Patton die Legende

Patton die Legende


Patton die Legende - GESCHICHTE

Der General verließ das Fenster und setzte sich wieder an seinen Schreibtisch, zurückgelehnt in seinem Drehstuhl, mit einem langen Bleistift zwischen den Zeigefingern spielend.

Kaplan, ich glaube fest an das Gebet. Es gibt drei Möglichkeiten, wie Männer erreichen, was sie wollen, indem sie planen, arbeiten und beten. Jede große Militäroperation erfordert sorgfältige Planung oder sorgfältiges Denken. Dann müssen Sie gut ausgebildete Truppen haben, um es auszuführen: das funktioniert. Aber zwischen dem Plan und der Operation liegt immer ein Unbekanntes. Dieses Unbekannte bedeutet Niederlage oder Sieg, Erfolg oder Misserfolg. Es ist die Reaktion der Schauspieler auf die Tortur, wenn sie tatsächlich kommt. Manche Leute nennen das, die Pausen zu bekommen, ich nenne es Gott. Gott hat seinen Teil oder seinen Spielraum in allem. Hier kommt das Gebet ins Spiel. Bis jetzt war Gott in der Dritten Armee sehr gut zu uns. Wir haben uns nie zurückgezogen, wir haben keine Niederlagen erlitten, keine Hungersnot, keine Epidemien. Dies liegt daran, dass viele Menschen zu Hause für uns beten. Wir hatten Glück in Afrika, auf Sizilien und in Italien. Einfach weil die Leute gebetet haben. Aber wir müssen auch für uns selbst beten. Ein guter Soldat wird nicht nur dadurch gemacht, dass man ihn zum Denken und Arbeiten anregt. In jedem Soldaten steckt etwas, das tiefer geht, als nur zu denken oder zu arbeiten – es ist sein "Bauch". Ein großartiges Leben ist nicht nur das Ergebnis von Gedanken und Arbeit. Ein Mann muss auch eine Aufnahme haben. Ich weiß nicht, was ihr meint, aber ich nenne es Religion, Gebet oder Gott.

Er sprach über Gideon in der Bibel, sagte, dass die Menschen beten sollten, egal wo sie sind, in der Kirche oder außerhalb, dass, wenn sie nicht beteten, sie früher oder später „zusammenbrechen“ würden Eines der wichtigsten Trainingsziele meines Amtes war es, Soldaten zu helfen, sich zu erholen und ihr Leben in diesem dritten Bereich, dem Gebet, effektiver zu gestalten. Es würde nicht schaden, diese Ausbildung den Kaplänen noch einmal einzuprägen. Wir hatten damals etwa 486 Kapläne in der Dritten Armee, die 32 Konfessionen repräsentierten. Nachdem die 3. Armee einsatzbereit war, hatte ich mit den Kaplänen hauptsächlich durch Ausbildungsbriefe Kontakt aufgenommen, die von Zeit zu Zeit an die Kapläne der vier Korps und der 22 bis 26 Divisionen der 3. Armee ausgestellt wurden. Jeder behandelte eine Vielzahl von Themen von Korrektur- oder Trainingswert für einen Kaplan, der mit Truppen im Feld arbeitete. [Patton fuhr fort:]

Ich wünschte, Sie würden einen Schulungsbrief zu diesem Thema des Gebets an alle Kapläne herausgeben, die über nichts anderes schreiben, nur über die Bedeutung des Gebets. Lassen Sie es mich sehen, bevor Sie es senden. Wir müssen nicht nur die Kapläne, sondern jeden Mann in der Dritten Armee zum Beten bringen. Wir müssen Gott bitten, diesen Regen zu stoppen. Diese Regenfälle sind der Rand, der Niederlage oder Sieg bereithält. Wenn wir alle beten, wird es so sein, wie Dr. Carrel sagte [die Anspielung war auf ein Pressezitat vor einigen Tagen, als Dr. Alexis Carrel, einer der führenden Wissenschaftler, das Gebet als "eine der stärksten Energieformen, die der Mensch kann" beschrieb generieren"], wird es so sein, als ob man einen Strom anschließt, dessen Quelle im Himmel ist. Ich glaube, dass das Gebet diesen Kreis schließt. Es ist Macht.

Damit erhob sich der General von seinem Stuhl, ein Zeichen dafür, dass das Interview beendet war. Ich kehrte zu meinem Außenschreibtisch zurück, tippte den Schulungsbrief Nr. 5 ein, während die "Kopie" "heiß" war und einige oder alle Gedanken des Generals über das Gebet berührte, und legte ihn nach der Bearbeitung durch den Stab General Patton am nächsten Tag vor. Der General las es und ordnete unverändert an, dass es nicht nur an die 486 Kapläne, sondern an jeden Organisationskommandeur bis hinunter zur Regimentsebene verteilt werden sollte. Dreitausendzweihundert Exemplare wurden über meine Unterschrift als Kaplan der Dritten Armee an jede Einheit der Dritten Armee verteilt. Genau genommen war es der Brief des Heereskommandanten, nicht meiner. Da der Auftrag direkt von General Patton kam, wurde die Verteilung am 11. und 12. Dezember vor seinem Datum, dem 14. Dezember 1944, abgeschlossen. “ Der Brief fuhr fort: „In diesem Stadium der Operationen möchte ich die Kapläne und die Männer der dritten US-Armee auffordern, ihre Aufmerksamkeit auf die Bedeutung des Gebets zu richten.

„Unser glorreicher Marsch vom Strand der Normandie quer durch Frankreich bis zu unserem Stand vor und hinter der Siegfriedlinie mit den Trümmern der deutschen Wehrmacht im Rücken sollte den skeptischsten Soldaten davon überzeugen, dass Gott mit unserem Banner geritten ist. Pest und Hungersnot haben uns nicht berührt. Wir haben in der Einheit des Ziels weitergemacht. Wir hatten keine Aufsteiger und unsere Führung war meisterhaft. Die Dritte Armee hat keine Liste von Retreats. Keine Niederlagen. Wir haben keine Erinnerung an eine verlorene Schlacht, die wir unseren Kindern aus dieser großartigen Kampagne weitergeben könnten.

»Aber wir halten nicht an der Siegfriedlinie. Es können harte Tage vor uns liegen, bevor wir im Kanzleramt des Deutschen Reiches unsere Rationen verzehren.

„Als Seelsorger ist es unsere Aufgabe zu beten. Wir predigen seine Bedeutung. Wir fordern seine Praxis. Aber jetzt ist es an der Zeit, unseren Glauben im Gebet zu intensivieren, nicht allein bei uns selbst, sondern bei jedem gläubigen Mann, ob Protestant, Katholik, Jude oder Christ in den Reihen der Dritten US-Armee.

„Diejenigen, die beten, tun mehr für die Welt als diejenigen, die kämpfen, und wenn die Welt immer schlimmer wird, dann deshalb, weil es mehr Kämpfe als Gebete gibt. "Hände erhoben", sagte Bosuet, "zerschmettern mehr Bataillone als Hände, die zuschlagen." Gideon von biblischem Ruhm war am wenigsten im Haus seines Vaters. Er stammte aus dem kleinsten Stamm Israels. Aber er war ein mächtiger Mann von Tapferkeit. Seine Stärke lag nicht in seiner militärischen Macht, sondern darin, dass er Gottes angemessenen Anspruch auf sein Leben erkannte. Er reduzierte seine Armee von zweiunddreißigtausend auf dreihundert Mann, damit das Volk Israel nicht glaubte, seine Tapferkeit hätte es gerettet. Wir haben nicht die Absicht, unsere gewaltige Schlagkraft zu reduzieren. Aber wir müssen jeden kämpfenden Mann dazu drängen, belehren und indoktrinieren, sowohl zu beten als auch zu kämpfen. Zur Zeit Gideons und in unseren Tagen tragen geistig wache Minderheiten die Lasten und bringen die Siege.

„Fordern Sie alle Ihre Männer auf, zu beten, nicht allein in der Kirche, sondern überall. Beten Sie beim Autofahren. Beten Sie, wenn Sie kämpfen. Bete allein. Bete mit anderen. Bete bei Nacht und bete bei Tag. Betet für das Aufhören übermäßiger Regenfälle, für gutes Wetter für die Schlacht. Beten Sie für die Niederlage unseres bösen Feindes, dessen Banner Ungerechtigkeit und dessen Gutes Unterdrückung ist. Bete für den Sieg. Betet für unsere Armee und betet für den Frieden.

„Wir müssen zusammen marschieren, alles für Gott. Der Soldat, der „aufbricht“, braucht weniger Mitgefühl oder Trost als vielmehr Kraft. Wir versuchen nicht, das Beste aus diesen Tagen zu machen. Es ist unsere Aufgabe, das Beste daraus zu machen. Jetzt ist nicht die Zeit, Gott aus der „Ferne“ zu folgen. Diese Armee braucht die Gewissheit und den Glauben, dass Gott mit uns ist. Beim Gebet können wir nicht scheitern.

„Seien Sie versichert, dass diese Botschaft über das Gebet die Zustimmung, die Ermutigung und die enthusiastische Unterstützung des Dritten Befehlshabers der US-Armee hat.

"Mit allen guten Wünschen an jeden von Ihnen für ein frohes Weihnachtsfest und meinen persönlichen Glückwünschen für Ihre großartige und mutige Arbeit seit der Landung am Strand", usw. usw.

