Die Mercury 13: Treffen Sie die Astronautenfrauen, die von der NASA geerdet wurden

Die Mercury 13: Treffen Sie die Astronautenfrauen, die von der NASA geerdet wurden

In den frühen 1960er Jahren nahmen 13 bahnbrechende amerikanische Frauen an einem geheimen Programm teil, um Amerikas erste weibliche Astronautin zu werden. Obwohl die erfahrenen Piloten die gleichen physiologischen Screening-Tests wie die Mercury Seven-Astronauten bestanden, beendete die NASA das wenig bekannte Woman in Space-Programm abrupt, bevor seine Teilnehmer den Boden jemals verlassen konnten. Die „Mercury 13“ hatten vielleicht das richtige Zeug, aber für die NASA waren sie das falsche Geschlecht.

Als die NASA 1959 ihr erstes Astronautenkorps einführte, war es ein reiner Männerclub. Obwohl Frauen nicht ausdrücklich von den „Mercury Seven“ ausgeschlossen waren, verhinderte die Anforderung der NASA, dass Astronauten erfahrene Militärjet-Testpiloten sein mussten – ein Job, der nur Männern offenstand – ihre Auswahl effektiv.

Weltraummediziner wie Air Force Brigadegeneral Donald Flickinger und Dr. Randy Lovelace, ein NASA-Auftragnehmer, der die offiziellen körperlichen Untersuchungen der Projekt-Mercury-Kandidaten durchführte, glaubten jedoch, dass Frauen als Astronauten Männern vorzuziehen sein könnten, weil sie im Durchschnitt leichter sind , kürzer und verbrauchen weniger Nahrung und Sauerstoff – ein Vorteil, wenn jedes Pfund für die Kosten und die Durchführbarkeit der Raumfahrt entscheidend ist. Darüber hinaus haben Tests ergeben, dass Frauen resistenter gegen Strahlung und weniger anfällig für Herz-Kreislauf-Probleme sind.

Nach einer zufälligen Begegnung fanden Flickinger und Lovelace ihren perfekten Kandidaten für den Test einer aufstrebenden Astronautin. Wie viele junge Piloten zu Beginn des Weltraumzeitalters hatte Jerrie Cobb Sterne in den Augen. Cobb war im Alter von 18 Jahren ein lizenzierter Berufspilot und flog Strecken von Kalifornien nach Paraguay, als die Associated Press 1955 das 24-jährige „Pilotin“ porträtierte. Fünf Jahre später hatte Cobb insgesamt 10.000 Stunden protokolliert im Cockpit, doppelt so hoch wie der des Mercury-Astronauten John Glenn.

Im Februar 1960 reiste der 29-jährige Cobb als erster Teilnehmer seines geheimen Woman in Space-Programms, das von der NASA nicht genehmigt wurde, zu Lovelaces Privatklinik in Albuquerque, New Mexico. Sie unterzog sich den gleichen zermürbenden Tests wie die Mercury Seven. Die Forscher gossen Eiswasser in ihre Ohren, um Schwindel zu simulieren, und klemmten einen 3-Fuß-Gummischlauch in ihren Hals, um die Magensäure zu testen. Sie wurde mit Nadeln gestochen und gestochen und in Wasser und Dunkelheit getaucht, um sensorische Isolation zu simulieren.

Cobb hat nicht nur alle drei Phasen des Screening-Programms bestanden, sie übertraf sogar die männlichen Astronauten bei einigen Tests. Als Lovelace im August 1960 die Testergebnisse bekannt gab, wurde Cobb zu einer Mediensensation. Sie erschien in Leben Magazin und Zeitungen debattierten, ob man den Möchtegern-Raumfahrer als „Astronautrix“, „Astronette“ oder „Astronautin“ bezeichnen sollte.

Um zu sehen, ob Cobbs Ergebnisse reproduziert werden könnten, rekrutierte Lovelace weitere zwei Dutzend erfahrene Pilotinnen – von der 21-jährigen Fluglehrerin Wally Funk bis zur 39-jährigen Janey Hart, einer Mutter von acht Kindern und Ehefrau von Senator Philip Hart. nach New Mexico zu kommen. Die berühmte Fliegerin Jackie Cochran, die als erste Frau die Schallmauer durchbrach, verwendete einen Teil des Geldes aus ihrem erfolgreichen Kosmetikgeschäft, um das privat geführte Programm zu finanzieren. Wie bei Cobb übertrafen die Frauen die Männer bei zahlreichen medizinischen und Screening-Tests. Funk, der mit Flugzeugen statt mit Puppen aufgewachsen ist, verbrachte mehr als 10 Stunden im Isolationstank – besser als jeder andere Astronauten-Azubi, männlich oder weiblich.

Ein Dutzend Frauen, die Cobb Fellow Lady Astronaut Trainees (FLATs) nannte, bestanden die Vorführung. Später als "Mercury 13" bezeichnet, bereiteten sich die aufstrebenden Astronauten auf eine Raumfahrtsimulation in einer Einrichtung der Navy in Pensacola, Florida, vor. Nur wenige Tage vor seiner Abreise teilte Lovelace jedoch mit, dass die Tests abrupt abgebrochen wurden, als die Navy erfuhr, dass sein Programm nicht von der NASA gesponsert wurde.

Nachdem die NASA das Woman in Space-Programm eingestellt hatte, trafen sich Cobb und Hart im März 1962 persönlich mit Vizepräsident Lyndon Johnson, um sich für dessen Wiederaufnahme einzusetzen. Laut Stephanie Nolens Buch „Promised the Moon: The Untold Story of the First Women in the Space Race“ verfasste Johnsons Beraterin Liz Carpenter einen Brief an die NASA, in dem sie fragte, warum Frauen keine Astronauten sein könnten. Nachdem er sich mit Cobb und Hart getroffen hatte, nahm Johnson seinen Stift, aber anstatt den Brief zu unterschreiben, kritzelte er: „Lass uns jetzt damit aufhören!“

Cobb und Hart erging es auf dem Capitol Hill nicht besser, als sie im Juli 1962 vor einem Unterausschuss des Kongresses aussagten. „Wir suchen nur einen Platz in der Weltraumzukunft unserer Nation ohne Diskriminierung“, sagte Cobb, der in Berichten von United Press International als „ein attraktiver 31-jähriger Astronautenaspirant.“ „Auf der Mayflower und in den ersten Waggonzügen nach Westen waren Frauen, die gemeinsam mit den Männern neue Wege zu neuen Aussichten bahnten. Wir bitten um diese Möglichkeit bei der Pionierarbeit im Weltraum.“

„Ich denke, dass unsere Gesellschaft aufhören sollte, Frauen zu missbilligen, die Familienleben mit Beruf verbinden möchten“, sagte Hart dem Gesetzgeber. "Seien wir ehrlich: Vielen Frauen reicht der PTA einfach nicht."

Fünf Monate, nachdem er als erster Amerikaner die Erde umkreiste, immer noch überschüttet mit Bewunderung, unterstützte Glenn die Position der NASA, dass ein neues Trainingsprogramm für Frauen das Ziel gefährden würde, vor Ende des Jahrzehnts einen Amerikaner auf dem Mond zu landen. Glenn sagte den Gesetzgebern, dass, obwohl er glaubte, dass Frauen die Fähigkeit hätten, Astronauten zu werden, „ich denke, dies geht zurück auf die Art und Weise, wie unsere soziale Ordnung organisiert ist. Es ist einfach eine Tatsache. Die Männer ziehen los und kämpfen die Kriege und fliegen die Flugzeuge und kommen zurück und helfen, sie zu entwerfen, zu bauen und zu testen.“

Die Mercury 13 fanden im Kongress nicht mehr Unterstützung als im Weißen Haus dafür, dass Frauen Astronauten oder militärische Testpiloten wurden. Die NASA stellte Cobb als Beraterin für Frauenfragen ein, gab ihr dann aber wenig zu tun. „Ich bin die am wenigsten beratene Beraterin in einer Regierungsbehörde“, schimpfte sie nach einem Jahr im Job. Ihre Frustration wuchs nur, als die sowjetische Kosmonautin Valentina Tereshkova 1963 die erste Frau im Weltraum wurde. Als Cobb ihre Position bei der NASA aufgab, war sie dem Weltraum am nächsten gekommen, als sie mit einer Mercury-Raumschiffkapsel für Zeitungsfotografen posierte.

Als Neil Armstrong nach der Mondlandung im Juli 1969 einen kleinen Schritt für einen Mann – nicht eine Frau – machte, war Cobb tief im Dschungel des Amazonas und nutzte ihre Fähigkeiten als Pilot, um Lebensmittel, Medikamente und humanitäre Hilfspakete in Dörfer zu bringen, zu arbeiten wofür sie später für den Friedensnobelpreis nominiert wurde. Erst 1983 flog eine Amerikanerin, Sally Ride, ins All. 1995 versammelten sich acht der elf überlebenden FLATs, darunter Cobb, um zuzusehen, wie Eileen Collins als erste weibliche Space-Shuttle-Kommandantin ins All raste.


Treffen Sie die Rogue Women Astronauten der 1960er Jahre, die nie geflogen sind

Valentina Tereshkova war die erste Frau, die am 16. Juni 1963 ein Raumschiff flog mit ihren Fähigkeiten zu tun. Es sollte weitere zwanzig Jahre dauern, bis Sally Ride die erste Amerikanerin im Weltraum war.

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Dies ist die Geschichte der First Lady Astronaut Trainees, einer Elitegruppe von Pilotinnen, die sich einem Astronautentest unterzogen und in den frühen 1960er Jahren auf dem Weg zu sein schien, Astronauten zu werden.  Die bekannteste dieser Frauen ist wahrscheinlich Jerrie Cobb, eine rekordverdächtige Fliegerin. Obwohl Cobb und zwölf andere bei den Astronautentests sehr gut abgeschnitten haben, flog keiner von ihnen ins All und das Programm, an dem sie teilnahmen, wurde getötet, was auf den ungerechtfertigten Sexismus des frühen amerikanischen Raumfahrtprogramms hinweist.

Die FLATs waren technisch gesehen nicht Teil des NASA-Programms. Ihre Tests wurden von Dr. Randy Lovelace, dem Arzt, der die Astronautenteststandards der Mercury-Mission erstellt hat, in seiner Privatklinik überwacht. Cobb wurde 1960 zum ersten Mal rekrutiert, und auf der Grundlage ihrer Ergebnisse wurden fünfundzwanzig weitere Frauen getestet, von denen sich zwölf qualifizierten. In Momenten im Jahr 1961 schreibt Amy Shira Teitel für Populärwissenschaft, schien es sicherlich, dass die FLATs ernsthaft in Erwägung gezogen wurden, in das Weltraumprogramm aufgenommen zu werden.

Es gebe starke Argumente dafür, weibliche Astronauten zu betrachten, schreibt die Historikerin Margaret Weitekamp für das National Air and Space Museum. “Wissenschaftler wussten, dass Frauen als kleinere Wesen im Durchschnitt weniger Nahrung, Wasser und Sauerstoff benötigen, was ein Vorteil war, wenn man Reisende und Vorräte in ein kleines Raumschiff packte,” sie schreibt. “Frauen übertrafen Männer bei Isolationstests und hatten im Durchschnitt eine bessere kardiovaskuläre Gesundheit.”  

Aber 1962 war die Idee verworfen. Daraufhin plädierten Cobb und Jane Hart, eine weitere FLAT, vor einer Anhörung vor dem Kongress vom 17. bis 18. Juli 1962 für ihr Programm. In der Anhörungsmitschrift hat Cobb, der unverheiratet war, einen Vornamen. Aber Jane  Hart wurde als “Mrs. Philip Hart, Ehefrau von Senator Philip A. Hart aus Michigan und ebenfalls ein berühmter Pilot sowie eine hervorragende Ehefrau und Mutter.”

"Wir suchen nur einen Platz in der Weltraumzukunft unserer Nation ohne Diskriminierung", sagte Cobb in ihrer Erklärung. “Wir bitten als Bürgerinnen und Bürger dieser Nation, jetzt ernsthaft und aufrichtig an der Entstehung der Geschichte teilnehmen zu dürfen, wie es Frauen in der Vergangenheit getan haben.”

John Glenn, der 1962 als erster amerikanischer Astronaut die Erde umkreiste, sagte bei derselben Anhörung auch vor dem Kongress aus.  Wie Roshanna Sylvester schreibt für Die Unterhaltung, schrieben heranwachsende Mädchen Glenn häufig, in denen sie ihren Wunsch äußerten, wie er zu sein, und ihre Zweifel, dass es ihnen möglich sein würde, die Sterne zu erreichen. Laut Sylvester schrieb ein Teenager namens Diana A. an Glenn und sagte: „Ich würde sehr gerne Astronaut werden, aber da ich ein 15-jähriges Mädchen bin, denke ich, dass das unmöglich wäre.“

Glenn tat nicht viel, um junge Frauen zu ermutigen, die ihm schrieben. Wie seine Aussagen vor dem Kongress offenbarten, glaubte er nicht, dass Frauen überhaupt ins All gehörten, obwohl die Sowjetunion 1963 eine Frau, Valentina Tereshkova, ins All schickte.

Vor dem Kongress sagte Glenn, er glaube, dass ehemalige Militärpiloten die besten Astronauten seien, schreibt Sylvester und sagt, dass „die Männer losziehen und die Kriege führen und die Flugzeuge fliegen und zurückkommen und dabei helfen, sie zu entwerfen, zu bauen und zu testen.“ Unter den vielen Menschen, die diese Aussage ignorierte, waren die Airforce Service Pilots (allgemein bekannt als die WASPs), darunter Jacqueline Cochran, die half, die FLATs zu finanzieren und Hoffnungen auf ein längerfristiges Women-in-Space-Programm hatte.

Bis zu diesem Zeitpunkt hatten sich die USA beeilt, die sowjetischen Errungenschaften im Weltraum zu erreichen. Aber sie beeilten sich nicht, eine Frau ins All zu schicken, obwohl sie Frauen hatten, die ideale Kandidaten gewesen wären.

"Vielleicht würde der Start einer amerikanischen Frau signalisieren, dass es einen direkten Wettbewerb um die Vorherrschaft im Weltraum gibt", schreibt Weitekamp in ihrem Buch über die FLATs.  Gleichzeitig bedeutete die Art und Weise, wie das Geschlecht im Amerika der Nachkriegszeit definiert wurde, dass eine im Weltraum verletzte Frau das Aussehen der NASA im Inland beeinflusste.

Aber das war nicht der große Grund, schreibt Weitekamp. “Grundsätzlich,”, schreibt sie, “Es kam amerikanischen Entscheidungsträgern nie in den Sinn, eine Astronautin ernsthaft in Betracht zu ziehen.”

Das ist vielleicht am ärgerlichsten von allen. Mit all dem Talent vor ihnen, war es ihnen einfach egal.

Jane Hart wurde später in der Antikriegsbewegung aktiv. Sie starb 2015. Jerri Cobb ist 86 Jahre alt. Sie verbrachte ihre Karriere als Missionspilotin im Amazonas-Dschungel und wurde 1981 für den Friedensnobelpreis nominiert.


Startrampe für weibliche Astronauten ebnen: KC-Frau teilt ihre Erfahrungen mit der Mercury 13

Sarah Ratley fliegt seit ihrem 14. Lebensjahr. Letztes Jahr machte sie dieses Foto, als sie U.F.O (United Flying Octogenarians) wurde. Fotos mit freundlicher Genehmigung von Sarah Ratley

Veröffentlicht am 9. Oktober 2014 um 16:38 Uhr

Als Sarah Ratley 1961 die Einladung erhielt, an einem geheimen Projekt teilzunehmen, in dem Frauen als potenzielle Astronauten getestet wurden, war sie im Schönheitssalon.

Während ihrer Arbeit als Ingenieurin für AT&T war Ratley in der Mittagspause gegangen, um sich die Haare machen zu lassen.

"Sie haben mich bis zum Schönheitssalon verfolgt", sagte Ratley, die jetzt 81 Jahre alt ist und die meiste Zeit ihres Lebens in der Gegend von Kansas City lebt. „Sie wollten, dass ich am nächsten Tag nach Albuquerque fliege, um die Tests zu machen …. Ich habe nur telefoniert."

Diese „Tests“ waren eine Reihe von physischen und psychologischen Untersuchungen, um festzustellen, wer am besten geeignet wäre, die ersten „bemannten“ Weltraumflüge der USA zu befördern.

In den frühen Tagen des Weltraumprogramms untersuchten Wissenschaftler aus einer Reihe von physiologischen Gründen, Frauen in den Weltraum zu schicken, einschließlich der Tatsache, dass Frauen im Durchschnitt weniger wiegen, was die Menge an Treibstoff reduziert, die benötigt wird, um das Raumfahrzeug in die Umlaufbahn zu bringen.

Dr. Randy Lovelace II und die Mitarbeiter seiner Klinik in Albuquerque, New Mexico, haben angehende Astronauten in einer ganzen Reihe von Tests bewertet, darunter 75 Röntgenrunden und Stunden, die sie in dunklen Isoliertanks verbrachten.

„Die Leute dort haben mich sehr unterstützt und ich denke, sie wollten, dass das Programm erfolgreich ist“, sagte Ratley. „Es war nur ein extrem gründlicher körperlicher … und der psychologische Test, wie wir uns in einen Tank und im Dunkeln stecken lassen, um zu sehen, ob wir Klaustrophobie bekommen würden …. Nun, ich hielt sie nur für ziemlich normale Tests. Ich erinnere mich, dass ich auf diesem Fahrrad einfach weiter und weiter gefahren bin und (zu mir selbst) gesagt habe: ‚Ich werde es schaffen. Ich werde es schaffen. Mach weiter. Mach weiter.'"

