Die Medici-Familie

Die Medici-Familie

Die Familie Medici, auch als Haus der Medici bekannt, erlangte im 13. Jahrhundert in Florenz durch ihren Erfolg im Handel und im Bankwesen erstmals Reichtum und politische Macht. Ab 1434 mit der Machtergreifung von Cosimo de’ Medici (oder Cosimo dem Älteren) machte die Unterstützung der Familie für Kunst und Geisteswissenschaften Florenz zur Wiege der Renaissance, einer kulturellen Blüte, die nur mit der des antiken Griechenlands konkurriert wurde. Die Medici brachten vier Päpste hervor (Leo X., Clemens VII., Pius IV. und Leo XI.), und ihre Gene wurden in viele der europäischen Königsfamilien gemischt. Der letzte Medici-Herrscher starb 1737 ohne männlichen Erben und beendete die Familiendynastie nach fast drei Jahrhunderten.

Geburt der Medici-Dynastie

Die Geschichte der Medici begann um das 12. Jahrhundert, als Familienmitglieder aus dem toskanischen Dorf Cafaggiolo nach Florenz auswanderten. Durch Bank- und Handelsgeschäfte stiegen die Medici zu einem der bedeutendsten Häuser in Florenz auf. Ihr Einfluss hatte jedoch im späten 14. Jahrhundert nachgelassen, als Salvestro de’ Medici (damals als Gonfaliere oder Fahnenträger von Florenz) ins Exil gezwungen wurde.

Ein weiterer Zweig der Familie, der von Salvestros entferntem Cousin Giovanni di Bicci de’ Medici abstammte, sollte die große Medici-Dynastie beginnen. Giovannis älterer Sohn Cosimo (1389-1464) stieg 1434 zur politischen Macht auf und regierte Florenz für den Rest seines Lebens als ungekrönter Monarch. In der Geschichte als Cosimo der Ältere bekannt, war er ein hingebungsvoller Förderer der Geisteswissenschaften und unterstützte Künstler wie Ghiberti, Brunelleschi, Donatello und Fra Angelico. Zur Zeit Cosimos sowie seiner Söhne und insbesondere seines Enkels Lorenzo der Prächtige (1449-1492) blühte die Renaissancekultur auf und Florenz wurde zum kulturellen Zentrum Europas.

Die Nachkommen von Cosimo de’ Medici

Lorenzo war selbst Dichter und unterstützte die Arbeit von Renaissancemeistern wie Botticelli, Leonardo da Vinci und Michelangelo (den die Medici beauftragte, ihre Familiengräber in Florenz zu vervollständigen). Nach Lorenzos vorzeitigem Tod im Alter von 43 Jahren trat sein ältester Sohn Piero die Nachfolge an, erboste aber bald die Öffentlichkeit, indem er einen ungünstigen Friedensvertrag mit Frankreich akzeptierte. Nach nur zwei Jahren an der Macht wurde er 1494 aus der Stadt vertrieben und starb im Exil.

Auch dank der Bemühungen von Pieros jüngerem Bruder Giovanni (damals Kardinal und späterer Papst Leo X.) konnte die Familie Medici 1512 nach Florenz zurückkehren. Die nächsten Jahre markierten den Höhepunkt des Medici-Einflusses in Europa , da Leo X in die humanistischen Fußstapfen seines Vaters trat und sich der künstlerischen Förderung widmete. Pieros Sohn, auch Lorenzo genannt, erlangte in Florenz die Macht zurück, und seine Tochter Catherine (1519-1589) wurde nach der Heirat mit König Heinrich II. Königin von Frankreich; drei ihrer vier Söhne würden auch Frankreich regieren.

Ein neuer Medici-Zweig kommt an die Macht

In den frühen 1520er Jahren waren nur noch wenige Nachkommen von Cosimo dem Älteren übrig. Giulio de' Medici, der uneheliche Sohn von Lorenzo dem Prächtigen, Giuliano, verzichtete 1523 auf die Macht, um Papst Clemens VII. zu werden, und die kurze und brutale Herrschaft von Alessandro (angeblich Giulios eigener unehelicher Sohn) endete mit seiner Ermordung im Jahr 1537. At Zu diesem Zeitpunkt traten die Nachkommen des Bruders von Cosimo dem Älteren (bekannt als Lorenzo dem Älteren) hervor, um eine neue Medici-Dynastie zu gründen. Lorenzos Ururenkel Cosimo (1519-1574) wurde 1537 Herzog von Florenz, dann 1569 Großherzog der Toskana. Als Cosimo I. etablierte er die absolute Macht in der Region, und seine Nachkommen würden bis ins 18. Jahrhundert als Großherzöge regieren .

Cosimos älterer Sohn Francis folgte seinem Vater, erwies sich jedoch als weniger effektiver Herrscher. Seine Tochter Marie wurde Königin von Frankreich, als sie 1600 Heinrich IV. heiratete; ihr Sohn würde von 1610-43 als Ludwig XIII. regieren. Franz' jüngerer Bruder Ferdinand, der 1587 Großherzog wurde, gab der Toskana Stabilität und Wohlstand. Er gründete auch die Villa Medici in Rom und brachte viele unbezahlbare Kunstwerke nach Florenz.

Die Medici-Dynastie im Niedergang

Im Allgemeinen verzichtete die spätere Medici-Linie auf die republikanischen Sympathien der älteren Generation und etablierte eine autoritärere Herrschaft, eine Änderung, die in Florenz und der Toskana Stabilität brachte, aber zum Niedergang der Region als kulturelles Zentrum führte. Nachdem Ferdinands Sohn Cosimo II. (der die Arbeit des Mathematikers, Philosophen und Astronomen Galileo Galilei unterstützte) 1720 starb, litten Florenz und die Toskana unter der wirkungslosen Medici-Herrschaft.

Als 1737 der letzte Großherzog der Medici, Gian Gastone, ohne männlichen Erben starb, starb die Familiendynastie mit ihm. Im Einvernehmen der europäischen Mächte (Österreich, Frankreich, England und Niederlande) ging die Kontrolle über die Toskana an Franz von Lothringen über, dessen Heirat mit der habsburgischen Erbin Maria Theresia von Österreich die lange europäische Herrschaft der habsburgisch-lothringischen Familie beginnen sollte.


Medici-Familie: Ursprünge und Geschichte

Die Familie Medici ist ein Synonym für die italienische Renaissance und entstand aus bescheidenen Ursprüngen, um Florenz zu regieren, Künstler zu fördern und die florentinische Kultur fast 300 Jahre lang zu dominieren.

Ihre politischen Beiträge zu Florenz werden von ihrer Schirmherrschaft einiger der größten Künstler der Renaissance, darunter Sandro Botticelli und Michelangelo, übertroffen, wenn nicht sogar übertroffen.

Die Stadt Florenz kam wie eine Reihe von italienischen Stadtstaaten durch Eroberung und Handel an die Macht.