Als General Patton seine Divisionen vom Saartal nach Norden eilte, um dem belagerten Bastogne zu helfen, wurde das Gebet erhört. Am 20. Dezember, zur Bestürzung der Deutschen und zur Freude der amerikanischen Prognostiker, die von der Wende gleichermaßen überrascht waren, hörten Regen und Nebel auf. Für den größten Teil einer Woche kam strahlend klarer Himmel und perfektes Flugwetter. Unsere Flugzeuge kamen zu Dutzenden, Hunderten und Tausenden. Sie schlugen Hunderte von Panzern aus, töteten Tausende feindlicher Truppen im Bogen der Bastogne und bedrängten den Feind, als er tapfer versuchte, Verstärkung heranzuziehen. Die 101. Luftlandedivision mit der 4., 9. und 10. Panzerdivision, die Bastogne rettete, und anderen Divisionen, die so tapfer halfen, die Deutschen nach Hause zu treiben, werden von der großen Unterstützung unserer Luftstreitkräfte zeugen. General Patton betete um schönes Wetter für die Schlacht. Er hat es.

Es war Ende Januar 1945, als ich den Heeresführer wiedersah. Dies war in der Stadt Luxemburg. Er stand direkt vor mir und lächelte: „Nun, Padre, unsere Gebete haben funktioniert. Ich wusste, dass sie es tun würden.« Dann schlug er mir mit seiner Reitgerte seitlich an meinem Stahlhelm. Das war seine Art zu sagen: "Gut gemacht."

Weiß nicht ob es stimmt, aber hier ist es. Ich frage mich, wie ein General heute an den Pranger gestellt würde, wenn ein solcher Ausbildungsauftrag erteilt würde.

Ich weiß Ihre freundlichen Worte zu schätzen, Cap Huff.

Manchmal finden wir unsere Entschlossenheit wieder, wenn wir über die Helden der Vergangenheit lesen.


Inhalt

George Smith Patton Jr. wurde am 11. November 1885 [1] [2] im kalifornischen Vorort San Gabriel in Los Angeles als Sohn von George Smith Patton Sr. und seiner Frau Ruth Wilson, der Tochter von Benjamin Davis Wilson, geboren. Patton hatte eine jüngere Schwester, Anne, den Spitznamen "Nita". [3] Nita verlobte sich 1917 mit John J. Pershing, Pattons Mentor, aber die Verlobung endete aufgrund ihrer Trennung während Pershings Zeit in Frankreich während des Ersten Weltkriegs.

Als Kind hatte Patton Schwierigkeiten, Lesen und Schreiben zu lernen, überwand dies jedoch schließlich und war in seinem Erwachsenenleben als begeisterter Leser bekannt. [Anmerkung 1] Er wurde von zu Hause aus unterrichtet, bis er elf Jahre alt war, als er sechs Jahre lang in Stephen Clarks School for Boys, einer Privatschule in Pasadena, eingeschrieben wurde. Patton wurde als intelligenter Junge beschrieben und in der klassischen Militärgeschichte viel gelesen, insbesondere über die Heldentaten von Hannibal, Scipio Africanus, Julius Caesar, Jeanne d'Arc und Napoleon Bonaparte sowie über die des Freundes der Familie John Singleton Mosby, der häufig aufhörte im Haus der Familie Patton, als George ein Kind war. [3] Er war auch ein hingebungsvoller Reiter. [4]

Patton heiratete Beatrice Banning Ayer, die Tochter des Bostoner Industriellen Frederick Ayer, am 26. Mai 1910 in Beverly Farms, Massachusetts. Sie hatten drei Kinder, Beatrice Smith (geboren März 1911), Ruth Ellen (geboren Februar 1915) und George Patton IV (geboren Dezember 1923). [5] Pattons Frau Beatrice starb am 30. September 1953 an einem gerissenen Aneurysma [6], nachdem sie während einer Jagd mit ihrem Bruder und anderen im Myopia Hunt Club in South Hamilton, Massachusetts, auf ihrem Pferd gestürzt war. [7]

Patton dachte nie ernsthaft über eine andere Karriere als das Militär nach. [4] Im Alter von siebzehn Jahren suchte er eine Anstellung an der United States Military Academy in West Point, New York. Er bewarb sich an mehreren Universitäten mit Programmen des Reserve Officer's Training Corps und wurde am Princeton College angenommen, entschied sich jedoch schließlich für das Virginia Military Institute (VMI), das sein Vater und sein Großvater besucht hatten. Er besuchte die Schule von 1903 bis 1904 und, obwohl er mit Lesen und Schreiben zu kämpfen hatte, leistete er außergewöhnlich gute Dienste in der Uniform- und Aussehensinspektion sowie im militärischen Drill. Während seiner Zeit am VMI nominierte ihn ein Senator aus Kalifornien für West Point. [9] Er war ein Eingeweihter der Beta-Kommission des Kappa-Alpha-Ordens. [10]

In seinem plebe (ersten) Jahr in West Point passte sich Patton leicht an die Routine an. Seine schulischen Leistungen waren jedoch so schlecht, dass er sein erstes Jahr wiederholen musste, nachdem er in Mathematik durchgefallen war. [11] Er zeichnete sich bei militärischen Übungen aus, obwohl seine akademischen Leistungen durchschnittlich blieben. Er war Kadett-Sergeant-Major während seines Junior-Jahres und der Kadett-Adjutant in seinem letzten Jahr. Er trat auch der Fußballmannschaft bei, verletzte sich jedoch am Arm und hörte mehrmals auf zu spielen. Stattdessen probierte er sich für das Schwertteam und die Leichtathletik aus und spezialisierte sich auf den modernen Fünfkampf. [12] Er nahm in dieser Sportart an den Olympischen Sommerspielen 1912 in Stockholm teil und belegte den fünften Platz – direkt hinter vier Schweden. [13]

Patton absolvierte am 11. Juni 1909 die Nummer 46 von 103 Kadetten in West Point [14] und erhielt eine Kommission als Leutnant in der Kavallerieabteilung der US-Armee. [15] [16]

Vorfahren Bearbeiten

Die Familie Patton war irischer, schottisch-irischer, englischer, schottischer, französischer und walisischer Abstammung. Seine Urgroßmutter stammte aus einer aristokratischen walisischen Familie, die von vielen walisischen Herren von Glamorgan abstammte, [4] die einen umfangreichen militärischen Hintergrund hatte. Patton glaubte, dass er ein früheres Leben als Soldat hatte und war stolz auf die mystischen Verbindungen zu seinen Vorfahren. [17] [18] [19] [20] Obwohl Patton nicht direkt von George Washington abstammte, führte er einige seiner englischen Kolonialwurzeln auf George Washingtons Urgroßvater zurück. [21] Er stammte auch von Englands König Edward I. durch Edwards Sohn Edmund of Woodstock, 1. Earl of Kent, ab. [21] Der Familienglaube hielt die Pattons von sechzehn Baronen ab, die die Magna Carta unterzeichnet hatten. [21] Patton glaubte an die Reinkarnation und gab an, dass er vor seiner Zeit in früheren Schlachten und Kriegen gekämpft hatte. Außerdem war ihm seine Abstammung sehr wichtig und bildete einen zentralen Teil seiner persönlichen Identität. [22] Der erste Patton in Amerika war Robert Patton, geboren in Ayr, Schottland. Er emigrierte 1769 oder 1770 von Glasgow nach Culpeper, Virginia. [23] Sein Großvater väterlicherseits war George Smith Patton, der zu Beginn des Bürgerkriegs die 22. während sein Großonkel Waller T. Patton in Pickett's Charge während der Schlacht von Gettysburg getötet wurde. Patton stammte auch von Hugh Mercer ab, der während der amerikanischen Revolution in der Schlacht von Princeton gefallen war. Pattons Vater, Absolvent des Virginia Military Institute (VMI), wurde Anwalt und später Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles County. Pattons Großvater mütterlicherseits war Benjamin Davis Wilson, ein Kaufmann, der der zweite Bürgermeister von Los Angeles gewesen war. Sein Vater war ein wohlhabender Rancher und Anwalt, der eine 400 Hektar große Ranch in der Nähe von Pasadena, Kalifornien, besaß. [24] [25] Patton ist auch ein Nachkomme des französischen Hugenotten Louis DuBois. [26] [27]

Pattons erster Posten war bei der 15. Kavallerie in Fort Sheridan, Illinois, [28], wo er sich als harter Anführer etablierte, der seine Vorgesetzten mit seinem Engagement beeindruckte. [29] Ende 1911 wurde Patton nach Fort Myer, Virginia, verlegt, wo viele hochrangige Führer der Armee stationiert waren. Patton freundete sich mit Kriegsminister Henry L. Stimson an und diente zusätzlich zu seinen regulären Pflichten als Quartiermeister seiner Truppe als sein Assistent bei gesellschaftlichen Veranstaltungen. [30]

Olympische Spiele 1912 Bearbeiten

Für seine Fähigkeiten im Laufen und Fechten wurde Patton als Teilnehmer der Armee für den ersten modernen Fünfkampf bei den Olympischen Spielen 1912 in Stockholm, Schweden, ausgewählt. [31] Patton war der einzige Amerikaner unter den 42 Fünfkämpfern, die alle Militäroffiziere waren. [32] Patton platzierte sich einundzwanzigsten auf der Pistolenstrecke, siebenter im Schwimmen, vierter im Fechten, sechster im Reitwettbewerb und dritter im Footrace, den fünften Gesamtrang und den ersten unter den nicht-schwedischen Konkurrenten. [33] Es gab einige Kontroversen über seine Leistung beim Pistolenschießen-Wettbewerb, bei dem er eine Pistole des Kalibers .38 der US-Armee verwendete, während die meisten anderen Konkurrenten Schusswaffen des Kalibers .22 wählten. Er behauptete, dass die Löcher im Papier seiner frühen Schüsse so groß waren, dass eine spätere Kugel sie durchschlug, aber die Richter entschieden, dass eine seiner Kugeln das Ziel vollständig verfehlte. Moderne Wettbewerbe auf diesem Niveau verwenden jetzt häufig einen beweglichen Hintergrund, um mehrere Schüsse durch dasselbe Loch zu verfolgen. [34] [35] Wenn seine Behauptung richtig war, hätte Patton wahrscheinlich eine olympische Medaille gewonnen. [36] Das Urteil der Richter wurde bestätigt. Pattons einziger Kommentar zu diesem Thema war:

