geschichte.

Amerika sah sich der wachsenden Bedrohung durch Nazi-Deutschland und das kaiserliche Japan gegenüber, während der Zweite Weltkrieg auf der ganzen Welt tobte. Unterdessen war in Amerika der isolationistische Kreuzzug als die zentrale innenpolitische Kontroverse in Amerika in vollem Gange, da das America First Committee dramatische Auswirkungen auf die Nation hatte, wobei viele führende Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens aller politischen Richtungen dies vehement forderten Amerika hält sich aus dem Krieg heraus, am besten verkörpert durch den einflussreichsten Sprecher der Organisation, den berühmten Flieger Charles Lindbergh.

Im Mittelpunkt der Kampagne stand also die Frage, sich aus dem Krieg herauszuhalten, wobei auch die Frage einer dritten Amtszeit von Präsident Franklin D. Roosevelt eine wütende Debatte förderte, da FDR versprach, dass er nicht die Absicht habe, Amerika in den Krieg zu führen, aber seine Isolationisten Gegner waren davon überzeugt, dass sein ultimatives Ziel darin bestand, an der Seite Großbritanniens in den Krieg einzutreten.

Franklin D. Roosevelt errang einen beachtlichen Sieg über den einzigen Präsidentschaftskandidaten in der amerikanischen Geschichte, der keine Regierungserfahrung hat, Wendell Willkie aus Indiana, der die Republican National Convention mit seiner hochfliegenden Rede „eroberte“. Willkie war für viele als „Außenseiter“ sehr attraktiv und sein Charisma bekehrte viele Menschen, aber am Ende verlor er, wurde aber ein Unterstützer der Kriegsanstrengungen des Zweiten Weltkriegs und wollte Großbritannien sogar als Kandidat helfen. gegen die Partei, die ihn für das Weiße Haus nominiert hatte. Seine Zusammenarbeit mit FDR und die Herausforderung vieler in der Republikanischen Partei machten die Parteiführer wütend, die sich beschwerten, dass dieser ehemalige Demokrat in einem Thema, dem Isolationismus, „flipflopping“ würde, der die Republikanische Partei gegen den Präsidenten vereint hatte. Indem er FDR bei der Hilfe für Großbritannien unterstützte, nahm Willkie der damaligen Republikanischen Partei das Schlüsselproblem, das sie ihm nie verziehen,

Es scheint klar, dass der Willkie einem ähnlichen Muster gefolgt wäre wie FDR 1941 bei der Hilfe für Großbritannien durch Lend Lease und die Kriegsanstrengungen in ähnlicher Weise verfolgt hätte, und Willkie fungierte während des Präsidenten als informeller ausländischer Gesandter Krieg. 1944 unternahm Willkie unter der Annahme, dass FDR keine vierte Amtszeit anstreben würde, einen Versuch, die republikanische Nominierung zu gewinnen, schied jedoch vor der Republican National Convention aus dem Rennen aus.

Willkies Rolle in der Geschichte ist wichtig, um FDR in den Debatten und der Strategie für Amerika im Zweiten Weltkrieg zu unterstützen, aber die Geschichte erzählt auch etwas, das allgemein nicht anerkannt wird. Willkie war 1944 erst 52 Jahre alt, aber wegen schlechter Essgewohnheiten, ständigem Rauchen und starkem Alkoholkonsum war er in einem schlechten Gesundheitszustand, die alle nicht gemeldet wurden. Im Oktober erlitt er eine Reihe von Herzinfarkten und starb. Wäre er in diesem Jahr der GOP-Kandidat gewesen, hätte er die Wahl nicht am Leben erhalten, was in der amerikanischen Geschichte beispiellos ist.

Aber noch erstaunlicher ist, dass dies bedeutet, dass Willkie 1940 gegen FDR gewonnen hätte, er in einem entscheidenden Moment im Amt gestorben wäre, als der D-Day stattgefunden hatte, aber die Ardennenoffensive hatte noch nicht stattgefunden. Es gab noch keine Gewissheit, dass sich Amerika an den europäischen oder asiatischen Kriegsfronten durchsetzen würde. Und man könnte sagen, sein Vizepräsident wäre ihm nachgefolgt, ABER sein Vizepräsident im Jahr 1940, Oregons Senator Charles McNary, der während der gesamten New Deal-Jahre Minderheitsführer im Senat war, war tatsächlich acht Monate zuvor im Februar 1944 gestorben und erlag einem Hirntumor, der ein Jahr vor seinem Tod ein Problem war.

Das bedeutet also zum einzigen Mal in der amerikanischen Geschichte, dass der potenzielle Präsident und der potenzielle Vizepräsident bei den Präsidentschaftswahlen von 1940 beide im Amt gestorben wären und die Präsidentschaft demjenigen überlassen worden wäre, der gemäß dem Präsidentennachfolgegesetz von 1886 Außenminister gewesen wäre!

Die gesamte Geschichte des Zweiten Weltkriegs KÖNNTE ganz anders verlaufen und durch ein solches Szenario sicherlich viel komplizierter sein. Aber ironischerweise stellen wir jetzt, wenn wir zurückblicken, fest, dass FDR im Sterben lag, aber die Präsidentschaftswahlen von 1944 überstanden hatte, nicht bereit war, in den Ruhestand zu gehen, aber die Entscheidung traf, Harry Truman zu wählen, um Henry A. Wallace als Vizepräsident zu ersetzen, selbst eine Wende Punkt in der amerikanischen Geschichte mit massiven langfristigen Auswirkungen!

