Das Presbyterium der Basilika San Vitale, Ravenna

Das Presbyterium der Basilika San Vitale, Ravenna


Die globalen Sendungen

Die Basilika San Vitale aus dem 6. Jahrhundert in Ravenna ist ein einzigartiges Beispiel byzantinischer Kunst und Kultur. In jüngster Zeit hat ein wichtiges Konservierungsprojekt die Mosaikwanddekorationen der Basilika in ihrer vollen Pracht wiederhergestellt. Livia Alberti war eine der Leiterinnen des Restaurierungsteams.

Geschichte von San Vitale

Ravenna befand sich noch unter der Herrschaft der Ostgoten, als Bischof Ecclesius im Jahr 527 den Grundstein für die Basilika San Vitale legte. Unter Einbeziehung eines bereits bestehenden Sacellums (Schrein) aus dem 5. Jahrhundert, das dem Märtyrer St. Vitalis geweiht war, dauerte der Bau fast 20 Jahre Komplett. Als Bischof Maximianus 547 die Basilika einweihte und weihte, stand Ravenna nach der Eroberung der Stadt durch Belisario im Zuge des griechisch-gotischen Krieges (533-553) wieder unter der direkten Kontrolle von Konstantinopel.

Der römische Kaiser in Konstantinopel, Justinian I., bezeichnete Ravenna anschließend zur Hauptstadt der Präfektur Italiens – die Wandmosaiken von San Vitale zeugen dauerhaft von der Pracht seiner Herrschaft. In den folgenden vierhundert Jahren blieb die Basilika nahezu unverändert. Vom 10. bis 18. Jahrhundert war die Kirche jedoch Eigentum des Benediktiner-Klosterordens und zahlreiche Ergänzungen und Variationen der ursprünglichen Struktur wurden vorgenommen, darunter der Bau eines Kreuzgangs und verschiedener Nebengebäude sowie die Aufstockung des Stockwerks. Einige dieser Ergänzungen wurden im 19. und 20. Jahrhundert rückgängig gemacht, wodurch das Äußere der Basilika in seinem früheren strengen Aussehen wiederhergestellt wurde.

1996 wurde San Vitale zusammen mit sieben anderen frühchristlichen Kirchen in Ravenna zum Weltkulturerbe erklärt „aufgrund der höchsten Kunstfertigkeit der darin enthaltenen Mosaikkunst und des entscheidenden Beweises, den sie für künstlerische und religiöse Beziehungen und Kontakte in einer wichtigen Zeit liefern“. der europäischen Geschichte“ (UNESCO).

Christus thront flankiert von Bischof Ecclesius und St. Vitalis auf dem Gewölbe der Apsis

Die Mosaikkunst in der Basilika San Vitale konzentriert sich um das Presbyterium und die Apsis. Mosaikmedaillons der zwölf Apostel sowie des hl. Gervasius und des hl. Protasius – die Söhne des hl. Vitalis – schmücken den großen Presbyteriumsbogen, der vom Antlitz Christi überragt wird, während der hl. Vitalis selbst dargestellt wird, wie er die Märtyrerkrone aus der Hand erhält Christi in der großen Theophanie-Szene, die die Apsis beherrscht. Hier wird Christus von Bischof Ecclesius flankiert, der dem Erlöser ein Modell der von ihm gegründeten Kirche anbietet. Die berühmtesten Mosaiktafeln befinden sich jedoch am Fuß der Seitenwände der Apsis – diese zeigen links Kaiser Justinian und sein Gefolge und rechts Theodora, seine mächtige und intelligente Konkubine/Frau mit ihren Dienerinnen. Mit Heiligenscheinen und einem Hintergrund aus Goldmosaik dargestellt, betonen diese kraftvollen Bilder die Position des Kaisers und seiner Gemahlin als Oberhaupt von Kirche und Staat.

Die Mosaikmeister bei der Arbeit
Die gesamte in San Vitale verwendete Mosaiktechnik war zweifellos byzantinisch, aber das Werk weist auch deutliche individuelle Merkmale auf – es gibt nichts Vergleichbares in Italien oder sogar in Istanbul. Der Mosaikmeister von San Vitale hätte sicherlich in Byzanz gelernt, aber seine Identität bleibt ein Rätsel (ebenso ist der Architekt des Kirchengebäudes selbst unbekannt). Es hätte ein Team von Mosaikern gegeben, die alle für verschiedene Aufgaben verantwortlich waren: Maler, die das Design auf dem Nassmörtel skizzierten, Tessera-Schneider und vor allem diejenigen, die das ursprüngliche Design entworfen und die Tesserae an Ort und Stelle gesetzt haben. Die Hand eines Mosaikers erkennt man zum Beispiel an der Wahl der Materialien und der Farbkontraste, die er verwendet, und wie er die Mosaiksteine ​​ausrichtet. Tatsächlich weisen die unterschiedlichen Stilrichtungen in den Mosaiken der Apsis darauf hin, dass mit ziemlicher Sicherheit zwei Meistermosaikisten am Werk waren.

Kopf von Theodora vor und nach der Reinigung. Dabei wurde eine Schicht aus Calciumcarbonat entfernt, die sich auf der Oberfläche des Perlmutts rekristallisiert hatte. Foto von Livia Alberti *

Die Mosaiksteine ​​wurden aus verschiedenen Materialien hergestellt: Glas, einfacher Stein oder Marmor, Keramik in verschiedenen Farben und sogar Perlmutt. Es wurde eine große Anzahl goldener Mosaiksteinchen verwendet, die möglicherweise aus Byzanz eingeschifft wurden. In der Umgebung der Kirche wurde nie ein Brennofen gefunden, was zu der Vermutung führte, dass alle Mosaiksteine ​​verschifft wurden. Die Mosaiken wären sicherlich nicht aus einer anderen Kirche recycelt worden, und es besteht auch keine stilistische Verbindung zu Kirchen ähnlicher Zeit in Rom zum Beispiel.

Restaurieren der Mosaike
Im Laufe der Jahrhunderte wurden Schäden an der Mosaikwanddekoration durch eine Reihe von Faktoren verursacht. Die Bauarbeiten, die Erdbeben im 8. und 18. Jahrhundert, das Absinken durch den steigenden Grundwasserspiegel und die damit verbundene Feuchtigkeitszunahme im Inneren der Basilika hatten ihre Wirkung. Aber auch einige der angewandten Restaurierungstechniken waren die Ursache für Schäden.

Wir hatten es mit Mosaiksteinen zu tun, die sich gelöst hatten oder verloren gingen oder die weiß oder stumpf geworden waren. Manchmal lösten sich die Mörtelschichten, auf denen sie angebracht waren, von der Ziegeloberfläche der Wände oder des Gewölbes und fielen oder sanken gefährlich herab. Manchmal mussten auch die degenerierenden Auswirkungen früherer Restaurierungsarbeiten angegangen werden – wie die Verwendung verschiedener Arten von Metallklammern zur Untermauerung des abgelösten Tessellatums.