Der hohe Sportsgeist und die Großzügigkeit, die sich durchweg manifestieren, sprechen Bände für den Charakter der Offiziere der Gegenwart. Es gab keinen einzigen Vorfall von Protest oder unsportlichem Gezänk oder Kampf um Punkte, was, wie ich sagen darf, einige der anderen zivilen Wettkämpfe bei den Olympischen Spielen getrübt hat. Jeder tat sein Bestes und nahm das Glück wie ein echter Soldat, und am Ende fühlten wir uns alle mehr als gute Freunde und Kameraden denn als Rivalen in einem harten Wettbewerb, aber dieser Geist der Freundschaft tat dem Eifer, mit dem sie alle strebten nach Erfolg. [34]

Schwertdesign Bearbeiten

Nach den Olympischen Spielen 1912 reiste Patton nach Saumur, Frankreich, wo er von Adjutant Charles Cléry, einem französischen "Waffenmeister" und Fechtlehrer an der dortigen Kavallerieschule, Fechttechniken erlernte. [37] Patton brachte diese Lektionen zurück nach Fort Myer und überarbeitete die Säbelkampfdoktrin für die US-Kavallerie, indem er Stoßangriffe dem Standard-Schnittmanöver vorzog und ein neues Schwert für solche Angriffe entwarf. Er wurde vorübergehend dem Büro des Stabschefs der Armee zugeteilt, und 1913 wurden die ersten 20.000 des Kavalleriesäbels Modell 1913 - im Volksmund als "Patton-Säbel" bekannt - bestellt. Patton kehrte dann nach Saumur zurück, um fortgeschrittene Techniken zu erlernen, bevor er seine Fähigkeiten an die Mounted Service School in Fort Riley, Kansas, brachte, wo er sowohl Schüler als auch Fechtlehrer war. Er war der erste Armeeoffizier, der als "Master of the Sword" [38] [39] bezeichnet wurde, ein Titel, der den besten Lehrer der Schule im Schwertkampf bezeichnet. [40] Als er im September 1913 ankam, unterrichtete er andere Kavallerieoffiziere im Fechten, von denen viele ihm im Rang vorstanden. [41] Patton schloss diese Schule im Juni 1915 ab. Er sollte ursprünglich zur 15. Kavallerie zurückkehren, [42] die für die Philippinen bestimmt war. Aus Angst, dass dieser Auftrag seine Karriere beenden würde, reiste Patton während 11 Tagen Urlaub nach Washington, DC und überzeugte einflussreiche Freunde, eine Versetzung für ihn zur 8. ein ausgewachsener Bürgerkrieg. [43] In der Zwischenzeit wurde Patton für die Teilnahme an den Olympischen Sommerspielen 1916 ausgewählt, aber diese Olympiade wurde aufgrund des Ersten Weltkriegs abgesagt. [44]

Im Jahr 1915 wurde Lieutenant Patton mit einer Truppe der 8. Kavallerie in Sierra Blanca zum Grenzpatrouillendienst zugeteilt. [45] [46] Während seiner Zeit in der Stadt trug Patton seinen M1911 Colt .45 eher im Gürtel als in einem Holster. Seine Schusswaffe wurde eines Nachts in einem Saloon versehentlich abgefeuert, also tauschte er sie gegen einen Colt Single Action Army Revolver mit Elfenbeingriff aus, eine Waffe, die später zu einer Ikone von Pattons Image werden sollte. [47]

Im März 1916 drangen mexikanische Truppen, die Pancho Villa treu waren, nach New Mexico ein und überfielen die Grenzstadt Columbus. Die Gewalt in Columbus hat mehrere Amerikaner getötet. Als Reaktion darauf starteten die USA die Pancho Villa Expedition nach Mexiko.Verärgert, als er feststellte, dass seine Einheit nicht teilnehmen würde, wandte sich Patton an den Expeditionskommandanten John J. Pershing und wurde zu seinem persönlichen Assistenten für die Expedition ernannt. Dies bedeutete, dass Patton eine gewisse Rolle bei der Organisation der Bemühungen spielen würde, und sein Eifer und sein Engagement für die Aufgabe beeindruckten Pershing. [48] ​​[49] Patton modellierte einen Großteil seines Führungsstils nach Pershing, der starke, entschlossene Aktionen und Befehlsgewalt von der Front bevorzugte. [50] [51] Als Adjutant überwachte Patton die Logistik von Pershings Transport und fungierte als sein persönlicher Kurier. [52]

Mitte April bat Patton Pershing um die Möglichkeit, Truppen zu befehligen, und wurde der Truppe C der 13. Kavallerie zugeteilt, um bei der Fahndung nach Villa und seinen Untergebenen zu helfen. [54] Seine ersten Kampferfahrungen sammelte er am 14. Mai 1916 bei dem ersten motorisierten Angriff in der Geschichte der US-Kriegsführung. Eine Truppe von zehn Soldaten und zwei zivilen Führern unter Pattons Kommando überraschte mit der 6. [49] [55] Es war nicht klar, ob Patton persönlich einen der Männer tötete, aber es war bekannt, dass er alle drei verwundet hatte. [56] Der Vorfall brachte Patton sowohl die Gunst von Pershing als auch die weit verbreitete Aufmerksamkeit der Medien als „Banditenmörder“ ein. [49] [57] Kurz darauf wurde er am 23. Mai 1916 als Teil der 10. Kavallerie zum Oberleutnant befördert. [45] Patton blieb bis Ende des Jahres in Mexiko. Präsident Woodrow Wilson verbot der Expedition, aggressive Patrouillen tiefer in Mexiko durchzuführen, so dass sie die meiste Zeit in den mexikanischen Grenzstaaten lagerte. Im Oktober zog sich Patton kurz nach Kalifornien zurück, nachdem er von einer explodierenden Gaslampe verbrannt worden war. [58] Im Februar 1917 kehrte er endgültig von der Expedition zurück. [59]

Nach der Villa-Expedition wurde Patton an Front Royal, Virginia, abkommandiert, um die Pferdebeschaffung für die Armee zu überwachen, aber Pershing intervenierte in seinem Namen. [59] Nachdem die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg eingetreten waren und Pershing zum Kommandeur der American Expeditionary Force (AEF) an der Westfront ernannt wurde, beantragte Patton, sich seinem Stab anzuschließen. [49] Patton wurde am 15. Mai 1917 zum Kapitän befördert und ging nach Europa, unter den 180 Männern von Pershings Vorhut, die am 28. Mai abreisten und am 8. Juni in Liverpool, England, ankamen. [60] Als Pershings persönlicher Assistent genommen, Patton beaufsichtigte bis September die Ausbildung amerikanischer Truppen in Paris, wechselte dann nach Chaumont und wurde als Postadjutant eingesetzt, wo er die Hauptquartierkompanie befehligte, die die Basis beaufsichtigte. Patton war mit dem Posten unzufrieden und begann sich für Panzer zu interessieren, als Pershing versuchte, ihm das Kommando über ein Infanteriebataillon zu übertragen. [61] In einem Krankenhaus wegen Gelbsucht traf Patton auf Colonel Fox Conner, der ihn ermutigte, mit Panzern statt mit Infanterie zu arbeiten. [62]

Am 10. November 1917 wurde Patton beauftragt, die AEF Light Tank School zu gründen. [49] Er verließ Paris und meldete sich bei der Panzerschule der französischen Armee in Champlieu bei Orrouy, wo er einen leichten Renault FT-Panzer fuhr. Am 20. November starteten die Briten mit einer beispiellosen Anzahl von Panzern eine Offensive in Richtung des wichtigen Eisenbahnzentrums Cambrai. [63] Am Ende seiner Tour am 1. Dezember reiste Patton nach Albert, 48 km von Cambrai entfernt, um sich vom Stabschef des britischen Panzerkorps, Oberst JFC Fuller, über die Ergebnisse dieses Angriffs zu unterrichten . [64] Auf dem Rückweg nach Paris besuchte er das Renault-Werk, um die Herstellung der Panzer zu beobachten. Patton wurde am 26. Januar 1918 zum Major befördert. [62] Die ersten zehn Panzer erhielt er am 23. März 1918 in der Panzerschule in Bourg, einem kleinen Dorf in der Nähe von Langres im Département Haute-Marne. Als einziger US-Soldat mit Erfahrung im Panzerfahren hat Patton persönlich sieben der Panzer aus dem Zug gesichert. [65] Im Posten trainierte Patton Panzerbesatzungen, um die Infanterie zu unterstützen, und förderte ihre Akzeptanz bei widerstrebenden Infanterieoffizieren. [66] Am 3. April 1918 wurde er zum Oberstleutnant befördert und besuchte das Command and General Staff College in Langres. [67]

Im August 1918 wurde er zum Leiter der 1. provisorischen US-Panzerbrigade (am 6. November 1918 in 304. Panzerbrigade umbenannt). Pattons leichte Panzerbrigade war Teil des Panzerkorps von Colonel Samuel Rockenbach, einem Teil der amerikanischen Ersten Armee. [68] Patton beaufsichtigte persönlich die Logistik der Panzer bei ihrem ersten Kampfeinsatz durch die US-Streitkräfte und erkundete das Zielgebiet für ihren ersten Angriff selbst. [67] [69] Patton kommandierte Renault FT-Panzer mit amerikanischer Besatzung in der Schlacht von Saint-Mihiel, [70] führte die Panzer für einen Großteil ihres Angriffs von vorne an, der am 12. September begann. Er ging vor den Panzern in das von Deutschen besetzte Dorf Essey und ritt während des Angriffs auf Pannes auf einem Panzer, um seine Männer zu inspirieren. [71]

