Byzantinisches Reich

Byzantinisches Reich

Das Byzantinische Reich, oft Oströmisches Reich oder einfach Byzanz genannt, existierte von 330 bis 1453. Mit seiner von Konstantin I ein anderer, der Gebiete in Italien, Griechenland, dem Balkan, der Levante, Kleinasien und Nordafrika besitzt.

Namen & Daten

Der Name "Byzantiner" wurde von Historikern des 16. Es war und ist ein nicht ganz perfektes, aber praktisches Etikett, das das Oströmische Reich vom Weströmischen Reich unterscheidet, besonders wichtig nach dem Fall des letzteren im 5. Jahrhundert. Aus diesem Grund gibt es unter Historikern keine allgemeine Übereinstimmung darüber, auf welchen Zeitraum sich der Begriff „Byzantinisches Reich“ tatsächlich bezieht. Einige Gelehrte wählen 330 und die Gründung von Konstantinopel, andere den Untergang des Weströmischen Reiches im Jahr 476, wieder andere ziehen es vor, dass Justinian I . 650 und die arabische Eroberung der östlichen Provinzen von Byzanz. Die meisten Historiker sind sich einig, dass das Byzantinische Reich am Dienstag, den 29. Mai 1453, endete, als der osmanische Sultan Mehmed II (reg. 1444-6 & 1451-81) Konstantinopel eroberte.

Konstantinopel wurde die reichste, verschwenderischste und wichtigste christliche Stadt der Welt.

Die Diskussion der Daten beleuchtet auch die Unterschiede in der ethnischen und kulturellen Mischung zwischen den beiden Hälften der römischen Welt und die Abgrenzung des mittelalterlichen Staates von seinem früheren römischen Erbe. Die Byzantiner nannten sich "Römer", ihr Kaiser war Basileon Tonne Rhomaion oder 'Kaiser der Römer' und ihre Hauptstadt war 'Neues Rom'. Die gebräuchlichste Sprache war jedoch Griechisch, und man kann fairerweise sagen, dass das Byzantinische Reich in kultureller Hinsicht viel mehr griechisch als römisch war.

Konstantinopel

Die Anfänge des Byzantinischen Reiches liegen in der Entscheidung des römischen Kaisers Konstantin I., am 11. Mai 330 die Hauptstadt des Römischen Reiches von Rom nach Byzanz zu verlegen „Neues Rom“. Die neue Hauptstadt hatte einen ausgezeichneten Naturhafen am Goldenen Horn und konnte, an der Grenze zwischen Europa und Asien gelegen, die Durchfahrt von Schiffen durch den Bosporus von der Ägäis bis zum Schwarzen Meer kontrollieren und lukrativen Handel zwischen West und Ost verbinden. Eine große Kette erstreckte sich über den Eingang des Goldenen Horns, und der Bau der massiven Theodosianischen Mauern zwischen 410 und 413 bedeutete, dass die Stadt immer wieder konzertierten Angriffen von Land und Meer standhalten konnte. Im Laufe der Jahrhunderte, als immer spektakulärere Gebäude hinzukamen, wurde die kosmopolitische Stadt zu einer der schönsten aller Epochen und sicherlich zur reichsten, verschwenderischsten und wichtigsten christlichen Stadt der Welt.

Byzantinische Kaiser

Der byzantinische Kaiser oder basileus (oder seltener Basilikum für Kaiserin) residierte im prächtigen Großen Palast von Konstantinopel und regierte als absoluter Monarch über ein riesiges Reich. Als solche ist die basileus brauchte die Unterstützung einer sachkundigen Regierung und einer weit verbreiteten und effizienten Bürokratie. Obwohl ein absoluter Herrscher, wurde von einem Kaiser erwartet – von seiner Regierung, seinem Volk und der Kirche –, weise und gerecht zu regieren. Noch wichtiger war, dass ein Kaiser militärischen Erfolg haben musste, da die Armee in Wirklichkeit die mächtigste Institution in Byzanz blieb. Die Generäle in Konstantinopel und den Provinzen konnten - und taten - einen Kaiser absetzen, der die Grenzen des Reiches nicht verteidigte oder eine wirtschaftliche Katastrophe herbeiführte. Doch im Normalfall war der Kaiser Oberbefehlshaber des Heeres, Oberhaupt der Kirche und der Regierung, er kontrollierte die Staatsfinanzen und ernannte oder entließ Adelige nach Belieben; nur wenige Herrscher vor oder nachher haben jemals eine solche Macht ausgeübt.