Die Präsidentschaftswahlen von 1940 hatten also viel mehr Einfluss, als die meisten Historiker tatsächlich erkannt haben, und man könnte argumentieren, dass sie zu den fünf wichtigsten Präsidentschaftswahlen in historischer Bedeutung gehören, die sich denen von 1860, 1932, 2000 und 2008 anschließen!


Warum Charles Lindbergh?

Im Mai 1927 wurde der 25-jährige Charles A. Lindbergh berühmt, nachdem er den ersten erfolgreichen Nonstop-Solo-Transatlantikflug absolviert hatte. (Wie Bess ihrem Mann in einem “Plot Against America”-Trailer erzählt, “Für die meisten Menschen gab es nie einen größeren Helden in ihrem Leben.”) Bezeichnet als “Lucky Lindy” und die ” 8220Lone Eagle,”, wurde er zu einer internationalen Berühmtheit und gewann seinen Einfluss, um den Bereich der Luftfahrt zu fördern. 1929 heiratete er Anne Morrow, die Tochter eines prominenten amerikanischen Finanziers und Diplomaten, kurz darauf begrüßte das Paar einen kleinen Jungen, dessen Entführung und Ermordung drei Jahre später einen Medienzirkus auslöste.

Überwältigt von der Öffentlichkeit floh die Familie nach Europa. Während seines Aufenthalts im Ausland unternahm Lindbergh auf Anfrage des US-Militärs mehrere Reisen nach Deutschland, um die Flugfähigkeiten des Landes zu beurteilen. Er war beeindruckt von dem, was ihm begegnete: Wie der Historiker Thomas Doherty sagt, teilte Nazi-Deutschland Lindberghs Bewunderung für die „spartanische Körperlichkeit“ und den luftfahrtzentrierten Militarismus. 1938 zog der amerikanische Held heftige Kritik auf sich, weil er eine Medaille des militärischen und politischen Führers der Nazis, Hermann Göring, angenommen und später abgelehnt hatte.

Nach seiner Rückkehr in die USA im April 1939 wurde Lindbergh zu einer Schlüsselfigur der America First-Bewegung. Er sprach auf Kundgebungen, verurteilte den Krieg als eine europäische Angelegenheit ohne Bedeutung für die USA und wechselte bald vom Isolationismus zum offenen Antisemitismus. Zu seinen offenkundig bigotten Bemerkungen: Westliche Nationen können “ nur so lange Frieden und Sicherheit haben, wie wir uns zusammenschließen, um diesen wertvollsten Besitz, unser Erbe des europäischen Blutes, zu bewahren” und “Es scheint, dass heute in Amerika alles diskutiert werden kann außer dem jüdischen Problem.”

Der Radiosender Walter Winchell erwies sich als einer der beständigsten Kritiker von Lindbergh, indem er Lindys Spitznamen “Lone Eagle” in den “Lone Ostrich” umwandelte und argumentierte, dass der Flieger den guten Willen des Landes aufgab, um der & #8220star ‘Shill’ für das America First Committee.” Roths fiktionalisierte Winchell verfolgt einen ähnlich respektlosen Ansatz und verurteilt Lindbergh als „unseren faschistisch liebenden Präsidenten“ und seine Unterstützer als „Lindberghs Faschisten“. ” Aber während Die Verschwörung gegen Amerika’s Version von Winchell trotzt dem geschmähten Oberbefehlshaber, indem er seine eigene Präsidentschaftskandidatur inszeniert, der echte Journalist kandidierte nie für ein Amt.

Charles Lindbergh (rechts) und Senator Burton K. Wheeler (links) bei einer "America First"-Kundgebung am 23. Mai 1941 in New York (Getty Images)

In den 1930er Jahren haben Lindbergh und seine anderen Verschwörung gegen Amerika Präsidentschaftsrivale Franklin D. Roosevelt waren wohl die beiden berühmtesten Männer des Landes. Aber während viele den Piloten respektierten, hielten ihn nur wenige für einen brauchbaren politischen Kandidaten. Laut Hart ergab eine Umfrage vom August 1939, dass nur 9 Prozent der Amerikaner wollten, dass Lindbergh, dessen Name als potenzielle Alternative zu Roosevelt erhoben wurde, für das höchste Amt der Nation kandidiert. Von diesen Personen dachten weniger als drei Viertel (72 Prozent), dass er tatsächlich ein guter Präsident wäre.

Roosevelt unterstützte zwar persönlich den Eintritt Amerikas in den Konflikt, doch während des Wahlkampfs während des Präsidentschaftswahlkampfs 1940 „hing er mit dem Krieg ab und schwankte“, sagt Susan Dunn, Autorin des Buches 1940: FDR, Willkie, Lindbergh, Hitler—Die Wahlen im Sturm. “Zur gleichen Zeit, als er sich gegen eine amerikanische Kriegsbeteiligung aussprach,”, fügte Dunn hinzu, “seine Regierung bereitete sich auf einen möglichen Krieg vor,”, indem sie einen Entwurf für Friedenszeiten einführte und Prioritätenlisten für den Fall formulierte, dass ein Krieg ausbrechen sollte . Wie Roosevelt war sein wirklicher republikanischer Gegner, der Geschäftsmann Wendell Willkie, ein Interventionist und Antifaschist, obwohl auch er diese Ansichten im Wahlkampf abschwächte.