Pattons Brigade wurde dann versetzt, um am 26. September das I. US-Korps in der Maas-Argonne-Offensive zu unterstützen. Gegen 09:00 Uhr wurde Patton verwundet, als er sechs Mann und einen Panzer bei einem Angriff auf deutsche Maschinengewehre in der Nähe der Stadt Cheppy anführte. [72] [73] Sein Ordensmann, Private First Class Joe Angelo, rettete Patton, wofür ihm später das Distinguished Service Cross verliehen wurde. [74] Patton kommandierte die Schlacht aus einem Granatloch für eine weitere Stunde, bevor er evakuiert wurde. Obwohl die 35. Division (zu der Pattons Panzertruppe gehörte) schließlich Varennes eroberte, tat sie dies mit schweren Verlusten. [75] Patton versucht, seine Reservepanzer vorwärts zu bewegen und verliert die Kontrolle über sein Temperament. Patton wird zitiert, dass er möglicherweise einen seiner eigenen Männer ermordet hat, und sagt: "Einige meiner Reservepanzer steckten in einigen Gräben fest. Also ging ich zurück und machte Einige Amerikaner, die sich in den Schützengräben verstecken, graben einen Gang. Ich glaube, ich habe hier einen Mann getötet. Er würde nicht arbeiten, also habe ich ihn mit einer Schaufel auf den Kopf geschlagen." [76]

Patton hielt an einem hinteren Kommandoposten an, um seinen Bericht vorzulegen, bevor er sich in ein Krankenhaus begab. Sereno E. Brett, Kommandeur des 326. US-Panzerbataillons, übernahm in Pattons Abwesenheit das Kommando über die Brigade. Patton schrieb in einem Brief an seine Frau: „Die Kugel ging in die Vorderseite meines linken Beins und kam knapp fünf Zentimeter links von meinem Rektum am Spalt meines Gesäßes heraus Loch von der Größe eines [silbernen] Dollars, wo es herauskam." [77]

Während er sich von seiner Wunde erholte, wurde Patton am 17. Oktober zum Oberst im Panzerkorps der US National Army ernannt. Er kehrte am 28. Oktober zum Dienst zurück, sah jedoch keine weiteren Maßnahmen, bevor die Feindseligkeiten an seinem 33. Geburtstag mit dem Waffenstillstand vom 11. November endeten. 1918. [78] Für seine Aktionen in Cheppy erhielt Patton das Distinguished Service Cross. Für seine Führung der Brigade und Panzerschule wurde ihm die Distinguished Service Medal verliehen. Er wurde auch mit dem Purple Heart für seine Kampfwunden ausgezeichnet, nachdem die Auszeichnung 1932 erstellt wurde. [79]

Patton verließ Frankreich am 2. März 1919 nach New York City. Nach dem Krieg wurde er nach Camp Meade, Maryland, versetzt und kehrte am 30. Juni 1920 in seinen ständigen Rang eines Kapitäns zurück, obwohl er am nächsten Tag wieder zum Major befördert wurde . Patton wurde in diesem Jahr vorübergehend in Washington D.C. eingesetzt, um in einem Komitee zu arbeiten, das ein Handbuch über Panzeroperationen verfasste. Während dieser Zeit entwickelte er die Überzeugung, dass Panzer nicht als Infanterieunterstützung, sondern als eigenständige Streitmacht eingesetzt werden sollten. Patton unterstützte das von J. Walter Christie entworfene M1919-Panzerdesign, ein Projekt, das aus finanziellen Gründen auf Eis gelegt wurde. [80] Während seines Dienstes in Washington D.C. im Jahr 1919 lernte Patton Dwight D. Eisenhower [81] kennen, der eine enorme Rolle in Pattons zukünftiger Karriere spielen sollte. Während und nach Pattons Einsatz in Hawaii korrespondierten er und Eisenhower häufig. Patton schickte Eisenhower Notizen und Unterstützung, um ihm beim Abschluss des General Staff College zu helfen. [82] Mit Christie, Eisenhower und einer Handvoll anderer Offiziere drängte Patton auf eine stärkere Entwicklung der Panzerkriegsführung in der Zwischenkriegszeit. Diese Gedanken fanden Anklang bei Kriegsminister Dwight Davis, aber das begrenzte Militärbudget und die Verbreitung bereits etablierter Infanterie- und Kavallerieabteilungen bedeuteten, dass die USA ihre Panzertruppen bis 1940 nicht weit entwickeln würden. [83]

Am 30. September 1920 gab der damalige Major Patton das Kommando über die 304. Panzerbrigade auf und wurde als Kommandant der 3. Staffel der 3. Kavallerie nach Fort Myer versetzt. [82] Er verabscheute die Pflicht als Stabsoffizier in Friedenszeiten und verbrachte viel Zeit damit, technische Papiere zu schreiben und Reden über seine Kampferfahrungen an der General Staff College zu halten. [80]

Im Juli 1921 wurde Patton Mitglied des American Legion Tank Corps Post No. 19. [84] Von 1922 bis Mitte 1923 besuchte er den Field Officer's Course an der Cavalry School in Fort Riley, dann besuchte er das Command and General Staff College von Mitte 1923 bis Mitte 1924, [82] Abschluss 25 von 248. [85] Im August 1923 rettete Patton mehrere Kinder vor dem Ertrinken, als sie während einer Bootsfahrt vor Salem, Massachusetts, von einer Yacht fielen. Für diese Aktion wurde er mit der Silbernen Lebensrettenden Medaille ausgezeichnet. [86] Er wurde vorübergehend zum General Staff Corps in Boston, Massachusetts, ernannt, bevor er im März 1925 als G-1 und G-2 der Hawaii-Division in die Schofield-Kaserne in Honolulu versetzt wurde. [82]

Patton wurde für mehrere Monate zum G-3 der Hawaii-Division ernannt, bevor er im Mai 1927 zum Büro des Chief of Cavalry in Washington, D.C., versetzt wurde, wo er begann, die Konzepte der mechanisierten Kriegsführung zu entwickeln. Ein kurzlebiges Experiment zur Fusion von Infanterie, Kavallerie und Artillerie zu einer kombinierten Streitmacht wurde abgebrochen, nachdem der US-Kongress die Finanzierung gestrichen hatte. Patton verließ dieses Amt 1931, kehrte nach Massachusetts zurück und besuchte das Army War College, wo er im Juni 1932 zum „Distinguished Graduate“ wurde. [87]

Im Juli 1932 war Patton (immer noch Major) leitender Offizier der 3. Kavallerie, die vom Stabschef der Armee, General Douglas MacArthur, nach Washington beordert wurde. Patton übernahm das Kommando über die 600 Truppen der 3. Patton war mit MacArthurs Verhalten unzufrieden, da er die Legitimität der Beschwerden der Veteranen erkannte und sich zuvor geweigert hatte, den Befehl zum Einsatz von Waffengewalt zur Zerstreuung der Veteranen zu erteilen. Patton erklärte später, dass, obwohl er die Pflicht "am geschmacklossten" fand, er auch das Gefühl hatte, dass das Niederlegen der Demonstranten einen Aufstand verhinderte und Leben und Eigentum rettete. Er führte persönlich die 3. Kavallerie die Pennsylvania Avenue hinunter und zerstreute die Demonstranten. [88] [89] Patton begegnete auch seinem ehemaligen Pfleger Joe Angelo als einer der Demonstranten und befahl ihn gewaltsam weg, aus Angst, ein solches Treffen könnte Schlagzeilen machen. [90]

Patton wurde am 1. März 1934 zum Oberstleutnant der regulären Armee befördert und Anfang 1935 als G-2 in die Hawaiian Division versetzt. Patton folgte der wachsenden Feindseligkeit und Eroberungsbestrebungen der militanten japanischen Führung. Er schrieb einen Plan zur Internierung der auf den Inseln lebenden Japaner im Falle eines Angriffs infolge der Gräueltaten japanischer Soldaten an den Chinesen im chinesisch-japanischen Krieg. 1937 schrieb er einen Artikel mit dem Titel "Surprise", der mit einer von D'Este so genannten "chilling Accuracy" einen Überraschungsangriff der Japaner auf Hawaii voraussagte. [91] Deprimiert über den Mangel an Aussichten für neue Konflikte, nahm Patton zu viel Alkohol und begann angeblich eine kurze Affäre mit seiner 21-jährigen Nichte aus der Ehe, Jean Gordon. [92] Diese angebliche Affäre beunruhigte seine Frau und führte fast zu ihrer Trennung. Pattons Versuche, sie zurückzugewinnen, gehörten angeblich zu den wenigen Fällen, in denen er bereitwillig Reue oder Unterwerfung zeigte. [93]

Patton spielte in dieser Zeit weiterhin Polo und segelte. Nachdem er 1937 für einen längeren Urlaub nach Los Angeles zurückgesegelt war, wurde er von einem Pferd getreten und brach sich das Bein. Patton entwickelte durch die Verletzung eine Venenentzündung, die ihn fast umbrachte. Der Vorfall zwang Patton fast aus dem aktiven Dienst, aber ein sechsmonatiger Verwaltungseinsatz in der akademischen Abteilung der Kavallerieschule in Fort Riley half ihm, sich zu erholen. [92] Patton wurde am 24. Juli 1938 zum Oberst befördert und erhielt für sechs Monate das Kommando über die 5. Kavallerie. Dort traf er den Stabschef der Armee, George C. Marshall, der von ihm so beeindruckt war, dass Marshall Patton als einen Hauptkandidaten für eine Beförderung zum General ansah. In Friedenszeiten würde er jedoch Oberst bleiben, um berechtigt zu bleiben, ein Regiment zu kommandieren. [94]

Patton hatte einen persönlichen Schoner namens Wann und wenn. Der Schoner wurde vom berühmten Marinearchitekten John G. Alden entworfen und 1939 gebaut. Der Name des Schoners stammt von Patton, der sagte, er würde ihn segeln "wenn und wenn" er aus dem Krieg zurückkehrte. [95]