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Durch eine sorgfältig orchestrierte Kontinuität von Dynastien, Ritualen, Kostümen und Namen konnte die Institution des byzantinischen Kaisers 12 Jahrhunderte lang bestehen.

Das Bild des Kaisers erschien auf byzantinischen Münzen, die auch verwendet wurden, um einen gewählten Nachfolger, oft den ältesten Sohn, zu zeigen, aber nicht immer, da es keine festgelegten Regeln für die Nachfolge gab. Es wurde angenommen, dass Kaiser von Gott auserwählt wurden, um zu regieren, aber eine prächtige Krone und Roben aus tyrischem Purpur trugen dazu bei, das Recht auf Herrschaft weiter zu stärken. Eine andere Marketingstrategie bestand darin, die Regierungsnamen berühmter Vorgänger zu kopieren, wobei Constantine ein besonderer Favorit war. Sogar Usurpatoren, typischerweise Militärs mit Macht und Erfolg, versuchten sehr oft, ihre Position zu legitimieren, indem sie ein Mitglied der Familie ihrer Vorgänger heirateten. So konnte die Institution des Kaisers durch eine sorgfältig orchestrierte Kontinuität von Dynastien, Ritualen, Kostümen und Namen 12 Jahrhunderte lang bestehen.

Byzantinische Regierung

Die byzantinische Regierung folgte den im kaiserlichen Rom etablierten Mustern. Der Kaiser war allmächtig, aber es wurde immer noch erwartet, dass er so wichtige Gremien wie den Senat konsultiert. Anders als in Rom bestand der Senat in Konstantinopel aus Männern, die bis zum Militärdienst aufgestiegen waren, es gab also keine Senatorenklasse als solche. Ohne Wahlen erwarben sich byzantinische Senatoren, Minister und Gemeinderäte ihre Position weitgehend durch die kaiserliche Schirmherrschaft oder aufgrund ihres Status als Großgrundbesitzer.

Die Elite-Senatoren bildeten die Kleinen Kreuzbein Konsistorium die der Kaiser theoretisch in Angelegenheiten von staatlicher Bedeutung beraten sollte. Außerdem konnte der Kaiser bei Hofe Mitglieder seines persönlichen Gefolges konsultieren. Am Hof ​​waren auch die Kämmerer der Eunuchen (kubischii), die dem Kaiser in verschiedenen persönlichen Aufgaben dienten, aber auch den Zugang zu ihm kontrollieren konnten. Eunuchen bekleideten selbst verantwortungsvolle Positionen, darunter vor allem der Inhaber des kaiserlichen Geldbeutels, der sakellarios, deren Befugnisse ab dem 7. Jahrhundert erheblich zunehmen würden. Andere wichtige Regierungsbeamte waren der Quästor oder der Chief Legal Officer; das kommt Kreuzbein groß wer kontrollierte die staatliche Münzstätte; das Magister officiorum der sich um die allgemeine Verwaltung des Palastes, des Heeres und seiner Versorgung sowie der auswärtigen Angelegenheiten kümmerte; und ein Team kaiserlicher Inspektoren, die die Angelegenheiten in den Gemeinderäten im ganzen Reich im Auge behielten.