Und Ratley machte weiter.

Von den 25 Frauen, die in Lovelaces Klinik eingeladen wurden, wurden 13 Damen, darunter Ratley, ausgewählt, um sich weiteren Tests an der Naval School of Aviation in Pensacola, Florida, zu unterziehen. Tatsächlich schnitten viele dieser Frauen, die als Mercury 13 bekannt wurden, bei Lovelaces Bewertungen höher ab als ihre männlichen Kollegen.

Alle Mercury 13 waren erfahrene Piloten, von denen einige Tausende mehr Flugstunden absolviert hatten als jeder der männlichen Astronauten in der Mercury 7.

Ratley begann zu fliegen, als sie gerade 14 Jahre alt war, und lieh sich den Ausweis ihrer älteren Schwester. damit sie die Altersvoraussetzung für das Alleinfliegen erfüllte: 16.

Kurz darauf sagte Ratley, dass sie ein Erbe verwendet habe, um ihr erstes Flugzeug, eine Cessna 120, zu kaufen, die sie quer durch die USA und in transkontinentalen Luftrennen für Frauen flog.

„Die meiste Zeit war es bei den Luftrennen Anfang der 50er und Mitte der 50er Jahre vorgeschrieben, dass wir in Kleidern fliegen, um zu zeigen, dass wir immer noch sehr feminin sind und all das gute Zeug“, sagte Ratley. "Wir haben auch Perlen getragen, als wir geflogen sind."

„Bei den Air Races Anfang der 50er und Mitte der 50er Jahre war es meistens Pflicht, in Kleidern zu fliegen, um zu zeigen, dass wir immer noch sehr feminin sind und all das gute Zeug. Wir trugen auch Perlen, als wir flogen.” – Sarah Ratley, eine von 13 Pilotinnen, die 1961 für Astronautentests ausgewählt wurden.

Ratley und ihre Pilotenkolleginnen trugen auch im Flug High Heels. Dies war unpraktisch und vielleicht sogar gefährlich – Flugzeuge werden von den Füßen des Piloten gesteuert, und Ratley erinnert sich, dass er beim Manövrieren viele Paar Absätze gebrochen hat.

Trotz der Unpraktiken des Fliegens in Kleidern und Absätzen lernten Ratley und andere Pilotinnen, ein Paar flache Schuhe und ein zusätzliches Paar Strumpfhosen in ihren Flugzeugen zu haben.

„Wir trugen einen Schlauch, und es war ziemlich schwer, auf den Flügeln hochzuklettern, also trug man normalerweise seinen Schlauch, wenn man seine Schuhe auszog, um ins Flugzeug zu steigen“, sagte Ratley. „Sonst würdest du mit dem schwarzen Sandpapier-Finish auf den Flügeln deinen Schlauch zerreißen.“

Obwohl Frauen fliegen durften, durften sie keine Berufspiloten oder Teil des Militärs sein. Letzteres war die Begründung, mit der die NASA und die US-Regierung alle weiteren Tests nur wenige Tage vor der Fahrt der Mercury 13 nach Pensacola stoppten.

„Ich hatte meinen Job im Ingenieurwesen und alles andere gekündigt und war einfach extrem enttäuscht“, sagte Ratley. „Aber ich habe durch das Leben herausgefunden, dass sich für jede Tür, die sich schließt, zwei weitere öffnen. Ich habe mein Leben einfach weitergeführt und weiterhin Spaß gehabt, neue Abenteuer gefunden und alles andere.“

Obwohl Ratley als Ingenieur für AT&T gearbeitet und einen Abschluss in Mathematik, Physik und Chemie hatte, war ein weiterer Grund, warum die Regierung Lovelaces Projekt abbrach, die Einstellung, dass weibliche Astronauten nicht über den für die Raumfahrt notwendigen wissenschaftlichen und technischen Hintergrund verfügen würden.

Letztlich haben sich die Genderfragen und Vorurteile der Zeit durchgesetzt, trotz der Qualifikationen und physiologischen Vorteile der Frauen.

1963, nur zwei Jahre nach dem Abbruch des Lovelace-Projekts, war die sowjetische Valentina Tereshkova die erste Frau im Weltraum. Erst 1982 war Sally Ride die erste Amerikanerin im Weltraum.

Ratley sagte, dass Rides historischer Flug ihr zwar viel bedeutete, es aber Eileen Collins' Durchbrüche als erste weibliche Shuttle-Pilotin im Jahr 1995 und als erste weibliche Shuttle-Kommandantin im Jahr 1999 waren, die ihr das Gefühl gaben, dass sich ihre Teilnahme am Lovelace-Projekt gelohnt hatte es.

„Wir haben wirklich darauf gewartet, dass eine Pilotin das Kommando übernimmt“, sagte Ratley. „Eileen war ausgezeichnet. Sie lud uns zu ihren Auftritten und zu ihren Partys ein …. Eine nettere Person, eine aufgeschlossenere Person konnte man sich nicht wünschen und sie erkannte uns. Sie sagte, sie stehe auf unseren Schultern und schätze die, die vor ihr gegangen sind, und den Weg, den sie geschaffen haben.“

Obwohl Ratley sagte, dass sie die einzige Frau in vielen ihrer MINT-Kurse (Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik) am College war, freut sie sich, dass die Mädchen von heute mehr Möglichkeiten haben.

"Mädchen können sehr wissenschaftlich und mathematisch veranlagt sein und auch ganz nach oben kommen", sagte Ratley.

An diesem Samstag wird die KCPT-Gemeinschaftskino-Vorführung von „MAKERS: Women in Space“ die Geschichte der Frauen an der letzten Grenze untersuchen, und Ratley wird einige ihrer Erfahrungen teilen.

Großer Funding for Education Berichterstattung über KCPT bereitgestellt von Jo Anna Dale und der Ewing Marion Kauffman Foundation


Die erste Gruppe weiblicher Kosmonauten wurde ausgebildet, um die letzte Grenze zu erobern

Sie traten in den frühen Tagen der Weltraumforschung in eine stark von Männern dominierte Branche ein, die für die Menschheit immer noch terra incognita ist. Als eine dieser Pionierinnen, Valentina Tereshkova, als erste Frau im All zur Erde zurückkehrte, feierte die ganze Welt einen Meilenstein für Kosmonautik und Feminismus. Aber anstatt den nächsten Schritt zu gehen, hat Moskau sein Kosmonauten-Frauenprogramm für zwei Jahrzehnte auf Eis gelegt.

Dies ist die Geschichte des ersten rein weiblichen sowjetischen Weltraumkommandos.

(Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Nikolai Kamanin, ein prominenter Flieger und eine große Perücke in der sowjetischen Raumfahrtindustrie, feierte 1963 im Kreise seiner Familie in seinem Haus vor den Toren Moskaus Silvester. Er genoss einen Abend mit seiner Frau, seinem Sohn und seiner Enkelin. Kamanin hat sie in den letzten zwei arbeitsreichen Jahren sehr vermisst.

Kamanin rekrutierte die ersten beiden Kosmonauten, Yuri Gagarin und Gherman Titov, und Gagarin übernahm am 12. April 1961 den Mantel des ersten Menschen im Weltraum. Nach diesem historischen Flug leitete Kamanin immer noch die Raumfahrtabteilung in Star City bei Moskau. Aber jetzt machte er Lobbyarbeit für den ersten Frauenflug, und sein Traum sollte wahr werden.

“Als die ersten Kosmonauten die Welt bereisten, um nach ihren Flügen Reden zu halten, war Kamanin mit dabei. Während dieser Reisen stellte er fest, dass eine der am häufigsten gestellten Fragen ausländischer Journalisten die Entsendung einer Frau ins All war. Dies inspirierte Kamanin, mit der Idee fortzufahren,”, sagt Anton Pervushin, der Autor von Yuri Gagarin: Ein Flug und das ganze Leben und 108 Minuten, die die Welt veränderten.

1961, Monate nach dem Start von Gagarin, begann Kamanin, die Idee eines ersten weiblichen Fluges zu entwickeln. Er war in der Lage, mächtige Verbündete zu gewinnen, darunter hochrangige Parteifunktionäre und Mstislav Keldysh, ein Mitglied der Akademie der Wissenschaften der UdSSR, der als Spitzenwissenschaftler auf dem Gebiet der Mathematik und Mechanik gilt. Kamanin suchte auch Unterstützung bei Sergey Korolev, einem führenden sowjetischen Raketeningenieur, der als Begründer der praktischen Kosmonautik gilt. Korolev sollte sich als kritische Stimme bei der Verwirklichung von Kamanins Traum erweisen.

Präsident John F. Kennedy mit dem zweiten sowjetischen Kosmonauten Gherman Titov (rechts) und dem ersten amerikanischen Astronauten, der die Erde umkreiste, John Glenn (links), Mai 1962. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Nach einiger Anstrengung gelang es Kamanin, Korolev davon zu überzeugen, die Idee eines ersten Frauenfluges zu unterstützen. Und sechs Monate später stimmte das Zentralkomitee der Kommunistischen Partei zu, 60 weitere Kosmonauten zu rekrutieren, darunter fünf Frauen.

Während dieses Prozesses reiste Nikolai Kamanin weiter und förderte die Raumfahrtbemühungen der Nation im Ausland. Von April 1961 bis Januar 1963 besuchte er mit Gagarin und Titov mehr als 30 Länder, darunter eine Reise in die USA. Dort trafen sie sich mit Präsident John F. Kennedy und aßen mit dem ersten Amerikaner, der die Erde umkreiste, John Glenn, und seiner Frau zu Hause zu Abend.

Laut Memoiren, die ein Mitglied des sowjetischen Frauentrupps Jahre später geschrieben hatte, lernte Kamanin im Laufe dieser Reise die legendäre Fliegerin Geraldyne Cobb kennen. Im Jahr 1960 bestanden sie und 12 weitere Frauen die gleichen Gesundheitstests, die männlichen Astronauten für das Projekt Mercury unterzogen wurden. Dieser Versuch der Amerikaner, zu beweisen, dass Frauen in der Lage sind, ins All zu fliegen, wurde wegen der Anzahl der weiblichen Finalisten im Experiment als ‘Mercury 13’ bezeichnet. Keiner von ihnen würde es jemals in den Weltraum schaffen.

Jerrie Cobb, ein Mitglied von NASAs Mercury 13, posiert neben einer Mercury-Raumschiffkapsel, die sie nie fliegen konnte, 1960er Jahre. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

„Bevor ein Mensch ins All geflogen war, hatten einige Forscher untersucht, ob Frauen tatsächlich besser für die Raumfahrt geeignet sind als Männer. Wissenschaftler wussten, dass Frauen, im Durchschnitt kleinere Wesen, weniger Nahrung, Wasser und Sauerstoff benötigen Vorteil beim Packen von Reisenden und Vorräten in ein kleines Raumschiff,”, schreibt Margaret Weitekamp, ​​Historikerin und Kuratorin am Smithsonian’s National Air and Space Museum, in Richtiges Zeug, falsches Geschlecht.

Die Wissenschaftler von Mercury 13 fanden heraus, dass Frauen bei Isolationstests besser abgeschnitten haben als Männer und oft eine stärkere kardiovaskuläre Gesundheit hatten. Dieses Projekt wurde von NASA-Spezialisten geleitet, war aber nie Teil der offiziellen Agenda der Agentur. Es handelte sich um eine privat finanzierte Initiative, die die damalige Geschlechterpolitik der Branche nicht veränderte.

Im Mai 1962, als die russische Delegation die Vereinigten Staaten besuchte, wurden bereits die ersten sowjetischen Praktikanten in das Weltraumkommando in Star City aufgenommen. Die NASA plante jedoch immer noch nicht, eine Frau ins All zu bringen. Diese Position machte die Agentur in einem Brief der Grundschülerin Linda Halpern deutlich, in dem sie Präsident Kennedy fragte, wie sie Astronautin werden könne. “Wir haben derzeit keine Pläne, Frauen auf Weltraumflügen zu beschäftigen“, antwortete die NASA.

Brief der NASA an Linda Halpern, in dem die junge Studentin darüber informiert wird, dass die Weltraumbehörde keine Pläne habe, Frauen auf Weltraumflüge zu schicken. (NASA)

Unabhängig von der damaligen Position der NASA zur weiblichen Raumfahrt verstand der Kreml die entscheidende Rolle der Öffentlichkeitsarbeit im Wettlauf um den Weltraum und versuchte, seine Propagandabemühungen zu unterstützen. Unter diesen Umständen würde jede neue Errungenschaft oder jeder Meilenstein die sowjetische Dominanz in der aufstrebenden Raumfahrtindustrie beweisen. Moskau beschloss, zuerst zuzuschlagen.

Als die Idee, eine Kosmonautin ins All zu entsenden, von der sowjetischen Führung offiziell genehmigt wurde, bewarben sich mehr als 800 Frauen um die Stelle. Achtundfünfzig wurden offiziell in Betracht gezogen, aber nur 23 Kandidaten wurden für ein fortgeschrittenes medizinisches Screening in Moskau ausgewählt.

Die ideale weibliche Kosmonautin war jünger als 30, kleiner als 5,5 Fuß und nicht schwerer als 154 Pfund. Ein Abschluss war von Vorteil, aber immer noch optional. Viel mehr Aufmerksamkeit wurde den spezifischen Fähigkeiten geschenkt, die für die Erfüllung ihrer Aufgaben erforderlich waren, aber die Suche nach idealen Kandidaten war schwierig.

(Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Männliche Kandidaten wurden aus einem Pool von Testpiloten ausgewählt, aber dieser Karriereweg war für sowjetische Frauen nicht verfügbar. Einige verfügten jedoch über entsprechende Qualifikationen. In den Nachkriegsjahren war es nicht schwer, Fliegerinnen zu finden, die nicht nur im Zweiten Weltkrieg gedient hatten, sondern auch an Luftschlachten teilgenommen hatten. Alle diese Veteranen waren jedoch älter als das gewünschte Alter.

Wegen des kleinen Pools an qualifizierten Kandidaten beschloss die sowjetische Führung, in lokalen Fallschirmsprungclubs, die sich seit den 1930er Jahren im ganzen Land verbreitet hatten, nach weiblichen Kosmonauten zu suchen. Während des Kalten Krieges beschloss die Regierung, diesen Sport bei allen jungen Menschen zu fördern, um sie auf den nächsten großen Krieg vorzubereiten.

Fallschirmspringen wurde aus damaligen Gründen als relevante Qualifikation angesehen. Frühe Modelle sowjetischer Raumschiffe erforderten, dass Kosmonauten aus ihren Kapseln ausstiegen und einen Fallschirm entfalteten, um getrennt vom Raumschiff zu landen. Als in Star City eine weibliche Einheit zusammengestellt wurde, mussten die sowjetischen Ingenieure noch eine sicherere Landestrategie entwickeln.

Die Finalisten des rein weiblichen Weltraumtrupps wurden in zwei Gruppen für Gesundheits-Screening-Tests eingeteilt, die im Januar 1962 begannen. Sie wurden im selben Krankenhaus medizinisch untersucht, in dem der Pilot des Zweiten Weltkriegs, Alexey Maresyev, der im Kampf beide Beine verlor, versucht hatte einer Gruppe amüsierter Ärzte beweisen, dass er noch flugfähig ist. Der Legende nach tat er dies, indem er Gopak, einen ukrainischen Kosakentanz, aufführte.

Nach dem gleichen Protokoll, das für männliche Kandidaten verwendet wurde, durchliefen Frauen mehrere medizinische und psychologische Tests. Ärzte durchleuchteten ihre Körper, untersuchten ihre Gehirnfunktionen und führten fortschrittliche Herz-Kreislauf- und Blutuntersuchungen durch. Die Frauen wurden auch einem Zentrifugentraining unterzogen, bei dem eine Maschine schnell rotiert, um starke Fliehkräfte auf ihren Bewohner auszuüben. Wissenschaftler verwendeten diesen Test, um zu bestimmen, wie Probanden mit der Beschleunigung in der Schwerelosigkeit umgehen würden.

Fallschirmspringerin Zhanna Yorkina arbeitete als Schullehrerin, bevor sie in die weibliche Raumeinheit aufgenommen wurde. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Zhanna Yorkina, eine 25-jährige Landschullehrerin, war eine einzigartig qualifizierte Kandidatin. Sie war nicht nur Fallschirmspringerin, sondern sprach auch zwei Fremdsprachen, Deutsch und Französisch. Aber diese Fähigkeiten halfen nicht bei den Zentrifugentests. “Mein Gewicht betrug 60 Kilogramm [132 Pfund], aber aufgrund der g-Kraft-Beschleunigung fühlte ich einen zusätzlichen Druck von 600 Kilogramm [1320 Pfund], während ich darin war,” Yorkina erinnerte sich. “Das fühlt sich nicht gut an. Wenn Sie Ihren Bauch entspannen, werden Sie bewusstlos, was auch bei den Männern oft der Fall ist. Wir hatten beim Testen eine Fernbedienung in der Hand. Wenn Sie es halten, bedeutet dies, dass Sie bei Bewusstsein sind. Wenn nicht, bist du ohnmächtig geworden und sie nehmen dich raus.”

Marina Popovich reichte ihre Bewerbung zusammen mit ihrem Ehemann Pavel Popovich, der gerade alle für den Job erforderlichen brutalen Tests überstanden hatte, beim Weltraumtrupp ein. Im August 1962 führten er und Andryan Nikolaev den ersten Gruppenraumflug durch. Popovich, einer sehr erfahrenen Fliegerin, wurde gesagt, dass sie ihre Gesundheitstests nicht bestanden hat. Später bat ihr Mann Kamanin, seiner Frau beim Eintritt in die sowjetische Luftwaffe zu helfen, und 1964 wurde Popovich die erste weibliche Militärtestpilotin der Sowjetunion.