Nach dem Einmarsch der deutschen Armee in Polen und dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Europa im September 1939 trat das US-Militär in eine Phase der Mobilisierung ein, und Oberst Patton versuchte, die Macht der US-Panzertruppen aufzubauen. Bei Manövern, die die Dritte Armee 1940 durchführte, diente Patton als Schiedsrichter, wo er Adna R. Chaffee Jr. traf und die beiden Empfehlungen zum Aufbau einer Panzertruppe formulierten. Chaffee wurde zum Kommandeur dieser Truppe ernannt [96] und schuf die 1. und 2. Panzerdivision sowie die erste Doktrin der kombinierten Waffen. Er ernannte Patton zum Kommandeur der 2nd Armored Brigade, einem Teil der 2nd Armored Division. Die Division war eine der wenigen, die als schwere Formation mit vielen Panzern organisiert war, und Patton war für ihre Ausbildung verantwortlich. [97] Patton wurde am 2. Oktober zum Brigadegeneral befördert, im November zum stellvertretenden Divisionskommandeur ernannt und am 4. April 1941 erneut zum Generalmajor befördert und zum Kommandierenden General (CG) der 2. Panzerdivision ernannt. [96] Als Chaffee vom Kommando des I Armored Corps zurücktrat, wurde Patton zur prominentesten Figur in der US-Rüstungsdoktrin. Im Dezember 1940 veranstaltete er eine hochkarätige Massenübung, bei der 1.000 Panzer und Fahrzeuge von Columbus, Georgia, nach Panama City, Florida, und zurück gefahren wurden. [98] Im nächsten Monat wiederholte er die Übung mit seiner gesamten Division von 1.300 Fahrzeugen. [99] Patton erwarb eine Pilotenlizenz und beobachtete während dieser Manöver die Bewegungen seiner Fahrzeuge aus der Luft, um Wege zu finden, sie im Kampf effektiv einzusetzen. [98] Seine Heldentaten brachten ihm einen Platz auf dem Cover von Leben Zeitschrift. [100]

General Patton führte die Division während der Tennessee-Manöver im Juni 1941 an und wurde für seine Führung gelobt, die 48 Stunden geplanter Ziele in nur neun umsetzte. Während der Louisiana-Manöver im September war seine Division in Phase I Teil der unterlegenen Roten Armee, wurde jedoch in Phase II der Blauen Armee zugeteilt. Seine Division führte einen 400 Meilen (640 km) langen Endlauf um die Rote Armee herum und "eroberte" Shreveport, Louisiana. Während der Carolina-Manöver von Oktober bis November nahm Pattons Division Hugh Drum, den Kommandeur der gegnerischen Armee, gefangen. [101] Am 15. Januar 1942 erhielt er das Kommando über das I Armored Corps, und im nächsten Monat gründete er das Desert Training Center [102] in der Region Coachella Valley im Riverside County in Kalifornien, um Trainingsübungen durchzuführen. Er begann diese Übungen Ende 1941 und setzte sie bis zum Sommer 1942 fort. Patton wählte eine 10.000-Acre (40 km 2 ) große Wüstenfläche etwa 50 Meilen (80 km) südöstlich von Palm Springs. [103] Von seinen ersten Tagen als Kommandant betonte Patton stark die Notwendigkeit, dass gepanzerte Streitkräfte in ständigem Kontakt mit gegnerischen Kräften bleiben. Seine instinktive Vorliebe für offensive Bewegungen wurde durch eine Antwort veranschaulicht, die Patton in einer Pressekonferenz 1944 Kriegskorrespondenten gab. Auf die Frage, ob die schnelle Offensive der Dritten Armee in Frankreich verlangsamt werden sollte, um die Zahl der US-Opfer zu verringern, antwortete Patton: "Wann immer Sie etwas verlangsamen, verschwenden Sie Menschenleben." [104] Ungefähr zu dieser Zeit begann ein Reporter, nachdem er eine Rede gehört hatte, in der Patton sagte, dass es "Blut und Hirn" bedürfe, um im Kampf zu gewinnen, ihn "Blut und Eingeweide" zu nennen. Der Spitzname sollte ihn für den Rest seines Lebens begleiten. [105] Soldaten unter seinem Kommando waren manchmal dafür bekannt, "unser Blut, seine Eingeweide" gewitzelt zu haben. Nichtsdestotrotz war er dafür bekannt, von den Männern unter seiner Aufsicht weithin bewundert zu werden. [106]

Nordafrikanische Kampagne Bearbeiten

Unter Generalleutnant Dwight D. Eisenhower, dem Obersten Alliierten Befehlshaber, wurde Patton beauftragt, im Sommer 1942 im Rahmen der Operation Torch die alliierte Invasion in Französisch-Nordafrika zu planen. [107] [108] Patton kommandierte die Western Task Force, bestehend aus 33.000 Mann in 100 Schiffen, bei Anlandungen in Casablanca, Marokko. Die Landungen, die am 8. November 1942 stattfanden, wurden von französischen Vichy-Streitkräften abgelehnt, aber Pattons Männer gewannen schnell einen Brückenkopf und setzten sich durch heftigen Widerstand. Casablanca fiel am 11. November und Patton verhandelte mit dem französischen General Charles Noguès über einen Waffenstillstand. [109] [110] Der Sultan von Marokko war so beeindruckt, dass er Patton den Orden von Ouissam Alaouite mit dem Zitat "Les Lions dans leurs tanières tremblent en le voyant approcher" (Die Löwen in ihren Höhlen zittern bei seiner Annäherung). [111] Patton beaufsichtigte die Umwandlung von Casablanca in einen Militärhafen und war Gastgeber der Casablanca-Konferenz im Januar 1943. [112]

Am 6. März 1943, nach der Niederlage des II. US-Korps durch das deutsche Afrikakorps, kommandiert von Generalfeldmarschall Erwin Rommel, in der Schlacht am Kasserine Pass, ersetzte Patton Generalmajor Lloyd Fredendall als Kommandierender General des II. Korps und wurde zum Generalleutnant befördert. Bald darauf ließ er Generalmajor Omar Bradley seinem Korps als stellvertretenden Kommandeur zuordnen. [113] Mit dem Befehl, die angeschlagene und demoralisierte Formation in 10 Tagen in Aktion zu setzen, führte Patton sofort umfassende Änderungen ein, befahl allen Soldaten, saubere, gebügelte und vollständige Uniformen zu tragen, strenge Zeitpläne aufzustellen und die strikte Einhaltung des Militärprotokolls zu verlangen. Er bewegte sich während des gesamten Kommandos ständig im Gespräch mit Männern und versuchte, sie zu effektiven Soldaten zu formen. Er drängte sie hart und versuchte, sie für ihre Leistungen gut zu belohnen.[114] Sein kompromissloser Führungsstil wird durch seine Befehle für einen Angriff auf eine Hügelposition in der Nähe von Gafsa belegt, die Berichten zufolge damit beendet wurden, dass er sagte: "Ich erwarte solche Verluste unter Offizieren, insbesondere Stabsoffizieren, die mich davon überzeugen werden, dass Es wurden ernsthafte Anstrengungen unternommen, um dieses Ziel zu erreichen." [115]

Pattons Training war effektiv, und am 17. März eroberte die 1. US-Infanteriedivision Gafsa, gewann die Schlacht von El Guettar und drängte eine deutsche und eine italienische Panzertruppe zweimal zurück. In der Zwischenzeit, am 5. April, entfernte er Generalmajor Orlando Ward, der die 1. Panzerdivision befehligte, nach deren glanzlosen Leistung in Maknassy gegen zahlenmäßig unterlegene deutsche Truppen. Auf Gabès vorrückend, setzte Pattons Korps die Mareth-Linie unter Druck. [114] Während dieser Zeit berichtete er dem britischen General Sir Harold Alexander, dem Kommandeur der 18. Als Coningham drei Offiziere zu Pattons Hauptquartier schickte, um ihn davon zu überzeugen, dass die Briten ausreichend Luftunterstützung leisteten, gerieten sie mitten in der Sitzung unter deutsche Luftangriffe, und ein Teil der Decke von Pattons Büro stürzte um sie herum ein. Als er später über die deutschen Piloten sprach, die zugeschlagen hatten, bemerkte Patton: "Wenn ich die Hurensöhne finden könnte, die diese Flugzeuge flogen, würde ich jedem von ihnen eine Medaille schicken." [116] Als seine Truppen Gabès erreichten, hatten die Deutschen sie aufgegeben. Dann übergab er das Kommando über das II. Korps an Bradley und kehrte zum I. Panzerkorps in Casablanca zurück, um bei der Planung der Operation Husky, der alliierten Invasion Siziliens, zu helfen. Aus Angst, dass die US-Truppen an den Rand gedrängt werden könnten, überzeugte er britische Kommandeure, ihnen zu erlauben, bis zum Ende der Tunesien-Kampagne weiterzukämpfen, bevor sie diesen neuen Auftrag antraten. [116] [117]

Sizilien-Kampagne Bearbeiten

Für die Operation Husky, die Invasion Siziliens, sollte Patton die Siebte US-Armee, die sogenannte Western Task Force, bei Landungen in Gela, Scoglitti und Licata befehligen, um die Landungen der britischen 8. Armee von Bernard Montgomery zu unterstützen. Pattons I Armored Corps wurde offiziell in die Siebte Armee umbenannt, kurz bevor seine 90.000-köpfige Streitmacht am D-Day, dem 10. Juli 1943, vor Sonnenaufgang an den Stränden in der Nähe der Stadt Licata landete. Die Armada wurde durch Wind und Wetter behindert, aber trotzdem sicherten die drei beteiligten US-Infanteriedivisionen, die 3., 1. und 45., ihre jeweiligen Strände. Sie schlugen dann Gegenangriffe bei Gela zurück, [118] wo Patton persönlich seine Truppen gegen deutsche Verstärkungen aus der Division Hermann Göring führte. [119]