Florenz war vor dem 12. Jahrhundert eine relativ unbekannte Stadt und konnte trotz beider äußerer Konflikte wachsen und gedeihen zwischen rivalisierenden Teilen der Guelph-Familie, die um 1300 begann.

Die Macht von Florenz hing vom Handel, insbesondere mit Wolle, und vom Bankwesen ab. Die Familien, die diese Kapitalquellen verwalteten, spielten eine wichtige Rolle bei der Herrschaft der Stadt. Während Adel und Geburt weiterhin mehr Ansehen und Einfluss erzeugten, wie es anderswo in Europa der Fall war, bedeuteten der Reichtum und die Bedeutung der Bürger für den Wohlstand der Stadt, dass Kaufleute an der Regierung teilnahmen. Der Aufstieg der Medici erklärt sich teilweise durch ihre Beteiligung an bürgerlichen Angelegenheiten, insbesondere in der einflussreichen Kaufmannsgilde.

Der Ruhm und die Prominenz der Medici waren größtenteils das Ergebnis ehrgeiziger und fleißiger Vorgänger. Ursprünglich aus dem Ackerland nördlich von Florenz, Italien, verließen die ersten Medici ihre Heimat Mugello ca. 1200 für Florenz. Wie viele Familien scheinen die Medici ihren Lebensunterhalt als Kaufleute zu verdienen, obwohl das Bankgeschäft im 13. Jahrhundert auch für die Medici zu einem wichtigen Beruf wurde. Ardingo de' Medici wurde in den 1280er Jahren Prior oder Leiter der Florentiner Kaufmannsgilde. Sein Aufstieg zu einer so wichtigen Position kündigte die Erhebung anderer Medici zum herrschenden Rat von Florenz, der Signoria, in den nächsten Jahrhunderten an. Die Signoria, bestehend aus Adligen, bedeutenden Bürgern und Intellektuellen, war die oligarchische Institution, die die Florentiner Republik regierte.

Der politische Einfluss der Medici wuchs noch mehr durch ihren finanziellen Scharfsinn als Bankiers. Ursprünglich in den Händen von Cousins ​​in Rom, kam die Medici Bank dank Giovanni di Bicci de' Medici nach Florenz. 1397 gegründet, expandierte die Medici Bank schnell und eröffnete Filialen bis nach England. Mit der Zeit wurde die Medici Bank zum wichtigsten Finanzinstitut des Papsttums. Mit einer ausreichenden Kapitalquelle konnten sich die Medici neuen Handelszweigen wie dem Handel mit Gewürzen, Schmuck, Seide und Früchten zuwenden. Darüber hinaus eröffnete ihre ständig wachsende Finanzkraft neue Möglichkeiten in der bürgerlichen Regierung.

Im frühen 15. Jahrhundert stiegen die Medici in die höchsten Ränge der florentinischen Regierung auf. Mitte des Jahrhunderts begannen die Medici, ihre wichtigsten politischen Rivalen, die Albizzi, zu übertreffen, und unter Cosimo de' Medici war die Überlegenheit der Medici gesichert. Cosimo gewann nicht leicht die Kontrolle. Sein Hauptrivale, Rinaldo degli Albizzi, besetzte einen Rat mit seinen Anhängern, um Cosimo für den Krieg mit der Stadt Lucca verantwortlich zu machen, eine Kampagne, die sich als kostspielig erwiesen hatte. Während Rinaldos Verbündete die Hinrichtung von Cosimo nicht anordnen konnten, konnten sie ihn 1433 nach Venedig verbannen, ein hohler Sieg, der es dem Häuptling Medici bald ermöglichte, gestärkt nach Florenz zurückzukehren. Mit der Bank seiner Familie, seinen eigenen politischen Unterstützern und seiner Popularität bei der Bevölkerung konnte Cosimo ein Jahr später zurückkehren, und die Hoffnungen der Albizzi auf Dominanz wurden zerstört.

Als führender Bürger von Florenz konnte Cosimo de' Medici die Interessen seiner Familie fördern und gleichzeitig seiner Stadt dienen. 30 Jahre lang leitete er die Staatsangelegenheiten mit Bedacht. Als kluger Politiker neigte Cosimo dazu, Projekte mit seinem Reichtum zu unterstützen und durch Unterstützer zu handeln, Taktiken, die seine eigene Bedeutung herunterspielten und seinen Rivalen wenig Spielraum ließen, ihn anzugreifen. Er nutzte jedoch die Ereignisse, die seine Popularität festigen würden, voll aus. Seine Verbindung zum Frieden von Lodi im Jahr 1454, einem Vertrag zwischen Venedig und Mailand, der der Region Frieden brachte, ist ein Beispiel für diese politische Klugheit.

Lorenzo de' Medici, bekannt als "Lorenzo der Prächtige", der Florenz 1469 und 1492 regierte, war ein ebenso fähiger Verwalter wie sein Großvater Cosimo. Auch sein Herrschaftsstil war ähnlich. Wie Cosimo arbeitete er geschickt mit dem Bürgerrat zusammen. Von Bedeutung für die nachfolgenden Medici, heiratete Lorenzo in eine bedeutende und gut etablierte Adelsfamilie, die Orsini, ein, die dem Reichtum und der politischen Macht der Medici die Unterstützung von aristokratischem Blut verlieh.

Wichtig waren auch Lorenzos Beziehungen außerhalb der Familie, denn durch seine Diplomatie konnte er Florenz gegen ihre Feinde sichern, neue Verbündete gewinnen und die Sicherheit seiner eigenen Position erhöhen.

Sein Erfolg als Diplomat und Politiker ermöglichte es Lorenzo, Einfluss auf das Papsttum zu gewinnen, das viele Jahre auf die Medici-Bank angewiesen war. Giovanni, Lorenzos Sohn, wurde Kardinal und dann Papst Leo X. Michelangelo, der in Lorenzo einen Patron gefunden hatte, fand später einen in Papst Leo, unter dessen Patronat er mit der Arbeit an der Medici-Kapelle begann.

Die Medici sind zwar für ihren unglaublichen Aufstieg in der florentinischen Politik bekannt, aber auch als Mäzene der Künste bekannt.

Das Mäzenatentum von Künstlern und Intellektuellen war nicht nur normal, sondern lebensnotwendig, denn ohne es fanden die meisten Künstler keine Arbeit und hatten daher Schwierigkeiten, sich selbst zu ernähren. Das Mäzenatentum verschaffte den Künstlern zwar eine Existenzgrundlage, brachte aber auch das Ansehen des Mäzens ein. Kunstwerke, insbesondere solche, die öffentlich ausgestellt wurden, machten Künstler und Mäzene gleichermaßen berühmt. Medici-Gelder unterstützten einige der hellsten Koryphäen der Renaissance-Kunst, wie Donatello, berühmt für seine Bronzestatue von David, und Michelangelo, der während eines Großteils seiner Karriere immer wieder für die Medici arbeitete. Michelangelo hatte sogar eine von Lorenzo eingerichtete Kunstakademie in den Medici-Gärten in der Nähe des Markusplatzes besucht.