Zwischen Roosevelt und Lindbergh ging keine Liebe verloren: Der Präsident verglich den Piloten mit den “Copperheads”, die sich dem amerikanischen Bürgerkrieg widersetzt hatten, und bezeichnete ihn als “Defeatist and Appeaser.” Lindbergh wiederum nannte ihn den Roosevelt Regierung eine von drei Gruppen “agitating forwar” und beschuldigte sie, “Täuschungen” zu praktizieren, um die USA in einen “a Foreign War” zu zwingen

Die Abneigung des Präsidenten gegen Lindbergh hielt weit über den Kriegseintritt der Vereinigten Staaten hinaus an. Obwohl der Pilot versuchte, sich freiwillig für das Army Air Corps zu melden, wurde er daran gehindert und gezwungen, sich mit einer Beratungsposition beim Bomberentwicklungsprogramm von Henry Ford zu begnügen. Später im Krieg wurde er unter der Schirmherrschaft von United Aircraft im Pazifikraum stationiert, wo er trotz seines offiziellen Status als Zivilist an rund 50 Kampfeinsätzen teilnahm.

Lindberghs Ruf hat sich von seiner Vorkriegspolitik nie vollständig erholt. Als der Flieger eine Medaille von Göring entgegennahm, sagt Doherty, „schwindet die universelle Zuneigung der Amerikaner zu Lindbergh, und die Leute teilen sich in Lager auf. Es gibt immer noch viele Amerikaner, die Lindbergh immer lieben werden, „aber er wird eine zunehmend provokative und kontroverse Figur.“

Charles Lindbergh (links) wird Mitglied des America First Committee. (Getty Images)

Ob der Pilot seine Kommentare tatsächlich bereute, ist unter Wissenschaftlern umstritten. Obwohl seine Frau dies später behauptete, entschuldigte er sich nie persönlich für seine Kommentare. Roth argumentierte 2004, dass “er im Grunde ein weißer Rassist war und … betrachtete Juden als Gruppe nicht als genetische, moralische oder kulturelle Gleichgestellte nordischer weißer Männer wie er selbst und betrachtete sie nicht begehrte amerikanische Staatsbürger, außer in sehr geringer Zahl.”

Obwohl Lindbergh ist Die Verschwörung gegen Amerika’Für Roths klarsten Antagonisten sind seine tatsächlichen Handlungen weniger wichtig als das, was “amerikanische Juden zu Recht oder zu Unrecht vermuten, dass er dazu in der Lage sein könnte”— und umgekehrt, wie Befürworter seine Worte als Erlaubnis interpretieren, ihren schlimmsten Instinkte.

Roth schließt, “Lindbergh … wählte sich selbst zur führenden politischen Figur in einem Roman, in dem ich wollte, dass Amerikas Juden den Druck einer echten antisemitischen Bedrohung spüren.”


Wer kandidierte gegen FDR als Präsident?

Präsidentschaftswahl 1932 in den Vereinigten Staaten

Präsidentschaftskandidat Party Laufkamerad
Vizepräsidentschaftskandidat
Franklin D. Roosevelt Demokratisch John Nance Garner
Herbert Hoover (Amtsinhaber) Republikaner Charles Curtis
Norman Thomas Sozialistisch James H. Maurer


Präsidentschaftswahlen 1940 - Geschichte

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Die Wahl [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Smith gewann die Wiederwahl in einem engen Rennen. Taft musste die Westküstenstaaten gewinnen, um die Wahl zu gewinnen, obwohl er Kalifornien gewann, schaffte Smith es, Washington und Oregon zu erobern und seinen Sieg zu sichern. Der republikanische Kandidat Wendell Willkie hat die Wahlstimmen aus seinem Heimatstaat Indiana gewonnen.

Monate nach Smiths Amtseinführung brachen die Konföderierten Staaten ihre Vereinbarung, keine weiteren territorialen Forderungen zu stellen Volksabstimmung in Sequoyah (die diesen Staat in den USA gehalten hatte) illegitim.


Ein Blick zurück: 1940 hat unkonventionelle Konventionen

Auf diesem Foto von 1940 versammelt sich eine große Menschenmenge, um Wendell Willkie auf der Rückseite des „Willkie Special“ zu begrüßen. Sein Besuch in South Bend, lange Zeit eine wichtige Station für politische Persönlichkeiten während der Präsidentschaftswahlen, umfasste eine Rede an der University of Notre Dame und eine Parade. Foto zur Verfügung gestellt/Historisches Museum

South Bend wurde während der Präsidentschaftswahlen 1940 von einem überraschenden Kandidaten besucht, einer Wahl, die noch überraschender ist als die diesjährige.

Die amerikanische Politik war oft von strittigen Kampagnen und politischen Unruhen geprägt, und die Präsidentschaftswahlen 2016 sind sicherlich keine Ausnahme. Es ist jedoch wahrscheinlich noch ein weiter Weg, bevor es mit den Ereignissen im Wahlkampf von 1940 verglichen wird, insbesondere auf republikanischer Seite, wo ein Hoosier nominiert wurde.