Ob Marina Popovich die Gesundheitstests tatsächlich nicht bestanden hat, ist noch unklar. Einige Dokumente im Zusammenhang mit dem Auswahlverfahren sind noch immer geheim, und externe Faktoren hätten berücksichtigt werden können, darunter die Loyalität gegenüber dem Regime und diskriminierende Annahmen über Frauen. Später gaben alle Finalisten zu, dass sie sich nach jeder Runde des Simulatortrainings krank fühlten, aber einige waren besser darin, es zu vertuschen.

Valentina Ponomareva. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Als die Auswahl begann, war die Moskauerin Valentina Ponomareva 28 Jahre alt. Sie war Mitarbeiterin der Abteilung für Angewandte Mathematik am Mathematischen Institut Steklov, das Teil der Russischen Akademie der Wissenschaften war. Das Institut war eng mit dem Designbüro unter der Leitung von Sergey Korolev verbunden.

Intelligent und gut ausgebildet, mit einem Abschluss am Moskauer Luftfahrtinstitut, hatte Ponomareva eine Karriere in Mathematik ihrer Highschool-Leidenschaft, der Literatur, vorgezogen. Aber tief im Inneren sehnte sie sich nach einem Leben in den Himmeln. Als Studentin schwänzte Ponomareva den Unterricht, um mit einem lokalen Luftfahrtclub zu arbeiten und zu fliegen. Dort lernte sie einen anderen Hobbypiloten kennen, der später ihr Ehemann und Vater ihres Sohnes wurde.

Sie erhielt ein unerwartetes Angebot, beim Tanzen mit einem männlichen Kollegen auf einer Neujahrsfeier zu versuchen, „höher zu fliegen als jeder Pilot“. Ponomareva sagte ohne zu zögern zu, aber tief in ihrem Inneren hielt sie es für einen Scherz. Ihre Kollegin blieb hartnäckig, und Ponomareva schickte schließlich eine offizielle Bewerbung an ihren neuen Chef, Mstislav Keldysh, der kürzlich zum Präsidenten der Akademie der Wissenschaften der UdSSR befördert wurde.

Als sie sich trafen, war Ponomareva nervös. In ihren Augen war Keldysh eine monumentale Persönlichkeit, wenn man seine herausragenden Beiträge zur sowjetischen Raumfahrtindustrie bedenkt. "Warum fliegen Sie gerne?", fragte Keldysh sie. “Ich weiß es nicht,” Ponomareva antwortete. “Das ist richtig, wir können nie wissen, warum wir so gerne fliegen,”, sagte Keldysh. Er nahm ihre Bewerbung an.

Irina Solovyova. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Ponomareva bestand weiterhin ihre Gesundheitstests und erholte sich nach dem Simulatortraining gut. Aber Yuri Gagarin widersetzte sich ihrer Kandidatur. "Wir können das Leben einer Mutter nicht aufs Spiel setzen, indem wir sie ins All schicken", sagte der allererste Mensch, der jenseits der Atmosphäre flog. Trotzdem wurde Ponomareva, die einzige Frau ohne nennenswerte Fallschirmspringer-Erfahrung unter den fünf, in die weibliche Einheit aufgenommen.

Ponomareva war nicht die einzige Frau, die von einer externen Partei in den Kandidatenpool geholt wurde. Mindestens zwei weitere Finalisten erhielten Angebote der Geheimpolizei der Sowjetunion.

Als Irina Solovyova von diesen schattenhaften Gestalten kontaktiert wurde, war sie eine 24-jährige Ingenieurin aus dem Ural mit einem Abschluss in Naturwissenschaften und Mitglied des nationalen Fallschirmspringerteams. “Ich und mein Fallschirmspringer und zukünftiger Ehemann, Sergey Kiselev, gingen in unser Lieblingscafé, um das Angebot zu besprechen, und blieben dort, bis es geschlossen wurde,” Solovyova erinnerte sich. “Wir haben entschieden, dass es einen Versuch wert ist.”

Tatjana Kusnezowa. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Tatjana Kusnezowa, eine 20-jährige Mitarbeiterin des Moskauer Instituts für Funktechnik und begeisterte Fallschirmspringerin, wurde auf die gleiche Weise rekrutiert. Von der Position der Stenographin stieg Kuznetsova schnell zur Parteisekretärin des Instituts auf. Ein Jahr später wurde sie ohne Abschluss zur Oberlaborantin befördert und war bis zu ihrem 20. Geburtstag Landesmeisterin im Fallschirmspringen. Kurz nach dem Gewinn dieses Titels erhielt Kuznetsova ein Angebot, dem Weltraumkader beizutreten.

Tatyana Morozycheva war eine auffallende und modische Frau. Sie arbeitete als Kunstlehrerin in Jaroslawl, während sie ihrem Interesse am Fallschirmspringen nachging. Morozycheva begann, ihre Region bei nationalen Wettbewerben zu vertreten und half Valentina Tereshkova im örtlichen Fallschirmverein, dem sie beide angehörten.

Sowohl Morozycheva als auch Tereshkova wurden für die ärztliche Untersuchung in Moskau ausgewählt und ihre Kandidaturen wurden von der örtlichen Sektion der Kommunistischen Partei vorab genehmigt.

Die professionelle Fallschirmspringerin Tatyana Morozycheva kämpfte mit Valentina Tereshkova um einen Platz auf der weiblichen Raumeinheit und verlor. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Was dann geschah, ist noch unklar. Eine Version der Ereignisse besagt, dass Morozycheva geheiratet und schwanger war, bevor sie über ihre Auswahl für das Screening informiert wurde, und deshalb die Reise übersprungen hat. Eine andere sagt, sie sei abgelehnt worden und habe erst später erklärt, warum: weil sie ein Kind erwartete.

Laut ihrer engen Freundin Natalia Ledneva, die mit einer lokalen Zeitung in Jaroslawl sprach, war Morozycheva kein fauler Mensch. Sie war eine sehr aufrichtige Rednerin und strebte danach, die Nummer eins zu sein. Ledneva erinnerte sich, dass Morozycheva mehr Klimmzüge machte und schneller rannte als ihre männlichen Kollegen, um zu beweisen, dass sie die bessere Kandidatin war.

Aber die Zeitung Kommersant schlug vor, dass Tereschkowa Morozycheva in etwas übertraf, das für die Sowjets genauso wichtig war wie die Gesundheitstests: die Förderung kommunistischer Werte.

Valentina Tereshkova, die erste Frau, die ins All flog. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Valentina Tereshkova stammte aus einer Arbeiterfamilie. Ihr Vater war ein Traktorfahrer, der im sowjetisch-finnischen Krieg starb und sie bei einer alleinerziehenden Mutter, einer Textilarbeiterin, aufwuchs. Valentina trat in die Fußstapfen ihrer Mutter und fand einen Job in einer örtlichen Textilfabrik. Aber Tereschkowa war mehr als eine durchschnittliche Arbeiterin der sowjetischen Arbeiterschaft. Sie wurde zur Sekretärin des Komsomol-Komitees ihrer Fabrik gewählt, einer Organisation, die manchmal als Jugendabteilung der Kommunistischen Partei angesehen wird. Diese Gelegenheit hat viele Türen geöffnet.

In einem sowjetischen Dokumentarfilm gab Kamanin zu, dass ihm sein Stellvertreter General Goreglyad einige Wochen vor ihrem offiziellen Treffen von Valentina Tereschkowa erzählt hatte. “Wir haben eine neue Kandidatin, und sie ist eine sehr gute. Sie ist eine großartige Arbeiterin und eine Komsomol-Anführerin“, sagte Goreglyad. "Bitte beeilen Sie sich nicht, wir sind noch weit davon entfernt, die endgültige Entscheidung über den Flug zu treffen", sagte er zu Kamanin. Laut Goreglyad war Tereshkova die beste Wahl für die Mission.

Schließlich wurden fünf Frauen in die erste rein weibliche Raumeinheit in Star City bei Moskau aufgenommen: Zhanna Yorkina, Irina Solovyova, Tatyana Kuznetsova, Valentina Ponomareva und natürlich Valentina Tereshkova. Allen wurde gesagt, dass sie eines Tages fliegen würden.

Ein moderner Abzeichen zum Gedenken an die erste Gruppe von Frauen, die trainiert wurden, um im Weltraum zu fliegen. (Patch-Design von Supercluster)

Anfang 1962 versammelten sich Mitglieder des männlichen Weltraumtrupps in einem Speisesaal in Star City und wurden von Yuri Gagarin begleitet. “Herzlichen Glückwunsch! Macht euch bereit, die Mädchen in ein paar Tagen willkommen zu heißen,&8221 kündigte Gagarin an.

“Wir, eine winzige Gruppe von militärischen Testpiloten, die für das Weltraumprogramm ausgewählt wurden, lebten seit zwei Jahren als eine große Familie in Star City zusammen. Wir teilten unsere Kämpfe und wussten alles übereinander, und jetzt mussten wir neue Mitglieder in unsere Familie aufnehmen“, erinnerte sich Kosmonaut Georgi Shonin.

“Als wir anfingen zusammen zu trainieren, war es sehr ungewöhnlich, weiche und feminine Rufzeichen Chaika (Möwe) oder Bereza (Birke) anstelle von solidem und festem Sokol (Falken) oder Rubin (Rubin) zu hören,” Shonin fährt fort. “Ihre Intonation allein war aufschlussreich. Wenn eine Stimme klangvoll war, verlief alles wie geplant. Aber manchmal klangen ihre Stimmen erbärmlich. Das bedeutete, dass der Ausbilder mit ihnen bestimmte Fehler des Systems übte und Bereza oder Chaika versuchten, das Problem zu beheben.”

"Die Jungs haben uns gut behandelt, sie haben uns sehr geholfen und uns beigebracht, wie man alles durchzieht, wie man theoretische und praktische Probleme löst und wie man gesundheitliche Probleme verbirgt", sagte Ponomareva Jahrzehnte später. "Aber sie waren nicht sehr glücklich, als wir, fünf Mädchen, zum ersten Mal in Star City auftauchten.&8221

(Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Der erste weibliche Weltraumflug war ursprünglich als Gruppenmission geplant. Zwei Frauen würden gleichzeitig zwei Raumschiffe im Orbit steuern. Nikolai Kamanin, die treibende Kraft hinter dieser Mission, war der Meinung, dass weibliche Kosmonauten ihren männlichen Kollegen nicht hinterherhinken sollten. Nachdem die Kosmonauten Nikolai Andrianov und Pavel Popovich im August 1962 gleichzeitig zwei Wostoks pilotierten, schien ein weiblicher Gruppenflug der logische nächste Schritt zu sein.

Trotzdem änderten sich der Missionsplan und das Startdatum mehrmals. Kamanin war sich zu einem bestimmten Zeitpunkt nicht einmal sicher, ob es rechtzeitig genug Raumfahrzeuge für den Flug geben würde. Aber im April 1963 gewann der Plan an Unterstützung. Schließlich wurde beschlossen, einen Mann, Valery Bykovsky, auf einem der beiden Vostok-Raumschiffe zu fliegen.

Die Frage, welche Kosmonautin die Mission fliegen würde, blieb offen.

Schon früh bildeten Irina Solovyova, Valentina Tereshkova und Tatyana Kuznetsova das führende Trio. Aber im Laufe der Zeit wurde Kuznetsova durch Valentina Ponomareva auf der Shortlist ersetzt. Kamanin beschrieb Kuznetsova als die sensibelste und am leichtesten zu beeinflussende Kandidatin, Eigenschaften, die er für einen zukünftigen Nationalhelden nicht als ideal ansah. Aber seine Hauptsorge galt der Gesundheit von Tatyana Kuznetsova.

Wiederholte Sitzungen an Simulatoren, die den menschlichen Körper auf extreme Temperaturen erhitzen und die erheblichen Gravitationskräfte des Fluges nachahmen, waren Teil des Trainingsprogramms, und Kuznetsova reagierte nicht gut auf diese Tests. Aufgrund wachsender gesundheitlicher Bedenken legte Kuznetsova im Herbst 1962 die Abschlussprüfungen nicht ab. Die restlichen vier Frauen erhielten hervorragende Noten und schlossen das Programm als lizenzierte Kosmonauten ab.

Aber Tatyana Kuznetsova war nicht die einzige Person, deren Gesundheit durch das Programm beeinträchtigt wurde. Zhanna Yorkina verletzte sich bei einem Fallschirmsprung am Bein und musste deshalb eine dreimonatige Beurlaubung zur Heilung nehmen. Sie konnte die anderen einholen und das Programm abschließen, aber es reichte nicht, um die erste Frau im Weltraum zu werden.

Zu dieser Zeit wurden sowjetische Kosmonauten als nationale Ikonen behandelt und Auszubildende im Weltraumprogramm waren die nächste Generation.Die Mitglieder des Weltraumteams waren jung, attraktiv, klug und gut bezahlt. Das Monatsgehalt eines lizenzierten Kosmonauten vor einem Flug betrug 350 Rubel, fast dreimal mehr als ein Ingenieur mit Abschluss.

Vor diesem Hintergrund machte sich Kamanin Sorgen um seine “girls”, wie er sie nannte. Er wusste, wie sich das Rampenlicht auf frühere Kosmonauten auswirkte und erinnerte sich nur zu gut an die Rügen, die Gagarin und Titov wegen übermäßigen Alkoholkonsums und rücksichtsloser Fahrweise erhalten hatten. Soweit wir wissen, haben sich Mitglieder der weiblichen Raumeinheit nie so unüberlegt verhalten, aber einige hatten ihre Laster. Valentina Ponomareva rauchte gelegentlich Zigaretten, was strengstens verboten war, und war dafür bekannt, gelegentlich Alkohol zu konsumieren. Kamanin betrachtete selbst diese geringfügige Übertretung als Warnsignal.

“Nach ihren Gesundheitstests und ihrer Bereitschaft hätte Ponomareva die erste Wahl für den Frauenflug gewesen sein können, aber ihr Verhalten und ihre Gespräche lassen den Schluss zu, dass ihre moralischen Werte nicht stabil genug sind,&821 schrieb Kamanin in seine Tagebücher.

Ponomarevas Memoiren zeichnen ein anderes Bild. Sie erinnert sich, dass sie von ihrer Rolle im Weltraumteam begeistert war und hart daran gearbeitet hat, erfolgreich zu sein. Sie war die einzige Frau ohne viel Erfahrung im Fallschirmspringen und sie war die Älteste in der Gruppe, was ihr den Spitznamen Baby Valya von ihrem Lehrer einbrachte.

(Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Bei einem Sprung landete Ponomareva falsch und verletzte sich am Steißbein. Sie konnte kaum gehen, entschied sich aber, wieder zu springen, um ihre Angst zu überwinden. Dieser zweite Versuch war nicht besser, und ihr Ausbilder war gezwungen, einen Arzt zu rufen.

Alle Röntgenaufnahmen von Kosmonauten mussten dem Kreml gemeldet werden, was bedeutete, dass sie entlassen werden könnte. Ihr Arzt beschloss schließlich, die Röntgenaufnahmen nicht durchzuführen, in der Hoffnung, dass nichts Ernstes passiert war, und Ponomareva war dankbar für seine Diskretion.

Aus Angst, ihre prestigeträchtigen Positionen zu verlieren, neigten sowohl weibliche als auch männliche Mitglieder des Weltraumkommandos dazu, medizinische Probleme zu verbergen, einschließlich leichter Krankheiten. Jahrzehnte nachdem Ponomareva mit diesen Fallschirmspringen-Tests zu kämpfen hatte, entdeckte sie drei Risse in ihrer Wirbelsäule und einen in ihrer Brust, die von erfolglosen Fallschirmsprüngen herrührten.

Ponomareva erinnerte sich daran, dass es zwischen den Frauen im Kader keinen Neid gab. Ihrer Meinung nach war es ein gesunder Wettkampfgeist. Jeder gab sein Bestes, um die Nummer eins zu sein, unterstützte aber auch die Bemühungen des anderen.

Viele Frauen im Kader bezeichneten Valentina Tereshkova als gute Freundin.

“Sie hat sich vor den Chefs immer für unsere Interessen eingesetzt. Zum Beispiel lebten wir zu Beginn des Programms wie hinter dem Stacheldraht. Wir wohnten in der Nähe von Moskau, aber nur Moskowiter durften das Trainingslager verlassen, um ihre Familien zu sehen, ” Zhanna Yorkina erinnert sich. “Ich und Tereshkova langweilten sich und baten um Erlaubnis, nach Moskau gehen zu dürfen. ‘Wofür? Was willst du kaufen?’, sagten sie. Einmal verlor Valentina Tereshkova die Kontrolle und platzte mit folgendem heraus: ‘Knickers! Das wollen wir kaufen!’ So haben wir die Erlaubnis bekommen.”

Als der Starttag näher rückte, vermuteten einige der Frauen, dass sie nicht ausgewählt werden würden. Valentina Tereshkova erregte viel Aufmerksamkeit, und bald wurde offiziell bestätigt, dass sie fliegen würde, mit Ponomareva und Solovyova als Stellvertreter.

Korolev führte nach der Entscheidung zwei separate Gespräche mit Tereshkovas Stellvertretern. Solovyova wurde gesagt, dass jemand mehr extrovertiert benötigt wird, da sie nach dem Flug mit der weltweiten Öffentlichkeitsarbeit zu tun haben. Valentina Ponomareva erhielt für die endgültige Wahl eine andere Erklärung. Korolev sagte ihr, dass eine Frau aus der Arbeiterklasse die sowjetischen Ideale besser repräsentieren würde als eine aus einer Angestelltenfamilie.