Cosimo und Lorenzo förderten beide Künstler und humanistische Gelehrte. Donatello und Michelozzo di Bartolommeo, der Architekt des Palazzo Medici-Riccardi (einer der Medici-Paläste), fanden beide in Cosimo einen begeisterten Mäzen. Außerdem war Lorenzo selbst ein belesener Dichter und engagierte sich für die Förderung kultureller Aktivitäten. Lorenzo war es, der Michelangelo den Zugang zu den klassischen Statuen in seinem Garten ermöglichte. Auch Humanisten profitierten von den Medici. Sowohl Cosimo als auch Lorenzo halfen den Gelehrten, antike und mittelalterliche Manuskripte zu finden und zu erwerben. Eine platonische Schule unter Marsilio Ficino, eine Bibliothek im Kloster San Marco und die Manuskriptproduktion waren von Medici geförderte Projekte.

Die Beiträge der Medici zur Kultur und Geschichte der Renaissance sind kaum zu übersehen. Florenz war die Heimat vieler Persönlichkeiten der Renaissance, Männer wie Michelangelo, Leonardo da Vinci und Niccolò Machiavelli, während die Stadt unter der Verwaltung der Medici stand. Trotz der Tatsache, dass Florenz eine Republik war, waren die Medici so mächtig, dass sie die Stadt im Wesentlichen regierten und sie sogar diplomatisch repräsentierten. Der Aufstieg der Familie von einer obskuren Bauernschaft zu einem führenden Haus in Europa unterstreicht einige Aspekte dessen, was Gelehrte als "Renaissance" bezeichnen. Zum Beispiel glaubten die Denker der Renaissance, dass Menschen das Potenzial haben, ihre Situation zu ändern und ihr Leben durch Bildung und Fleiß zu verbessern. In der Kunst und Schrift der Renaissance spiegelt sich oft die Idee wider, dass gebildete, weltliche Menschen besser in der Lage waren, der Gesellschaft zu dienen und sie zu verbessern. Die Medici nutzten ihre Talente nicht nur, um sich selbst Macht und Ansehen zu verschaffen, sondern nutzten ihren Einfluss auch, um die Lebensqualität ihrer Verantwortlichen zu verbessern, kulturelle Bestrebungen zu fördern und Florenz von Fremdherrschaft zu befreien.

Aus ihren Wurzeln als relativ unbekannte Bauern und Kaufleute brachten die Medici schließlich zwei Päpste (Leo X und Clemens VII.) und eine Königin von Frankreich, Katharina de Médici, hervor, ganz zu schweigen von humanistischen Staatsmännern wie Lorenzo. In vielerlei Hinsicht dienen die Errungenschaften der Medici als Paradebeispiele für die Ideale der Renaissance. Die Definition der Renaissance ist immer schwierig, da sie zu verschiedenen Zeiten unterschiedliche Dinge bedeutete und die Medici an verschiedenen Orten diese Unterschiede in ihrer langen Amtszeit als Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, ihrer Bedeutung für die Kunstgeschichte und ihrer engen Beteiligung an Staatsangelegenheiten überbrückten. Die Medici machten 2005 Schlagzeilen, als die Leiche eines Säuglings in einem Grab entdeckt wurde, in dem Filippino, ein Junge, der fast fünf Jahre alt war, gehalten haben sollte, als er starb. Italienische Anthropologen öffneten 49 Medici-Gräber, um eine gründliche Untersuchung der Blutlinie der Familie durchzuführen. Bei der Exhumierung der Leichen aus ihren Krypten in der Kirche San Lorenzo in Florenz entdeckten die Experten die Überreste von neun Säuglingen, von denen sie keines erwarteten und alle zu dem Mysterium beitragen, das die Medici oft charakterisiert.


Top-Ten-Bücher über die Medici-Familie während der Renaissance

Lieben oder hassen Sie sie, die Medici spielten in Florenz während der italienischen Renaissance eine wichtige Rolle. Sie waren Mäzene der Künste, Politiker, Bankiers und Herrscher. Einige Historiker haben argumentiert, dass die Medici dazu beigetragen haben, die italienische Renaissance zu fördern, während andere darauf hingewiesen haben, dass sie kaum mehr als kleine Despoten waren. Unabhängig davon waren die Medici eine faszinierende und wichtige Familie mit einzigartigen und ungewöhnlichen Charakteren. Hier sind einige Bücher, die Ihnen helfen, sie besser zu verstehen.

Eine schillernde Geschichte der bescheidenen Familie, die zu einer der mächtigsten in Europa aufstieg, The Medici ist eine bemerkenswert moderne Geschichte von Macht, Geld und Ehrgeiz. Vor dem Hintergrund eines Zeitalters, das die Wiedergeburt der antiken und klassischen Gelehrsamkeit erlebte - des Humanismus, der die Künste und Wissenschaften durchdrang und erforschte und das "dunkle" Wissen der Alchemie, Astrologie und Numerologie - erforscht Paul Strathern den intensiv dramatischen Aufstieg und Fall von die Familie Medici in Florenz, sowie die italienische Renaissance, die sie so sehr förderten und förderten.

Magnifico ist ein farbenprächtiges Porträt von Lorenzo de' Medici, dem ungekrönten Herrscher von Florenz während seines goldenen Zeitalters. Als wahrer "Renaissance-Mann" verblüffte Lorenzo seine Zeitgenossen mit seinen erstaunlichen Talenten und seiner magnetischen Persönlichkeit. In der Geschichte als Il Magnifico (der Prächtige) bekannt, war Lorenzo nicht nur der wichtigste Mäzen seiner Zeit, sondern auch ein renommierter Dichter, der gleichermaßen philosophische Verse und obszöne Reime für den Karneval komponierte.

Der intellektuelle Kampf um Florenz ist eine Analyse der Ideologie, die sich in Florenz mit dem Aufstieg der Medici im frühen 15. Anstatt nur Ideen der Frührenaissance zu beschreiben, versucht dieser Band, diese Ideen auf spezifische soziale und politische Konflikte des 15. Jahrhunderts und insbesondere auf die Entwicklung des Medici-Regimes zu beziehen.

Lauro Martines, April Blood: Florence und die Verschwörung gegen die Medici (Oxford, Oxford University Press 2003)

An einem Sonntag im April 1478 griffen Attentäter Lorenzo und seinen Bruder an, als sie an der Messe in der Kathedrale von Florenz teilnahmen. Lorenzo rappelte sich in Sicherheit, als Giuliano auf dem Boden der Kathedrale verblutete. April Blood bewegt sich von diesem mörderischen Ereignis in Zeit und Raum nach außen und entfaltet eine Geschichte von verschlungenen Leidenschaften, Ehrgeiz, Verrat und Rache. April Blood bietet uns ein frisches Porträt des Florenz der Renaissance, wo schillernde künstlerische Errungenschaften Seite an Seite mit Gewalt, Handwerk und nackter Politik gingen. In der Mitte der Leinwand steht die Figur Lorenzos des Prächtigen – Dichter, Staatsmann, Kenner, Kunstmäzen und rücksichtsloser „Boss der Bosse“.