Sara in der Szene des Opfers von Isaak. Klebepapier, das verwendet wurde, um bewegliche Mosaiksteine ​​anzuzeigen: diejenigen mit einem roten Punkt zeigten fallende Mosaiksteine ​​an, einfarbiges weißes zeigte diejenigen, die nicht vollständig haften. Foto Livia Alberti *

Die allererste „Restaurierung“ der Mosaike wurde in der Justinian-Zeit durchgeführt, als die ersten Arbeiten zu Ende gingen. Als dreißig Jahre seit Beginn der Dekoration des Kircheninneren vergangen waren, kamen neue Gesichter hinzu – zum Beispiel war Justinians Gesicht leer gelassen oder neu gestaltet worden, vielleicht in Erwartung eines Porträts aus Konstantinopel. Die Gesichter der vier Gestalten rechts vom Kaiser wurden verändert, wahrscheinlich um die Porträts von Beamten zu ersetzen, deren Darstellung nicht mehr wichtig war. Um es festzuhalten, Justinian selbst hat San Vitale nie wirklich betreten.
Wir haben keine wirklichen Informationen über Restaurierungen, die vor dem 14.

Historisch gesehen lassen sich die in San Vitale angewandten Restaurierungsmethoden grob in zwei Schulen einteilen – entweder bildhaft, bei der die fehlenden Mosaiksteinchen durch ein auf den Putz gemaltes Bild ersetzt werden, das die Lücken füllt, oder die vollständige Wiedereingliederung des Mosaikdesigns mit neuen oder wiederhergestellten Originalsteinpflastersteinen . Bei der bildlichen Restaurierung wurde entweder ein „falscher Mosaik“-Stil oder ein einfaches Gemälde verwendet.

Eine der schädlichsten bzw. invasivsten Restaurierungsarbeiten wurde in den 1960er Jahren durchgeführt, als die meisten Mosaiken der Gewölbe des Presbyteriums und der Apsis zusammen mit ihren verschiedenen Mörtelschichten entfernt wurden. Die Mosaiksteine ​​wurden dann auf eine Zementschicht, die auf die Ziegel der Gewölbe aufgetragen wurde, zurückgesetzt. Dies bedeutete den Verlust der ursprünglichen Farbe des Mörtelträgers, den Verlust der ursprünglichen Ausrichtung der Tesserae (gleichmäßig flach zurückgesetzt) ​​und damit den Verlust der „primitiven Geste“ des ursprünglichen Künstlers. Alle irreversiblen Änderungen.

Die Philosophie hinter dem neuen Restaurierungsprojekt
Unser Restaurierungsprojekt begann 1989 nach einem Zeitraum von 20 Jahren, in dem in San Vitale keine Wartung oder Konservierung durchgeführt wurde. Wie in Italien traditionell wurden die Restaurierungsarbeiten ausgeschrieben, an denen Restauratoren und Mosaiker aus ganz Italien teilnahmen. Diese Art von Ausschreibungen – bei denen Sie einen Prozentsatz unter einem Medianpreis bieten – sind immer eher ein Glücksspiel und Sie brauchen einen Hauch von Glück … die wir dieses Mal tatsächlich hatten, da das Angebot unseres Konsortiums zum Sieger erklärt wurde. Die Arbeiten an den Mosaiken zwischen 1989 und 1999 vom Consorzio Arké wurden zunächst von der Abteilung für öffentliche Arbeiten und dann vom Ministerium für Kultur und Umwelterbe finanziert. Die Projektleiterin war Dr. Cetty Muscolino.

Am Anfang des Projekts standen Entscheidungen über das weitere Vorgehen und die Restaurierungs-„Philosophie“. Zu dieser Zeit gab es in Ravenna eine starke mosaikistische Tradition. Die allgemeine Erwartung war, dass wir einen großen Teil der Mosaike entfernen und auf einer neuen Oberfläche aus frischem Mörtel festigen und auch die fehlenden Teile mit neuen Mosaiksteinen wieder herstellen würden. Wir waren jedoch eher geneigt, vor Ort einzugreifen, indem wir die absturzgefährdeten Mosaike durch Auffüllen hinter dem Tessellatum festigen und die Lücken mit anderem Material wiedereingliedern, das sowohl erkennbar als auch reversibel wäre. Dies ist ein gutes Beispiel für zwei verschiedene Ansätze der Restauration: die vollständige Restaurierung und die teilweise „Wiederherstellung“ eines Artefakts oder die Konsolidierung und Konservierung, um eine weitere Verschlechterung des Artefakts mit minimaler Interferenz zu vermeiden.

Drei Etappen beim Füllen der Lücke der Ecke des Triforo links vom Presbyterium. Foto von Livia Alberti *

Der Unterschied in der Philosophie der Restaurierung in den 1960er und 1980er Jahren ist signifikant. Dabei trat ein Unterschied zwischen Restauratoren und Restauratoren auf. Waren Restauratoren früher Handwerker, die selbst Maler oder Mosaiker waren, so sind Restauratoren oder besser gesagt Restauratoren heute eher Techniker, die sich auf eine Vielzahl von Gebieten spezialisiert haben und keine Künstler sein müssen. Ihre Aufgabe ist es, das Kunstwerk in ihrer Obhut zu erhalten. Diese Änderung des Ansatzes wurde von Cesare Brandi (Die Theorie der Restaurierung, 1963), dem Leiter des Instituts für Restaurierung in Rom, der wirklich eine kleine Revolution in der Restaurierung eingeleitet hat. Sein Leitgedanke war, dass man ein Artefakt als Kunstwerk erkennen muss – man muss seine Integrität und Authentizität bewahren, gleichzeitig sollte auch die Restaurierungsarbeit erkennbar – und reversibel sein.

Diese Philosophie hat sich jedoch weltweit nicht durchgesetzt. Weltweit gibt es immer noch einige Verwechslungen zwischen Restauratoren und Restauratoren. In vielen Ländern dominieren nach wie vor handwerkliche Restauratoren alten Stils. Auch sprachlich herrscht Verwirrung über die Verwendung des italienischen Wortes „restauro“, das sich sowohl auf Restaurierung als auch auf Konservierung beziehen kann.

Die Arbeit an den Mosaiken beginnt
Die Arbeit begann mit einem Pilotprojekt, um festzustellen, welche Konservierungsmethode verwendet werden sollte. Mosaike sind nicht nur eine Ansammlung von Mosaiksteinen: Der Restaurator muss das gesamte Werk berücksichtigen, einschließlich der darunter liegenden Mörtelschichten. Der große Presbyteriumsbogen wurde von Soprintendenza als Testbereich ausgewählt, in dem wir die zu lösenden Probleme und die verwendeten Techniken bestimmen sollten. Das CNR (Nationales Forschungszentrum) von Faenza wurde hinzugezogen, um mit wissenschaftlicher Beratung, Industriedesign und Analyse zu helfen.

Einer der ersten Schritte bestand darin, festzustellen, welche Mosaiksteine ​​locker oder nicht fest gebettet waren. Dies taten wir, indem wir jedes einzelne Mosaiksteinchen berührten und diejenigen, die verfestigt werden mussten, mit Klebepapier markierten. Die abgelösten Mosaiksteine ​​wurden mit hydraulischem Mörtel neu gebettet und die beweglichen wurden durch Hinterspritzen eines Acrylharzes wieder angeklebt, wobei darauf geachtet wurde, die ursprüngliche Ausrichtung und Position jedes einzelnen beizubehalten.