“Ich habe keinen Zweifel, dass Ponomareva am besten für den ersten weiblichen Flug geeignet war”, sagt der Weltraumhistoriker und Autor Anton Pervushin. „Aber im Gegensatz zu Gagarin wurde die endgültige Entscheidung nicht von Spezialisten, sondern von hochrangigen Politikern getroffen, darunter der sowjetische Führer Nikita Chruschtschow, der nach einem „Gagarin im Rock“ suchte bessere Darstellung der idealen Sowjetfrau, und zwar nicht nur, weil sie Arbeiterin war, sondern weil die von ihr vertretene Textilindustrie eine Schlüsselrolle in seiner Innenpolitik spielte.”

Alle drei Frauen folgten den gleichen Standardverfahren vor dem Starttag. Sie füllten das Logbuch des Kapitäns aus, überprüften ihre Raumanzüge und gewöhnten sich an die Kabine des Raumschiffs. Aber zu diesem Zeitpunkt hatte Ponomareva jede Motivation verloren, und es gab Momente, in denen ihr Tränen in den Augen standen. Sergej Koroljow, der führende sowjetische Raketeningenieur, fragte, wie sie sich fühlen würde, wenn die erste Frau im Weltraum eine andere wäre.

“Ja, ich würde mich verletzt fühlen,” erwiderte Ponomareva.

Nach einer kurzen Pause sagte Korolev, er würde dasselbe empfinden.

Am Starttag, dem 16. Juni 1963, schritt Tereshkova selbstbewusst zu ihrem Raumschiff Vostok 6. Aber als sie die Kabine erreichte, ließ die historische Bedeutung des Augenblicks Adrenalin durch ihre Adern schießen. Ihr Herzschlag beschleunigte sich auf 140 Schläge pro Minute.

“Sie ist gut auf den Flug vorbereitet. Sie wird nicht nur im Weltraum fliegen, sondern das Raumschiff genauso steuern wie Männer. Wenn sie landet, werden wir vergleichen, wer [ihre] Aufgaben besser erledigt,”, sagte Yuri Gagarin in Baikonur, ein paar Stunden vor Tereshkovas Start.

Nach drei Tagen und 48 Umrundungen um unseren Planeten kehrte die 26-jährige Tereshkova als globale Berühmtheit auf die Erde zurück und erhielt eine Fülle staatlicher Auszeichnungen. Die sowjetische Führung zweifelte nicht daran, dass diese historische Flucht ein großer politischer Sieg war, der dazu beitragen würde, den Kommunismus weltweit zu fördern.

Valentina Tereshkova kam mit ihrem Gruppenflugpartner Valery Bykovsky in Moskau an, der einen weiteren Wostok steuerte, während sie sich gemeinsam im Orbit befanden.

“Als ich über alle Kontinente flog, fühlten ich mich und mein himmlischer Bruder Bykovsky nicht einsam. Die Kommunistische Partei, das Mutterland und die großartigen Leute der Sowjetunion haben uns Kraft und Flügel gegeben, um diesen Flug zu vollbringen“, sagte Tereschkowa, die auf dem Roten Platz zwischen Chruschtschow und Juri Gagarin stand. “Die gefühlvollen und väterlichen Worte von Nikita Sergejewitsch [Chruschtschow] in einem Gespräch, das wir am ersten Tag im Orbit führten, inspirierten mich zu tapferem Dienst.”

Valentina Tereshkova und Valery Bykovsky treffen nach dem Flug Moskauer und halten Reden mit dem sowjetischen Führer Nikita Chruschtschow auf dem Roten Platz. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Die Feier wurde im Voraus sorgfältig geplant, und es war kein einziges Detail zu übersehen, darunter offiziell genehmigte und gedruckte Porträts von Valentina Tereshkova. Mitarbeiter staatlicher Medien wussten, an welchen Straßenmasten am Leninsky Prospekt sie herumstehen mussten, damit ihre Kameras Tereschkowa, die Heldin, beim Treffen mit Durchschnittsbürgern einfangen konnte.

Menschenmengen und Kundgebungen wurden in der sowjetischen Hauptstadt geplant und stark kontrolliert, insbesondere wenn die Raumfahrterfolge der Nation gefeiert wurden. Die Sowjets wollten keine leeren Straßen riskieren, aber bei Tereschkowa war ein Mangel an öffentlicher Begeisterung kein Thema. Sie war eine Sensation, und die Leute wollten sie sehen.

Sogar Clare Booth Luce, ehemalige Kongressabgeordnete und Botschafterin in Italien und Brasilien, die bereits für ihre antikommunistischen Ansichten bekannt war, schrieb einen Kommentar, in dem sie Tereschkowa lobte. In LEBEN Zeitschrift, 1963, schrieb Luce, dass Tereschkowa "die Geschlechtsgrenze umkreist" und behauptete, dies sei nur möglich, weil die sowjetische Ideologie eine Botschaft der Gleichstellung der Geschlechter enthalte.

Ein moderner Patch zum Gedenken an den ersten Weltraumflug von Valentina Tereshkova. (Patch-Design von Supercluster)

Die Wahrheit war komplizierter. Nicht alle Gründerväter der sowjetischen Kosmonautik billigten Tereschkowas Leistung im Weltraum. Und sie machten ihr Geschlecht dafür verantwortlich.

Während ihres gesamten Fluges erzählte Tereshkova der Missionskontrolle immer wieder, dass sie sich gut fühle, aber an ihrem dritten Tag im Orbit wurde klar, dass sie versuchte, ihre Erschöpfung zu verbergen. Tereshkova schlief unerwartet ein und verpasste einen Statusanruf mit der Erde. Sie fühlte sich ständig übel, erbrach sich, verlor ihren Appetit und konnte keines der geplanten wissenschaftlichen Experimente durchführen. Kosmonaut Bykovsky, der alle Kommunikationen mit der Erde mithören konnte, hörte Tereshkovas Rufe nach dem Zentrum und dachte, sie hätte geweint.

Tereshkova kehrte bewusstlos zur Erde zurück, nachdem sie aus dem Raumschiff geworfen und mit einem Fallschirm zu Boden gesprungen war, mit einem schlimmen blauen Fleck von ihrem Helm. Als sie von Dorfbewohnern gefunden wurde, nahm sie ihr Essen an und verteilte ihre Rationen für den Weltraum. Beide Aktionen waren strikt gegen das sowjetische Protokoll. Tereshkova versuchte zu erklären, dass es das Weltraumessen war, das sie krank machte, aber ihre Chefs wollten die Erklärung nicht akzeptieren.

"Keine Hündinnen mehr im Weltraum!" sagte Korolev, als Tereshkova zur Erde zurückkehrte. Überraschenderweise hat keine der fünf Frauen, die im Weltraumteam ausgebildet wurden, jemals schlecht über den führenden sowjetischen Raketeningenieur oder die Art und Weise gesprochen, wie er sie in Star City behandelt hat.

Korolev hatte davon geträumt, selbst in den Weltraum zu fliegen, aber er würde die gesundheitlichen Anforderungen nie erfüllen, nachdem er jahrelang in den Gefangenenlagern Stalins gelitten hatte. Aber er glaubte auch, dass seine Raumsonden und Raketen eines Tages so zuverlässig und so komfortabel werden würden, dass die Gesundheitsanforderungen nicht mehr erforderlich wären. Seine Kommentare waren vielleicht aus Frustration, denn Tereshkovas Flug zeigte ihm die enttäuschende Wahrheit: Dieser Raumflug wird selbst einen gesunden jungen Körper an seine Grenzen bringen.

Tereshkovas Mitschülerin und Konkurrentin für den Erstflug, Valentina Ponomareva, widersprach der Kritik an ihr. “Ich habe keine Zweifel, dass sie alles getan hat, was sie erreichen musste, denn wir mussten lernen, wie sich ein Mensch im Orbit fühlen würde. Die ersten sechs Kosmonauten hatten kein wichtigeres Ziel als dieses. Alle wissenschaftlichen Experimente im Orbit waren ebenfalls wichtig, aber nicht entscheidend, schrieb Ponomareva.

Der Rest der weiblichen Raumeinheit bereitete sich weiterhin auf ihren nächsten Flug vor und vertraute Korolevs Wort, dass sie alle eines Tages ins All gelangen würden. Kamanin versuchte, Korolev auf die Idee eines weiblichen Gruppenfluges zu überreden, aber es gab keinen politischen Grund für die Sowjets, diesen Flug von Tereschkowa zu verfolgen, der bereits einen enormen Propagandawert hatte.

Korolev würde 1966 sterben, und die nächsten zwei Jahre würden den Tod von zwei berühmten Kosmonauten bringen. Der Fallschirm, der Vladimir Komarov nach dem Scheitern der Sojus-1-Mission zur Erde zurückbrachte, machte Komarov zum ersten Menschen, der während eines Weltraumflugs starb, und Yuri Gagarin stürzte während eines routinemäßigen Trainingsflugs von der Chkalovsky Air Base tödlich ab. Diese Vorfälle legten das gesamte Weltraumprogramm auf Eis, und die weibliche Raumeinheit würde bis 1969 entlassen. Kamanin, der es nicht geschafft hatte, seinen weiblichen Weltraumtrupp auf den Weg zu bringen, musste 1971 in den Ruhestand gehen.

Nach ihrer Entlassung aus dem Weltraumkommando erhielt jede Frau von der Regierung eine komfortable Wohnung, und das Erbe ihrer Kosmonautenausbildung prägte ihr Privatleben weiterhin nachhaltig. Im Anschluss an das Programm heiratete jedes ehemalige Mitglied des Trupps andere Kosmonauten. Vier von fünf Frauen blieben in Star City und arbeiteten weiter in der Raumfahrtindustrie. Alle Akten im Zusammenhang mit ihrem Ausbildungsprogramm würden bis in die 1980er Jahre geheim bleiben.

Valentina Tereshkova und Andryan Nikolaev während ihrer Hochzeit, 3. November 1963. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Zhanna Yorkina würde es später erzählen Nowaja Gaseta Zeitung, dass allen weiblichen Auszubildenden außer Tereshkova verboten wurde, schwanger zu werden, bis das Weltraumkommando aufgelöst wurde. Auch Ponomareva, die vor ihrem Eintritt in das Programm ihren Sohn zur Welt brachte, musste sich an diese Regel halten. Yorkina brach diese Vereinbarung, und als Strafe wurde ihr der militärische Rang entzogen, der allen weiblichen Auszubildenden nach dem Abschluss zuerkannt wurde.

Valentina Ponomareva würde promovieren und andere Rollen in der sowjetischen Raumfahrtindustrie übernehmen. Nach dem Zusammenbruch der UdSSR kehrte sie zur Literatur zurück und schrieb mehrere Bücher über ihre Zeit im Weltraumkommando.

Tatyana Morozycheva, die für den Weltraumkader in Betracht gezogen, aber nie aufgenommen wurde, würde ein Kind zur Welt bringen und ihre Rekordkarriere im Fallschirmspringen fortsetzen. Als sie sich vom Fallschirmspringen zurückzog, trat sie einer lokalen Kunststiftung bei und verdiente ihren Lebensunterhalt mit Privatkunden. Morozycheva hatte trotz Interventionen von Tereshkova, mit der sie eng verbunden blieb, Alkoholprobleme, die zu ihrem Tod beitrugen.

Valentina Tereshkova, die erste Frau im Weltraum, wurde eine aktive politische Figur und ist es bis heute geblieben. In der Staatsduma vertritt sie Einiges Russland, die kremlfreundliche Partei, die die Mehrheit der Sitze im Unterhaus des russischen Parlaments einnimmt.

Andryan Nikolaev, der dritte sowjetische Kosmonaut, der ins All flog, wurde Tereschkowas erster Ehemann, und Chruschtschow selbst nahm an ihrer Hochzeit teil. Ein Jahr später wurde ihre Tochter geboren, aber Tereshkova und Nikolaev ließen sich später in den 1980er Jahren scheiden. In einem Interview sagte Tereshkova, dass es großartig sei, mit Nikolaev zusammenzuarbeiten, aber zu Hause wurde er ein Tyrann. Nikolajew hat nie wieder geheiratet. Leute, die ihn kannten, sagten, er wolle sein Leben mit keiner anderen Frau als Valentina teilen.

Tereshkova war ein zweites Mal mit einem Arzt verheiratet. Ihre beiden Ehemänner sind inzwischen verstorben.

Valentina Tereshkova im März 2017. (Fotoillustration von Angela Church für Supercluster)

Heute mag sie die Presse nicht und macht kaum noch öffentliche Äußerungen. Über ihr Leben ist wenig bekannt, außer dass sie sich für einige Wohltätigkeitsorganisationen engagiert und mehrere Waisenhäuser unterstützt. Aber in seltenen Interviews hat sie gesagt, dass sie gerne in den Weltraum zurückkehren würde. “Der Mars ist mein Lieblingsplanet, und es ist mein Traum, dorthin zu gelangen, um zu erfahren, ob es jemals Leben auf dem Mars gegeben hat. Und wenn ja, warum ist es verschwunden.”

Tereshkova und Kuznetsova bewarben sich 1978 für ein neues sowjetisches Ausbildungsprogramm. Beide bestanden Gesundheitstests, wurden jedoch aufgrund ihres Alters abgelehnt. Valentin Glushko, der das Büro für Weltraumdesign leitete, sagte, er habe dem Luftwaffenmarschall Savitsky versprochen, einen jüngeren Auszubildenden, Savitskys Tochter Svetlana, zu schicken.

Glushko hielt Wort, und nach fast zwei Jahrzehnten wurde Swetlana Savitskaya 1982 die zweite sowjetische Frau im Orbit – im selben Jahr, in dem Kamanin starb.

Die erste Amerikanerin würde erst im Juni 1983, also ziemlich genau 20 Jahre nach Valentina Tereshkova, ins All fliegen.

Anmerkung des Herausgebers, 17. April 2019: In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass John Glenn der erste amerikanische Astronaut war, obwohl er tatsächlich der erste amerikanische Astronaut war, der die Erde umkreiste. Die Geschichte wurde bearbeitet, um diese Tatsache zu korrigieren.


Merkur 13: Die ersten weiblichen Astronautenkandidaten, die damals vergessen wurden

Als geladene Gäste der STS-63-Pilotin Eileen Collins, der ersten weiblichen Shuttle-Pilotin und später der ersten weiblichen Shuttle-Kommandantin, besuchen das Weltraumzentrum (von links): Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Rutley, Myrtle Cagle und Bernice Steadman. (Foto: NASA)

Dr. Randy Lovelace war ein in Harvard ausgebildeter Flugchirurg bei der US-Armee, der zu einem Pionier in der Flugmedizin und Flugphysiologie wurde – insbesondere mit den Themen rund um den Höhenflug. Er war maßgeblich an der Entwicklung der ersten Sauerstoffmasken und anderer adaptiver Geräte beteiligt, die es Fliegern ermöglichten, in geringem Raum zu überleben.

1940 lernte Lovelace Jackie Cochran kennen, eine rekordverdächtige Air Racerin, die First Lady Eleanor Roosevelt ersuchte, Frauen als Piloten an der Heimatfront in einer Vielzahl von Nicht-Kampfeinsätzen einzusetzen. Aus dieser Idee wurden während des Zweiten Weltkriegs die Airforce Service Pilots der Frauen, besser bekannt als “WASPs”. Diese weiblichen Piloten erfüllten entscheidende Rollen – Testpiloten, Fährpiloten und Piloten für Wartungskontrollen –, die mehr männliche Piloten freisetzten, um die Schlachten zu schlagen, die auf der ganzen Welt tobten. Einige Jahre später durchbrach Cochran aufgrund ihrer Freundschaft mit Chuck Yeager als erste Frau die Schallmauer. Danach war sie die erste Frau, die ein Flugzeug auf einem Flugzeugträger landete.

Als die NASA anfing, Kandidaten für die späteren Mercury-7-Astronauten aufzustellen, starteten Lovelace und Cochran parallele Bemühungen, die die strengen Tests der NASA widerspiegelten – machbar, weil Lovelace eine Schlüsselrolle bei der Gestaltung des offiziellen Programms für die Weltraumbehörde spielte. Unterwegs baten sie eine weitere rekordbrechende Fliegerin, Jerrie Cobb, sich den Bemühungen anzuschließen. Die drei schrubbten die erfahrene WASP-Community – eine Bevölkerung von über 700 Piloten – und fanden 13 qualifizierte Frauen, die bereit und in der Lage waren, ihre NASA-ähnlichen Tests zu absolvieren.

Jerrie Cobb mit Mercury-Kapsel. (Foto: NASA)

Cobb nannte die Gruppe „Fellow Lady Astronaut Trainees“ oder „Flats“. Eiswasser wurde in ihre Ohren injiziert, um Schwindel auszulösen. Um die Reflexe zu testen, wurden schmerzhafte Elektroschocks verabreicht. Beschwerte stationäre Fahrräder wurden verwendet, um die Kandidaten schnell zur Erschöpfung zu bringen. Und das war nur Phase I des Tests.

Alle 13 Frauen bestanden Phase I, aber aufgrund familiärer und beruflicher Verpflichtungen konnten nur drei von ihnen – Jerrie Cobb, Rhea Hurrle und Wally Funk – für Phase II nach Oklahoma City reisen. Phase II beinhaltete psychologische Untersuchungen – einschließlich einer, bei der sie über einen längeren Zeitraum in einem Isolationstank saßen. Alle drei Frauen haben bestanden.

Nachdem Jerrie Cobb Phase III bestanden hatte, die tatsächliche Flüge in militärischen Düsenflugzeugen umfasste, wurden die restlichen FLATs eingeladen, diesem Beispiel zu folgen. Aber bevor sie sich auf der Naval Air Station Pensacola, dem vorgesehenen Ort, versammeln konnten, schickten Beamte der US-Marine der Basis ein Telegramm an die Kandidaten, das sie darüber informierte, dass die Unterstützung für das Projekt zurückgezogen wurde, weil die Anfrage nicht über die NASA-Kanäle eingegangen war.