Hibbert, Christoph. Das Haus der Medici: Aufstieg und Fall. (William Morrow, 2012)

Es war eine Dynastie mit mehr Reichtum, Leidenschaft und Macht als die Häuser Windsor, Kennedy und Rockefeller zusammen. Sie prägte ganz Europa und kontrollierte 300 Jahre lang Politik, Wissenschaftler, Künstler und sogar Päpste. Es war das Haus der Medici, Gönner von Botticelli, Michelangelo und Galileo, Wohltätern, die Florenz zu einem globalen Machtzentrum machten und dann alles verloren.

Eine schillernde Geschichte der bescheidenen Familie, die zu einer der mächtigsten in Europa aufstieg, The Medici ist eine bemerkenswert moderne Geschichte von Macht, Geld und Ehrgeiz. Vor dem Hintergrund eines Zeitalters, das die Wiedergeburt der antiken und klassischen Gelehrsamkeit erlebte, untersucht Paul Strathern den dramatischen Aufstieg und Fall der Medici-Familie in Florenz sowie die italienische Renaissance, die sie so stark förderte und förderte. Strathern verfolgt auch das Leben vieler großer Künstler der Renaissance, mit denen die Medici zu tun hatten, darunter Leonardo, Michelangelo und Donatello sowie Wissenschaftler wie Galileo und Pico della Mirandola und die Geschicke der Mitglieder der Medici-Familie, die außerhalb der Stadt erfolgreich waren Florenz, darunter die beiden Medici-Päpste und Catherine de' Médicis, die Königin von Frankreich wurde und während drei turbulenten Regierungszeiten eine wichtige Rolle in diesem Land spielte.

Am Ende des 15. Jahrhunderts war Florenz als Heimat der Renaissance bekannt. Als großzügige Mäzene von Botticelli und Michelangelo verkörperten die regierenden Medici den fortschrittlichen humanistischen Geist der Zeit, und mit Lorenzo de' Medici (Lorenzo der Prächtige) verfügten sie über einen Diplomaten, der in der Lage war, die militärisch schwache Stadt in einem Klima der ständigen Loyalitätsverschiebungen zwischen den italienischen Großmächten.

Mary Hollingsworth argumentiert, dass die Vorstellung, dass die Medici aufgeklärte Herrscher der Renaissance waren, eine Fiktion ist, die jetzt den Status einer historischen Tatsache erlangt hat. In Wahrheit waren die Medici ebenso hinterhältig und unmoralisch wie die Borgias – Tyrannen, die die Stadt verabscheuten, die sie sich illegal zu eigen machten. In dieser dynamischen neuen Geschichte argumentiert Hollingsworth, dass sich vergangene Erzählungen auf eine bereinigte und fiktive Sicht der Medici konzentriert haben – weise Herrscher, aufgeklärte Kunstmäzene und Väter der Renaissance –, dass ihre Vergangenheit jedoch im 16. , mythologisiert von späteren Generationen von Medici, die dies als zentrale Stütze für ihr Vermächtnis verwendeten.

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Catherine Fletcher, Der Schwarze Prinz von Florenz: Das spektakuläre Leben und die verräterische Welt von Alessandro de' Medici (Oxford University Press, 2016) Alessandro de' Medici, der sieben blutige Jahre lang, 1531 bis 1537, über Florenz regierte, war wohl der erste Farbige, der als Staatsoberhaupt in der westlichen Welt diente. Unehelich als Sohn einer dunkelhäutigen Magd und Lorenzo de' Medici geboren, war er der letzte legitime Erbe der Linie von Lorenzo dem Prächtigen. Im Alter von neunzehn Jahren war er Prinz von Florenz, Erbe des Erbes der größten Dynastie der italienischen Renaissance. Catherine Fletcher erzählt die fesselnde Geschichte von Alessandros unerwartetem Aufstieg und spektakulärem Fall, enträtselt jahrhundertealte Geheimnisse, deckt Fälschungen auf und erweckt die epischen Persönlichkeiten der Medici, Borgias und anderer zum Leben, während sie schmutzige Kampagnen führten, um an die Spitze aufzusteigen.

Caroline P. Murphy, Mord an einer Medici-Prinzessin (Oxford University Press, 2009)

Caroline Murphy beleuchtet hier das brillante Leben und den tragischen Tod von Isabella de Medici, einem der hellsten Stars in der schillernden Welt der italienischen Renaissance, der Tochter von Herzog Cosimo I., Herrscher von Florenz und der Toskana. Murphy ist eine hervorragende Geschichtenerzählerin und ihre rasante Erzählung fängt die Intrigen, den Skandal, die romantischen Affären und die Gewalt ein, die am florentinischen Hof alltäglich waren. Tatsächlich führte Isabella zahlreiche Affären, darunter eine zehnjährige Beziehung mit der Cousine ihres gewalttätigen und besitzergreifenden Mannes. Ihr freizügiger Lebensstil endete jedoch mit dem Tod ihres Vaters, der von ihrem missbilligenden älteren Bruder Francesco abgelöst wurde. Da Isabella ausschweifend und eine Schande für die Familie war, erlaubte er ihrem immer wütender werdenden Ehemann, sie in einer abgelegenen Medici-Villa zu ermorden.


Der Untergang der Bank und die Übertragung von Vermögen auf Mäzenatentum und Politik

Mit zunehmender Größe kommt mehr Overhead. Als viele verschiedene Zweigstellen und Abteilungen zu wachsen begannen, gab es Probleme bei der Koordination zwischen den Administratoren in getrennten Zweigstellen und sogar anderen Regierungen. Ohne eine starke Führungspräsenz zur Wahrnehmung der Funktion und Führung der Banken war nach Cosimos Tod im Jahr 1464 bereits die Saat für die Auflösung gelegt. Sein Sohn Piero und sein Enkel Lorenzo waren für das Bankgeschäft weniger geeignet als der Ältere.

Piero, der wegen Gicht bettlägerig war, hatte keine Erfahrung im Bankensektor, ebenso wenig wie sein Sohn, der mehr auf das Vermögen der Medici-Familie setzte, als die Bank weiterzuführen. Als diese Nachkommen ihre Kontrolle über das Bankenimperium verloren, hatten wirtschaftliche Probleme mit schuldengeplagten Ausländern und die Pazzi-Verschwörung – ein Putsch rivalisierender Bankiersfamilien, die von der katholischen Kirche unterstützt wurden, um die Kontrolle der Medici in Florenz an sich zu reißen – der Medici-Bank ein Ende gesetzt . Bis 1494 hatte die Bank alle ihre Filialen geschlossen und war fast bankrott.