Der oberste Beamte in Byzanz war jedoch der Prätorianerpräfekt des Ostens, dem alle regionalen Gouverneure des Reiches rechenschaftspflichtig waren. Die Regionalgouverneure beaufsichtigten die einzelnen Stadträte oder kura. Die Gemeinderäte waren für alle öffentlichen Dienstleistungen und die Erhebung von Steuern in ihrer Stadt und den umliegenden Gebieten verantwortlich. Diese Räte waren geografisch in etwa 100 Provinzen organisiert, die ihrerseits in 12 Diözesen gegliedert waren, drei in jeder der vier Präfekturen des Reiches. Ab dem 7. Jahrhundert die regionalen Statthalter der Diözesen, oder Themen wie sie nach einer Umstrukturierung bekannt wurden, wurden sie faktisch Provinz-Militärkommandeure (Strategie), die direkt dem Kaiser selbst verantwortlich waren, und der Prätorianerpräfekt wurde abgeschafft. Nach dem 8. Jahrhundert wurde die Verwaltung des Reiches durch die zunehmende militärische Bedrohung durch Nachbarn und interne Bürgerkriege viel einfacher als zuvor.

Corpus Juris Civilis

Byzantinische Gesellschaft

Die Byzantiner legten großen Wert auf den Familiennamen, den ererbten Reichtum und die respektable Geburt eines Individuums. Die Individuen in den höheren Gesellschaftsschichten besaßen diese drei Dinge. Reichtum entstand aus Grundbesitz oder der Verwaltung von Grund und Boden unter der Zuständigkeit eines einzelnen Verwalters. Es gab jedoch in der byzantinischen Gesellschaft keine Aristokratie des Blutes als solche, und sowohl Mäzenatentum als auch Bildung waren ein Mittel, um die soziale Leiter zu erklimmen. Darüber hinaus führten die Verteilung von Gunst, Land und Titeln durch Kaiser sowie wahllose Herabstufungen und die Gefahren ausländischer Invasionen und Kriege dazu, dass die einzelnen Komponenten des Adels nicht statisch waren und Familien im Laufe der Jahrhunderte auf- und abstiegen. Der Rang war für alle Mitglieder der Gesellschaft durch die Verwendung von Titeln, Siegeln, Abzeichen, besonderer Kleidung und persönlichem Schmuck sichtbar.

Die meisten in den unteren Schichten wären dem Beruf ihrer Eltern gefolgt, aber das Erbe, die Anhäufung von Reichtum und das Fehlen eines formellen Verbots für eine Klasse, in eine andere zu ziehen, boten einer Person zumindest eine kleine Möglichkeit, ihre sozialen Verhältnisse zu verbessern Position. Es gab Arbeiter mit besseren Jobs, wie zum Beispiel diejenigen, die in Rechtsangelegenheiten, Verwaltung und Handel arbeiteten (eine nicht sehr geschätzte Art, ihren Lebensunterhalt für die Byzantiner zu verdienen). Auf der nächsten Sprosse waren Handwerker, dann Bauern, die ihre eigenen kleinen Parzellen besaßen, dann die größte Gruppe - diejenigen, die das Land anderer bearbeiteten, und schließlich Sklaven, die normalerweise Kriegsgefangene waren, aber bei weitem nicht so zahlreich wie freie Arbeiter .

Die Rolle der byzantinischen Frauen hing wie bei den Männern von ihrem sozialen Rang ab. Von aristokratischen Frauen wurde erwartet, dass sie den Haushalt führten und sich um die Kinder kümmerten. Obwohl sie Eigentum besitzen konnten, konnten sie keine öffentlichen Ämter bekleiden und verbrachten ihre Freizeit mit Weben, Einkaufen, Kirchenbesuchen oder Lesen (obwohl sie keine formale Ausbildung hatten). Witwen wurden Vormund ihrer Kinder und konnten gleichberechtigt mit ihren Brüdern erben. Viele Frauen arbeiteten als Männer in der Landwirtschaft und in verschiedenen verarbeitenden Industrien und in der Gastronomie. Frauen könnten ihr eigenes Land und eigene Geschäfte besitzen, und manche hätten ihre soziale Stellung durch die Heirat verbessert. Die am wenigsten angesehenen Berufe waren wie anderswo Prostituierte und Schauspielerinnen.