Vor dem Hintergrund der Wahlen des Zweiten Weltkriegs sticht der Wahlkampf 1940 als Kampf zwischen Franklin D. Roosevelt und Wendell Willkie hervor. FDR war der bekannte Amtsinhaber mit zwei Amtszeiten, und Willkie, geboren am 18. Februar 1892 in Elwood, Indiana, war Rechtsanwalt, Unternehmensleiter und politischer Neuling.

Die Republican National Convention fand am 24. Juni 1940 in Philadelphia statt, wo sich der Neuling in der amerikanischen Politik einen Namen machte. Obwohl er noch nie zuvor für ein Amt kandidiert hatte und sich erst Ende 1939 als Republikaner registriert hatte, stürmte der Hoosier in eine festgefahrene republikanische Versammlung und nahm die Nominierung an.

Willkie hatte nicht an den republikanischen Vorwahlen teilgenommen, aber er war ein Interventionist oder jemand, der bereit war, sich auf den Krieg in Europa vorzubereiten, im Gegensatz zu den anderen Kandidaten, die eine isolationistische Politik unterstützten. Vom 12. September bis 2. November führte Willkie eine 2.000-Meilen-Kampagnentour mit Stopps in 31 Bundesstaaten durch.

Im September traf der Wahlkampfzug „Willkie Special“ mit dem Präsidentschaftskandidaten in South Bend ein. Als Willkies Wahlkampf South Bend erreichte, gab es eine Parade in der Stadt und eine Rede an der University of Notre Dame.

Trotz der Unterstützung innerhalb der Republikanischen Partei verlor Willkie die Wahl mit großem Abstand gegen FDR. Willkie wurde schließlich einer der größten Champions von FDR. 1941 reiste er als Vertreter des Präsidenten nach Großbritannien und in den Nahen Osten und besuchte im folgenden Jahr die Sowjetunion und China.

Willkie strebte 1944 erneut die republikanische Nominierung an, aber seine liberalen Ansichten standen im Widerspruch zu der immer konservativer werdenden Partei, stattdessen wurde Thomas E. Dewey nominiert.

Diese Informationen wurden vom Historischen Museum zur Verfügung gestellt. Wenn Sie lokale Fotos spenden möchten oder eine digitale Kopie Ihres Bildes zulassen möchten, rufen Sie das Museum unter 574-235-9664 an.


Fake News und Wahleinmischung im Stil der 1940er Jahre

Delegierte füllen die geschäftige Etage des Republican National Convention 1940. Auch hinter den Kulissen passierte viel, als deutsche und britische Agenten versuchten, den Ausgang der US-Präsidentschaftswahlen zu beeinflussen – und die Rolle Amerikas im Krieg zu beeinflussen.

Classic Stock/Alamy Stock Foto

Ausländische Einmischung, FBI-Intrigen, politische Kriegsführung: Die US-Präsidentschaftswahlen 1940 hatten es in sich

C o nvention Hall in Philadelphia, ein riesiges Art-Deco-Gebäude an der 34. und Fichte, das oft für Preisboxkämpfe genutzt wird, köchelte im grellen Licht des Fernsehens, als sich republikanische Delegierte in der vierten Juniwoche 1940 dort versammelten, um den Kandidaten ihrer Partei für das Präsidentenamt zu wählen – und ein Plan, was Amerika gegen den in Europa lodernden Krieg tun sollte.

Der Whisky floss wie bei allen Konklaven frei, aber der Krieg übte einen ernüchternden Einfluss auf den Ablauf aus. „Nazi-Flieger schlagen in Großbritannien weit zu“, New York Times berichtete in seiner Ausgabe vom 25. Juni, nur drei Tage nach der formellen Kapitulation Frankreichs an Deutschland. War es an der Zeit, fragten sich die Delegierten, die Partei für eine amerikanische Intervention zu gewinnen, um Hitler Einhalt zu gebieten?

Eine ganzseitige Anzeige an diesem Tag Mal, die zusammen mit „Amerikanischen Müttern, Lohnempfängern, Bauern und Veteranen“ an die Kongressbesucher gerichtet war, bestand darauf, dass die Antwort nein lautete: „STOPP DEN MÄRZ ZUM KRIEG! STOPPEN SIE DIE INTERVENTIONISTEN UND KRIEGSHÄNDLER!” Das Schreiben wurde von einer Gruppe unterschrieben, die sich THE NATIONAL COMMITTEE nennt, um AMERIKA AUS AUSLANDSKRIEGEN ZU HALTEN.

Ohne das Wissen der Delegierten handelte es sich bei der Anzeige um eine Propagandapflanze, geschrieben von einem deutschen Agenten mit engen Verbindungen zu republikanischen Isolationisten im Kongress und zum Teil von der Nazi-Regierung in Berlin bezahlt.