Obwohl die Bank verloren war, war das Vermögen nicht. Im Umgang mit Staatsstreichen und Exilanten erlebte die Familie Medici am Ende der Renaissance eine turbulente Zeit. Lorenzo führte das Vermögen und den Namen der Medici weiter, konsolidierte neue Machtformen aus ihrem Reichtum und sponserte Botticelli und Michelangelo. Die einst Finanzkönige und Kaufleute hatten ihre Expertise in den künstlerischen und politischen Bereich verlagert.

Im Laufe der Jahre setzten sie Medici-Männer als Päpste ein und vermählten ihre Abstammung mit weitreichenden Königreichen in Frankreich und England. Obwohl die Medici nach dem Fall der Bank in Florenz ihre Macht wiedererlangten, würden sie die Medici-Bank nie wieder aufbauen, stattdessen würde die Dynastie die Welt über das Geld hinaus beeinflussen.


Aufstieg und Fall der Medici – Italiens mächtigste Familie der Renaissance

Der Aufstieg der Medici-Familie von armen Wollbauern zu einer großen politischen Dynastie begann mit Giovanni di Bicci de’ Medici.

Alles in allem ein kluger und innovativer Geschäftsmann, begann er als Geldverleiher in Rom und nutzte die Mitgift aus seiner Ehe, um eine Privatbank im Zentrum von Florenz zu gründen.

Im frühen 15. Jahrhundert gewann Giovanni die Gunst des Papsttums und die Medici erlangten die Kontrolle über die päpstliche Schatzkammer und wurden die offiziellen Bankiers von Papst Martin V. und vielen nachfolgenden Päpsten danach.

Giovanni di Bicci de’ Medici

Dank ihrer Verbindung zur Kirche wurde die Medici-Bank zur bekanntesten und angesehensten in Europa und verwaltete das Geld des Königshauses und der Kaufmannsschichten.

Die Bank war so einflussreich, dass sie eine eigene Währung herausgab, den Florin, der für Handel und Gewerbe akzeptiert wurde.

Die Medici standen auch an der Spitze der Bankinnovation, was dazu beitrug, ihr Profil unter den Reichen Europas zu stärken.

Sie waren eine der ersten Banken, die die doppelte Buchführung einführten, und — Dank der Größe ihres Bankennetzwerks — konnten sie Kredite auf dem ganzen Kontinent vergeben, als Geldverleihen eine Sünde war.

Die Bank gilt als eine der ersten multinationalen Holdinggesellschaften in Europa und hatte zu ihrer Blütezeit Franchises von London bis Konstantinopel.

Der Hochzeitsteppich der Medici von 1589. Foto von Vergil123 CC BY SA 4.0

Das Bankgeschäft machte die Familie Medici nicht nur reich, sondern auch extrem mächtig. Während Giovanni ein schlauer Bankier war, war sein ältester Sohn und Erbe ein noch schlauer Politiker.

Cosimo de’ Medici nutzte seinen Reichtum und seine Diplomatie, um als erster Medici die Republik Florenz aus dem Schatten zu regieren.

Cosimo di Medici (Bronzino)

Cosimo weigerte sich, einen politischen Titel zu tragen, war aber weithin als der Erste unter Gleichen bekannt. Ein Beobachter zur Zeit seiner Herrschaft sagte: „Politische Fragen werden in Cosimos Haus geregelt. Der Mann, den er wählt, hat das Amt inne … Er ist es, der Frieden und Krieg entscheidet… Er ist in allem König außer dem Namen.“

Die spätmittelalterliche Marke der Medici-Bank (Banco Medici), die zur Beglaubigung von Dokumenten verwendet wird. Florenz, Biblioteca Nazionale Centrale, Frau Panciatichi 71, fol. 1r.

Unter der Schirmherrschaft von Cosimo de’ Medici wurden der Palazzo Medici und der Duomo di Firenze fertiggestellt und die erste öffentliche Bibliothek von Florenz gebaut, die für alle frei zugänglich war. Cosimo unterstützte unter anderem auch den Künstler Donatello und gab die erste lateinische Übersetzung des Gesamtwerks Platons in Auftrag.

Reiches Interieur des Palazzo Vecchio (alter Palast) ein massiver romanischer Festungspalast in Florenz, Italien.

Cosimos Erbe, Piero de’ Medici, war ein kränklicher Mann, der keine Liebe für die Künste hatte und oft an chronischer Gicht im Bett lag.

Fünf Jahre lang gelang es ihm, die Macht in Florenz zu halten, bevor er sie an seinen Sohn Lorenzo weitergab.

Piero di Cosimo de’ Medici

Lorenzo de’ Medici war der letzte große Herrscher der Medici-Bankendynastie und vielleicht der größte Förderer.

Anders als sein Vater vor ihm, aber dank der Bildung, die ihm sein Reichtum vermittelte, war Lorenzo ein großer Diplomat und wurde als Lorenzo Il Magnifico (der Prächtige) bekannt.

Zu seinen Erfolgen gehörte der Frieden zwischen den nördlichen Fürstentümern und die Erhöhung des allgemeinen Lebensstandards in Florenz.

Während seiner Regierungszeit wurde Florenz zum Epizentrum der Künste. Große Denker und Maler der Renaissance wurden an der Medici-Akademie begrüßt und betreut, und Medici-Gelder finanzierten fast alle Größen der Epoche, darunter da Vinci, Botticelli und Michelangelo.

Der Engel, der Zacharias in der Tornabuoni-Kapelle in Florenz erscheint, enthält Porträts von Mitgliedern der Medici-Akademie: Marsilio Ficino, Cristoforo Landino, Agnolo Poliziano und entweder Demetrios Chalkokondyles oder Gentile de’ Becchi.

Leider war Lorenzo finanziell nicht so großartig. Nach einer Reihe von Fehlinvestitionen und dubiosen Geschäften geriet die Bank der Medici in Liquidation. Zu dieser Zeit war die Medici-Dynastie so mächtig, dass sie sich aus der Politik in Florenz in das Papsttum Roms verzweigt hatte.

Fassade des Museo Galileo in Florenz, Italien.

Der erste von vier Medici-Päpsten war Lorenzos Sohn Giovanni, der Papst Leo X. wurde. Das damalige Papsttum war korrupt und machthungrig, das Wort “Nepotismus” hat seine Wurzeln aus dieser Zeit der päpstlichen Herrschaft.

Leo X. unterschied sich nicht von seinen Altersgenossen, und er scheint Rom eher als Königtum denn als heiliges Land regiert zu haben, was die Papststaaten in unpopuläre Kriege und riesige Schulden trieb, die den Weg für Martin Luthers protestantische Reformation ebneten.