Die Theophanie-Szene – Christi Gewänder vor und nach der Verfestigung der Glassteine. Foto Livia Alberti *

Einige beschädigte Mosaiksteine ​​mussten konsolidiert werden, bevor mit der Reinigung begonnen werden konnte. Auf Gold- und Silber-Tesserae, deren ursprüngliche Schutzschicht aus Glas verloren oder beschädigt war, wurde zunächst eine Schutzschicht aus Acrylharz aufgetragen. Andererseits mussten die beschädigten Glasmosaiksteine ​​zunächst gereinigt werden, um das Eindringen des zur Verfestigung verwendeten Silikatharzes zu erleichtern. Dieses Produkt verleiht dem Tessera, indem es alle Brüche im Glas schließt, eine feuerfeste Qualität, die dem Original sehr nahe kommt und daher seine Farbe wiederherstellt.

Zur Reinigung der Mosaike verwendeten wir in Ammoniumbikarbonat getränkte Papierbreikompressen, die auf Kleenex-Papiertüchern verteilt wurden. Dies geschah, um zu verhindern, dass der Papierbrei in die Zwischenräume zwischen den Mosaiksteinen gelangte, die schwer zu entfernen gewesen wären. Die Kompresse wurde für Zeiträume von 15 bis 45 Minuten belassen und dann entfernt. Die Mosaike wurden dann mit einem Handspray mit Wasser gespült, wobei alle fünf Seiten jedes Mosaiksteins sorgfältig gereinigt wurden. Eventuell verbliebene Oberflächenablagerungen, die der Kompressenbehandlung widerstanden hatten, wurden von Hand mit Skalpellen, kleinen Meißeln und Glasfaserstiften entfernt.

Das Entfernen von Schmutzschichten, Salzablagerungen, alten Mörtelreparaturen und früheren bildhaften Restaurierungen bewirkten aufschlussreich, dass die Farben der Glassteine ​​zu ihrer natürlichen Brillanz zurückkehrten, die zahlreichen Ton- und Kontrastvariationen zur Geltung kamen und die Schönheit und Kraft der Bilder. Das Ammoniumcarbonat hinterließ keine Rückstände auf der Oberfläche der Mosaike, da es sich in Form von Kohlendioxid, Wasser und Ammoniak in der Luft auflöste.

Rechtes Paneel in der Apsis mit dem Rahmen über der Kaiserin Theodora – vor und nach der Reinigung mit Ammoniumbikarbonat. Foto Livia Alberti *

Ein neuer Ansatz zum Füllen der Lücken
Der nächste Schritt war die Frage, wie die Lücken, die die visuelle Wahrnehmung der Mosaike störten, wieder integriert werden können. Es gab viele Diskussionen, bevor schließlich die Entscheidung getroffen wurde, die fehlenden Teile zu rekonstruieren (die Linie, die viele der früheren Restauratoren im Laufe der Jahre eingeschlagen haben). Unser Ansatz zielte darauf ab, die Unregelmäßigkeiten einer dreidimensionalen Mosaikfläche zu reproduzieren, die die visuelle Ablenkung durch die Lücken auflöst und dennoch aus nächster Nähe erkennbar und leicht reversibel ist – und damit Brandis wesentliche konservatorische Kriterien erfüllt.

Zu diesem Zweck haben wir etwa achtzig winzige Kupferformen hergestellt, die die Formen und Größen der in San Vitale am häufigsten verwendeten Mosaiksteine ​​reproduzierten. Diese konnten dann verwendet werden, um die Form der Mosaiksteine ​​in den bindemittelreichen Mörtel einzuprägen, mit dem wir die Lücken gefüllt haben. Die schwierigsten Wiedereingliederungen waren meist auch die größten. Diese wurden erst nach Abschluss einer Vorstudie durchgeführt, die die Spuren der Vorbemalung und Einkerbungen im alten Bettungsmörtel feststellte, die auf die Anzahl und Ausrichtung der fehlenden Mosaiksteine ​​hinweisen. Die so erstellte Grafik 1 : 1 diente als Anhaltspunkt für die Integration mit den Kupferformen.

Kupferformen – Foto Livia Alberti *

Die entstandene „Mosaikfläche“ wurde anschließend mit Wasserfarben bemalt und mit einer dünnen Harzschicht „geschützt“. Auch die Abformung, die Blattgold-Tesserae ersetzte, wurde meist nur mit Wasserfarben behandelt. Für die farbliche Wiedereingliederung der historischen Tafeln (Justinian und Theodora) – die näher an der Öffentlichkeit liegen – wurde jedoch Blattgold auf den geformten Mörtel aufgetragen.

Verankerung der Mosaike an den Wänden
Das CNR in Faenza entwickelte einen Keramikstift als Ersatz für die Metallklammern, die bei früheren Restaurierungen verwendet wurden, um die Mosaike und ihren Bettungsmörtel an den Wänden und dem Gewölbe zu verankern. Die natürliche „Affinität“ der Keramik zu den umgebenden Mörteln, Ziegeln und Mosaiken machte sie zu einer geeigneten Wahl für diese Aufgabe. Diese Stifte hatten einen sehr kleinen Durchmesser (8 oder 10 mm) und ein schraubenartiges Gewinde, um besser zu greifen. Wir haben damit große Flächen verfestigt, wo sich Bettungsmörtelschichten von der Wandoberfläche gelöst hatten. Mit einer langsam laufenden elektrischen Bohrmaschine wurden Löcher in die Ziegel der Mauer gebohrt, in die dichter Mörtel injiziert wurde. Der Keramikstift wurde dann so eingeführt, dass sein oberes Ende knapp unter den Mosaiksteinen verborgen war. Nachdem diese Pins angebracht und die Leerräume hinter den Mörtelschichten verfugt waren, konnten wir mit der Entfernung der Metallkrämpfe fortfahren. Nur in den Fällen, in denen deren Entfernung die Mosaike um sie herum beschädigt hätte, ließen wir die Krämpfe an Ort und Stelle und behandelten sie mit einer schützenden Acrylharzschicht, um sie zu stabilisieren.

Kopf des Maximianus in der Justinian-Tafel teilweise und vollständig restauriert. Foto Livia Alberti *

Abschluss
Die Methoden und Materialien, für die wir uns im ersten Jahr entschieden haben, blieben in den zehn Jahren der Restaurierung im Wesentlichen unverändert. Wenn sich die Behandlungsmethoden änderten, entsprach dies im Allgemeinen einer Änderung der Konservierungstrends, hin zu minimalen Eingriffen und der Verwendung anorganischer Materialien. Zum Beispiel haben wir beim Anstrich des geformten Mörtels später Freskotechniken verwendet, um den Schutzanstrich aus Acrylharz zu vermeiden.