Gebiete des Byzantinischen Reiches

Die geografische Ausdehnung des Byzantinischen Reiches veränderte sich im Laufe der Jahrhunderte, da die militärischen Erfolge und Misserfolge einzelner Kaiser schwankten. Zu den Territorien, die im früheren Teil der Geschichte des Reiches gehalten wurden, gehörten Ägypten, Syrien, Jordanien, Libanon und Palästina. Griechenland war weniger praktisch als ein Symbol für das Selbstverständnis der Byzantiner als die wahren Erben der griechisch-römischen Kultur. Italien und Sizilien mussten letztlich erfolglos gegen die Ambitionen der Päpste und Normannen verteidigt werden. Der Balkan bis zur Donau war überall wichtig, und Kleinasien bis zur Schwarzmeerküste im Norden und Armenien im Osten war eine wichtige Quelle des Reichtums, aber beide Regionen würden eine regelmäßige und energische Verteidigung gegen verschiedene ewige Feinde erfordern.

Da die politische Landkarte mit dem Aufstieg und Fall benachbarter Reiche ständig neu gezeichnet wurde, gehörten zu den bemerkenswerten Ereignissen Anastasios I. (491-518), der das Reich erfolgreich sowohl gegen die Perser als auch gegen die Bulgaren verteidigte. Justinian I. gewann mit Hilfe seines begabten Generals Belisarius (ca. 500-565) Gebiete in Nordafrika, Spanien und Italien zurück, die von den westlichen Kaisern verloren gegangen waren. Die Langobarden in Italien und die Slawen auf dem Balkan drangen in der zweiten Hälfte des 6. Jahrhunderts in das Reich ein 627 in Ninive.

Die islamischen Eroberungen des 7. und 8. Jahrhunderts beraubten das Reich seiner Territorien in der Levante (einschließlich Jerusalem 637), Nordafrika und Ostkleinasien. Zumindest stand das Reich jedoch als Bollwerk gegen die arabische Expansion nach Europa fest, wobei Konstantinopel zweimal entschlossenen arabischen Belagerungen standhielt (674-8 und 717-18). Das Byzantinische Reich wurde jedoch in seinen Grundfesten erschüttert. Dann, im 9. Jahrhundert, machten die Bulgaren bedeutende Einfälle in die nördlichen Gebiete des Reiches. Ein Wiederaufleben der byzantinischen Vermögen kam mit der (unpassend benannten) mazedonischen Dynastie (867-1057). Der Gründer der Dynastie, Basilius I. (reg. 867-886), eroberte Süditalien zurück, kümmerte sich um die lästigen kretischen Piraten und errang Siege gegen die Araber auf Zypern, dem griechischen Festland und in Dalmatien. Der nächste Kaiser, Leo VI. (reg. 886-912), verlor die meisten Errungenschaften, aber Mitte des 10. Jahrhunderts errangen Siege im muslimisch kontrollierten Mesopotamien.

Basil II. (reg. 976-1025), wegen seiner Siege auf dem Balkan als „Bulgarentöter“ bekannt, sorgte für einen weiteren überraschenden Aufschwung im byzantinischen Vermögen. Basilius, unterstützt von einer Armee wilder Krieger wikingerischer Abstammung aus Kiew, errang auch Siege in Griechenland, Armenien, Georgien und Syrien und verdoppelte die Größe des Imperiums. Es war jedoch das letzte große Hurra, als ein allmählicher Niedergang einsetzte. Nach der schockierenden Niederlage gegen die Seldschuken in der Schlacht von Manzikert in Armenien 1071 erfolgte eine kurze Wiederbelebung unter Alexios I. Komnenos (reg. 1081-1118) mit Siegen gegen die Normannen in Dalmatien, die Petschenegen in Thrakien und die Seldschuken in Palästina und Syrien (mit Hilfe der Ersten Kreuzfahrer), aber es schien zu viele Feinde in zu vielen Regionen zu geben, als dass die Byzantiner auf unbestimmte Zeit gedeihen könnten.