Aber zwei könnten bei diesem Spiel mitspielen. „Delegiertenumfrage sagt, 60 % befürworten Hilfe für Verbündete“, the New York Herald-Tribüne in einer Schlagzeile vom 26. Juni erklärt. Die Umfrage soll eine Stichprobe von einem Drittel der Delegierten darstellen, die von Market Analysts, Inc., einer „unabhängigen Forschungsorganisation“, durchgeführt wurde. Tatsächlich wurde Market Analysts von einem Amerikaner geleitet, der heimlich einen britischen Geheimdienst unterstützte, der vom Rockefeller Center in New York City aus operierte.

Es ging hin und her: ein Schattenkrieg auf amerikanischem Boden, vollgestopft mit „Fake News“ und schmutzigen Tricks, die Deutschen und Briten zielten auf die Vereinigten Staaten und ihre politischen Institutionen ab, um das Ergebnis der Präsidentschaftswahlen von 1940 zu beeinflussen – und damit Einfluss auf die amerikanische Politik und das Vorgehen im Krieg über den Atlantik nehmen.


Hans Thomsen und Frau Bebe kommen zu einem diplomatischen Empfang. Offiziell der deutsche Geschäftsträger, war Thomsen ein Nazi-Propagandist, der isolationistische Ansichten und Kandidaten förderte. (Harris & Ewing/Bibliothek des Kongresses)

DIE DEUTSCHEN WAREN die ersten, die in diesem tintenschwarzen Kampfschauplatz zugeschlagen haben. Im November 1938, als in Berlin und anderen Städten angezündete Synagogen und geplünderte jüdische Geschäfte in Schutt und Asche lagen Kristallnacht, trat Dr. Hans Thomsen seine Stelle als Geschäftsträger der Deutschen Botschaft in Washington, DC an. Der Titel verschleierte seine wahre Rolle als Drahtzieher der Nazi-Propaganda-Bemühungen in den Vereinigten Staaten. Thomsen, 47, groß und blond, norwegischer Abstammung, wurde von seiner Frau Bebe begleitet. Das Paar beeinflusste die Rolle der „guten Deutschen“, wobei Bebe bei diplomatischen Empfängen bekanntermaßen theatralisch in Tränen ausbrach, wenn sie von den brutalen Taten der Nazi-Strolche in ihrem geliebten Vaterland erzählte. Er war gutaussehend, sie war wunderschön, und sie sorgten für eine leuchtende soziale Präsenz in der Embassy Row.

Thomsen war ein scharfer Beobachter der amerikanischen Politik. Angesichts der Tatsache, dass die Demokraten bei den Zwischenwahlen 1938 für das Repräsentantenhaus und den Senat einen Schlag hingelegt hatten und die schwache Wirtschaft von der sogenannten „Roosevelt-Rezession“ heimgesucht wurde, dachten viele Analysten, dass der amtierende Präsident Franklin D. Roosevelt vor einem Angebot zurückschrecken könnte beispiellose dritte Amtszeit in Folge. Selbst einige seiner Demokraten waren sich nicht sicher, was Roosevelt, ein Interventionist im Herzen, tun würde. Aber Thomsen ahnte richtig, dass der Präsident nur auf den richtigen Moment wartete, um seine Hand zu zeigen.

„Der Zeitpunkt und die Strategie der Nominierung werden zweifellos so geschickt aufeinander abgestimmt sein“, sagte er dem Auswärtigen Amt in Berlin im Februar 1940 in einer verschlüsselten Botschaft, „dass nicht nur den Republikanern der Wind aus den Segeln genommen wird, sondern Roosevelt auch die Rolle von Cincinnatus übernehmen können, an den sich sein Land in der Stunde der Not wendet.“ Thomsen bezog sich auf den römischen Patrizier der Legende, einen aufopferungsvollen Staatsmann, der Roms schreckliche Feinde heldenhaft besiegte, nur um die Macht aufzugeben und auf seine bescheidene Farm zurückzukehren, und jemand, dem Thomsen zweifellos bewusst war, Amerikas erster Präsident und ewiges Vorbild für der Job, George Washington, wurde oft verglichen.

Um Roosevelt und der interventionistischen Sache entgegenzuwirken, schlug Thomsen in einer nachfolgenden Depesche „eine gut getarnte Blitzpropagandakampagne“ vor, die heimlich von Berlin finanziert wurde. Der Kern der Strategie bestand darin, der isolationistischen Bewegung und ihren führenden Stimmen im Kongress verdeckte Unterstützung zu geben. Der Isolationismus, der im Kernland Amerikas besonders ausgeprägt war, wurde von der Überzeugung beseelt, dass aus einer anderen Verstrickung in Europas scheinbar endlosen Streit nichts als Trauer kommen würde. Schließlich habe der Eintritt der Vereinigten Staaten in den letzten Krieg Europas, so die Isolationisten, die Welt nicht wie versprochen „sicher für die Demokratie“ gemacht. Es wäre am besten, riet Thomsen Berlin, „wenn amerikanische Politiker selbst dafür sorgen“ Aufklärung [seine Kursivschrift] in Bezug auf unsere politischen Ziele und die Fehler von Roosevelts Außenpolitik.“

Thomsens wertvollstes Kapital für die Umsetzung dieser Strategie war der hyperenergetische George Sylvester Viereck, 55, ein gebürtiger Deutscher und ein glühender Verehrer Hitlers (ein „Genie“ nach Vierecks Einschätzung). Viereck hatte seit seiner Jugend in den USA gelebt und war, soweit er überhaupt bekannt war, am besten als Autor einer bizarren, semipornografischen „Autobiographie“ bekannt. Meine ersten zweitausend Jahre, das in einem epischen Bericht über den „wandernden Juden“ männliche und weibliche Formen vermischte. Auf Thomsens Gehaltsliste platziert, produzierte Viereck Reden und Artikel für republikanische Isolationisten, die wahrscheinlich hätten wissen sollen, aber anscheinend nicht wussten, dass er ein Nazi-Agent war.