Dies war ein großes Restaurierungsprojekt und man würde erwarten, dass seine Auswirkungen zwischen 30 und 40 Jahren anhalten, mit vielleicht nur gelegentlicher Wartung. Die Arbeiten an den Mosaiken von San Vitale sind jedoch noch nicht abgeschlossen. Das Gewölbe des Presbyteriums muss noch untersucht und konserviert werden.

Livia Alberti ist Absolvent des Instituts für Restaurierung in Rom. Sie hat an Restaurierungsprojekten in Ländern rund um das Mittelmeer gearbeitet, darunter die Mosaiken in Santa Sofia in Istanbul und Wandmalereien in der byzantinischen Kirche von Mar Musa in Syrien. Seit mehreren Jahren arbeitet sie für das Getty Conservation Institute in Tunesien an einem Projekt mit – bei dem sie lokalen Handwerkern Mosaikrestaurierungsmethoden beibringt. Sie ist eines der Gründungsmitglieder des Consorzio Arké, das seit mehr als 25 Jahren im Bereich der Konservierung tätig ist.


Ravenna

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Ravenna, Stadt, Emilia-Romagna Region, Nordostitalien. Die Stadt liegt auf einer flachen Ebene in der Nähe des Zusammenflusses der Flüsse Ronco und Montone, 10 km landeinwärts von der Adria, mit der sie durch einen Kanal verbunden ist. Ravenna war in der Geschichte als Hauptstadt des Weströmischen Reiches im 5. Jahrhundert n. Chr. und später (6. bis 8. Jahrhundert) des ostgotischen und byzantinischen Italiens von Bedeutung.

In der Antike lag die Adria in der Nähe von Ravenna, die auf Küstenlagunen ruhte, die später versandeten. Die frühesten Einwohner von Ravenna waren wahrscheinlich italische Völker, die um 1400 v. Chr. von Aquileia nach Süden zogen. Der Überlieferung nach wurde es von den Etruskern und später von den Galliern besetzt. Sie kam 191 v. Chr. unter römische Herrschaft und erlangte bald Bedeutung, weil sie eine der wenigen guten Hafenanlagen an der Nordostküste Italiens besaß. Der römische Kaiser Augustus baute den Hafen von Classis, etwa 5 km von der Stadt entfernt, und im 1. Jahrhundert v. Chr. wurde Ravenna zum Stützpunkt der römischen Flotte in der Adria.

Im Jahr 402 zwang die Gefahr von Barbareneinfällen den weströmischen Kaiser Honorius, seinen Hof von Rom nach Ravenna zu verlegen. Ravenna war fortan die Hauptstadt des Weströmischen Reiches bis zu seiner Auflösung im Jahr 476. Als solche wurde Ravenna mit prächtigen Monumenten geschmückt. Die Stadt wurde 438 auch zum Erzbistum erhoben. Mit dem Untergang des Weströmischen Reiches 476 wurde sie Hauptstadt des ersten barbarischen Herrschers Italiens, Odoaker (reg. 476–493), der sie wiederum an sie übergab der ostgotische König Theuderich (regierte 493–526) im Jahr 493. Theuderich machte Ravenna zur Hauptstadt des ostgotischen Königreichs, aber 540 wurde Ravenna von dem großen byzantinischen Feldherrn Belisar besetzt und anschließend zum kaiserlichen Exarchat ernannt.

Als Hauptstadt des Exarchats Ravenna war die Stadt das Verwaltungszentrum der byzantinischen Regierung in Italien. Im frühen 7. Jahrhundert umfasste das verwaltete Gebiet einen diagonalen Gebietsstreifen, der sich vom Gebiet nördlich von Ravenna bis südlich von Rom erstreckte, die südlichen Enden der Halbinsel und verschiedene Küstenenklaven. Das Exarchat wurde nach 726 durch Aufstände und Invasionen zerschlagen. Um 751 fiel Ravenna selbst an die Langobarden, die es wiederum 754 unter der Führung von Pippin III. dem Kurzen an die Franken verloren. Er übergab Ravenna 757 dem Papst, die örtlichen Erzbischöfe behielten jedoch fast fürstliche Befugnisse.

Einem kurzlebigen Unabhängigkeitsbestreben Ravennas in der Mitte des 12. Jahrhunderts folgte im 14. und frühen 15. Jahrhundert die Herrschaft der Familie da Polenta, eines Adelshauses der Romagna. 1441 konnte Venedig die direkte Herrschaft über Ravenna errichten, aber 1509 wurde die Stadt an den Kirchenstaat zurückgegeben. 1512, nach der Schlacht von Ravenna, wurde die Stadt von den Franzosen erobert, aber bald wieder erobert. Danach unterstand es mit nur geringfügigen Unterbrechungen der päpstlichen Herrschaft. 1859 verkündete Ravenna die Vereinigung mit dem Königreich Sardinien, das 1861 zum Königreich Italien wurde.

Ravenna ist heute eine Landwirtschafts- und Industriestadt. Zu den wichtigsten Unternehmen gehören die Erdöl- und Erdgasraffination, die Herstellung von Düngemitteln und synthetischem Kautschuk sowie die Verarbeitung von Ölsaaten.

Nichts ist von den antiken römischen Bauwerken in Ravenna oder seinem Hafen in Classis übrig geblieben. Der Ruhm Ravennas beruht stattdessen auf der Qualität und Quantität seiner christlichen Denkmäler aus dem 5. bis 8. Jahrhundert. Als Hauptstadt des Weströmischen Reiches seit 250 Jahren und ein wichtiger Einreisehafen für das östliche (byzantinische) Reich, spiegelt Ravenna in seiner Kunst und Architektur eine Verschmelzung römischer Architekturformen mit byzantinischen Mosaiken und anderen Dekorationen wider.

Eines der frühesten erhaltenen Monumente Ravennas ist das Mausoleum der Galla Placidia, das im 5. Jahrhundert n. Chr. von Galla Placidia, der Schwester des Kaisers Honorius, erbaut wurde. Seine Bautechnik ist westlich, aber sein lateinisches Kreuz-Layout mit Tonnengewölben und einer zentralen Kuppel hat östliche Vorbilder. Die gesamte obere Fläche des Inneren des Mausoleums ist mit Mosaiken auf blauem Grund bedeckt.

Von den Denkmälern aus der Herrschaft des arianischen Ostgotenkönigs Theuderich (gest. 526) ist sein Mausoleum das beeindruckendste. Dieses zweistöckige Gebäude wird von einer einteiligen Kalksteinkuppel mit einem Durchmesser von 11 Metern gekrönt. Die Basilika Sant’Apollinare Nuovo wurde ebenfalls von Theuderic errichtet. Sie war ursprünglich eine arianische Kathedrale, wurde aber im Jahr 570 zu einer katholischen Kirche. Diese Kirche enthält prächtige Mosaiken, die die Lehren, Wunder, die Passion und die Auferstehung Christi darstellen. Die Kirche verfügt auch über fein ausgeführte Mosaike, die Prozessionen männlicher und weiblicher Heiliger darstellen.