Im 12. und 13. Jahrhundert eroberte das Sultanat Rum die Hälfte von Kleinasien, und dann kam es zu einer Katastrophe, als die Armeen des Vierten Kreuzzugs 1204 Konstantinopel plünderten. Eingeteilt zwischen Venedig und seinen Verbündeten existierte das Reich nur im Exil vor einer Restauration in 1261. Im 14. Jahrhundert bestand das Reich aus einem kleinen Gebiet an der Spitze Südgriechenlands und einem Teil des Territoriums um die Hauptstadt. Der letzte Schlag kam, wie bereits erwähnt, mit der osmanischen Plünderung Konstantinopels im Jahr 1453.

Die byzantinische Kirche

Das Heidentum wurde noch Jahrhunderte nach der Gründung von Byzanz praktiziert, aber es war das Christentum, das zum bestimmenden Merkmal der byzantinischen Kultur wurde und ihre Politik, Außenbeziehungen sowie Kunst und Architektur tiefgreifend beeinflusste. An der Spitze der Kirche stand der Patriarch oder Bischof von Konstantinopel, der vom Kaiser ernannt oder abgesetzt wurde. Ortsbischöfe, die größeren Städten und deren umliegenden Gebieten vorstanden und sowohl die Kirche als auch den Kaiser repräsentierten, besaßen in ihren Ortsgemeinden beträchtlichen Reichtum und Machtbefugnisse. Das Christentum wurde dann zu einem wichtigen gemeinsamen Nenner, der dazu beitrug, verschiedene Kulturen zu einem einzigen Reich zusammenzuschließen, das christliche Griechen, Armenier, Slawen, Georgier und viele andere Minderheiten sowie Angehörige anderer Glaubensrichtungen wie Juden und Muslime umfasste, die sich frei bewegen durften ihre Religion ausüben.

Die Unterschiede in der Ost- und Westkirche waren einer der Gründe dafür, dass das Byzantinische Reich in der westlichen mittelalterlichen Geschichte eine so schlechte Darstellung erhielt. Häufig wurden Byzantiner als dekadent und verschlagen dargestellt, ihre Kultur stagnierte und ihre Religion als gefährliche Ketzerei. Die Kirchen des Ostens und des Westens waren sich nicht einig, wer den Vorrang haben sollte, der Papst oder der Patriarch von Konstantinopel. Auch Fragen der Lehre wurden umstritten, etwa ob Jesus Christus eine menschliche und eine göttliche Natur zusammen hatte oder nur eine göttliche Natur. Das klerikale Zölibat, die Verwendung von gesäuertem oder ungesäuertem Brot, die Sprache des Dienstes und die Verwendung von Bildern waren alles Punkte der Unterschiede, die mit dem Treibstoff politischer und territorialer Ambitionen, die in die volatile Mischung der Emotionen aufgenommen wurden, zum Kirchenschisma führten von 1054.

Die byzantinische Kirche hatte auch ihre eigenen internen Streitigkeiten, am berüchtigtsten der Bildersturm oder die "Zerstörung von Bildern" von 726-787 und 814-843. Die Päpste und viele Byzantiner unterstützten die Verwendung von Ikonen - Darstellungen von Heiligenfiguren, aber insbesondere von Jesus Christus. Die Gegner von Ikonen glaubten, sie seien zu Götzen geworden, und es war blasphemisch zu glauben, dass Gott in der Kunst dargestellt werden könnte. Das Thema entfachte auch die Debatte darüber, ob Christus zwei oder eine Natur hatte und ob eine Ikone daher nur den Menschen repräsentierte. Verteidiger von Ikonen sagten, sie seien lediglich ein künstlerischer Eindruck und halfen den Analphabeten, das Göttliche besser zu verstehen. Während der Bildersturmwelle wurden viele wertvolle Kunstwerke zerstört, insbesondere während der Regierungszeit Leos III. (reg. 717-741) und seines Nachfolgers Konstantin V. (reg. 741-775), als sogar ikonophile Menschen verfolgt wurden. Das Problem wurde 843 zugunsten der Ikonen gelöst, ein Ereignis, das als "Triumph der Orthodoxie" bekannt ist.