Ursprünglich befohlen, die linke Flanke der britischen Streitkräfte zu schützen, erhielt Patton von Alexander die Erlaubnis, Palermo einzunehmen, nachdem Montgomerys Truppen auf der Straße nach Messina festgefahren waren. Als Teil eines provisorischen Korps unter Generalmajor Geoffrey Keyes legte die 3. Infanteriedivision unter Generalmajor Lucian Truscott in 72 Stunden 160 km zurück und traf am 21. Juli in Palermo ein. [120] Er suchte einen amphibischen Angriff, der jedoch durch fehlende Landungsboote verzögert wurde, und seine Truppen landeten erst am 8. August in Santo Stefano, als die Deutschen und Italiener bereits den Großteil ihrer Truppen auf das italienische Festland evakuierten . Er befahl am 10. August weitere Landungen der 3. Infanteriedivision, die schwere Verluste erlitt, aber die deutschen Truppen zurückdrängte und den Vormarsch auf Messina beschleunigte. [121] Eine dritte Landung wurde am 16. August abgeschlossen, und um 22:00 Uhr fiel Messina an diesem Tag unter seine Truppen. Am Ende der Schlacht hatte die 200.000 Mann starke Siebte Armee 7.500 Verluste erlitten, 113.000 Truppen der Achsenmächte getötet oder gefangen genommen und 3.500 Fahrzeuge zerstört. Dennoch flohen 40.000 deutsche und 70.000 italienische Soldaten mit 10.000 Fahrzeugen nach Italien. [122] [123]

Pattons Verhalten in dieser Kampagne stieß auf mehrere Kontroversen. Er war auch häufig nicht einverstanden mit Terry de la Mesa Allen Sr. und Theodore Roosevelt Jr., obwohl er dann zu ihrer Erleichterung oft im Einklang mit Bradleys Ansicht nachgab. [124]

Als Alexander am 19. Juli eine Übertragung schickte, die Pattons Angriff auf Messina begrenzte, behauptete sein Stabschef, Brigadegeneral Hobart R. Gay, die Nachricht sei "in der Übertragung verloren gegangen", bis Messina gefallen war.

Bei einem Vorfall am 22. Juli, als eine US-Panzerkolonne von deutschen Flugzeugen angegriffen wurde, erschoss er ein Paar Maultiere, die beim Ziehen eines Karrens über eine Brücke angehalten hatten. Der Karren versperrte der Kolonne den Weg. Als ihr sizilianischer Besitzer protestierte, griff Patton ihn mit einem Spazierstock an und ließ seine Truppen die beiden Maultierkadaver von der Brücke stoßen. [120]

Als Patton über das Massaker an Gefangenen in Biscari informiert wurde, das von Truppen unter seinem Kommando durchgeführt wurde, schrieb Patton in sein Tagebuch: "Ich sagte Bradley, dass es wahrscheinlich übertrieben sei, aber auf jeden Fall solle ich dem Offizier sagen, dass er bescheinigen soll, dass es sich bei den Toten um Scharfschützen handelt." oder versuchten zu fliehen oder so etwas, das würde in der Presse stinken und auch die Zivilisten wütend machen. Wie auch immer, sie sind tot, also kann man nichts dagegen tun." [125] Bradley lehnte Pattons Vorschläge ab. Patton änderte später seine Meinung. Nachdem er erfuhr, dass der Generalinspekteur der 45. Division „keine Provokation seitens der Gefangenen feststellte. Sie waren abgeschlachtet worden“ soll Patton gesagt haben: „Versuch es mit den Bastarden.“ [125]

Schlagende Vorfälle und Folgen Bearbeiten

Zwei aufsehenerregende Vorfälle, bei denen Patton während der Sizilien-Kampagne Untergebene schlug, lösten nach dem Ende der Kampagne nationale Kontroversen aus. Am 3. August 1943 schlug und beschimpfte Patton den Privaten Charles H. Kuhl in einem Evakuierungskrankenhaus in Nikosia, nachdem festgestellt worden war, dass er an "Kampfermüdung" litt. [126] Am 10. August schlug Patton Private Paul G. Bennett unter ähnlichen Umständen. [126] Beide Soldaten zurück an die Front zu beordern, [127] Patton wetterte gegen Feigheit und erteilte seinen Kommandeuren den Befehl, jeden Soldaten zu disziplinieren, der ähnliche Beschwerden vorbrachte. [128]

Die Nachricht von dem Vorfall erreichte Eisenhower, der Patton privat tadelte und darauf bestand, dass er sich entschuldigte. [129] Patton entschuldigte sich bei beiden Soldaten einzeln sowie bei Ärzten, die Zeugen der Vorfälle waren, [130] und später bei allen Soldaten unter seinem Kommando in mehreren Reden. [131] Eisenhower unterdrückte den Vorfall in den Medien, [132] aber im November enthüllte der Journalist Drew Pearson ihn in seiner Radiosendung. [133] Die Kritik an Patton in den Vereinigten Staaten war hart und umfasste Mitglieder des Kongresses und ehemalige Generäle, darunter Pershing. [134] [135] Die Ansichten der Öffentlichkeit blieben in dieser Angelegenheit gemischt, [136] und schließlich erklärte Kriegsminister Henry L. Stimson, dass Patton wegen seiner „aggressiven, gewinnenden Führung“ als Kommandant behalten werden müsse in den erbitterten Kämpfen, die vor dem endgültigen Sieg kommen werden." [137]

Patton kommandierte 11 Monate lang keine Streitmacht. [138] Im September wurde Bradley, der sowohl im Rang als auch in der Erfahrung Pattons Junior war, ausgewählt, um die erste US-Armee zu befehligen, die sich in England formierte, um sich auf die Operation Overlord vorzubereiten. [139] Diese Entscheidung war getroffen worden, bevor die Ohrfeigen öffentlich gemacht wurden, aber Patton machte sie dafür verantwortlich, dass ihm das Kommando verweigert wurde. [140] Eisenhower war der Ansicht, dass die Invasion Europas zu wichtig sei, um Unsicherheit zu riskieren, und dass die Ohrfeigen ein Beispiel für Pattons Unfähigkeit gewesen seien, Disziplin und Selbstbeherrschung auszuüben. Während Eisenhower und Marshall Patton beide für einen erfahrenen Kampfkommandanten hielten, waren sie der Meinung, dass Bradley weniger impulsiv und weniger anfällig für Fehler war. [141] Am 26. Januar 1944 erhielt Patton offiziell das Kommando über die dritte US-Armee in England, eine neu gebildete Feldarmee, und er wurde beauftragt, ihre unerfahrenen Soldaten auf den Kampf in Europa vorzubereiten. [142] [143] Diese Pflicht beschäftigte Patton in der ersten Hälfte des Jahres 1944. [144]

Phantomarmee Bearbeiten

Das deutsche Oberkommando zollte Patton mehr Respekt als jedem anderen alliierten Befehlshaber und betrachtete ihn als zentrales Element jedes Plans, Europa von England aus zu erobern. [145] Aus diesem Grund wurde Patton in der ersten Hälfte des Jahres 1944 zu einer prominenten Figur in der Täuschungsoperation Fortitude. [146] Über das britische Netzwerk von Doppelagenten versorgten die Alliierten den deutschen Geheimdienst ständig mit Falschmeldungen über Truppensichtungen und dass Patton zum Kommandeur der First United States Army Group (FUSAG) ernannt worden war, allesamt, um die Deutschen davon zu überzeugen, dass Patton dieses massive Kommando für eine Invasion in Pas de Calais vorbereitete. FUSAG war in Wirklichkeit eine kompliziert konstruierte, fiktive Armee aus Lockvögeln, Requisiten und gefälschtem Funksignalverkehr, die um Dover stationiert war, um deutsche Aufklärungsflugzeuge in die Irre zu führen und den Achsenführern glauben zu machen, dass sich dort eine große Streitmacht versammelte. Dies half, den wahren Ort der Invasion in der Normandie zu verschleiern. Patton wurde befohlen, sich unauffällig zu halten, um die Deutschen zu täuschen, dass er Anfang 1944 in Dover war, als er tatsächlich die Dritte Armee ausbildete. [145] Als Ergebnis der Operation Fortitude blieb die deutsche 15. Armee am Pas de Calais, um sich gegen Pattons angeblichen Angriff zu verteidigen. [147] Ihre Überzeugung, dass dies der Hauptlandeplatz war, war so stark, dass die deutsche Armee dort auch nach der Invasion der Normandie am 6. Juni 1944 ihre Stellung hielt. Patton flog einen Monat später nach Frankreich und kehrte dann zum Kampfkommando zurück. [148]

Ausbruchsoffensive in der Normandie Bearbeiten

Während des Julis in die Normandie segelnd, bildete sich Pattons Dritte Armee ganz rechts (westlich) der alliierten Landstreitkräfte [148] [Anmerkung 2] und wurde am Mittag des 1. August 1944 unter Bradleys Twelfth United States Army Group einsatzbereit. Die Dritte Armee griff gleichzeitig nach Westen in die Bretagne, nach Süden, Osten in Richtung Seine und nach Norden an und half dabei, mehrere Hunderttausend deutsche Soldaten in der Falaise-Tasche zwischen Falaise und Argentan zu fangen. [150] [151]