Die Kirche San Vitale, das Meisterwerk der byzantinischen Kunst in Ravenna, wurde während der Regierungszeit von Kaiser Justinian fertiggestellt. Die Kirche wurde von Bischof Ecclesius unter der ostgotischen Königin Amalasuntha (gest. 535) begonnen und 547 geweiht. Diese achteckige Kirche aus Marmor mit einer hohen Terrakotta-Kuppel ist eines der schönsten Beispiele byzantinischer Architektur und Dekoration in Westeuropa. Die berühmten Mosaiken im Presbyterium der Kirche sind stark von ähnlichen Arbeiten in Konstantinopel beeinflusst. Sie zeigen Figuren des Alten und Neuen Testaments sowie zeitgenössische byzantinische Herrscher und katholische Geistliche.

Zu den anderen erhaltenen Denkmälern von Ravenna gehören die folgenden. Die 535 begonnene und 549 geweihte Basilika Sant’Apollinare in Classe hat einen markanten runden Glockenturm (870–878), der das früheste Beispiel für die dekorative Verwendung von Majolika in Italien ist. Diese Kirche hat auch beeindruckende Kapitelle im Kirchenschiff und ein schönes Apsis-Mosaik, das die Verklärung Christi darstellt. Die Kirche des Hl. Franziskus (San Francesco) hat einen kleinen Anbau mit dem Grab des italienischen Dichters Dante Alighieri. Die Kirche des Hl. Johannes des Evangelisten (San Giovanni Evangelista) wurde im Zweiten Weltkrieg fast vollständig zerstört und seitdem stark restauriert. Die älteste Kirche Ravennas, die Kathedrale, wurde ursprünglich 370–390 erbaut, aber 1733 zerstört und sofort wieder aufgebaut. An die Kathedrale grenzt ein achteckiges Baptisterium mit feinen byzantinischen Mosaiken aus dem 5. Jahrhundert.

Das Nationalmuseum für Altertümer von Ravenna, das im Kreuzgang der Kirche San Vitale untergebracht ist, verfügt über eine bedeutende Sammlung klassischer und frühchristlicher Antiquitäten, darunter Inschriften, Ikonen, Keramik, Elfenbein und andere Skulpturen sowie Sarkophage. Die nach 1069 erbaute Kirche Santa Maria in Porto Fuori war bis zu ihrer Zerstörung im Zweiten Weltkrieg das einzige bedeutende erhaltene Bauwerk des späteren europäischen Mittelalters in Ravenna. Aus der Zeit der venezianischen Herrschaft sind verschiedene Paläste und eine Festung, die Rocca Brancaleona, erhalten geblieben. Pop. (2008 geschätzt) Mio., 153.388.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Chelsey Parrott-Sheffer, Research Editor, überarbeitet und aktualisiert.


Basilika San Vitale

Die Basilika San Vitale ist eine spätantike Kirche in Ravenna, Italien. Die Kirche aus dem 6. Jahrhundert ist ein wichtiges erhaltenes Beispiel frühchristlicher byzantinischer Kunst und Architektur. Es ist eines von acht Bauwerken in Ravenna, die in die UNESCO-Liste des Weltkulturerbes eingetragen sind. Ihre grundlegende Inschrift beschreibt die Kirche als Basilika, obwohl ihr zentral geplanter Entwurf nicht typisch für die Basilikaform ist. [1] Die römisch-katholische Kirche hat das Gebäude als "Basilika" bezeichnet, ein Ehrentitel, der außergewöhnlichen Kirchenbauten von historischer und kirchlicher Bedeutung verliehen wird.

Geschichte

Die Kirche wurde von Bischof Ecclesius im Jahr 526 begonnen, als Ravenna unter der Herrschaft der Ostgoten stand, und vom 27. Bischof von Ravenna, Maximian, im Jahr 547 vor dem byzantinischen Exarchat von Ravenna fertiggestellt.

Der Bau der Kirche wurde von Julius Argentarius, einem Bankier und Architekten, gefördert, über den nur sehr wenig bekannt ist, außer dass er etwa zur gleichen Zeit auch den Bau der Basilika Sant'Apollinare in Classe finanzierte. [2] (Ein Spenderporträt von Julius Argentarius könnte unter den Höflingen auf dem Justinian-Mosaik erscheinen.) Die endgültigen Kosten beliefen sich auf 26.000 solide (Goldstücke), [3] entspricht 36,11 Pfund Gold. Es wurde vermutet, dass Julian seinen Ursprung im östlichen Teil des Byzantinischen Reiches hatte, wo es eine lange Tradition öffentlicher Wohltätigkeiten gab.

Das zentrale Gewölbe verwendete eine westliche Technik von ineinander gesteckten Hohlrohren anstelle von Ziegeln. Diese Methode war die erste dokumentierte strukturelle Verwendung von Terrakotta-Formen, die sich später zu modernen strukturellen Tonziegeln entwickelte. Der Chorumgang und die Empore wurden erst später im Mittelalter gewölbt. [4]

Die barocken Fresken an der Kuppel wurden zwischen 1778 und 1782 von S. Barozzi, U. Gandolfi und E. Guarana angefertigt. [5]

Die Architektur

Die Kirche hat einen achteckigen Grundriss. Das Gebäude kombiniert römische Elemente: die Kuppel, die Form von Türen und Treppentürmen mit byzantinischen Elementen: polygonale Apsis, Kapitelle, schmale Ziegel und ein frühes Beispiel für Strebepfeiler. Die Kirche ist vor allem für ihren Reichtum an byzantinischen Mosaiken bekannt, die größten und am besten erhaltenen außerhalb von Konstantinopel. Die Kirche ist von größter Bedeutung für die byzantinische Kunst, da sie die einzige bedeutende Kirche aus der Zeit von Kaiser Justinian I. ist, die bis heute praktisch unversehrt erhalten ist. Darüber hinaus wird angenommen, dass es das Design des Audienzsaals des byzantinischen Kaiserpalastes widerspiegelt, von dem überhaupt nichts mehr erhalten ist. Der Glockenturm hat vier Glocken, die Tenorglocke stammt aus dem 16. Jahrhundert. Der Legende nach wurde die Kirche an der Stelle des Martyriums des Heiligen Vitalis errichtet. [6] Es gibt jedoch einige Verwirrung darüber, ob es sich um den Heiligen Vitalis von Mailand oder den Heiligen Vitale handelt, dessen Leichnam zusammen mit dem des Heiligen Agricola vom Heiligen Ambrosius in Bologna im Jahr 393 entdeckt wurde.

Mosaikkunst

Der Mittelteil ist von zwei übereinander liegenden Ambulatorien umgeben. Der obere, der Eheschließung, war möglicherweise verheirateten Frauen vorbehalten. Eine Reihe von Mosaiken in den Lünetten über den Triforien zeigt Opfer aus dem Alten Testament: [7] die Geschichte von Abraham und Melchisedek und das Opfer von Isaak die Geschichte von Moses und dem brennenden Dornbusch, Jeremia und Jesaja, Vertreter der zwölf Stämme von Israel und die Geschichte von Abel und Kain. Ein Engelspaar, das ein Medaillon mit einem Kreuz hält, krönt jede Lünette. An den Seitenwänden sind die Ecken neben den Sprossenfenstern mit Mosaiken der vier Evangelisten unter ihren Symbolen (Engel, Löwe, Ochse und Adler) und weiß gekleidet. Besonders die Darstellung des Löwen ist in ihrer Wildheit bemerkenswert.