Einige dieser Materialien grenzten an Absurdität, wie in einem „Interview“ mit Hitler – aus der Luft gegriffen vom erfinderischen Viereck –, das ein leichtgläubiger Kongressabgeordneter aus Montana, Jacob Thorkelson, ein Einwanderer aus Norwegen, am 22. Kongressrekord. Ängste vor einer Nazi-Invasion Amerikas seien „dumm und phantastisch“, verkündete Vierecks Führer. Der Betrug ging von den US-Steuerzahlern aus, die die Zustellung von Hunderttausenden von Nachdrucken der Rangpropaganda durch die Post an ihre Häuser bezahlten, dank des Frankierprivilegs, das es Kongressmitgliedern erlaubt, „offizielle“ Post an ihre Wähler in der Regierung zu versenden Aufwand.


Der britische Geheimdienstagent William Stephenson arbeitete heimlich mit dem FBI zusammen, um sich gegen die Propagandabemühungen der Nazis zu wehren. (Foto mit freundlicher Genehmigung von cia.gov)

Erst im April 1940, sieben Monate nach Hitlers Überfall auf Polen, bremsten die Briten systematisch Thomsens Machenschaften. Während die Nazis den Kongress als Sympathieträger für ihre Kampagne ins Visier nahmen, konzentrierten sich die Briten auf die Exekutive unter freundschaftlicher Kontrolle der Roosevelt-Regierung. Am zweiten Tag des Monats reiste William Stephenson, ein wohlhabender kanadischer Geschäftsmann, angeblich im Auftrag des britischen Versorgungsministeriums in die Vereinigten Staaten ein. Tatsächlich war Stephenson als Vertreter des britischen Geheimdienstes in Amerika, um sich heimlich mit J. Edgar Hoover, dem Direktor des FBI, zu treffen. Die Ernennung war diskret von einem gemeinsamen Freund, dem ehemaligen Schwergewichts-Preiskämpfer Gene Tunney, arrangiert worden.

Ungeachtet der vom Kongress beauftragten offiziellen Neutralität Amerikas im Krieg in Europa schlug Stephenson eine geheime Zusammenarbeit zwischen dem FBI und dem britischen Geheimdienst vor. Er ersuchte faktisch um die Erlaubnis des FBI, eine Basis britischer Spionageoperationen einzurichten, die darauf abzielen, aktive Nazi-Propagandabemühungen zu untergraben und die interventionistische Sache voranzutreiben. Der bodenständige Hoover stimmte vorsichtig zu – solange Roosevelt die Vereinbarung persönlich genehmigte und keine andere Regierungsbehörde, einschließlich des Außenministeriums, darüber informiert wurde. Roosevelt gab seine herzliche Zustimmung und betrachtete eine Besudelung der isolationistischen Bewegung und ihrer hauptsächlich republikanischen Führer als in seinem politischen Interesse und auch im Interesse des Landes. "Es sollte eine möglichst enge Ehe geben", sagte er, "zwischen dem FBI und dem britischen Geheimdienst."

London hatte seinen Mann gut gewählt. Stephenson, 43, war klug und einfallsreich – ein ehemaliges Ass des Ersten Weltkriegs, der, nachdem er abgeschossen und gefangen genommen wurde, einen neuen Typ von Dosenöffner mit nach Hause nahm, für den er ein Patent erhielt, und so sein anfängliches Vermögen machte. Stephenson ist bekannt dafür, Killer-Martinis in Quartgläsern zu seinen zahlreichen sozialen Kontakten zu servieren, darunter der Verlagsbaron Henry R. Luce und der Klatschkolumnist Walter Winchell Fleming. „Er ist ein Mann mit wenigen Worten und hat eine magnetische Persönlichkeit und die Eigenschaft, jeden bereit zu machen, ihm bis ans Ende der Welt zu folgen“, sagte Fleming über den „stillen Kanadier“, wie der Schriftsteller Stephenson nannte.

Stephenson operierte unter dem Deckmantel des Passport Control Officers, sein Quartier im Rockefeller Center – Kabeladresse „Intrepid“ –, das ihm vom Vermieter, den Rockefellers selbst, mietfrei zur Verfügung gestellt wurde. Sein Plan der „politischen Kriegsführung“, wie er es nannte, hatte denselben Charakter wie der von Thomsen – nur in seinem Fall bestand das Ziel darin, „die Vereinigten Staaten in den ‚Schießkrieg‘ zu bringen, indem sie den Isolationismus angreifen und den Interventionismus fördern. ” as recounted in a “secret history” of the opera tion prepared at his instruction in 1945 (and published decades later). In London, Prime Minister Winston Churchill, who took over for Neville Chamberlain in early May, backed Stephenson to the hilt.