Dieses Urteil machte Cobb wütend, und 1962 flog sie nach Washington, D.C., um den Gesetzgeber zu ersuchen, das FLATs-Programm zu einem offiziellen Teil der NASA zu machen. Ihre Bemühungen führten dazu, dass Rep. Victor Anfuso, R-NY, öffentliche Anhörungen vor einem Sonderunterausschuss des Repräsentantenhauses für Wissenschaft und Raumfahrt einberufen. Cobbs Zeugenaussage brachte die Geschlechterdiskriminierung in das Gespräch von Hill’s ein, lange bevor der Civil Rights Act von 1964 sie illegal machte.

Aber der Weg nach vorn für die FLATs war mehr von Machtkämpfen unter den Rektoren als von reaktionslosen Kongressabgeordneten geplagt. Ausgerechnet Jackie Cochran, die spürte, dass sie unter ihren Kollegen an Einfluss verlor, sagte aus, dass die Einrichtung eines speziellen Programms zur Unterstützung von Frauen der NASA schaden würde. Cochrans negative Meinung wurde durch die Meinungen einer Handvoll Mercury-7-Astronauten, darunter John Glenn, multipliziert, der sagte, dass die Abwesenheit von Frauen im Programm “ eine Tatsache unserer sozialen Ordnung sei.”

Glenn wies auch darauf hin, dass Astronautenkandidaten Absolventen einer der Testpilotenschulen des Militärs sein mussten, für die sich Frauen 1962 nicht qualifiziert hatten, und die NASA hatte bereits angedeutet, dass sie nicht darauf verzichten wollte, indem sie Frauen gab Anerkennung für die enorme Menge an Flugerfahrung, die sie hatten – in einigen Fällen viel mehr Flugstunden als die Mercury 7-Ausgewählten. Obwohl einige Kongressmitglieder mit der Notlage der FLATs sympathisierten, führte Cobbs Besuch auf dem Capitol Hill zu keiner sinnvollen Unterstützung.

Die sowjetische Kosmonautin Valentina Tereshkova war am 16. Juni 1963 die erste Frau im Weltraum. Als Reaktion darauf veröffentlichte das Magazin “Life” einen Artikel, in dem die NASA und amerikanische Entscheidungsträger kritisiert wurden. Der Artikel enthielt Fotos aller 13 FLATs, die erstmals die gesamte Frauengruppe öffentlich machten.

Die NASA wählte bis 1978 keine weiblichen Astronautenkandidaten aus. Astronaut Sally Ride war 1983 die erste Amerikanerin im Weltraum, und 1995 war Eileen Collins die erste Frau, die das Space Shuttle steuerte. Auf Einladung von Collins nahmen sieben der überlebenden FLATs an ihrem Start teil.

1995 prägte der Hollywood-Produzent James Cross, während er an einer Verfilmung der FLATs’-Geschichte arbeitete, das Label “Mercury 13” für die FLATs. (Suchen Sie in den kommenden Jahren in einem Theater in Ihrer Nähe nach diesem Titel.)


Weltraumpionierin und Mitglied der Mercury 13, Jerrie Cobb ist im Alter von 88 Jahren gestorben

1 von 87 Jerrie Cobb posiert neben einer Mercury-Raumschiffkapsel. Cobb unterzog sich zusammen mit 24 anderen Frauen körperlichen Tests, die denen der Mercury-Astronauten ähnelten, in der Überzeugung, dass sie eine Astronautin werden könnte. Alle Frauen, die an dem Programm teilnahmen, bekannt als First Lady Astronaut Trainees (FLAT), waren erfahrene Piloten. Aber das Programm wurde nicht von der NASA genehmigt und wurde geschlossen. Bildnachweis: NASA Mehr anzeigen Weniger anzeigen

2 von 87 Zu Besuch im Kennedy Space Center 1995 als geladene Gäste des STS-63-Piloten Eileen Collins sind (von links): Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Ratley, Myrtle Cagle und Bernice Steadman, alle Mitglieder von die First Lady Astronaut Trainees. Das Programm wurde nicht von der NASA genehmigt und wurde Anfang der 1960er Jahre eingestellt. Bildnachweis: NASA Mehr anzeigen Weniger anzeigen

3. Januar: Doug Johnson.
Der aus Houston stammende und langjährige lokale Wettersprecher Doug Johnson starb am Donnerstag, den 3. Januar im Alter von 79 Jahren. Johnson, dessen Karriere bei KPRC 33 Jahre dauerte, begann als Radiosprecher bei der Station. Er bedeckte auch fast drei Jahrzehnte lang das Wetter und war Co-Moderator von "Scene at 5" mit Ron Stone.

John Everett/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

13. Januar: John Luke „Jack“ McConn, Jr.
John Luke McConn, Jr., der bis in seine 80er Jahre als Anwalt praktizierte und Präsident der Houston Bar Association war, starb am 18. Januar im Alter von 95 Jahren. McConn, bekannt als Jack, war fast 30 Jahre als Senior Partner der Houston Anwaltskanzlei Butler, Binion, Rice, Cook und Knapp bis zur Gründung seiner eigenen Anwaltskanzlei im Jahr 1986.

Mit freundlicher Genehmigung von John Luke McConn, Jr. family Mehr anzeigen Weniger anzeigen

19. Januar: Charles Cooper, links.
Charles Cooper, ein ehemaliger Redakteur, der die Nachrichtenredaktion der Houston Post beaufsichtigte, starb am 19. Januar an den Folgen einer Herzoperation. Er war 76 Jahre alt. Trotz seiner “wenn ich etwas zu sagen hatte, werde ich es sagen”-Manier, war er häufig lustig und “konnte das Chaos einer Eilmeldung zum Stichtag so kanalisieren, als ob er eine außer Kontrolle geratene Viehstürmerei lenken würde. ” der Houston Chronicle berichtet.

Mit freundlicher Genehmigung von Pete Wevurski Mehr anzeigen Weniger anzeigen

28. Januar: Dennis Tuttle und Rhogena Nicholas.
Tuttle und Nicholas wurden bei einer umstrittenen Drogenrazzia im Pecan Park getötet, bei der HPD-Beamte durch Schüsse verletzt wurden.

File/Houston Police Department Mehr anzeigen Weniger anzeigen

31. Januar: Tiffany Smith.
Tiffany Smith, die Frau des ehemaligen texanischen General Managers Rick Smith, starb am 31. Januar 2019. Rick Smith trat nach 12 Saisons als GM der Texaner zurück, um sich auf den Kampf seiner Frau gegen Brustkrebs zu konzentrieren.

Brett Coomer/Staff photograph Mehr anzeigen Weniger anzeigen

10. Februar: Joe Max Taylor.
Joe Max Taylor, ein ikonischer Strafverfolgungsbeamter und politischer Getreuer, der 19 Jahre lang als Sheriff von Galveston County diente, starb in seinem Haus in Galveston. Er war 86 Jahre alt. Während seiner Amtszeit als Sheriff von Galveston County von 1981 bis 2000 wurde Taylor die Umgestaltung und Modernisierung der Abteilung zugeschrieben.

Büro des Sheriffs in Galveston County Mehr anzeigen Weniger anzeigen

11. Februar: Cassandra Hollemon.
Cassandra Hollemon starb nur wenige Wochen, nachdem sie die Bank des Strafgerichts Nr. 12 von Harris County übernommen hatte. Sie war 57. Hollemon war Teil des historischen Moments, als 17 afroamerikanische Frauen in Harris County Plätze gewannen, die einige der geschäftigsten Gerichtssäle in Texas beaufsichtigten.

11. Februar: Joe Hardy.
Joe Hardy, ein Produzent und Ingenieur, wurde vor allem durch eine langjährige Zusammenarbeit mit Billy Gibbons von ZZ Top bekannt. Hardy starb diese Woche nach kurzer Krankheit in seinem Haus in Houston. Er war 66.

Heather Kennedy/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

9. März: Freeda Foreman.
Freeda Foreman, die Tochter der Boxlegende George Foreman, wurde im Alter von 42 Jahren in ihrem Haus in der Nähe von Houston tot aufgefunden. Ihr Tod wurde vom Harris County Institute of Forensic Sciences als Selbstmord eingestuft.

13. März: Lester Smith.
Lester Smith, Ölmann aus Houston und bekannter Philanthrop, starb im März im Alter von 76 Jahren. Zusammen mit seiner Frau Sue Smith hat das Paar mehr als 150 Millionen US-Dollar an verschiedene lokale Organisationen gespendet, sowohl durch ihre gleichnamige Stiftung als auch durch persönliche Spenden.

Karen Warren/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

4. Mai: Maleah Davis.
Nach einer fast einmonatigen Suche nach dem Vierjährigen aus Houston wurden Davis' Überreste entlang der I-30 in Arkansas verstreut gefunden. Der Ex-Verlobte von Davis' Mutter wurde später wegen ihres Todes angeklagt.

4. Mai: Don Collins.
Donald Collins, der frühere Superintendent von Klein ISD, der den Distrikt 29 Jahre lang leitete, starb am 4. Mai im Alter von 83 Jahren. Collins hat den Distrikt während seiner 29-jährigen Amtszeit von sechs Schulen auf 28 Schulen erweitert.

Betty Tichich, Staff / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

10. Mai: Kathleen Eisbrenner.
Kathleen Eisbrenner, Gründerin und Vorstandsvorsitzende des Flüssigerdgasunternehmens NextDecade aus Houston, starb im Alter von 58 Jahren. Eisbrenener, ein Pionier der LNG-Branche, gründete NextDecade im Jahr 2010 und führte das Unternehmen zur Notierung an der Nasdaq Stock Exchange in Juli 2017.

Mayra Beltran / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

26. Mai: Joseph Thomas.
Joseph Thomas im zweiten Jahr der Spring High School war einer von drei Menschen, die während des Memorial Day-Wochenendes an den Stränden der Golfregion ertranken.

Mit freundlicher Genehmigung von James Thomas Jr. Mehr anzeigen Weniger anzeigen

9. Juni: Bushwick Bill.
Bushwick Bill starb am 9. Juni 2019 an Bauchspeicheldrüsenkrebs. Obwohl er kein gebürtiger Houstoner war, verbrachte er hier Jahre als Mitglied der in Houston ansässigen Rap-Gruppe The Geto Boys.

Scott Dudelson/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

John Walton

John Walton (links) von der regional syndizierten, in Houston ansässigen Radiosendung “Walton and Johnson” starb am 8. Juli 2019, nachdem er an zahlreichen medizinischen Problemen gelitten hatte, wie sein Co-Moderator Steve Johnson mitteilte.

Facebook/Mit freundlicher Genehmigung von Walton und Johnson zeigen Mehr anzeigen Weniger anzeigen

22. Juli: Christopher C. Kraft, Jr.
Chris Craft, der erste Flugdirektor der NASA und ein legendärer Wissenschaftler, der beim Aufbau des Raumfahrtprogramms der Nation geholfen hat, starb im Juli, nur zwei Tage nachdem die Welt den historischen Apollo 11-Spaziergang auf dem Mond gefeiert hatte. Er war 95.

NASA-Foto über AP Wirephoto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

28. Juli: Ed Wulfe.
Ed Wulfe, ein Immobilienentwickler, der einige der pulsierendsten Einkaufsviertel von Houston wiederbelebte und ein bürgerlicher Führer war, der glaubte, gemeinnützige Arbeit sei vielleicht genauso wichtig wie beruflicher Erfolg, starb am 28. Juli im Alter von 85 Jahren.

Buster Dean, Staff / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Aug.: Carlos Cruz-Diez, Nancy Reddin Kienholz, Perry House, Marshal Lightman.
Vier einflussreiche Mitglieder der Kunstszene: Perry House, 75 Carlos Cruz-Diez, 95 Nancy Reddin Kienholz, 75, und Marshal Lightman starben innerhalb von sechs Wochen eines natürlichen Todes und hinterließen eine große Lücke.

Michael Ciaglo, Staff Photographer / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

3. August: Klippenzweig.
Cliff Branch, ein ehemaliger Herausragender der Houston Worthing High School, wurde im Alter von 71 Jahren eines natürlichen Todes in seinem Hotelzimmer in Bullhead City, Arizona, aufgefunden. Seine 14-jährige Karriere in der National Football League umfasste das Spielen als Wide Receiver bei den Oakland/Los Angeles Raider.

Fokus auf Sport, Contributor / Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

11. September: Daniel Johnston.
Singer-Songwriter und Künstler Daniel Johnston – ein gebürtiger West Virginia, der in Austin begann, einen Kult zu entwickeln und der seine letzten Jahrzehnte in Waller, Texas, verbrachte – starb im Alter von 58 Jahren an einem Herzinfarkt.

Jessica Kourkounis, Freelance / For The Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

27. September: Sandeep Dhaliwal.
Der stellvertretende Sandeep Dhaliwal wurde nach einer Verkehrskontrolle in Cypress erschossen.

Harris County Sheriff's Office, Texas Mehr anzeigen Weniger anzeigen

19. Oktober: Michael Galbreth.
Michael Galbreth, Teil von Houstons legendärem Duo, den Art Guys, starb an den Folgen einer Operation. Er war 63.

Molly Glentzer / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

6. November: Nikki Araguz Loyd (rechts).
Nikki Araguz Loyd, eine Verfechterin der Transgender-Rechte, starb im Alter von 44 Jahren in ihrem bescheidenen Zuhause.

7. Dezember: Christopher Brewster.
HPD-Sgt. Christopher Brewster wurde bei einer häuslichen Störung erschossen.

10. Dezember: Kaila Sullivan.
Sgt. Kaila Sullivan wurde nur wenige Tage nachdem HPD Sgt. Christopher Brewster wurde bei der Arbeit getötet.

12. Dezember: Kevin Leago.
Kevin Leago, der bahnbrechende Feuerwehrmann aus Houston mit Krebs, der gegen das Rathaus kämpfte, um Arbeiterunfallleistungen für seine Krankheit bereitzustellen, und gewann, starb im Alter von 40 Jahren.

Elizabeth Conley, Mitarbeiter-Fotografin / Mitarbeiter-Fotografin Mehr anzeigen Weniger anzeigen

13. Dezember: Vivian Gilley, Ehefrau der Country-Legende Mickey Gilley und Gründungsmitglied der New Life Community Church in Houston, starb im Alter von 80 Jahren an der Alzheimer-Krankheit.

Michael Wyke/For the Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Luis Valbuena, der dritte Basisspieler, der eine wichtige Rolle im Astros 2015 Wild Card-Team spielte, starb am 6. Dezember 2018 zusammen mit seinem ehemaligen Astros-Spieler Jose Castillo bei einem Autounfall in seiner Heimat Venezuela. Valbuena wurde bekannt für seine ausgeprägten Fledermausflips nach jedem erfolgreichen Plattenauftritt und ansteckendem Lächeln. Er spielte 222 Karrierespiele für die Astros. (Foto: Karen Warren/Houston Chronicle)

Karen Warren/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

George Herbert Walker Bush, dessen einzige Amtszeit als 41. Präsident der Vereinigten Staaten die letzten Tage des Kalten Krieges einläutete und eine familienpolitische Dynastie fortsetzte, die die amerikanische Politik sowohl auf nationaler als auch auf staatlicher Ebene jahrzehntelang beeinflusste, starb in seinem Haus in Houston am 30. November 2018. Er war 94 Jahre alt.

Der Gründer und Eigentümer von Houston Texans, Bob McNair, starb am 23. November 2018. Er war 81 Jahre alt.

Brett Coomer/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Der schwule Aktivist und Radiomoderator Ray Hill starb am 24. November 2018 an Herzversagen im Hospiz. Er war 78.

Kevin Fujii, Fotograf / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Louis H. Jones Jr., ein hochrangiger Manager von Dannenbaum Engineering in Südtexas und Gegenstand einer FBI-Untersuchung, starb am 22. Oktober 2018 durch Selbstmord, teilten Verwandte mit.

Henri Gadbois, ein Landschaftsmaler, der auch Bluebonnet-Gemälde malt, ist am 13. Oktober 2018 gestorben.

Bill Olive/For the Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Clarence Brandley, ein ehemaliger Hausmeister der Conroe High School, der 1981 zu Unrecht wegen des brutalen Mordes an einem 16-jährigen Mädchen verurteilt wurde, verbrachte fast 10 Jahre im Todestrakt, bevor er wegen Verletzung seiner Rechte auf ein ordentliches Verfahren entlastet wurde. Er starb am 2. September 2018 im Alter von 66 Jahren.

John Bisagno, jahrelang einer der beliebtesten Pastoren von Houston, bekannt für seine Leidenschaft für Öffentlichkeitsarbeit, seine dröhnende Stimme und seine Bereitschaft, schwierige Wahrheiten anzugehen, starb am 5. August 2018. Er wird mit seiner Frau Uldine gezeigt.

Karen Warren/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

R.L. "Buddy" Frazier ging 2009 nach 13 Jahren als Chef des Katy Police Department in den Ruhestand. Er starb am 1. August 2018.

Katy Police Department / Katy Police Department Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Der ehemalige Präsident George H. W. Bushs Kardiologe Mark Hausknecht wurde am 20. Juli 2018 auf dem Fahrrad zur Arbeit tödlich erschossen.

Anne Baker Cravens, langjährige Einwohnerin von Houston, überlebte am 3. September 1939 einen deutschen U-Boot-Angriff. Sie starb am 21. Juni 2018

Victoria Cheyne/Cary Cravens Doggett Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Diane Mosier, eine mächtige Fürsprecherin und Verfechterin der Demokratischen Partei in Houston, starb am 29. Juni 2018. Sie war 69 Jahre alt.