In Übereinstimmung mit der Tradition der Medici war es der Medici-Papst Clemens VII., der Michelangelos „Das Jüngste Gericht“ und Raffaels „Die Verklärung“ in Auftrag gab.

Er billigte auch die Ideen von Kopernikus und galt allgemein als guter Führer. Unglücklicherweise für Clemens fiel seine Herrschaft mit der Plünderung Roms und der Trennung Englands von der katholischen Kirche unter Heinrich VIII. zusammen.

Im 17. Jahrhundert begannen sich Risse zu zeigen und der unvermeidliche Niedergang der Medici-Dynastie hatte begonnen.

Sie sind in dieser Zeit vielleicht am berühmtesten für ihre Schirmherrschaft und ihren eventuellen Verrat an Galilei unter dem Druck der Inquisition.

Im 18. Jahrhundert hatte das Streben nach Macht die Dynastie bankrott gemacht und Machtkämpfe hatten die Erbfolge dezimiert. Europa war in Aufruhr und der anhaltende Krieg drohte Florenz zu überwältigen.

Um die jahrhundertelangen Artefakte zu retten, die die Medici angehäuft hatten, unterzeichnete Anna Maria Luisa de’ Medici einen Pakt, der die Republik Florenz an den toskanischen Staat übergab, und im Gegenzug konnte kein Besitz der Medici Florenz verlassen.

Im Gegensatz zur Medici-Blutlinie hat Florenz den Zahn der Zeit überlebt und ist dank der Kunstsammlungen der Medici eines der wichtigsten Touristenziele in Italien.


Eine neue Ausstellung an der Met zeigt, wie die florentinische Bankendynastie die Kunst nutzte, um ihre Macht und ihr Erbe zu festigen

Als Cosimo I. de’ Medici, ein 17-jähriger aus einem weniger bekannten Zweig der berühmten Medici-Familie von Florenz, 1537 an die Macht kam, erwartete die Elite der Republik, dass er nur als Aushängeschild diente. Stattdessen entriss der junge Herzog den gewählten Beamten der Stadt die Kontrolle und etablierte sich zu einem turbulenten Zeitpunkt in der florentinischen Geschichte als autokratischer Herrscher.

“[Y]ou, Cosimo I—you kam nach einer Ermordung (einer Cousine) in den 1530er Jahren an die Macht, als Florenz seine Identität verlor und zu einem Schachbrett in der europäischen Politik wurde,&8221 schreibt James Barron für die New York Times. “Du hast Florence wieder wichtig gemacht, selbst wenn du ein Tyrann warst, und Florence war dankbar.”

Wie Peter Saenger für die Wallstreet Journal, untersucht eine neue Ausstellung im Metropolitan Museum of Art, wie Cosimo und der Rest der Medici das dominierende Medium der Ära —Kunst—“als Propaganda nutzten und macht deutlich, dass Florenz immer noch eine Macht war, mit der man rechnen musste.” mehr als 90 Werke von Künstlern wie Raphael, Jacopo da Pontormo und Benvenuto Cellini, “The Medici: Portraits and Politics, 1512�” zeichnet die kulturellen Initiativen der Bankdynastie über fast sechs Jahrzehnte nach und zeigt, wie die Familie’s Patronage festigte Florenzs Status als Epizentrum der italienischen Renaissance.

“Die Brillanz von Cosimo I. de’ Medici war die Art und Weise, wie er die Kultur einsetzte, um ein Gefühl der Legitimität zu schaffen und Florenz einen Platz auf einer veränderten politischen Landkarte zu sichern,” Keith Christiansen, Vorsitzender des Met” 8217s Abteilung für europäische Malerei, erzählt die Mal. “Er pflegte die Idee von Florenz als intellektuellem Kraftzentrum der Renaissance und den Medici als Schlüsselfiguren.”

Benvenuto Cellini, Cosimo I de' Medici, 1545 (Museo Nazionale del Bargello / Su concessione del Ministero della Cultura / Foto: Antonio Quattrone) Bronzino, Cosimo I. de’ Medici als Orpheus, 1537󈞓 (Courtesy of the Philadelphia Museum of Art)

Per a statement, the exhibition opens with an imposing bronze bust of Cosimo created by Cellini around 1545. On loan from the Museo Nazionale del Bargello in Florence, the larger-than-life sculpture is newly restored according to Agenzia Nazionale Stampa Associata (ANSA), experts realized that its eyes, long hidden under a dark sheen, were actually crafted out of silver—a practice pioneered by the classical civilizations that Renaissance artists strived to emulate.

In 1557, the much-lauded bust found a permanent home above the main entrance of a fortress on the island of Elba. Looming over the stronghold’s gate, its piercing gaze and Roman-style armor conveyed Cosimo’s power, building on “imperial iconography” to draw an explicit connection between the Medici and Italy’s ancient leaders, writes guest curator Carlo Falciani in the exhibition catalog.

Other works in the show similarly connect the family to classical culture. Bronzino’s Cosimo I de’ Medici as Orpheus (1537󈞓), for instance, casts the duke as the mythological musician Orpheus, aligning “him with forces beyond the world of mere mortals,” as the Met’s exhibition primer points out. A marble bust of an aging Cosimo by the sculptor Giovanni Bandini, meanwhile, shows him as a “Roman emperor, suggesting the timelessness of his authority.”

Bronzino, Portrait of a Young Man With a Book, mid-1530s (The Metropolitan Museum of Art, New York, H. O. Havemeyer Collection) Bronzino, Portrait of a Woman With a Lapdog, C. 1532󈞍 (Image © Städel Museum, Frankfurt am Main)

“Portraits and Politics” is split into six thematic sections that follow the Medici from the early 16th century, when the family was newly returned from exile and struggling to maintain Florence’s dominance in a changing political landscape, to 1569, when Pope Pius V named Cosimo Grand Duke of Tuscany in recognition of his successful unification of the Italian region.

“For us to see how the High Renaissance rulers cemented their power through commissioning art and associating with artists and culture is important,” the Met’s director, Max Hollein, tells the Mal. “A fairly calibrated image was being presented to enhance the idea of their rulership even then. That gets forgotten. These works are taken out of context and put up in museums to be admired for their aesthetic merits.”

The first two sections of the exhibition cover the years 1512 to 1534, introducing visitors to such famed family members as Pope Clement VII, nephew of Lorenzo the Magnificent, and Alessandro de’ Medici, who was likely the son of Lorenzo di Piero, Duke of Urbino, and an enslaved African woman. (Alessandro’s assassination in 1537 paved the way for Cosimo’s rise to power.) Next, the show shifts focus to Cosimo himself, examining how the duke and his immediate family, including his first wife, Eleonora of Toledo, used portraits to “project power, assert the continuity of the dynasty and convey cultural refinement,” per the statement.