The Quiet Canadian’s main idea was to plant stories in sympathetic press outlets to make the isolationists out to be puppets of Hitler—even though the truth, as he knew, was more complicated. Like Thomsen, Stephenson viewed the United States as a soft target for a propaganda campaign. Americans were yokels, in his estimation. “A country that is extremely heterogeneous in character offers a wide variety of choice in propaganda methods,” his secret history related. “While it is possibly true to say that all Americans are intensely suspicious of propaganda, it is certain that a great many of them are unusually susceptible to it even in its most patent form.”

According to the secret history, Stephenson’s shop “was able to initiate internal propaganda through its undercover contacts with selected newspapers, such as the New York Times, das New York Herald Tribune, das New Yorker Post, und der Baltimore Sun with newspaper columnists and radio commentators and with various political pressure organizations.” His outfit, for example, both wrote and “placed, through an intermediary” a series of front-page articles in the Herald Tribune about a Nazi agent, Dr. Gerhard Westrick. Arriving in the U.S. from Japan in the spring of 1940, Westrick leased a mansion outside of New York City, and met with American industrialists, especially in the oil business, to declare the war already “won by Germany” and to offer “business privileges in Axis-dominated Europe” for magnates backing the isolationist cause. The series resulted in “numerous editorials on Fifth Columnism in the United States,” the secret history boasted, and “even a proposal that the paper should receive the Pulitzer Prize for its good work.”


German “trade counselor” and Nazi representative Gerhard Westrick bones up on American history in a New York hotel. (AP-Foto)

An angry mob gathered outside of Westrick’s house and he left the U.S. for Germany aboard a Japanese liner. A smoldering Thomsen told Berlin that Americans with business ties to Germany had been “compromised before the public” and “compelled to sever these relations.”

THE INTRIGUES NOURISHED an atmosphere in America’s political circles that went beyond healthy suspicion and crept into paranoia as the 1940 campaign got underway. In mid-May, during preparations for the Republican Convention, the head of the Arrangements Committee, Ralph E. Williams, died from an apparent heart attack while chairing a meeting of his panel at the Bellevue-Stratford Hotel in Philadelphia. But was it truly a heart attack? Williams was the backer of an isolationist, Ohio’s Robert A. Taft, for president his sudden death allowed a supporter of interventionist-leaning Wendell Willkie of Indiana to take over the committee. There was no real evidence of foul play—Williams, at 70 years old, was hardly a spring chicken—but was not assassination part of a spy’s tool kit?

For Hans Thomsen, the convention was an opportunity to mobilize the sizable anti-intervention wing of the GOP, as with his secret sponsorship of a visit by some 50 Republican isolationist congressmen to Philadelphia—their aim, as he told Berlin, to “work on the delegates of the Republican Party in favor of an isolationist foreign policy.”

Stephenson, though, did not lack for assets, as in Market Analysts pollster and British intelligence agent Sandy Griffith: “a cheerful confident American utterly devoted to awakening American Opinion” to the Nazi threat, a Stephenson aide conveyed many years later. The British proved cannier than the Germans in understanding that the new “science” of opinion polling could be weaponized for use in an information war. (George Gallup, the pioneer, founded his American Institute of Public Opinion in 1935.) Griffith, a Long Islander, had fought for the Belgians and then the French before joining the U.S. Army in World War I and later worked as a European correspondent for the New York Herald Tribune and other American newspapers. As in Philadelphia, his polls consistently showed a high degree of support for the interventionist cause—almost surely more support than actually existed. Ordinary Americans, and probably even the journalists who wrote up the findings of such polls, seemed not to realize how easily poll takers could massage their surveys.

In Philadelphia, however, the polling failed to achieve its desired effect on the foreign policy plank. “The Republican Party is firmly opposed to involving this nation in foreign war,” the platform declared.

But in the climactic battle over the party’s standard bearer, the delegates, on the sixth ballot, picked Willkie over Taft. A disconsolate Thomsen immediately cabled Berlin: “Willkie’s nomination is unfortunate for us. He is not an isolationist…he belongs to those Republicans who see America’s best defense in supporting England by all means ‘short of war.’”

IT IS TEMPTING to imagine the adversaries in the same room at, say, some swank social function in Manhattan or Washington—the British Passport Control Officer, martini glass in hand, exchanging thoughts on American politics with the German chargé d’affaires. But there is no record of Stephenson and Thomsen having met, although Stephenson, through his sources at the FBI or elsewhere, likely had knowledge of Thomsen’s schemes.

Stephenson’s liaison with Hoover—along with Churchill’s own direct line to Roosevelt—were advantages Thomsen could not match. And when Democrats convened in Chicago in mid-July for their convention, a plan hatched by the Nazis to bribe Pennsylvania’s delegates to oppose Roosevelt’s nomination came to naught, as the state’s delegation stood behind the president, the overwhelming choice of the party.

Still Thomsen persisted, informing Berlin that “after lengthy negotiations,” he had persuaded Senator Gerald Nye of North Dakota to distribute copies of an isolationist speech to “200,000 especially selected persons.” And “this undertaking,” Thomsen said in his cable, “is not altogether easy, and is particularly delicate since Senator Nye, as a political opponent of the President, is under the careful observation of the secret state police here.”