Marie D. De Jesus/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Mehr als drei Jahrzehnte lang ernährte, kleidete und betreute Mildred McWhorter Tausende von Houstonern durch die christlichen Missionen, die sie von Grund auf aufgebaut hatte. Den Familien, denen sie diente, als “Miss Mac” bekannt, starb sie am 17. Juni 2018. Sie war 87 Jahre alt.

Carlos Antonio Rios, HC staff / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Der Polizist Norberto Ramon aus Houston, der als Held in Erinnerung blieb, der während des Hurrikans Harvey bei der Rettung Hunderter Flutopfer half, während er sich einer Krebsbehandlung unterzog, starb am 15. Juni 2018.

Joe Scott Cathey, ein ehemaliger Treuhänder des Deer Park ISD, der 25 Jahre lang diente und danach bei Sportveranstaltungen des Bezirks eine bekannte Präsenz war, starb am 14. Juni 2018. Er war 88 Jahre alt.

Beamte geben während des Houston Police Officers Memorial am 18. Mai 2018 einen Salut mit 21 Salutschüssen. Von einer ehemaligen First Lady bis hin zu lokalen Helden sind dies einige der Bewohner der Gegend, die Houston im Jahr 2018 verloren hat.

Michael Wyke / For the Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Lenwood Johnson, der in einem erfolglosen Kreuzzug, um den Abriss von Houstons größter öffentlicher Wohnsiedlung zu verhindern, unerbittlich Lobbyarbeit leistete, Regierungsbeamte bedrängte und verärgerte, starb am 11. Mai 2018. Er war 75 Jahre alt.

Johnny Hanson/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Jermaine Robbins, Vater von 11 Kindern und Trainer/Vaterfigur von Hunderten anderer junger Sportler in Channelview, North Shore und East Houston, starb am 11. Mai 2018 bei einem Bootsunfall auf dem Lake Conroe. Er war 46.

Nach einem Herzinfarkt starb Rapper Big T, Big T, der mit bürgerlichem Namen Terence Prejean heißt, am 7. Mai 2018 im Alter von 52 Jahren. Der Spitzname "Million Dollar Hook Man" brachte eine Handvoll Alben heraus, darunter " Million Dollar Hooks“ im Jahr 2001 und „Power Move“ im Jahr 2000.

Die ehemalige First Lady Barbara Bush starb am 17. April 2018 im Alter von 92 Jahren an den Folgen einer Herzinsuffizienz und Atemwegserkrankungen in ihrem Haus im Westen von Houston. Ihr 73-jähriger Ehemann George Herbert Walker Bush war an ihrer Seite und hatte den ganzen Tag ihre Hand gehalten.

David J. Phillip/Associated Press Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Am 29. März 2018 starb der geliebte Mets Slugger, der mit Colt .45s / Astros in Majors einbrach, im Alter von 73 Jahren. Staubs beste Saison mit den Astros umfasste 44 Doppel und einen All-Star-Auftritt.

Smiley N. Pool/Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

George Oser, ein ehemaliges Mitglied des Schulvorstands der Houston ISD, der in den 1970er Jahren maßgeblich am Aufhebungsprozess des Bezirks beteiligt war, starb am 13. März 2018. Er war 81 Jahre alt.

Der Stadtrat von Houston, Larry Green, starb am 6. März 2018 plötzlich an einer Überdosis Methamphetamin und Chlorethan, wie medizinische Gutachter festgestellt haben. Er war 52.

Steve Gonzales / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Der langjährige Gesetzgeber und Anwalt Jack 0gg, gezeigt als seine Tochter Kim Ogg die Kandidatur für den Bezirksstaatsanwalt von Harris County startet, starb am 3. März 2018. Er war 84 Jahre alt.

Der ehemalige Rice-Footballspieler Blain Padgett (21) wurde am 2. März 2018 in seiner Wohnung in Houston tot aufgefunden. Nachdem seine Teamkollegen bemerkten, dass er ein morgendliches Training verpasst hatte.

Richter Paul Clarence Murphy III, einer von zwei republikanischen Richtern am 14. Berufungsgericht, der im Jahr 2000 entschied, dass das 100 Jahre alte texanische Sodomiegesetz verfassungswidrig sei, starb am 26. Februar 2018. Er war 81 Jahre alt.

Die langjährige Klatschkolumnistin Betsy Parish aus Houston, rechts, starb am 13. Februar 2018 in ihrem Hochhaus in Tanglewood. Sie war 71 Jahre alt.

Larry Reese, HC staff / Houston Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Geraldyn "Jerrie" Cobb, die erste Frau, die das Astronautentraining der NASA bestanden hat, ist gestorben. Sie war 88.

Cobb, eine bahnbrechende Pilotin, war Mitglied der Mercury 13, einer Gruppe von Frauen, die Anfang der 1960er Jahre die gleiche, körperlich anstrengende Astronautenausbildung wie männliche Kandidaten absolvieren konnten.

Die NASA zerschmetterte das Programm, bevor eine dieser Frauen ins All fliegen konnte, aber Cobb blieb ihr ganzes Leben lang eine unerschütterliche Verfechterin von Pilotinnen und nahm es sogar mit dem verehrten Mercury-7-Astronauten John Glenn im Kongress auf, um für das Recht einer Frau zu kämpfen, Astronautin zu sein.

Als das nicht half, änderte sie den Kurs und verbrachte einen Großteil ihres Lebens als Missionspilotin im Amazonas-Dschungel, um Medizin, Nahrung und Kleidung in extrem abgelegene Regionen zu bringen. Diese Arbeit brachte ihr 1981 eine Nominierung für den Friedensnobelpreis ein.

„Vergangen, aber nie vergessen“, twitterte die Oklahoma Hall of Fame im Gaylord-Pickens Museum am Donnerstagmorgen. "Ein wahrer Pionier, MINT [Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik] Anwalt und Vorbild. Du wirst vermisst, Jerrie!"

Sie starb nach Angaben ihrer Familie am 18. März in Florida. Die Associated Press berichtete, dass sie nach kurzer Krankheit starb.

„Nach sechsundsechzig abenteuerreichen Jahren als Pilotin und Anwältin für weibliche Piloten und über fünfzig Jahre ihres Lebens mit den indigenen Indianerstämmen des Amazonas leben Jerries bescheidenes Lächeln und ihre himmelblauen Augen in unseren Herzen weiter.“ die Aussage gelesen. "Es passt, dass Jerrie im Monat der Frauengeschichte geboren wurde und uns darin verlassen würde."

Die Nachricht von ihrem Tod kommt nur einen Tag, nachdem die NASA am Mittwoch bekannt gegeben hat, dass die Astronautin Christina Koch mit 328 Tagen den längsten weiblichen Weltraumflug der Geschichte machen wird.

Über den Merkur 13

Dreizehn Frauen - bekannt als Mercury 13 - wurden in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren als Astronauten rekrutiert, aber die NASA stellte das Programm ein. Es sollte noch zwei Jahrzehnte dauern, bis Frauen ins All fliegen würden.

  • Myrtle Cagle: 1925 in North Carolina geboren, lernte Cagle im Alter von 12 Jahren das Fliegen und hatte mit 19 ihre Privatpilotenlizenz erworben. Sie versuchte während des Zweiten Weltkriegs, eine weibliche Airforce Service Pilotin zu werden. Nach ihrer Rückkehr nach Hause wurde sie Fluglehrerin, und nachdem die Mercury 13-Pläne verworfen wurden, flog sie weiterhin bei Flugshows und war die zweite Frau, die vom Georgia Technical Institute eine Flugzeug- und Triebwerksmechanikerbewertung erhielt.
  • Geraldyn "Jerrie" Cobb: Cobb wurde 1931 in Oklahoma geboren und erwarb mit 16 Jahren ihren Privatpilotenschein. Bevor sie Teil der Mercury 13 wurde, verbrachte sie drei Jahre damit, Flugzeuge wie B-17-Bomber auf der ganzen Welt auszuliefern.Nachdem ihr ihre Chance beim Fliegen im Weltraum verwehrt wurde, wurde sie Missionspilotin im Amazonas-Dschungel und lieferte Medizin, Nahrung und Kleidung in die abgelegensten Regionen. Aufgrund dieser Arbeit wurde sie 1981 für den Friedensnobelpreis nominiert. Cobb starb im März im Alter von 88 Jahren.
  • Jan und Marion Dietrich: Die 1926 in Kalifornien geborenen Zwillingsschwestern Jan und Marion Dietrich waren die einzigen Mädchen in der Luftfahrtklasse ihrer High School. Sie erwarben früh ihre Privatpilotenlizenzen und belegten 1951 den zweiten Platz beim All-Women's Transcontinental Air Race. Marion arbeitete als Zeitungsreporterin für die Oakland Tribune und flog Charter- und Fährflüge, bevor sie und Jan als Teil der Mercury 13 ausgewählt wurden. Marion starb 1974 an Krebs. Jan starb 2008.
  • Wally Funk: 1939 in New Mexico geboren, fliegt Funk seit 1957 beruflich. Ihre erste Anstellung im Alter von 20 Jahren war in Oklahoma als zivile Fluglehrerin für Offiziere der US-Armee. 1970 erhielt sie die Zulassung für kommerzielle Segelflugzeuge und unterrichtete Luftfahrtwissenschaften an der Redondo High School in Kalifornien. Sie unternahm auch eine dreijährige Flugreise mit gutem Willen, die Europa und den Nahen Osten abdeckte. 1974 wurde sie die erste weibliche Ermittlerin für Flugsicherheit beim National Transportation Safety Board in Washington, D.C.
  • Janey Hart: 1921 in Michigan geboren, war Hart ein versierter Reiter und ein begeisterter Segler. Sie erwarb mit 18 Jahren ihren Pilotenschein und war die erste Frau in Michigan, die in den 1950er Jahren eine Lizenz zum Fliegen eines Hubschraubers erhielt. Bevor er zur Mercury 13 kam, diente Hart während des Zweiten Weltkriegs beim Roten Kreuz Motor Corps und fuhr Lastwagen von Detroit zu Militärstützpunkten. Sie war mit einem Senator verheiratet und war eine ausgesprochene Aktivistin für Frauenrechte. Hart, ein Gründer der National Organization for Women, starb 2015 im Alter von 93 Jahren.
  • Jean Hixson: Hixson wurde 1922 in Illinois geboren und erwarb im Alter von 18 Jahren ihren Pilotenschein. Sie trainierte während des Zweiten Weltkriegs bei Women's Airforce Service Pilots und flog als Air Force-Pilotin zweimotorige B-25-Bomber. 1957 durchbrach sie als zweite Frau die Schallmauer. Nachdem Mercury 13 von der NASA nicht akzeptiert wurde, zog Hixson nach Akron, Ohio, wo sie als Lehrerin und Fluglehrerin arbeitete. Sie starb 1984.
  • Gene Nora Stumbough Jessen: Jessen wurde 1937 in Illinois geboren und verliebte sich schon in jungen Jahren in das Fliegen. Sie lernte das Fliegen während ihres Studiums an der University of Oklahoma und war Fluglehrerin und Berufspilotin, als sie für das Mercury 13-Programm ausgewählt wurde. Nachdem diese Pläne scheiterten, wurde sie Verkaufs-Demonstrationspilotin für die Beechcraft-Fabrik in Kansas. Als Mitglied der Flughafenkommission von Boise und Präsidentin der Ninety-Nines, einer Frauenfluggruppe, ist sie weiterhin in der Luftfahrt aktiv.
  • Irene Leverton: 1927 in Illinois geboren, trat Leverton 1944 der Civil Air Patrol bei und flog die Piper J-3 Cub. Sie diente auch als landwirtschaftliche Pilotin beim Sprühen von Pflanzen in Illinois, Michigan, Mississippi, Tennessee und Arkansas. Nachdem die Mercury 13 geschlossen wurde, wurde sie eine FAA Designated Accident Prevention Counselor, flog in Rennen und flog Such- und Rettungsflüge sowie Flüge für die Arizona Border Patrol. Sie zog sich 2010 vom Fliegen zurück und starb 2017 im Alter von 90 Jahren.
  • Sarah Ratley: 1933 in Kansas geboren, erwarb Ratley im Alter von 17 Jahren ihren Pilotenschein. Sie wurde Mitglied der Ninety-Nines, einer von Amelia Earhart gegründeten Frauenpilotenvereinigung. Sie war Hubschrauberpilotin von Whirly Girl und arbeitete als Elektroingenieurin bei AT&T, als sie Mitglied der Mercury 13 wurde. Ab 2015 arbeitete sie als Buchhalterin, flog aber weiter.
  • Bernice Steadman: Steadman wurde 1925 in Michigan geboren und machte mit 17 Jahren ihren Pilotenschein, bevor sie ihren Führerschein machte. Bevor sie Teil der Mercury 13 wurde, gründete sie Trimble Aviation, wo sie ihre eigene Flugschule und einen Charterservice am Bishop Airport in Flint, Michigan, betrieb und 1955 das All Women's Transcontinental Air Race und das All Women's International gewann Luftrennen nach Kuba. Später in ihrem Leben war Steadman Mitbegründerin des International Women's Air and Space Museum in Ohio. Sie starb 2017 im Alter von 89 Jahren.
  • Jerri Truhill: 1928 in Pampa, Texas, geboren, verliebte sich Truhill im Alter von 4 Jahren in das Fliegen und begann mit 15 ohne Wissen ihrer Eltern Unterricht zu nehmen. Bevor sie Teil der Mercury 13 wurde, flog sie zusammen mit ihrem zukünftigen Ehemann Joe Truhill zweimotorige nordamerikanische B-25 für Texas Instruments. Später flog sie für Monsanto eine P-51 Mustang in einem rosa Lycra-Fluganzug. Sie starb 2013 im Alter von 85 Jahren.
  • Rhea Woltman: 1928 in Minnesota geboren, lernte Woltman das Fliegen erst, nachdem er mehrere Jahre in einem Einzimmer-Schulhaus unterrichtet hatte. Sie begann als Privatpilotin, wurde dann Verkehrspilotin und wurde schließlich Fluglehrerin. Sie war Charterpilotin in Houston, als sie als eine der Mercury 13 ausgewählt wurde. In den frühen 1970er Jahren zog sie nach Colorado, um Segelflugzeuge zu trainieren und für Kadetten der Air Force Academy abzuschleppen. Sie ist eingetragene Parlamentarierin, was bedeutet, dass sie bei formellen Sitzungen die Aufsicht über die Vorschriften übernimmt.

Quellen: National Aviation Hall of Fame, Detroit Free Press, New York Times, Dallas Observer, World Space Flight, Colorado Women's Hall of Fame, The Smithsonian National Air and Space Museum, Gizmodo, International Women's Air and Space Museum, University of Akron

Der Merkur 13

Cobb, gebürtige Oklahomaerin, war 12 Jahre alt, als sie das Fliegen lernte und mit 16 ihren Pilotenschein machte.

Mit 28 hatte sie 7.000 Stunden im Cockpit protokolliert - mehr als Glenn. Und da wurde sie im September 1959 von dem bahnbrechenden Forscher Randy Lovelace angesprochen, um den Weltraum-Stresstest zu machen.

Lovelace half der NASA bei der Auswahl der ersten Klasse von Astronauten und dachte, dass Frauen gute Kandidaten wären: Sie waren leichter, kürzer, strahlungsresistenter und konnten besser mit Schmerzen, Hitze, Kälte und Einsamkeit umgehen als Männer.

Aber die Tests mussten im Geheimen durchgeführt werden. Frauen durften keine militärischen Testpiloten sein – eine Voraussetzung für Astronautenanwärter zu dieser Zeit.

Nachdem Cobb von Lovelace angezapft wurde, wurden ein Dutzend weitere Frauen ausgewählt, aber die NASA stellte das Programm ein, als sie davon erfuhr. Cobb und ihre Kolleginnen trugen ihren Kampf 1962 vor den Kongress.

"Als Piloten fliegen wir und teilen gegenseitigen Respekt mit männlichen Piloten in der hauptsächlich männlichen Welt der Luftfahrt", sagte Cobb damals den Kongressmitgliedern. "Wir sehen nur einen Platz in der Weltraumzukunft unserer Nation ohne Diskriminierung. Es gibt gute medizinische und wissenschaftliche Gründe dafür, Frauen im Weltraum einzusetzen."

Aber Glenn stellte sich ihnen in den Weg und sagte dem Kongress, dass "die Tatsache, dass Frauen nicht in diesem Bereich tätig sind, eine Tatsache unserer sozialen Ordnung ist".

Im darauffolgenden Jahr schoss die russische Kosmonautin Valentina Tereshkova ins All. Es sollte noch zwei Jahrzehnte dauern, bis amerikanische Frauen endlich ihre Chance bekamen, als Sally Ride im Juni 1983 in das Space Shuttle Challenger schnallte. Ride starb 2012.

„Öffnet uns die Tür“

Cobb flog dann humanitäre Hilfsmissionen im Amazonas-Dschungel, einer Berufung, der sie jahrzehntelang folgte.

"In ihrem vielleicht größten Beitrag zur Menschheit flog sie gefährliche humanitäre Hilfsmissionen im Dienste der Ureinwohner des Amazonas, entdeckte Indianerstämme, die den Menschen noch nie zuvor bekannt waren, und half ihnen, das Leben zu erhalten", schrieb ihre Familie. "Selbst im Amazonasgebiet wurde sie geschlechtsspezifisch diskriminiert, als sie versuchte, für humanitäre Hilfsorganisationen zu fliegen."

Für diese Arbeit wurde sie 1981 für den Friedensnobelpreis nominiert und von den Regierungen von Ecuador, Brasilien, Kolumbien und Peru geehrt. Sie erhielt sogar den Bishop Wright Air Industry Award für "Humanitäre Beiträge zur modernen Luftfahrt".