Das Kreuzrippengewölbe im Presbyterium ist reich verziert mit Mosaikgirlanden aus Blättern, Früchten und Blumen, die auf einer das Lamm Gottes umschließenden Krone zusammenlaufen. Die Krone wird von vier Engeln getragen und jede Oberfläche ist mit einer Fülle von Blumen, Sternen, Vögeln und Tieren bedeckt, darunter viele Pfauen. Über dem Bogen halten auf beiden Seiten zwei Engel eine Scheibe und daneben eine Darstellung der Städte Jerusalem und Bethlehem. Sie symbolisieren die menschliche Rasse (Jerusalem repräsentiert die Juden und Bethlehem die Heiden).

Alle diese Mosaike sind in hellenistisch-römischer Tradition ausgeführt: lebendig und fantasievoll, mit satten Farben und einer bestimmten Perspektive, mit einer lebendigen Darstellung von Landschaft, Pflanzen und Vögeln. Sie wurden fertig, als Ravenna noch unter gotischer Herrschaft stand. Die Apsis wird von zwei Kapellen flankiert, der Prothese und der diakonisch, typisch für byzantinische Architektur.

Das Innere des großen Triumphbogens ist mit fünfzehn Mosaikmedaillons verziert, die Jesus Christus, die zwölf Apostel und die Heiligen Gervasius und Protasius, die Söhne des Heiligen Vitale, darstellen. Die Theophanie wurde 525 unter Bischof Ecclesius begonnen. Es hat eine großartige goldene Blende mit rankenden Blumen, Vögeln und Füllhörnern. Jesus Christus erscheint, auf einer blauen Kugel in der Spitze des Gewölbes sitzend, in Purpur gekleidet, flankiert von Engeln, und bietet mit seiner rechten Hand dem heiligen Vitale die Märtyrerkrone, während Bischof Ecclesius links ein Modell der Kirche anbietet.

Justinian- und Theodora-Panels

Am Fuße der Seitenwände der Apsis befinden sich zwei berühmte Mosaiktafeln, die 547 fertiggestellt wurden. Rechts ein Mosaik, das den oströmischen Kaiser Justinian I. Palatinae-Wächter und Diakone. Der Heiligenschein um seinen Kopf gibt ihm das gleiche Aussehen wie Christus in der Kuppel der Apsis, ist aber Teil der Tradition, die kaiserliche Familie mit Heiligenscheinen wiederzugeben, die von Ernst Kantorowicz in Die zwei Körper des Königs beschrieben wurden. Justinian selbst steht in der Mitte, mit Soldaten zu seiner Rechten und Geistlichen zu seiner Linken und betont, dass Justinian sowohl der Führer der Kirche als auch des Staates seines Reiches ist. Die spätere Einfügung des Namens des Bischofs Maximian über seinem Kopf lässt vermuten, dass das Mosaik 547 geändert worden sein könnte, indem die Darstellung des vorherigen Bischofs durch die von Maximian ersetzt wurde.

Der goldene Hintergrund des Mosaiks zeigt, dass Justinian und sein Gefolge sich in der Kirche befinden. The figures are placed in a V shape Justinian is placed in the front and in the middle to show his importance with Bishop Maximian on his left and lesser individuals being placed behind them. This placement can be seen through the overlapping feet of the individuals present in the mosaic. [8]

Another panel shows Empress Theodora solemn and formal, with golden halo, crown and jewels, and a group of court women as well as eunuchs. The Empress holds the Eucharistic vessel for wine, and her panel differs from that of Justinian in having a more complex background, with a fountain, cupola, and lavish hangings.


Architecture

The church has an octagonal plan. The building combines Roman elements: the dome, shape of doorways, and stepped towers with Byzantine elements: polygonal apse, capitals, and narrow bricks. The church is most famous for its wealth of Byzantine mosaics, the largest and best preserved outside of Constantinople. The church is of extreme importance in Byzantine art, as it is the only major church from the period of the Emperor Justinian I to survive virtually intact to the present day. Furthermore, it is thought to reflect the design of the Byzantine Imperial Palace Audience Chamber, of which nothing at all survives. The belltower has four bells, the tenor one dates to XVI century. According to legend, the church was erected on the site of the martyrdom of Saint Vitalis. [ 2 ] However, there is some confusion as to whether this is the Saint Vitalis of Milan, or the Saint Vitale whose body was discovered together with that of Saint Agricola, by Saint Ambrose in Bologna in 393.


Basilica of San Vitale, Ravenna, Italy



Basilica of San Vitale, Ravenna, Italy. Photo: Carlo Pelagalli/Wikimedia Commons


The Basilica of San Vitale is a church in Ravenna, Italy, and one of the most important surviving examples of early Christian Byzantine art and architecture in Europe.

The Roman Catholic Church has designated the building a "basilica", the honorific title bestowed on church buildings of exceptional historic and ecclesial importance, although it is not of architectural basilica form. It is one of eight Ravenna structures inscribed on the UNESCO World Heritage List.

The church was begun by Bishop Ecclesius in 526, when Ravenna was under the rule of the Ostrogoths and completed by the 27th Bishop of Ravenna, Maximian, in 547 preceding the Byzantine Exarchate of Ravenna.

The construction of the church was sponsored by Julius Argentarius, a banker and architect, of whom very little is known, except that he also sponsored the construction of the Basilica of Sant'Apollinare in Classe at around the same time. (A donor portrait of Julius Argentarius may appear among the courtiers on the Justinian mosaic.)

The final cost amounted to 26,000 solidi (gold pieces). equal to 36.11 lbs of gold. It has been suggested that Julian originated in the eastern part of the Byzantine Empire, where there was a long-standing tradition of public benefactions.



Basilica of San Vitale - interior. Photo: Daniele Marzocchi/Wikimedia Commons


The central vault used a western technique of hollow tubes inserted into each other, rather than bricks. This method was the first recorded structural use of terra-cotta forms, which later evolved into modern structural clay tile. The ambulatory and gallery were vaulted only later in the Middle Ages.

The Baroque frescoes on the dome were made between 1778 and 1782 by S. Barozzi, U. Gandolfi and E. Guarana.

The church has an octagonal plan. The building combines Roman elements: the dome, shape of doorways, and stepped towers with Byzantine elements: polygonal apse, capitals, narrow bricks, and an early example of flying buttresses. The church is most famous for its wealth of Byzantine mosaics, the largest and best preserved outside of Constantinople.

The church is of extreme importance in Byzantine art, as it is the only major church from the period of the Emperor Justinian I to survive virtually intact to the present day. Furthermore, it is thought to reflect the design of the Byzantine Imperial Palace Audience Chamber, of which nothing at all survives. The belltower has four bells, the tenor one dating from the 16th century.