Another ray of hope was the aviator Charles A. Lindbergh, America’s most famous isolationist of them all: the voice of the America First Committee, organized in September 1940, expressly to keep the U.S. out of the war. Thomsen obliquely told Berlin that he maintained “good relations” with Lindbergh’s outfit, and on one occasion, Lindbergh delivered a radio speech at the behest of the Make Europe Pay War Debts Committee, a group secretly funded, in part, by the Nazis.


Famed aviator Charles Lindbergh, top spokesman for the isolationist America First Committee, speaks at a peace rally. Inset: anti-FDR memorabilia. (Bettman/Getty Images)

But even as he labored to impress his superiors in Hitler’s regime, Thomsen must have felt beaten. The appetite for the isolationist message was diminishing as the Battle of Britain raged in Europe’s skies, with Hitler proving to be less than invincible in being made to put off an armed landing on the British Isles. In the final days before the election, the chargé d’affaires could find no prominent takers in the press for an article he sought to plant on how a malicious Roosevelt, even before Hitler’s attack on Poland, had plotted to get American boys into a savage European war. The best he could manage was publication of the piece in a weekly, the New York Enquirer, owned by an antiwar activist, William Griffin, later indicted for sedition. “Influential journalists of high repute will not lend themselves, even for money, to publishing such material,” Thomsen complained to Berlin.

On Election Day, November 5, 1940, Franklin D. Roosevelt won a resounding victory, though not quite as decisive as his blowout triumphs in 1932 and 1936. He took 55 percent of the popular vote, to 45 percent for Willkie, and 449 electoral votes, to 82 for Willkie, the winner of a mere 10 states.

THOUGH BUOYED BY Roosevelt’s performance, Stephenson did not let up. America was not yet in the war, after all. A prime British target was Republican congressman Hamilton Fish of New York, a leader of the anti-intervention camp. At a political rally in Milwaukee, a Stephenson plant presented Fish with a card that read, “Der Fuehrer thanks you for your loyalty.” Newspaper photographers, tipped by Stephenson to be on hand, captured the moment, flashbulbs popping. It was as deft a ruse as any he crafted.


A consummate politician, FDR promised during the campaign “not to send American boys into any foreign wars.” At top, the president heads toward Hyde Park —and victory—on election day. (Bettman/Getty Images)

Thomsen slogged on, but after Pearl Harbor and the United States’ entry, at last, into the shooting war, he set sail for Germany on the SS Drottningholm, America behind him for good.

Stephenson remained stationed at Rockefeller Center during the war, working closely with the Americans to help them build their own espionage and counterespionage capabilities. The Quiet Canadian became known as Little Bill, in fraternal partnership with his larger-framed collaborator in the intelligence realm, Big Bill, aka “Wild Bill” Donovan, director of America’s Office of Strategic Services. At war’s end, King George VI knighted Stephenson for his work, prompting a letter from J. Edgar Hoover thanking the spymaster for his “very worthy contribution” to the Allied cause. Donovan presented Sir William with the Medal of Merit, at that time America’s highest civilian award. “Bill Stephenson taught us all we ever knew about foreign intelligence,” Donovan said.

THE NAZI-DIRECTED effort to manipulate American public opinion clearly failed. As for the British bid, historian Thomas E. Mahl, in his 1998 book, Desperate Deception, concluded that British covert operations to destroy isolationism and bring America into World War II “profoundly changed America forever, helping it become the global power we see today,” with isolationism itself becoming “a scandalous epithet, to be hurled at one’s enemies.”


The Japanese attack on Pearl Harbor put a swift end to the isolationist cause—as dramatized on December 8, 1941, by prointerventionist cartoonist Ted Geisel, aka “Dr. Seuss.” (Granger Collection, New York)

Mahl has a point in crediting British spycraft with helping to make isolationism a seemingly permanent swear word in American politics. But otherwise his claim is overstated. Roosevelt may have been conniving in his secret alliance with British intelligence, but in hindsight his sweeping victory at the ballot box seemed assured whether the British conducted their deception campaign or not, as the voters were not of a mind to change presidents in the midst of a global crisis. And it was not British espionage in America but the Japanese attack on Pearl Harbor that in the end spurred America’s full-bore entry into the war. Certainly Churchill felt that way. On the evening of December 7, 1941, he wrote in a draft of his memoirs, “I went to bed and slept the sleep of the saved and the thankful.”

Still, the Quiet Canadian was not wrong in apprehending sprawling America, “extremely heterogeneous in character,” as innately suspicious of propaganda and yet vulnerable to it. Such is always the case in a mass democratic society of free-flowing information, and therein lies the real lesson of this episode. Foreign powers, whether bent on aggression, as in the case of Nazi Germany, or on sheer survival, as in the case of reeling Britain in 1940, will not scruple when it comes to advancing their core interests. The United States’ prized openness is, for them, an opportunity to exploit. But while the U.S. should be on guard against attempts to mold its opinions and influence its policies—for these efforts are real—the country should not succumb to undue alarm. For in the end the U.S. is not quite as easy to manipulate as meddlesome outsiders may imagine. ✯

PAUL STAROBIN ist the author of Madness Rules the Hour: Charleston, 1860, and the Mania for War. His writing has appeared in the Atlantic, das New York Times, das Wallstreet Journal, und der Washington Post. He is currently at work on a book about the gold rush in Nome Alaska.


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