Aber sie blieb im Einklang mit dem Schicksal der weiblichen Astronauten bei der Raumfahrtbehörde, von der sie träumte, sich anzuschließen.

Als die NASA 1998 beschloss, John Glenn im Alter von 77 Jahren fliegen zu lassen, kämpften Cobb und andere im ganzen Land dafür, dass auch sie eine Chance hatte. Diese Chance wurde ihr nie gewährt.

"Es ist so traurig, vom Tod von #JerrieCobb zu hören", sagte Ellen Stofan, Direktorin von John und Adrienne Mars am Smithsonian National Air and Space Museum. "Sie hätte in den Weltraum fliegen sollen, aber mit Anmut hat sie ihr Leben zu einem Dienst des Dienstes gemacht."

Anna Fisher, eine der ersten sechs Frauen, die 1978 von der NASA ausgewählt wurden, um dem Astronautenkorps beizutreten, sagte dem Houston Chronicle im Juni, dass sie der Mercury 13 &mdash gegenüber eine überwältigende Dankbarkeit und ein überwältigendes Schuldgefühl verspüre.

"Sie haben so hart gearbeitet und sie wollten es so sehr, und dann kamen wir und haben die Welle genau zum richtigen Zeitpunkt erwischt, als sich die Gesellschaft veränderte", sagte Fisher, der 1984 nur einmal mit dem Space Shuttle flog Ich war ihnen so dankbar und traurig, dass sie ihren Traum nicht verwirklichen konnten. Aber in gewisser Weise taten sie es, indem sie uns die Tür öffneten."

Alex Stuckey schreibt für den Houston Chronicle über die NASA und die Wissenschaft. Sie erreichen sie unter [email protected] oder Twitter.com/alexdstuckey.

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Inhalt

Jacqueline Cochran, geboren als Bessie Lee Pittman in Pensacola [2] (einige Quellen weisen darauf hin, dass sie in DeFuniak Springs geboren wurde) [3] in Florida Panhandle, war das jüngste der fünf Kinder von Mary (Grant) und Ira Pittman, a gelernter Mühlenbauer, der häufig beim Einrichten und Überarbeiten von Sägewerken umzog. Während ihre Familie nicht wohlhabend war, war Cochrans Kindheit in der Kleinstadt Florida ähnlich wie in anderen Familien dieser Zeit. Entgegen manchen Berichten stand immer Essen auf dem Tisch und sie wurde nicht adoptiert, wie sie oft behauptete. [4]

Um 1920 (sie wäre 13 oder 14 Jahre alt gewesen), heiratete sie Robert Cochran und gebar einen Sohn, Robert, der 1925 im Alter von 5 Jahren starb. [5] Nach dem Ende der Ehe behielt sie den Namen Cochran und begann, Jacqueline oder Jackie als ihren Vornamen zu verwenden. Cochran wurde dann Friseur und bekam eine Stelle in Pensacola, bevor er schließlich nach New York City zog. Dort nutzte sie ihr Aussehen und ihre treibende Persönlichkeit, um einen Job in einem renommierten Salon in der Saks Fifth Avenue zu finden.

Obwohl Cochran ihre Familie und ihre Vergangenheit leugnete, blieb sie mit ihnen in Kontakt und versorgte sie über die Jahre hinweg. Ein Teil ihrer Familie zog nach ihrer Wiederverheiratung auf ihre Ranch in Kalifornien. Sie wurden angewiesen, immer zu sagen, sie seien ihre Adoptivfamilie. Cochran wollte offenbar die frühen Kapitel ihres Lebens vor der Öffentlichkeit verbergen und war damit bis nach ihrem Tod erfolgreich.

Später traf Cochran auf Floyd Bostwick Odlum, den Gründer von Atlas Corp. und CEO von RKO in Hollywood. Er war vierzehn Jahre älter als sie und galt als einer der 10 reichsten Männer der Welt. Odlum war von Cochran begeistert und bot ihr an, ihr beim Aufbau eines Kosmetikunternehmens zu helfen. [6] [7]

Nachdem ein Freund ihr eine Flugreise anbot, begann Cochran Anfang der 1930er Jahre Flugunterricht auf dem Roosevelt Airfield auf Long Island zu nehmen und lernte in drei Wochen, ein Flugzeug zu fliegen. Sie fuhr dann solo und erwarb innerhalb von zwei Jahren ihren Berufspilotenschein. Odlum, den sie 1936 nach seiner Scheidung heiratete, war eine kluge Finanzierin und versierte Vermarkterin, die den Wert der Werbung für ihr Geschäft erkannte. Ruft ihre Kosmetiklinie an Flügel zur Schönheit, [8] [9] flog sie mit ihrem eigenen Flugzeug durch das Land, um für ihre Produkte zu werben. Jahre später nutzte Odlum seine Hollywood-Verbindungen, um Marilyn Monroe dazu zu bringen, Cochrans Lippenstiftlinie zu unterstützen. [10] [11] [12] [13] [14] [15]

Von ihren Freunden als "Jackie" bekannt und den Namen Cochran beibehielt, war sie eine von drei Frauen, die 1934 am MacRobertson Air Race teilnahmen. [2] 1937 war sie die einzige Frau, die am Bendix-Rennen teilnahm und arbeitete mit Amelia Earhart, um das Rennen für Frauen zu öffnen. In diesem Jahr stellte sie auch einen neuen Geschwindigkeitsweltrekord für Frauen auf. [16] Bis 1938 galt sie als die beste Pilotin der Vereinigten Staaten. Sie hatte den Bendix gewonnen und einen neuen transkontinentalen Geschwindigkeitsrekord sowie Höhenrekorde aufgestellt. [1] Cochran war die erste Frau, die einen Bomber über den Atlantik flog. Sie gewann fünf Harmon-Trophäen. Zum Zeitpunkt ihres Todes, manchmal auch "Speed ​​Queen" genannt, hielt kein anderer Pilot mehr Geschwindigkeits-, Distanz- oder Höhenrekorde in der Luftfahrtgeschichte als Cochran. [17]

Air Transport Auxiliary Bearbeiten

Bevor die Vereinigten Staaten dem Zweiten Weltkrieg beitraten, war Cochran Teil von "Wings for Britain", einer Organisation, die in den USA gebaute Flugzeuge nach Großbritannien überführte, und war die erste Frau, die einen Bomber (eine Lockheed Hudson V) über den Atlantik flog. In Großbritannien meldete sie sich freiwillig zur Royal Air Force. Mehrere Monate arbeitete sie für die British Air Transport Auxiliary (ATA), rekrutierte qualifizierte Pilotinnen in den USA und brachte sie nach England, wo sie der ATA beitraten. [1] Cochran erreichte den Rang eines Flugkapitäns (entspricht einem Squadron Leader in der RAF oder einem Major in der US Air Force) in der ATA.

Airforce Service Pilotinnen Bearbeiten

Im September 1939 schrieb Cochran an Eleanor Roosevelt, um den Vorschlag zur Gründung einer Frauenflugabteilung in der Army Air Force vorzustellen. Sie war der Meinung, dass qualifizierte weibliche Piloten alle häuslichen, kampffreien Luftfahrtjobs erledigen könnten, die notwendig sind, um mehr männliche Piloten für den Kampf freizulassen. Sie stellte sich vor, diese Frauen zu kommandieren, mit dem gleichen Rang wie Oberst Oveta Culp Hobby, der damals Direktor des Women's Army Auxiliary Corps (WAAC) war. (Die WAAC erhielt am 1. Juli 1943 den vollen militärischen Status und wurde damit Teil der Armee. Gleichzeitig wurde die Einheit in Women's Army Corps (WAC) umbenannt.)

Im selben Jahr schrieb Cochran einen Brief an Oberstleutnant Robert Olds, der damals half, das Air Corps Ferrying Command für das Air Corps zu organisieren. (Ferrying Command war ursprünglich ein Kurier-/Flugzeuglieferdienst, entwickelte sich aber als Air Transport Command zum Lufttransportzweig der United States Army Air Forces (USAAF). In dem Brief schlug Cochran vor, für das neue Kommando weibliche Piloten für Nicht-Kampfeinsätze einzusetzen. Anfang 1941 bat Olds Cochran, herauszufinden, wie viele weibliche Piloten es in den Vereinigten Staaten gab, wie ihre Flugzeiten waren, ihre Fähigkeiten, ihr Interesse am Fliegen für das Land und persönliche Informationen über sie. Sie benutzte Aufzeichnungen der Civil Aeronautics Administration, um die Daten zu sammeln. [18]

Trotz Pilotenmangels war Generalleutnant Henry H. "Hap" Arnold die Person, die davon überzeugt werden musste, dass weibliche Piloten die Lösung für seine Personalprobleme waren. Arnold, Chef des Air Corps, war nach seiner Gründung im Juni 1941 weiterhin Kommandierender General der Army Air Forces Sehen Sie, wie es den Briten ging. Er versprach ihr, dass bis zu ihrer Rückkehr keine Entscheidungen über Frauen getroffen würden, die für die USAAF fliegen. [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28]

Als Arnold Cochran bat, nach Großbritannien zu gehen, um die ATA zu studieren, bat Cochran 76 der am besten qualifizierten weiblichen Piloten – die während ihrer früheren Recherchen für Olds identifiziert wurden –, mitzukommen und für die ATA zu fliegen. Die Qualifikation dieser Frauen war hoch: mindestens 300 Flugstunden, aber die meisten Pilotinnen hatten über 1.000 Stunden. Diejenigen, die es nach Kanada schafften, stellten fest, dass auch die Auswaschungsrate hoch war. Insgesamt 25 Frauen bestanden die Tests und gingen zwei Monate später, im März 1942, mit Cochran nach Großbritannien, um der ATA beizutreten. [29]

Während Cochran in England war, genehmigte General Arnold im September 1942 die Bildung des Women's Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS) unter der Leitung von Nancy Harkness Love. Die WAFS begann auf der New Castle Air Base in Wilmington, Delaware, mit einer Gruppe weiblicher Piloten, deren Ziel es war, Militärflugzeuge zu befördern. Als Cochran von der WAFS hörte, kehrte er sofort aus England zurück. Cochrans Erfahrung in Großbritannien mit der ATA überzeugte sie davon, dass weibliche Piloten zu viel mehr ausgebildet werden könnten als nur mit der Fähre. Er setzte sich für Arnold für erweiterte Flugmöglichkeiten für weibliche Piloten ein und genehmigte die Schaffung der Women's Flying Training Detachment (WFTD) unter der Leitung von Cochran. Im August 1943 fusionierten die WAFS und die WFTD zu den Women Airforce Service Pilots (WASP) mit Cochran als Direktor und Nancy Love als Leiterin der Fährabteilung. [30]

Als Direktor der WASP überwachte Cochran von August 1943 bis Dezember 1944 die Ausbildung von Hunderten von Pilotinnen auf dem ehemaligen Avenger Field in Sweetwater, Texas.

Verleihung der Distinguished Service Medal Bearbeiten

Für ihren Kriegsdienst erhielt sie 1945 die Distinguished Service Medal (DSM). Ihre Verleihung der DSM wurde in einer Pressemitteilung des Kriegsministeriums vom 1. März 1945 bekannt gegeben, in der es hieß, dass Cochran die erste Zivilistin war, die die DSM erhielt war damals die höchste von der US-Regierung verliehene Auszeichnung für Nichtkämpfe. (Tatsächlich erhielten jedoch einige zivile Frauen die DSM für ihren Dienst während des Ersten Weltkriegs. Zu diesen Frauen gehörten Hannah J. Patterson und Anna Howard Shaw vom Council of National Defense, Evangeline Booth von der Heilsarmee sowie Mary V Andress und Jane A. Delano vom Amerikanischen Roten Kreuz.) [1] [31]

Bei Kriegsende wurde Cochran von einer Zeitschrift angeheuert, um über globale Nachkriegsereignisse zu berichten. In dieser Funktion erlebte sie die Kapitulation des japanischen Generals Tomoyuki Yamashita auf den Philippinen [33] und war dann die erste Nicht-Japanerin, die nach dem Krieg in Japan einmarschierte [ Zitat benötigt ] und nahm an den Nürnberger Prozessen in Deutschland teil. [34]

Am 9. September 1948 trat Cochran als Oberstleutnant in die US Air Force Reserve ein. 1969 wurde sie zum Oberst befördert und 1970 in den Ruhestand versetzt. [35] Sie war wahrscheinlich die erste weibliche Pilotin der United States Air Force. [ Zitat benötigt ] Während ihrer Karriere in der Air Force Reserve erhielt sie von 1947 bis 1964 drei Auszeichnungen des Distinguished Flying Cross für verschiedene Leistungen.

Flugaufzeichnungen Bearbeiten

Nach dem Krieg begann Cochran mit dem Fliegen des neuen Düsenflugzeugs und stellte zahlreiche Rekorde auf. Sie war die erste Pilotin, die "Überschall" machte.

Im Jahr 1952 beschloss Cochran im Alter von 47 Jahren, den Geschwindigkeitsweltrekord für Frauen herauszufordern, der damals von Jacqueline Auriol gehalten wurde. Sie versuchte, sich eine F-86 von der US-Luftwaffe zu leihen, wurde jedoch abgelehnt. Sie wurde einem Air Vice-Marshal der Royal Canadian Air Force (RCAF) vorgestellt, der mit Erlaubnis des kanadischen Verteidigungsministers dafür sorgte, dass sie 19200, den einzigen Sabre 3, ausleihte. Canadair schickte ein 16-köpfiges Support-Team nach Kalifornien für den Versuch. Am 18. Mai 1953 stellte Cochran mit 1.050,15 km/h (652,5 mph) einen neuen 100-km-Geschwindigkeitsrekord auf. Später am 3. Juni stellte sie mit 1078 km/h (670 mph) einen neuen 15-km-Rekord auf. Ermutigt vom damaligen Major Chuck Yeager, mit dem Cochran eine lebenslange Freundschaft verband, flog Cochran am 18. Mai 1953 in Rogers Dry Lake, Kalifornien, die Sabre 3 mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 652.337 Meilen pro Stunde.Während dieses Laufs ging der Säbel überschall, und Cochran war die erste Frau, die die Schallmauer durchbrach. [1] [N1]

Unter ihren vielen Rekordleistungen, von August bis Oktober 1961, stellte Cochran als Beraterin der Northrop Corporation eine Reihe von Geschwindigkeits-, Distanz- und Höhenrekorden auf, während sie einen Northrop T-38A-30-NO Talon Überschalltrainer mit der Seriennummer 60-0551 flog . Am letzten Tag der Rekordserie stellte sie zwei Weltrekorde der Fédération Aéronautique Internationale (FAI) auf. . [37]

Cochran war auch die erste Frau, die auf einem Flugzeugträger landete und startete, die erste Frau, die einen Bomber über den Nordatlantik steuerte (1941) und später ein Düsenflugzeug auf einem Transatlantikflug flog, die erste Frau, die einen Blindflug machte (Instrumenten-)Landung, die einzige Frau, die jemals Präsidentin der Fédération Aéronautique Internationale war (1958–1961), die erste Frau, die ein Starrflügler-Düsenflugzeug über den Atlantik flog, die erste Pilotin, die über 20.000 Fuß (6.096 m²) flog ) mit einer Sauerstoffmaske und die erste Frau, die am Bendix Transcontinental Race teilnahm. Sie hält immer noch mehr Distanz- und Geschwindigkeitsrekorde als jeder lebende oder tote Pilot, männlich oder weiblich. [38] [39]

Aufgrund ihres Interesses an allen Formen der Luftfahrt flog Cochran Anfang der 1960er Jahre mit Goodyear Blimp Captain R. W. Crosier in Akron, Ohio, den Goodyear Blimp.