According to legends, the church was erected on the site of the martyrdom of Saint Vitalis. However, there is some confusion as to whether this is the Saint Vitalis of Milan, or the Saint Vitale whose body was discovered together with that of Saint Agricola, by Saint Ambrose in Bologna in 393.



Internal vault of S.Vitale basilica. Photo: Sipontino74/Wikimedia Commons


The central section is surrounded by two superposed ambulatories. The upper one, the matrimoneum, was possibly reserved for married women. A series of mosaics in the lunettes above the triforia depict sacrifices from the Old Testament: the story of Abraham and Melchizedek, and the Sacrifice of Isaac the story of Moses and the Burning Bush, Jeremiah and Isaiah, representatives of the twelve tribes of Israel, and the story of Abel and Cain.

A pair of angels, holding a medallion with a cross, crowns each lunette. On the side walls the corners, next to the mullioned windows, have mosaics of the Four Evangelists, under their symbols (angel, lion, ox and eagle), and dressed in white. Especially the portrayal of the lion is remarkable in its ferocity.

The cross-ribbed vault in the presbytery is richly ornamented with mosaic festoons of leaves, fruit and flowers, converging on a crown encircling the Lamb of God. The crown is supported by four angels, and every surface is covered with a profusion of flowers, stars, birds and animals, including many peacocks. Above the arch, on both sides, two angels hold a disc and beside them a representation of the cities of Jerusalem and Bethlehem. They symbolize the human race (Jerusalem representing the Jews, and Bethlehem the Gentiles).

All these mosaics are executed in the Hellenistic-Roman tradition: lively and imaginative, with rich colors and a certain perspective, and with a vivid depiction of the landscape, plants and birds. They were finished when Ravenna was still under Gothic rule. The apse is flanked by two chapels, the prothesis and the diaconicon, typical for Byzantine architecture.

Inside, the intrados of the great triumphal arch is decorated with fifteen mosaic medallions, depicting Jesus Christ, the twelve Apostles and Saint Gervasius and Saint Protasius, the sons of Saint Vitale. The theophany was begun in 525 under bishop Ecclesius. It has a great gold fascia with twining flowers, birds, and horns of plenty. Jesus Christ appears, seated on a blue globe in the summit of the vault, robed in purple, with his right hand offering the martyr's crown to Saint Vitale. On the left, Bishop Ecclesius offers a model of the church.



San Vitale (Ravenna) - Frescos. Photo: Luca Sartoni/Wikimedia Commons


At the foot of the apse side walls are two famous mosaic panels, completed in 547. On the right is a mosaic depicting the East Roman Emperor Justinian I, clad in Tyrian purple with a golden halo, standing next to court officials, Bishop Maximian, palatinae guards and deacons.

The halo around his head gives him the same aspect as Christ in the dome of the apse, but is part of the tradition of rendering the imperial family with haloes describe by Ernst Kantorowicz in the King's Two Bodies. Justinian himself stands in the middle, with soldiers on his right and clergy on his left, emphasizing that Justinian is the leader of both church and state of his empire.

The later insertion of the Bishop Maximian's name above his head suggests that the mosaic may have been modified in 547, replacing the representation of the prior bishop with that of the Maximian.

The gold background of the mosaic shows that Justinian and his entourage are inside the church. The figures are placed in a V shape Justinian is placed in the front and in the middle to show his importance with Bishop Maximian on his left and lesser individuals being placed behind them. This placement can be seen through the overlapping feet of the individuals present in the mosaic.

Another panel shows Empress Theodora solemn and formal, with golden halo, crown and jewels, and a group of court women as well as eunuchs. The Empress holds the Eucharistic vessel for wine, and her panel differs from that of Justinian in having a more complex background, with a fountain, cupola, and lavish hangings.


A journey through Byzantine Ravenna

Ravenna in modern Italy was one of Europe’s most important cities in the Byzantine era. Today, experts from the** Byzantine Art and Archaeology project take us on a tour of Ravenna’s remarkable Byzantine heritage.

In 1996, UNESCO added eight early Christian monuments in Ravenna to its World Heritage List. Ravenna was one of Europe’s most important cities in the Late Antique period. Between 402 - 751 CE it was the residence of the Western Roman emperors, of the Ostrogothic kings of Italy and of the Byzantine governors. During this period the city was progressively enlarged and enriched by remarkable works of art and architecture, some of which still preserved today. Ravenna became a link between the Eastern and the Western Roman Empires.

The extraordinary flourishing of mosaic art in Ravenna between the 5th and the 6th centuries CE – the golden age of the city – has left us a great number of examples from the early period of Byzantine art. As with Thessaloniki, Constantinople, Rome and Milan, mosaic became the main medium of expressing civic prestige, both as a court residence and as a prominent ecclesiastical centre. Let's explore some of Ravenna's most important Byzantine monuments.

The Neonian Baptistery

The Neonian Baptistery was built at the beginning of the 5th century CE and thoroughly refurbished and decorated by the Bishop Neon in the years 458-460. Its interior is decorated by mosaics and stuccoes depicting prophets, the apostles and other motives alluding to the heavenly city and to the Second Coming of Jesus Christ.

The Mausolueum of Galla Placidia

Galla Placidia, daughter of the Roman Emperor Theodosius I (379-395) was regent to her son Valentinian III (423-437) and a major force in Roman politics for most of her life. Her mausoleum was built around 425-450 but it was never used for her since the empress died and was buried in the year 450 in Rome.

The mausoleum’s interior is entirely covered with Christian symbols of immortality and eternal life: for instance, the cross is used for the plan of the building itself and for various parts of the ceiling’s mosaic decoration:

The Arian Baptistery

Built in the first half of the 6th century CE, during the reign of the king Theoderic, of Arian beliefs, the Arian Baptistery was connected to the Arian episcopal church.

Its dome features a mosaic depicting the baptism of Christ in the river Jordan, surrounded by the twelve Apostles who pay homage to the Holy Cross covered by a purple shroud – a symbol of the Passion and of the physical nature of Jesus (a central belief in the Arian faith). On the external circular band the procession of the Apostles is depicted, led in separate directions and meeting at the empty throne (the Etimasia):

The Basilica of Sant’Apollinare Nuovo

The Basilica of Sant’Apollinare Nuovo (first quarter of the 6th century CE) was the king Theoderic’s Palatine church. The glory and power of the Gothic king was represented in the panels depicting the Palatium, the royal court, the city of Ravenna and the post of Classe:

Under Justinianic rule, the mosaics were modified by removing the figures connected to Theoderic and by incorporating them into the Catholic tradition with triumphal processions of saints, virgins, the Virgin Mary and Jesus Christ.

The Basilica of Sant’Apollinare

Dating to the first half of the 6th century, the Basilica of Sant’Apollinare in Classe was built on the foundations of the primitive burial place of Apollinaris, the first bishop and founder of the Church of Ravenna. Sant’Apollinare in Classe is famous for its apsidal mosaics and for the marble sarcophagi of the local archbishops along the side naves.

The Basilica of San Vitale

The construction of the Basilica of San Vitale (built 527-548) shows as important influence of the Eastern Mediterranean art, both in the church structure (a central octagonal plan surmounted by a large dome) and in the iconography of the mosaics.