Pattons Strategie mit seiner Armee begünstigte Geschwindigkeit und aggressive Offensivaktionen, obwohl seine Streitkräfte in den ersten Wochen ihres Vormarsches weniger Widerstand sahen als die anderen drei alliierten Feldarmeen. [152] Die Dritte Armee setzte in der Regel nach vorne gerichtete Aufklärungseinheiten ein, um die Stärke und Positionen des Feindes zu bestimmen. Selbstfahrende Artillerie bewegte sich mit den Speerspitzeneinheiten und war weit vorne positioniert, um geschützte deutsche Positionen mit indirektem Feuer zu bekämpfen. Leichtflugzeuge wie die Piper L-4 Cub dienten als Artillerieaufklärer und zur Aufklärung in der Luft. Einmal lokalisiert, würde die gepanzerte Infanterie mit Panzern als Infanterieunterstützung angreifen. Andere gepanzerte Einheiten würden dann die feindlichen Linien durchbrechen und jede nachfolgende Bresche ausnutzen, wobei sie ständig Druck auf die sich zurückziehenden deutschen Streitkräfte ausübten, um sie daran zu hindern, sich neu zu gruppieren und eine zusammenhängende Verteidigungslinie zu bilden. [153] Die US-Rüstung rückte durch Aufklärung durch Feuer vor, und das schwere Maschinengewehr M2 Browning im Kaliber .50 erwies sich in dieser Rolle als effektiv, indem es oft deutsche Panzerfaust-Teams aus dem Hinterhalt ausspülte und tötete sowie deutsche Infanterieangriffe gegen die gepanzerten auflöste Infanterie. [154]

Die Geschwindigkeit des Vormarsches zwang Pattons Einheiten, sich stark auf Luftaufklärung und taktische Luftunterstützung zu verlassen. [153] Die Dritte Armee hatte weit mehr Offiziere des Militärgeheimdienstes (G-2) im Hauptquartier, die speziell dafür bestimmt waren, Luftangriffe zu koordinieren, als jede andere Armee. [155] Die angeschlossene Luftnahunterstützungsgruppe war das XIX Tactical Air Command, das von Brigadegeneral Otto P. Weyland kommandiert wurde. Ursprünglich von General Elwood Quesada vom IX Tactical Air Command für die First Army in Operation Cobra entwickelt, wurde die Technik der "Panzerkolonnendeckung", bei der die Luftnahunterstützung von einem Fluglotsen in einem der angreifenden Panzer geleitet wurde, ausgiebig verwendet von der dritten Armee. Jede Kolonne wurde von einer stehenden Patrouille von drei bis vier Jagdbombern P-47 und P-51 als Combat Air Patrol (CAP) geschützt. [156]

Auf ihrem Vormarsch von Avranches nach Argentan legte die Dritte Armee in nur zwei Wochen 97 km zurück. Pattons Streitmacht wurde durch Ultra-Geheimdienste ergänzt, für die er täglich von seinem G-2, Oberst Oscar Koch, informiert wurde, der ihn über deutsche Gegenangriffe informierte und wo er seine Kräfte konzentrieren sollte. [157] Ebenso wichtig für den Vormarsch der Kolonnen der Dritten Armee in Nordfrankreich war das schnelle Vorrücken der Nachschubstufen. Die Logistik der Dritten Armee wurde von Colonel Walter J. Muller, Pattons G-4, beaufsichtigt, der Flexibilität, Improvisation und Anpassung für die Versorgungsstufen der Dritten Armee betonte, damit die vorderen Einheiten schnell einen Durchbruch erzielen konnten. Pattons schnelle Fahrt nach Lothringen zeigte seine große Wertschätzung für die technologischen Vorteile der US-Armee. Die größten Vorteile der USA und der Alliierten lagen in der Mobilität und der Luftüberlegenheit. Die US-Armee hatte mehr Lastwagen, zuverlässigere Panzer und eine bessere Funkkommunikation, die alle zu einer überlegenen Fähigkeit beitrugen, mit einem schnellen Angriffstempo zu operieren. [158]

Lothringen Kampagne Bearbeiten

Pattons Offensive kam am 31. August 1944 zum Erliegen, als der 3. Armee nahe der Mosel bei Metz der Treibstoff ausging. Patton erwartete, dass der Kommandant des Kriegsschauplatzes Treibstoff und Vorräte fließen lassen würde, um erfolgreiche Vorstöße zu unterstützen, aber Eisenhower bevorzugte einen "Breitfront"-Ansatz für die Bodenkriegsbemühungen, da er glaubte, dass ein einzelner Stoß den Flankenschutz verlieren müsste und schnell verlieren würde seinen Schlag. Immer noch innerhalb der Beschränkungen eines insgesamt sehr großen Aufwands, gab Eisenhower Montgomery und seiner Twenty First Army Group eine höhere Priorität bei der Versorgung der Operation Market Garden. [159] Zusammen mit anderen Anforderungen an den begrenzten Ressourcenpool führte dies dazu, dass die Dritte Armee ihre Treibstoffvorräte erschöpfte. [160] Patton glaubte, dass seine Truppen nahe genug an der Siegfriedlinie waren, dass er Bradley gegenüber bemerkte, dass er mit 400.000 Gallonen Benzin innerhalb von zwei Tagen in Deutschland sein könnte. [161] Ende September wurde ein großer deutscher Panzer-Gegenangriff, der ausdrücklich geschickt wurde, um den Vormarsch von Pattons Dritter Armee zu stoppen, von der 4. US-Panzerdivision in der Schlacht von Arracourt besiegt. Trotz des Sieges blieb die Dritte Armee auf Befehl von Eisenhower an Ort und Stelle. Die deutschen Kommandeure glaubten, der Gegenangriff sei erfolgreich gewesen. [162]

Der Halt der 3. Armee im September reichte aus, um den Deutschen die Verstärkung der Festung Metz zu ermöglichen. Im Oktober und November steckte die Dritte Armee während der Schlacht von Metz mit den Deutschen fast in einer Pattsituation, wobei beide Seiten schwere Verluste erlitten. Ein Versuch von Patton, Fort Driant südlich von Metz zu erobern, wurde vereitelt, aber Mitte November war Metz an die Amerikaner gefallen. [163] Pattons Entscheidungen bei der Einnahme dieser Stadt wurden kritisiert. Nach dem Krieg befragte deutsche Kommandeure stellten fest, dass er die Stadt hätte umgehen und nach Norden nach Luxemburg ziehen können, wo er die deutsche Siebte Armee hätte abschneiden können. [164] Der deutsche Kommandant von Metz, General Hermann Balck, bemerkte auch, dass ein direkterer Angriff zu einem entschiedeneren Sieg der Alliierten in der Stadt geführt hätte. Der Historiker Carlo D'Este schrieb später, dass die Lothringen-Kampagne eine der am wenigsten erfolgreichen Pattons war, und beschuldigte ihn, seine Divisionen nicht aggressiver und entschlossener einzusetzen. [165]

Da die Versorgung gering war und Montgomery Priorität eingeräumt wurde, bis der Hafen von Antwerpen geöffnet werden konnte, blieb Patton über den mangelnden Fortschritt seiner Truppen frustriert. Vom 8. November bis 15. Dezember rückte seine Armee nicht weiter als 64 km vor. [166]

Ardennenoffensive Bearbeiten

Im Dezember 1944 startete die deutsche Armee unter dem Kommando des deutschen Generalfeldmarschalls Gerd von Rundstedt eine letzte Offensive über Belgien, Luxemburg und Nordostfrankreich. Am 16. Dezember 1944 sammelte es 29 Divisionen mit insgesamt 250.000 Mann an einer Schwachstelle der alliierten Linien und machte während der frühen Phasen der darauffolgenden Ardennenoffensive während eines strengen Winters bedeutende Fortschritte in Richtung der Maas. Eisenhower berief am Morgen des 19. Dezember ein Treffen aller hochrangigen alliierten Kommandeure an der Westfront in einem Hauptquartier in der Nähe von Verdun ein, um eine Strategie und eine Reaktion auf den deutschen Angriff zu planen. [167]

Zu dieser Zeit war Pattons Dritte Armee in der Nähe von Saarbrücken in schwere Kämpfe verwickelt. Die Absicht der alliierten Befehlssitzung erratend, befahl Patton seinem Stab, drei separate operative Notfallbefehle zu erteilen, um Elemente der Dritten Armee aus ihrer gegenwärtigen Position zu lösen und Offensivoperationen auf mehrere Ziele im von deutschen Truppen besetzten Gebiet der Ausbuchtung zu beginnen. [168] Auf der Konferenz des Obersten Kommandos leitete Eisenhower das Treffen, an dem Patton, Bradley, General Jacob Devers, Generalmajor Kenneth Strong, der stellvertretende Oberbefehlshaber der Luftwaffe, Marschall Arthur Tedder, und mehrere Stabsoffiziere teilnahmen. [169] Als Eisenhower Patton fragte, wie lange es dauern würde, sechs Divisionen seiner Dritten Armee zu entlassen und einen Gegenangriff nach Norden zu beginnen, um die 101. US-Luftlandedivision zu entlasten, die in Bastogne gefangen war, antwortete Patton: mit mir durch." [170] Patton stellte dann klar, dass er bereits am 21. Dezember, damals nur 48 Stunden entfernt, einen operativen Befehl für einen Gegenangriff durch drei volle Divisionen ausgearbeitet hatte. [170] Eisenhower war ungläubig: „Sei nicht albern, George. Patton antwortete, dass seine Mitarbeiter bereits einen Notfalleinsatzbefehl bereit hätten. Immer noch nicht überzeugt, befahl Eisenhower Patton, am Morgen des 22. Dezember mit mindestens drei Divisionen anzugreifen. [171]

Patton verließ den Konferenzraum, rief seinen Befehl an und sagte zwei Worte: "Spiel Ball." Diese Codephrase leitete mit Pattons Stab einen vorher vereinbarten Einsatzbefehl ein, der drei Divisionen – die 4. Panzerdivision, die 80. US-Infanteriedivision und die 26. US-Infanteriedivision – von der 3. [168] Insgesamt würde Patton sechs volle Divisionen, das US III. Korps und das US XII. Korps, von ihren Stellungen an der Saar entlang einer Linie neu positionieren, die sich von Bastogne nach Diekirch und nach Echternach, der Stadt in Luxemburg, die an der südliches Ende der anfänglichen "Bulge"-Front am 16. Dezember. [172] Innerhalb weniger Tage wurden mehr als 133.000 Fahrzeuge der Dritten Armee in eine Offensive umgeleitet, die eine durchschnittliche Entfernung von über 18 km pro Fahrzeug zurücklegte, gefolgt durch Unterstützungsstufen, die 62.000 Tonnen (61.000 lange Tonnen 68.000 kurze Tonnen) an Vorräten tragen. [173]