Merkur 13 Bearbeiten

In den 1960er Jahren war Cochran Sponsor des Mercury-13-Programms, einem frühen Versuch, die Fähigkeit von Frauen zu testen, Astronauten zu sein. Dreizehn Pilotinnen bestanden die gleichen Vortests wie die männlichen Astronauten des Mercury-Programms, bevor das Programm abgesagt wurde. [40] [41] [42] [N 2] Es war nie eine Initiative der NASA, obwohl sie von zwei Mitgliedern des NASA Life Sciences Committee angeführt wurde, von denen einer, William Randolph Lovelace II, ein enger Freund von Cochran war und ihr Ehemann. Obwohl Cochran das Programm zunächst unterstützte, war sie später dafür verantwortlich, weitere Testphasen zu verschieben, und Briefe von ihr an Mitglieder der Navy und der NASA, in denen sie ihre Besorgnis darüber äußerten, ob das Programm ordnungsgemäß und in Übereinstimmung mit den NASA-Zielen durchgeführt werden sollte, könnten erheblich dazu beigetragen haben bis zum eventuellen Abbruch des Programms. Es ist allgemein anerkannt, dass sich Cochran aus Sorge, nicht mehr die prominenteste Fliegerin zu sein, gegen das Programm wandte. [43]

Am 17. und 18. Juli 1962 berief der Abgeordnete Victor Anfuso (D-NY) öffentliche Anhörungen vor einem Sonderunterausschuss des Ausschusses für Wissenschaft und Raumfahrt des Repräsentantenhauses [44] ein, um festzustellen, ob der Ausschluss von Frauen aus dem Astronautenprogramm diskriminierend war oder nicht die John Glenn und Scott Carpenter gegen die Zulassung von Frauen zum Astronautenprogramm aussagten. Cochran selbst argumentierte dagegen, Frauen in das Weltraumprogramm aufzunehmen, und sagte, dass die Zeit von entscheidender Bedeutung sei und dass das geplante Vorankommen der einzige Weg sei, die Sowjets im Weltraumrennen zu schlagen. (Keine der Frauen, die die Tests bestanden hatten, waren Militärjet-Testpiloten oder hatten einen Ingenieurabschluss, was die beiden grundlegenden Erfahrungsqualifikationen für potenzielle Astronauten waren. Zu dieser Zeit durften Frauen keine Militärjet-Testpiloten sein. Im Durchschnitt , jedoch hatten sie alle mehr Flugerfahrung als die männlichen Astronauten.) "Die NASA verlangte von allen Astronauten, dass sie Absolventen von Militärjet-Testpilotenprogrammen und einen Ingenieurabschluss haben. 1962 konnte keine Frau diese Anforderungen erfüllen." Damit endete das Mercury-13-Programm. [45] John Glenn und Scott Carpenter, die Teil der Mercury 7 waren, hatten jedoch auch keinen Ingenieurabschluss, als sie ausgewählt wurden. Beide erhielten nach ihren Flügen für die NASA einen Abschluss. [46] [47]

Bezeichnenderweise untersuchten die Anhörungen die Möglichkeit der Geschlechterdiskriminierung zwei volle Jahre bevor der Civil Rights Act von 1964 dies illegal machte. [45]

Cochran, eine lebenslange Republikanerin, freundete sich aufgrund ihres Engagements in Politik und Militär mit General Dwight Eisenhower an. Anfang 1952 unterstützten sie und ihr Mann eine große Kundgebung im Madison Square Garden in New York City zur Unterstützung einer Eisenhower-Präsidentschaftskandidatur. [1]

Die Kundgebung wurde filmisch dokumentiert und Cochran flog sie persönlich nach Frankreich für eine Sondervorstellung in der Eisenhower-Zentrale. Ihre Bemühungen erwiesen sich als wichtiger Faktor, um Eisenhower davon zu überzeugen, 1952 für das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten zu kandidieren, und sie spielte eine wichtige Rolle in seiner erfolgreichen Kampagne. Danach, enge Freunde, besuchte Eisenhower sie und ihren Mann häufig auf ihrer kalifornischen Ranch und schrieb nach seinem Ausscheiden dort Teile seiner Memoiren. [1]

Politisch ehrgeizig, kandidierte Cochran 1956 aus dem 29. Kongressbezirk Kaliforniens als Kandidat der Republikanischen Partei für den Kongress. Ihr Name erschien während der gesamten Kampagne und auf dem Stimmzettel als Jacqueline Cochran-Odlum. Obwohl sie ein Feld von fünf männlichen Gegnern besiegte, um die republikanische Nominierung zu gewinnen, verlor sie bei den Parlamentswahlen eine knappe Wahl gegen den demokratischen Kandidaten und ersten asiatisch-amerikanischen Kongressabgeordneten Dalip Singh Saund. Saund gewann mit 54.989 Stimmen (51,5%) gegenüber Cochrans 51.690 Stimmen (48,5%). Ihr politischer Rückschlag war einer der wenigen Misserfolge, die sie je erlebte, und sie versuchte nie einen weiteren Lauf. Diejenigen, die Cochran kannten, haben gesagt, dass der Verlust sie für den Rest ihres Lebens beschäftigt. [48]

Cochran starb am 9. August 1980 in ihrem Haus in Indio, Kalifornien, das sie mit ihrem Mann teilte, bis er vier Jahre zuvor gestorben war. Sie war eine langjährige Bewohnerin des Coachella Valley und ist auf dem Coachella Valley Public Cemetery begraben. Im Laufe ihrer langen Luftfahrtkarriere nutzte sie regelmäßig den Thermal Airport. Der Flughafen, der in Desert Resorts Regional umbenannt worden war, wurde ihr zu Ehren erneut in Jacqueline Cochran Regional Airport umbenannt.

Cochrans Errungenschaften in der Luftfahrt erlangten nie die anhaltende Medienaufmerksamkeit, die denen von Amelia Earhart geschenkt wurde. Außerdem reduzierte Cochrans Verwendung des immensen Reichtums ihres Mannes den Tellerwäscher-zum-Reichtums-Charakter ihrer Geschichte. Nichtsdestotrotz verdient sie einen Platz in den Reihen berühmter Fliegerinnen und als Frau, die ihren Einfluss häufig nutzte, um die Sache der Frauen in der Luftfahrt voranzutreiben.

Trotz ihres Mangels an formaler Bildung hatte Cochran einen schnellen Verstand und eine Affinität zum Geschäft, und ihre Investition in den Kosmetikbereich erwies sich als lukrativ. Später, im Jahr 1951, wurde sie von der Boston Chamber of Commerce zu einer der 25 herausragenden Geschäftsfrauen Amerikas gewählt. 1953 und 1954 wurde sie von Associated Press zur „Frau des Jahres in der Wirtschaft“ gekürt.

Cochran war von 1962 bis zu ihrem Tod 1980 Mitglied des Kuratoriums der George Washington University.

Von Ruhm und Reichtum gesegnet, spendete Cochran viel Zeit und Geld für wohltätige Zwecke.

Distinguished Service Medal Citation Bearbeiten

Für ausserordentlich verdienstvolle Verdienste um die Regierung in einer verantwortungsvollen Position von Juni 1943 bis Dezember 1944 als Direktorin der Pilotinnen, Hauptquartier der Heeresluftstreitkräfte. Sie leitete die Planung, Programmierung und Verwaltung aller weiblichen Pilotenaktivitäten der Heeresluftstreitkräfte, einschließlich der Organisation, Ausbildung und des Betriebs der Women Airforce Service Pilots (WASP). Unter ihrer Führung leistete die WASP mit größter Loyalität und Effizienz mehrere Flugdienste zur direkten und effektiven Unterstützung der Heeresluftstreitkräfte, die den Kriegsanstrengungen und der Nation die größte Unterstützung und Unterstützung boten. Darüber hinaus stellen ihre diesbezüglichen Leistungen und die Schlussfolgerungen, die sie sorgfältig und mit Bedacht gezogen hat, einen Beitrag von bleibender und weitreichender Bedeutung für die Zukunft der Luftfahrt dar. Ihre Vision, ihr Können und ihre Initiative haben zu Dienstleistungen von außergewöhnlichem Wert und Bedeutung für das Land geführt. [49]

1st Distinguished Flying Cross Zitat Bearbeiten

Der Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, autorisiert durch das Gesetz des Kongresses vom 2. Juli 1926, freut sich, Oberst Jacqueline Cochran, United States Air Force, das Distinguished Flying Cross für außergewöhnliche Leistungen bei der Teilnahme an Luftflügen von 1947 bis 1951 zu überreichen Während dieser Zeit steuerte Colonel Cochran ein F-51-Flugzeug, mit dem sie sechs Geschwindigkeitsweltrekorde aufstellte. In Coachella Valley, Kalifornien, flog Colonel Cochran auf einer 100-Kilometer-Runde einen neuen Geschwindigkeitsrekord von 469,549 Meilen pro Stunde. Auf anderen Flügen von Thermal, Indio und Palm Springs, Kalifornien, stellte Colonel Cochran Geschwindigkeitsweltrekorde für die Strecken 3, 15, 500, 1000 und 2000 Kilometer auf. Die professionelle Kompetenz, das Fluggeschick und die Pflichttreue von Colonel Cochran spiegeln ihr und der United States Air Force große Anerkennung wider.

2. Distinguished Flying Cross Zitat Bearbeiten

Der Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, autorisiert durch den Act of Congress vom 2. Juli 1926, freut sich, Colonel Jacqueline Cochran, United States Air Force, anstelle einer zweiten Verleihung des Distinguished Flying Cross einen Bronze Oak Leaf Cluster zu überreichen. für außergewöhnliche Leistungen bei der Teilnahme an einem Flug im April 1962. Während dieser Zeit stellte Colonel Cochran eine Reihe von Weltrekorden auf einem Flug von New Orleans, LA nach Bonn, Deutschland auf. Fliegen mit einer Lockheed Jet Star C-140 Colonel Cochran stellte 69 Streckenrekorde und -routen zwischen Städten und Zwischenstädten auf und war die erste Frau, die ein Düsenflugzeug über den Atlantik flog. Die Rekorde waren sowohl für Geschwindigkeit als auch für Distanz. Die professionelle Kompetenz, das Fluggeschick und die Pflichttreue von Colonel Cochran spiegeln ihr und der United States Air Force große Anerkennung wider.

3. Distinguished Flying Cross Zitat Bearbeiten

Der Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, autorisiert durch den Act of Congress vom 2. Juli 1926, freut sich, Colonel Jacqueline Cochran, United States Air Force, einen zweiten Bronze-Eichenblatt-Cluster anstelle einer dritten Verleihung des Distinguished Flying Cross zu überreichen , für außergewöhnliche Leistungen bei der Teilnahme an Luftflügen im Mai und Juni 1964. Während dieser Zeit stellte Colonel Cochran drei Geschwindigkeitsweltrekorde in einem F-104C Starfighter auf. Colonel Cochran flog einen präzisen Rundkurs und stellte mit 1429,297 Meilen pro Stunde einen 25-Kilometer-Rekord auf, mehr als doppelte Schallgeschwindigkeit. Sie stellte einen Rekord für die 100-Kilometer-Strecke auf, indem sie mit 1302 Meilen pro Stunde flog. Colonel Cochran stellte mit 1135 Meilen pro Stunde auf einer 500-Kilometer-Strecke einen dritten Geschwindigkeitsrekord auf. Die professionelle Kompetenz, das Fluggeschick und die Pflichttreue von Colonel Cochran spiegeln ihr und der United States Air Force große Anerkennung wider.

Aus vielen Ländern der Welt erhielt Cochran Zitate und Auszeichnungen. 1949 würdigte die französische Regierung ihren Beitrag zum Krieg und zur Luftfahrt und verlieh ihr 1951 die französische Luftmedaille. Sie ist die einzige Frau, die jemals die Goldmedaille der Fédération Aéronautique Internationale erhalten hat. Sie wurde in den Vorstand dieses Gremiums und Direktorin von Northwest Airlines in den USA gewählt. Zu Hause verlieh ihr die Air Force das Distinguished Flying Cross und die Legion of Merit. 1949 wurde Cochran der vierte US-amerikanische Empfänger der höchsten Auszeichnung des Türk Hava Kurumu (Türkischer Luftfahrtverband), der Murassa Brövesi (Diamond Brevet).

Eine jährliche Flugshow namens Jacqueline Cochran Flugschau wird ihr zu Ehren benannt und findet auf dem Jacqueline Cochran Regional Airport statt. Cochran wurde auch die erste Frau, die mit einer dauerhaften Ausstellung ihrer Leistungen an der United States Air Force Academy geehrt wurde. Im Spiel Die schnellste Frau der Welt, geschrieben von Karen Sunde, wird Cochrans Leben zusammen mit ihrem Ehemann Floyd, Amelia Earhart und anderen aufgezeichnet. [50]


Von Mondgöttinnen zu Astronauten: Frauen im Weltraum darstellen

Heutzutage nehmen amerikanische Astronauteninnen aktiv an NASA-Weltraummissionen teil, und immer mehr weibliche Planetenwissenschaftlerinnen dienen als Hauptforscherinnen bei zukünftigen Erkundungsmissionen im Weltraum.

Diese Frauen verdanken bahnbrechenden Astronauten wie Dr. Sally Ride, die 1983 mit dem STS-7 Amerikas erste Frau im Weltraum wurde Dr. Mae C. Jemison, eine Ärztin, die 1992 die erste afroamerikanische Astronautin wurde, als Missionsspezialistin auf der Raumstation Endeavour und Dr. Ellen Ochoa, die 1993 Amerikas erste Latina-Frau im Weltraum wurde und an vier Weltraummissionen teilnahm.

&ldquoImaging Women in the Space Age&rdquo, meine neue Ausstellung, die jetzt bis November 2019 in der New York Hall of Science in Queens zu sehen ist, zeigt die bemerkenswerten Errungenschaften dieser Frauen&mdashand unterstreicht auch, wie die Idee von Frauen im Weltraum seit langem Filmemacher, Fernsehautoren und Werbetreibende fasziniert. und Modedesigner.

Der italienische Designer Emilio Pucci entwarf in den 1960er Jahren Bubble-Helme aus Kunststoff für Flugbegleiter von Braniff Airlines, und Andréacute Courréegraveges entwarf fantasievolle Moden für das Raumfahrtzeitalter. Weltraumfrauen waren in populären Filmen der 1960er und 1970er Jahre zu sehen Barbarella, mit Jane Fonda, und Außerirdischer, mit Sigourney Weaver&mdashand Weltraumfrauen traten in alten amerikanischen Fernsehserien wie &ldquoLost in Space&rdquo und &ldquoStar Trek&rdquo auf Luna im antiken Rom und Chang&rsquoe in China.

Aber bei all den kulturellen Fantasien mussten echte Fliegerinnen und Frauen, die am amerikanischen Astronautenprogramm teilnehmen wollten, oft mit Widerstand und Skepsis hinsichtlich ihrer Fähigkeiten konfrontiert werden.

Wegweisende Pilotinnen wie Ruth Law und Amelia Earhart und die WASPs&mdashFrauen Air Force Service Pilots, die Flugzeuge überführten und im Zweiten Weltkrieg Ausbilder waren&mdashall bewiesen ihre bemerkenswerten Fähigkeiten, aber wie ich in meinem Buch geschrieben habe Frauen und Maschine: Darstellungen vom Spinnrad bis zum elektronischen Zeitalter, mussten sie sich häufig mit Geschlechterstereotypen über ihre Fähigkeiten auseinandersetzen und diese widerlegen.

Für Fliegerinnen war es nicht einfach, in das Astronautenprogramm der NASA aufgenommen zu werden. In den frühen 1960er Jahren bestand die Gruppe von 13 amerikanischen Fliegerinnen, die später als &ldquoMercury Thirteen&rdquo bezeichnet wurde, einschließlich Geraldyn &ldquoJerrie&rdquo Cobb, die gleichen physiologischen Tests, die angehenden amerikanischen männlichen Astronauten gegeben wurden, aber das Programm endete damit, dass die Navy ihre Zusammenarbeit zurückzog. (Die zivilen Tests für das &ldquoWomen in Space&rdquo-Programm&rdquo wurden von Dr. William Randolph Lovelace II in seiner Stiftungsklinik in Albuquerque, New Mexico, durchgeführt.)

Die damaligen Anforderungen der NASA an das Astronautenprogramm hätten die Frauen ohnehin daran gehindert, Astronauten zu werden: Astronauten mussten eine Ausbildung als Testpiloten für Jets und einen Ingenieurabschluss haben, und weil amerikanische Frauen noch keine Kampfpiloten sein durften, Sie wurden in die beiden amerikanischen Militärschulen aufgenommen, die die erforderliche Ausbildung für Testpiloten anbieten.

Die erste Frau im Weltraum war 1963 die sowjetische Kosmonautin Valentina Tereshokova, aber bis 1978 wurde die erste Gruppe amerikanischer Frauen in das Astronauten-Trainingsprogramm der NASA aufgenommen, das zu Sally Rides bahnbrechender Mission als erste amerikanische Frauen im Weltraum führte.

Bemerkenswerte afroamerikanische Mathematikerinnen wie Katherine Johnson, die maßgeblich an der Berechnung der Flugbahnen für die Mercury-Missionen der NASA beteiligt waren, mussten sich auch mit Rassismus und den im Hollywood-Film so überzeugend dargestellten Menschen auseinandersetzen Versteckte Figuren. (Johnson wurde später gebeten, ihre mathematischen Fähigkeiten zu nutzen, um bei der Apollo 11-Mission zu helfen.)

Fünfzig Jahre nach der Mondlandung von Apollo 11 sind Filmemacher und Fernsehproduzenten immer noch fasziniert von Frauendarstellungen im Weltraum&mdashseen in Schwere, mit Sandra Bullock&mdashand Modedesigner wie der verstorbene Karl Lagerfeld lassen sich immer noch von der Welt des Weltraums inspirieren. Es gibt auch immer mehr amerikanische Frauen im Astronautenprogramm der NASA und heute machen Frauen etwa ein Drittel des Astronautenpools aus. Es besteht immer noch Bedarf, mehr junge Frauen für die Teilnahme an weltraumbezogenen akademischen Programmen zu gewinnen, und es gibt immer noch Lücken in ihrer Vertretung, aber Frauen arbeiten heute als Astrophysiker und Luft- und Raumfahrtingenieure.

Einer der bemerkenswerten Pioniere von heute ist Dr. Dava J. Newman, Apollo-Professor für Raumfahrt und technische Systeme am MIT, der zusammen mit Kollegen, Studenten und Mitarbeitern auf der ganzen Welt den BioSuit entwickelt hat. Diese figurbetonten Anzüge der „zweiten Haut&rdquo ermöglichen eine größere Mobilität als die heutigen sperrigen und steifen, gasgefüllten Raumanzüge und sind revolutionär im Design.

Wie Dr. Newman mir schrieb, werden diese neuen Raumanzüge eine &ldquomaßgeschneiderte Passform und ein individuelles Design haben, sodass Sie den Unterschied zwischen weiblich, männlich, groß, klein usw. erkennen können. Es ist ein einzigartiger Anzug für jeden einzigartigen Träger.&rdquo Sie fügte hinzu: dass die Anzüge eine Inspiration für Mädchen und junge Frauen sein werden. &bdquoIch glaube, sie müssen sich selbst als Astronauten und Raumfahrtingenieure &ldquo sehen&rsquo, um ihren Geist zu öffnen und sich selbst zu erlauben, diese Träume zu verwirklichen!&rdquo (Tatsächlich braucht die NASA auch etwas zum Anziehen.)

Bald wird es weitere spannende Entwicklungen geben. Die NASA bereitet sich darauf vor, im Jahr 2024 ihre erste Frau auf dem Mond zu landen.


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