The mosaic decorations from the Basilica of San Vitale presbytery include the following personages [l-r]: 1. Bishop Maximinian and Giuliano Argentario, 2. detail of the Empress Theodora, 3. detail of the Emperor Justinian:

Explore Byzantine Ravenna in Europana

Images are from the archives of the Museum of the City of Ravenna – Classense Library (Ravenna), who is proud partner of BYZART - Byzantine Art and Archaeology on Europeana project (co-financed by the EU – CEF)._


Architecture

The church has an octagonal plan. The building combines Roman elements: the dome, shape of doorways, and stepped towers with Byzantine elements: polygonal apse, capitals, and narrow bricks. The church is most famous for its wealth of Byzantine mosaics, the largest and best preserved outside of Constantinople. The church is of extreme importance in Byzantine art, as it is the only major church from the period of the Emperor Justinian I to survive virtually intact to the present day. Furthermore, it is thought to reflect the design of the Byzantine Imperial Palace Audience Chamber, of which nothing at all survives. The belltower has four bells, the tenor one dates to the 16th century. According to legend, the church was erected on the site of the martyrdom of Saint Vitalis. [4] However, there is some confusion as to whether this is the Saint Vitalis of Milan, or the Saint Vitale whose body was discovered together with that of Saint Agricola, by Saint Ambrose in Bologna in 393.


Basilica di San Vitale | Ravenna-65

"The Basilica of San Vitale is a church in Ravenna, Italy, and one of the most important surviving examples of early Christian Byzantine art and architecture in Europe. The Roman Catholic Church has designated the building a 'basilica', the honorific title bestowed on church buildings of exceptional historic and ecclesial importance, although it is not of architectural basilica form. It is one of eight Ravenna structures inscribed on the UNESCO World Heritage List.

"The church was begun by Bishop Ecclesius in 526, when Ravenna was under the rule of the Ostrogoths and completed by the 27th Bishop of Ravenna, Maximian, in 547 preceding the Byzantine Exarchate of Ravenna.

"The construction of the church was sponsored by Julius Argentarius, a banker and architect, of whom very little is known, except that he also sponsored the construction of the Basilica of Sant'Apollinare in Classe at around the same time. (A donor portrait of Julius Argentarius may appear among the courtiers on the Justinian mosaic.) The final cost amounted to 26,000 solidi (gold pieces). equal to 36.11 pds. of gold. It has been suggested that Julian originated in the eastern part of the Byzantine Empire, where there was a long-standing tradition of public benefactions.

"The central section is surrounded by two superposed ambulatories. The upper one, the matrimoneum, was possibly reserved for married women. A series of mosaics in the lunettes above the triforia depict sacrifices from the Old Testament: the story of Abraham and Melchizedek, and the Sacrifice of Isaac the story of Moses and the Burning Bush, Jeremiah and Isaiah, representatives of the twelve tribes of Israel, and the story of Abel and Cain. A pair of angels, holding a medallion with a cross, crowns each lunette. On the side walls the corners, next to the mullioned windows, have mosaics of the Four Evangelists, under their symbols (angel, lion, ox and eagle), and dressed in white. Especially the portrayal of the lion is remarkable in its ferocity.

"The cross-ribbed vault in the presbytery is richly ornamented with mosaic festoons of leaves, fruit and flowers, converging on a crown encircling the Lamb of God. The crown is supported by four angels, and every surface is covered with a profusion of flowers, stars, birds and animals, including many peacocks. Above the arch, on both sides, two angels hold a disc and beside them a representation of the cities of Jerusalem and Bethlehem. They symbolise the human race (Jerusalem representing the Jews, and Bethlehem the Gentiles).

"All these mosaics are executed in the Hellenistic-Roman tradition: lively and imaginative, with rich colours and a certain perspective, and with a vivid depiction of the landscape, plants and birds. They were finished when Ravenna was still under Gothic rule. The apse is flanked by two chapels, the prothesis and the diaconicon, typical for Byzantine architecture.

"Inside, the intrados of the great triumphal arch is decorated with fifteen mosaic medallions, depicting Jesus Christ, the twelve Apostles and Saint Gervasius and Saint Protasius, the sons of Saint Vitale. The theophany was begun in 525 under bishop Ecclesius. It has a great gold fascia with twining flowers, birds, and horns of plenty. Jesus Christ appears, seated on a blue globe in the summit of the vault, robed in purple, with his right hand offering the martyr's crown to Saint Vitale. On the left, Bishop Ecclesius offers a model of the church.

"Justinian and Theodora panels

At the foot of the apse side walls are two famous mosaic panels, completed in 547. On the right is a mosaic depicting the East Roman Emperor Justinian I, clad in Tyrian purple with a golden halo, standing next to court officials, Bishop Maximian, palatinate guards and deacons. The halo around his head gives him the same aspect as Christ in the dome of the apse, but is part of the tradition of rendering the imperial family with haloes described by Ernst Kantorowicz in the King's Two Bodies. Justinian himself stands in the middle, with soldiers on his right and clergy on his left, emphasising that Justinian is the leader of both church and state of his empire. The later insertion of the Bishop Maximian's name above his head suggests that the mosaic may have been modified in 547, replacing the representation of the prior bishop with that of the Maximian.

"The gold background of the mosaic shows that Justinian and his entourage are inside the church. The figures are placed in a V shape Justinian is placed in the front and in the middle to show his importance with Bishop Maximian on his left and lesser individuals being placed behind them. This placement can be seen through the overlapping feet of the individuals present in the mosaic.

"Another panel shows Empress Theodora solemn and formal, with golden halo, crown and jewels, and a group of court women as well as eunuchs. The Empress holds the Eucharistic vessel for wine, and her panel differs from that of Justinian in having a more complex background, with a fountain, cupola, and lavish hangings."


Beschreibung

The current structure of the mausoleum is divided into two decagonal orders, one above the other both are made of Istria stone. Its roof is a single 300–ton Istrian stone, 10 meters in diameter. A niche leads down to a room that was probably a chapel for funeral liturgies a stair leads to the upper floor. Located in the centre of the floor is a circular porphyry stone grave, in which Theoderic was buried. His remains were removed during Byzantine rule, when the mausoleum was turned into a Christian oratory. In the late 19th century, silting from a nearby rivulet that had partly submerged the mausoleum was drained and excavated.

It was inscribed with seven other « Early Christian Monuments and Mosaics of Ravenna » buildings as one of the UNESCO World Heritage Sites in 1996. According to the ICOMOS evaluation, « the significance of the mausoleum lies in its Gothic style and decoration, which owe nothing to Roman or Byzantine art, although it makes use of the Roman stone construction technique of opus quadratum, which had been abandoned four centuries before » and in the fact that « it is the only surviving example of a tomb of a king of this period. » [1]

An approximate replica of this tomb was constructed in the US in 1925 when the Taplin Gorge Dam was constructed north of Fergus Falls, Minnesota. The designer (Vernon Wright, who was also the president of the dam&rsquos owner, the Otter Tail Power Company) based the design of the powerhouse on this mausoleum.


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