Jacopo da Pontormo, Alessandro de' Medici, 1534󈞏 (Courtesy of the Philadelphia Museum of Art) Petticoat with sleeves, ca. 1560, likely owned by Eleonora of Toledo (Museo Nazionale di Palazzo Reale, Pisa / Photo by Arrigo Coppitz, from the archive of the Regional Directorate of Museums of Tuscany)

As Falciani writes in the catalog, Bronzino painted multiple portraits of Eleonora posing alongside her sons. The curator adds, “[T]he presence of each next to his mother [suggested] that the next generation would bring forth shoots from a newly invigorated dynastic trunk.” Also on view at the Met is a sumptuous red velvet dress likely gifted by the Spanish noblewoman to a convent in Pisa.

The second half of “Portraits and Politics” zooms in on the individuals whose art elevated Florence to such cultural heights. One section juxtaposes the work of Bronzino, the Mannerist artist who served as Cosimo’s court painter, and Francesco Salviati, whose “pan-Italian style” competed with Bronzino’s “insistently Florentine-based art,” according to the statement.

Another area of the show celebrates the city’s literary culture, which was inextricably linked to portraiture. As the catalog explains, “however lifelike the image of a face might be, this alone could not convey the most intimate aspects of the sitter’s identity, which as the century wore on, became increasingly entrusted to symbols, allegories or a codified formal language capable of giving visibility to concepts that had previously been confined to poetry.” A highlight of this section is Bronzino’s newly restored portrait of poet Laura Battiferri. Die Journal notes that Laura’s likeness references two other famous Florentine poets: Her profile is “deliberately styled to resemble Dante,” and she holds a book of verses by Petrarch.

Bronzino, Laura Battiferri, C. 1560 (© Musei Civici Fiorentini—Museo di Palazzo Vecchio) Francesco Salviati (Francesco de' Rossi), Bindo Altoviti, C. 1545 (Private collection / Photograph © Bruce M. White, 2020) Bronzino, Lodovico Capponi, 1550󈞣 (The Frick Collection)

Not all of the figures featured are as well-known as Cosimo, his cousin Catherine and his namesake ancestor (also known as Cosimo the Elder). Als die Mal observes, a Bronzino portrait of Lodovico Capponi, whose main claim to fame was getting “into a dust-up in church, during a Mass, with … the husband of a woman he fancied,” graces the cover of the catalog.

The painting’s subject is of little historical note (he wasn’t actually a Medici, but rather the son of a wealthy Florentine banker), but the work itself—described in the catalog as a “masterpiece” of 16th-century portraiture—aptly summarizes the exhibition’s broader message about the power of art as propaganda. Depicting a young man holding a medallion portrait of a woman (perhaps the subject of his latest infatuation) close to his chest in front of a green backdrop, the portrait is filled with symbolism: Per the catalog, it appears “to exalt the ability of young Ludovico to resist the adverse blows of destiny, whether in love or, more broadly, in a future beyond the vigor of his youth.”

The “Portraits and Politics” primer closes with a quote from the Renaissance’s most renowned artist: Leonardo da Vinci, whose early career was shaped by Lorenzo the Magnificent.

Acknowledging the staying power of great art—and the rulers who commissioned it—the Old Master observes, “How many emperors and how many princes have lived and died and no record of them remains, and they only sought to gain dominions and riches in order that their fame might be ever-lasting.”

The Medici: Portraits and Politics, 1512�” will be on view at the Metropolitan Museum of Art in New York City from June 26 to October 11.


The Medici Family - HISTORY

Their fame stemmed as much from their longevity as from their achievements. Their rivals burned just as bright - they just didn't last as long.

Albizzi
The Albizzi were one of the oldest families in Florence and led the republican government for two generations. By 1427, they were the most powerful family in the city, and far richer than the Medici. They had been the patrons of genius and cultural icons, but the family was more interested in waging war than sustaining commercial viability. By 1430, their military policy had cost the Florentine taxpayer a fortune and much of their support. Pragmatic pacifists marshaled around Cosimo de'Medici.

Maso degli Albizzi, patriach of his family, had two sons, Luca and Rinaldo. From a young age, Luca was friends with Cosimo de'Medici. They shared a passion for classical learning and good conversation. During the 1420s, Luca declared his public allegiance to the Medici family, even marrying Cosimo's cousin. For his hot-headed brother Rinaldo, this was a humiliation too far. The bitter family rivalry had just got personal.

Rinaldo's impatience got the better of him. Eager to flush Cosimo out of Florence, he allowed the head of the Medici family to stay alive, gathering support whilst in exile. And Rinaldo's rash decision to besiege the Palazzo Vecchio when he didn't get his way allowed Cosimo to return triumphant. The Albizzi were banished, never to return to power in Florence.

Pazzi
Like the Albizzi, the Pazzi were an older, nobler lineage than the Medici. They could trace their ancestry back to Pazzino de'Pazzi, the first knight to scale the wall of Jerusalem during the First Crusade. The Pazzi were also wealthy bankers, and enjoyed good commercial terms with their Medici rivals. They even sealed these friendly relations through inter-marriage.

But Lorenzo de'Medici, wary of Pazzi ambition, kept his rivals out of government office during the 1470s. When a greedy nephew of Pope Sixtus IV approached the younger Pazzi with a plan to seize Medici land, they found the chance for power in Florence irresistible. The ambitious sons of Jacopo de'Pazzi led an audacious plot against the Medici.

The plot failed. Executed at the hands of furious Florentines, the name of Pazzi was erased from the city, their homes looted and destroyed. One conspirator was hunted down in the streets of Constantinople, and handed over by the Ottoman Emperor. Even he knew that Lorenzo de'Medici was not to be messed with.

Perhaps by coincidence, the Italian noun for a hot-headed fool is pazzo - and some have suggested that the Italian-American slang, patsy, meaning a scapegoat or stooge, is derived from the unfortunate Pazzi assassins.

Borgia
Their name has become a byword for murder and incest, making the Borgia the most notorious family in Renaissance Italy. They were not friends of the Medici.

Rodrigo Borgia, the corrupt Pope Alexander VI, had at least two illegitimate children. His sociopath son, Cesare, was born just a year after Giovanni de'Medici, in 1476. Cesare was made a cardinal in 1493 and his presence in Rome under the rule of his father made the city off-limits to the Medici cousins.

Cesare marched through Rome with weapons barely hidden under his silk robes, taking pot-shots at prisoners and murdering close relations. Rumored to have committed incest with his beautiful sister, Lucrezia, he stabbed her lover to death at the feet of the Pope, and strangled her second husband, who was only 18-years-old. After his father's death, Cesare was exiled to Spain, where he died in 1507. Lucrezia went on to patronize some of the greatest talents of the High Renaissance, including the poet Ariosto, and the artist Titian.

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What is the most important thing you would like others to know about the history and present of the Medicis?

The Medici are one of the 10 most influential families in the world in history for innovations in the arts, sciences, and banking: [They] literally changed the world. The Medici are committed to giving a good direction in the world and came to a period of “enlightenment” from a period of great darkness and truly put the concept of the “individual” into the world by recognizing and acknowledging the “ethos” and individual soul of every human being, believing that every human being held value and deserved respect.