Das Mönchtum war ein besonderes Merkmal des byzantinischen religiösen Lebens. Männer und Frauen zogen sich in Klöster zurück, wo sie ihr Leben Christus hingaben und den Armen und Kranken halfen. Dort lebten sie ein einfaches Leben nach den Regeln so bedeutender Kirchenfiguren wie Basilius dem Großen (ca. 330 - ca. 379). Viele Mönche waren auch Gelehrte, am bekanntesten ist der heilige Cyrill (gest. 867), der das glagolitische Alphabet erfand. Eine bemerkenswerte Frau, die ihre Exerzitien gut nutzte, war Anna Komnene (1083-1153), die sie schrieb Alexiad über das Leben und die Herrschaft ihres Vaters Alexios I. Komnenos (reg. 1081-1118). So wurden die Klöster zu unschätzbaren Quellen von Texten und Wissen, aber auch ihre Weinproduktion und ihre Ikonenwerkstätten wurden sehr geschätzt. Eine der berühmtesten Klosterstätten ist der Berg Athos in der Nähe von Thessaloniki, wo sich ab dem 9.

Byzantinische Kunst

Byzantinische Architektur

Bevorzugte Baumaterialien waren große Ziegelsteine ​​mit Mörtel und Beton für den verborgenen Mauerkern. Quadersteinblöcke wurden in prestigeträchtigeren öffentlichen Gebäuden verwendet, während Marmor, der sparsamer als in der früheren Römerzeit verwendet wurde, im Allgemeinen für Säulen, Tür- und Fensterrahmen und andere dekorative Elemente reserviert war. Die Dächer waren aus Holz, während die Innenwände häufig mit Gips, Stuck, dünnen Marmorplatten, Gemälden und Mosaiken bedeckt waren.

Das größte, wichtigste und immer noch berühmteste byzantinische Gebäude ist die Hagia Sophia von Konstantinopel, die der heiligen Weisheit gewidmet ist (hagia Sophia) von Gott. 532-537 neu erbaut, misst seine rechteckige Grundform 74,6 x 69,7 Meter (245 x 229 ft) und seine riesige Kuppeldecke befindet sich 55 Meter über dem Boden und hat einen Durchmesser von 31,8 Metern. Die Kuppel ruht auf vier massiven Bögen mit vier tragenden Pendentiven und war für diese Zeit eine spektakuläre architektonische Errungenschaft. Die Hagia Sophia blieb bis ins 16. Jahrhundert die größte Kirche der Welt und war mit prächtigen glitzernden Mosaiken und Wandmalereien eine der meistgeschmückten.

Christliche Kirchen waren im Allgemeinen einer der größten Beiträge der Byzantiner zur Architektur, insbesondere zur Verwendung der Kuppel. Der Kreuz-im-Quadrat-Plan wurde am häufigsten mit der Kuppel, die über vier Stützbögen gebaut wurde. Der quadratische Sockel des Gebäudes verzweigte sich dann in Erker, die selbst eine halbe oder volle Kuppeldecke haben konnten. Eine weitere Gemeinsamkeit ist eine Mittelapsis mit zwei Seitenapsis am östlichen Ende der Kirche. Im Laufe der Zeit wurde die zentrale Kuppel auf einer polygonalen Trommel immer höher angehoben, die in einigen Kirchen so hoch ist, dass sie wie ein Turm aussieht. Viele Kirchen, insbesondere Basiliken, hatten neben sich eine Taufkapelle (meist achteckig) und manchmal ein Mausoleum für den Kirchengründer und ihre Nachkommen. Solche byzantinischen Designmerkmale würden die orthodoxe christliche Architektur beeinflussen und sind heute noch in Kirchen weltweit zu sehen.


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