The Medici were so wise and created individual law protections and freedom for the arts and sciences. They were the first that gave freedom and protection to the artist(s) to create the most beautiful art pieces. Michelangelo, Leonardo da Vinci, and Galileo were all benefactors. The Medici also invented modern banking through the creation of checks, branch banking, and the general ledger system which led to a safer society since money could be kept in banks securely and transferred between parties securely without requiring a physical transfer of money between parties and over great distances. This is something we are still grateful for today.

Finally, I think the Medici have always had a great sense for living in the present, while striving for a better tomorrow. It has often been said in my family, “Enjoy today for its greatness, as we never know what tomorrow will bring.” [We] believe it is important to live well in the present while looking towards and investing in the future. Carpe Diem.


How Catherine de Medici Made Gloves Laced with Poison Fashionable

Throughout history, Catherine de’ Medici has been considered something of a sorceress, a 16th-century French queen and banking heiress adroitly trained in the mixing of potions and capable of murder without a hint of remorse. One legend that has helped this reputation to endure is the story of Jeanne d’Albret, the Queen of Navarre.

France in the 1500s was a place of constant civil war between Catholics and Protestants. Jeanne d’Albret fiercely defended the Protestant cause in France and declared it the official religion of her kingdom, much to the displeasure of Catherine, a strict Catholic who was married to King Henry II of France. In an effort to unite the country, a marriage was arranged between d’Albret’s son, Henry, and Catherine’s daughter, the Princess Marguerite. What happened next has long baffled historians.

Correspondence from mother to son in the months leading up to the wedding is wrought with suspicion and hesitation about the arrangement, not to mention frustration at Queen Catherine’s cruel and often duplicitous ways. On March 8, 1572, d’Albret wrote:

I have spoken to the Queen three or four times. She only mocks me, and reports the contrary of what I have said to her, in order that my friends will blame me. I do not know how to deceive as she does. When I say, “Madame, they say that you have made such and such a proposal”, and it is the very thing she has said, she denies it, and laughs in my face…Others only command me to make you come, but I tell you the contrary.

Two months before the strategic wedding, Jeanne d’Albret died suddenly, along with all her resistance to keep the marriage from going forward. Many of the Protestants whose religion she championed during her lifetime believed the death to be murder and pointed to Catherine as the prime suspect. The choice of weapon? A pair of poisoned leather gloves.

When Catherine de’ Medici came to France by way of marriage, she brought with her several trends from her native Florence, including cooking utensils and techniques, Italian architecture, and beauty rituals. Italy in the 16th century was a fragrant place where perfume was used to scent skin as well as all articles of clothing. Catherine arrived in France with her personal perfumer, René le Florentin, and a vast collection of custom perfumes. 

She promptly introduced perfumed gloves–or sweet gloves–to the French court, where men and women wore them as the ultimate emblem of prestige. Leather was the most popular choice for sweet gloves, but scenting a leather glove was no easy feat. To start with, the leather tanning process at the time used animal excrement, which gave the finished product a smooth finish but a repulsively rancid odor. This was why leather glove makers had turned to perfume to mask the less than luxurious smell in the first place.

A pair of embroidered leather gloves from from c.1615. (Photo: Valerie McGlinchey/WikiCommons CC BY-SA 2.0 UK)

Perfumers in the 16th century had to use many different natural ingredients for this to be successful, though. Sweet gloves were most commonly scented with herbs, spices, woods, and flowers such as jasmine, violet, iris, and orange blossom. It was a time consuming process: First, the ingredients were mixed with animal fat or oil, then boiled, and later separated. Gloves were then dipped into the fragrant liquid and left outside to dry. Depending on the material used and the power of odor desired, the process was repeated several times. 

But although her sweet gloves became popular in court and throughout France, Queen Catherine was never truly accepted by the French people she ruled over, who viewed her as a manipulative foreigner with a passion for the Dark Arts. The French had long considered Italians masters of poison and witchcraft, and Catherine’s interest in and support for science–especially astronomy and astrology–was accepted as proof of her occultism. 

She was also known for the unusual methods she experimented with to become pregnant, like ingesting the urine of pregnant animals. Of all of the challenges that Catherine faced during her lifetime, perhaps the most difficult was the accusation of her infertility. It took ten years for the King and Queen to conceive a child and all blame was placed upon the Queen. The public viewed all her attempts to influence the process as immoral. 

A scene from a ball in Rouen, for Catherine and her husband Henry II. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

The French already distrusted Queen Catherine, and the death, at 43, of her known enemy Jeanne d’Albret only added fuel to the fire. Protestants, in particular, were quick to accuse Catherine of the death of their prominent champion one rumor that began to circulate was that Queen Catherine had murdered d’Albret with a pair of poisoned gloves. 

Poison was a common killer in France at this time, and the rise of “The French School of Poisoners” is said to have inspired as many as 30,000 poisoners by 1572. Catherine’s image as a sorceress as well as her access to skilled specialists in the fields of science prompted many of her adversaries to allege she was involved in Jeanne d’Albret’s sudden death. After three religious civil wars in a period of ten years and constant assassination attempts on leaders of both religions, the death of a Protestant queen was assumed to be unnatural.

After all, the outspoken Queen of Navarre had been viewed by Catholics as a threat in need of silencing for some time. Furthermore, gloves were a common gift of the royal court, valued not only for their precious materials, but also for their symbolism. Gifted gloves, especially coming from a queen, conveyed a sentiment of loyalty and affection. Such was the intention of the Queen of Portugal, who in 1521 awarded the winning jousters of her court with a pair of perfumed gloves. Sweet gloves, of course, were indelibly linked with Catherine. 

Henry of Navarre, son of Jeanne d’Albret, and Margaret of Valois, Catherine’s daughter. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

Even though the discord between the two women was well known throughout France, many Protestants assumed that Queen Catherine would surely have sent a pair of sweet gloves to the mother of her son’s betrothed. It would have been rude not to. But was the royal gift laced with poison as well as scent?

The answer to this question came far too late to save Catherine de’ Medici’s reputation. The theory of Jeanne d’Albert’s death by poisoned gloves has since been discredited by modern historians, who consider it much more likely that d’Albert succumbed to tuberculosis. But the intrigue of the myth continues to prosper. It seems that we are more willing to believe a rumor about gloves infused with poison than we are to accept the mundane reality of a common malady.

What is certain is the Catherine brought to fashion the use of perfumed gloves in France. The artistry and symbolism of fragranced gloves is as exceptional as poisoned gloves, and would have certainly been a much lovelier gift to receive. In fact, the trend of the perfumed glove continues to this day, with brands like Guerlain and Maître Parfumeur et Gantier producing limited edition leather gloves saturated with fine fragrances. Perhaps this is all thanks to Queen Catherine de’ Medici.


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