Am 21. Dezember traf sich Patton mit Bradley, um den bevorstehenden Fortschritt zu besprechen. [168] Patton argumentierte dann, dass seine Dritte Armee in Richtung Koblenz angreifen sollte, die Ausbuchtung an der Basis abschneiden und die Gesamtheit der an der Offensive beteiligten deutschen Armeen einfangen sollte. Nachdem er dies kurz überlegt hatte, legte Bradley sein Veto ein, da es ihm weniger darum ging, eine große Zahl von Deutschen zu töten, als vielmehr um die Ablösung von Bastogne, bevor es überrannt wurde. [171] Patton wünschte sich gutes Wetter für seinen Vormarsch, das eine enge Bodenunterstützung durch taktische Flugzeuge der US Army Air Forces ermöglichen würde, und befahl dem Kaplan der dritten Armee, Colonel James Hugh O'Neill, ein geeignetes Gebet zu verfassen. Er antwortete mit:

Allmächtiger und barmherziger Vater, wir bitten Dich bei Deiner großen Güte demütig, diesen maßlosen Regen, mit dem wir zu kämpfen hatten, zurückzuhalten. Gewähre uns schönes Wetter für die Schlacht. Höre gnädig auf uns als Soldaten, die dich anrufen, damit wir, mit deiner Macht bewaffnet, von Sieg zu Sieg voranschreiten und die Unterdrückung und Bosheit unserer Feinde zermalmen und deine Gerechtigkeit unter Menschen und Nationen errichten können. Amen. [132]

Als das Wetter kurz darauf klarer wurde, verlieh Patton O'Neill auf der Stelle eine Bronze Star Medal. [132]

Am 26. Dezember 1944 erreichten die ersten Einheiten der 4. Panzerdivision der 3. Pattons Fähigkeit, mitten im Winter sechs Divisionen aus dem Frontkampf zu lösen und dann nach Norden zu fahren, um Bastogne zu entsetzen, war eine seiner bemerkenswertesten Leistungen während des Krieges. [174] Später schrieb er, dass die Entlastung von Bastogne "die brillanteste Operation war, die wir bisher durchgeführt haben, und sie ist meiner Meinung nach die herausragende Leistung des Krieges. Dies ist meine größte Schlacht." [173]

Vorstoß nach Deutschland Bearbeiten

Im Februar befanden sich die Deutschen im vollen Rückzug. Am 23. Februar 1945 überquerte die 94. US-Infanteriedivision die Saar und errichtete bei Serrig einen wichtigen Brückenkopf, durch den Patton Einheiten ins Saarland vordrang. Patton hatte gegen den Rat seiner Offiziere auf einer sofortigen Überquerung der Saar bestanden. Historiker wie Charles Whiting haben diese Strategie als unnötig aggressiv kritisiert. [175]

Erneut stellte Patton fest, dass andere Befehle Priorität auf Benzin und Vorräte hatten. [176] Um diese zu erhalten, gaben sich die Kampfeinheiten der Dritten Armee als Personal der Ersten Armee aus und beschafften bei einem Vorfall Tausende von Gallonen Benzin von einer Deponie der Ersten Armee. [177] Zwischen dem 29. Januar und dem 22. März nahm die Dritte Armee Trier, Koblenz, Bingen, Worms, Mainz, Kaiserslautern und Ludwigshafen ein, tötete oder verwundete 99.000 und nahm 140.112 deutsche Soldaten gefangen, die praktisch alle Überreste der deutschen Ersten darstellten und Siebte Armeen. Ein Beispiel für Pattons sarkastischen Witz wurde gesendet, als er den Befehl erhielt, Trier zu umgehen, da beschlossen worden war, dass vier Divisionen erforderlich waren, um es einzunehmen. Als die Nachricht eintraf, war Trier bereits gefallen. Patton antwortete ziemlich bissig: "Habe Trier mit zwei Divisionen eingenommen. Soll ich es zurückgeben?" [178]

Die Dritte Armee begann, den Rhein zu überqueren, nachdem sie am 22. März eine Pontonbrücke gebaut hatte, zwei Wochen nachdem die Erste Armee sie bei Remagen überquert hatte, und Patton ließ an diesem Abend eine Division über den Fluss gleiten. [179] Patton prahlte später, er habe beim Überqueren in den Fluss uriniert. [180]

Am 26. März 1945 schickte Patton die Task Force Baum, bestehend aus 314 Mann, 16 Panzern und verschiedenen anderen Fahrzeugen, 80 km hinter die deutschen Linien, um das Kriegsgefangenenlager OFLAG XIII-B in der Nähe von Hammelburg zu befreien. Patton wusste, dass einer der Insassen sein Schwiegersohn, Lieutenant Colonel John K. Waters, war. Der Überfall war ein Fehlschlag, und nur 35 Männer schafften es zurück, der Rest wurde entweder getötet oder gefangen genommen, und alle 57 Fahrzeuge gingen verloren. Patton bezeichnete diesen Versuch, Oflag XIII-B zu befreien, als den einzigen Fehler, den er während des Zweiten Weltkriegs gemacht hatte. [181] Als Eisenhower von der geheimen Mission erfuhr, war er wütend. [182] Patton sagte später, er halte die richtige Entscheidung für die Entsendung eines Kampfkommandos, das etwa dreimal so groß ist. [181]

Im April ließ der Widerstand gegen die Dritte Armee nach, und die Hauptbemühungen der Streitkräfte konzentrierten sich auf die Verwaltung von etwa 400.000 deutschen Kriegsgefangenen. [182] Am 14. April 1945 wurde Patton zum General befördert, eine Beförderung, die Stimson in Anerkennung von Pattons Schlachtleistungen im Jahr 1944 seit langem befürwortete. [183] ​​Später in diesem Monat besichtigten Patton, Bradley und Eisenhower auch das Salzbergwerk Merkers wie das Konzentrationslager Ohrdruf, und die Bedingungen des Lagers aus erster Hand zu sehen, verursachte Patton großen Abscheu. Die dritte Armee wurde in Richtung Bayern und der Tschechoslowakei beordert, um dort einen letzten Kampf der Nazi-deutschen Truppen zu erwarten. Berichten zufolge war er entsetzt, als er erfuhr, dass die Rote Armee Berlin einnehmen würde, da er der Meinung war, dass die Sowjetunion eine Bedrohung für den Vormarsch der US-Armee auf Pilsen darstellte, aber von Eisenhower daran gehindert wurde, Prag in der Tschechoslowakei vor dem VE-Tag am 8. Mai und dem Ende zu erreichen des Krieges in Europa. [184]

Bei ihrem Vormarsch vom Rhein zur Elbe eroberte Pattons Dritte Armee, die zu jeder Zeit zwischen 250.000 und 300.000 Mann zählte, 32.763 Quadratmeilen (84.860 km²) des deutschen Territoriums. Seine Verluste betrugen 2.102 Tote, 7.954 Verwundete und 1.591 Vermisste. Die deutschen Verluste im Kampf gegen die Dritte Armee beliefen sich auf 20.100 Tote, 47.700 Verwundete und 653.140 Gefangene. [185]

Zwischen dem Einsatz in der Normandie am 1. August 1944 und dem Ende der Feindseligkeiten am 9. Mai 1945 befand sich die Dritte Armee 281 Tage im Dauerkampf. In dieser Zeit überquerte es 24 große Flüsse und eroberte 81.500 Quadratmeilen (211.000 km 2 ) Territorium, darunter mehr als 12.000 Städte und Gemeinden. Die Dritte Armee behauptete, 1.811.388 deutsche Soldaten getötet, verwundet oder gefangen genommen zu haben, das Sechsfache ihrer Personalstärke. [185] Fullers Überprüfung der Aufzeichnungen der Dritten Armee unterscheidet sich nur in der Zahl der getöteten und verwundeten Feinde, die besagt, dass zwischen dem 1. August 1944 und dem 9. Mai 1945 47.500 der Feinde getötet, 115.700 verwundet und 1.280.688 gefangen genommen wurden insgesamt 1.443.888. [186]

Patton bat um ein Kommando im pazifischen Kriegsschauplatz und flehte Marshall an, ihn auf jede erdenkliche Weise in diesen Krieg zu bringen. Marshall sagte, er könne dies nur tun, wenn die Chinesen einen großen Hafen für seine Einreise sichern würden, ein unwahrscheinliches Szenario. [184] Mitte Mai flog Patton nach Paris, dann nach London, um sich auszuruhen. Am 7. Juni kam er in Bedford, Massachusetts, für einen längeren Urlaub mit seiner Familie an und wurde von Tausenden von Zuschauern begrüßt. Patton fuhr dann zur Hatch Memorial Shell und sprach mit etwa 20.000, darunter 400 verwundeten Veteranen der Dritten Armee. In dieser Rede erregte er einige Kontroversen unter den Goldsternmüttern, als er erklärte, dass ein Mann, der im Kampf stirbt, "häufig ein Narr" ist, [187] und fügte hinzu, dass die Verwundeten Helden sind. Patton verbrachte einige Zeit in Boston, bevor er Denver besuchte und dort sprach und Los Angeles besuchte, wo er vor 100.000 Menschen im Memorial Coliseum sprach. Patton machte einen letzten Halt in Washington, D.C., bevor er im Juli nach Europa zurückkehrte, um in den Besatzungstruppen zu dienen. [188]

Am 14. Juni 1945 entschied der Kriegsminister Henry L. Stimson, dass Patton nicht in den Pazifik entsandt, sondern als Besatzungsarmee nach Europa zurückkehren würde. [189]

Patton wurde zum Militärgouverneur von Bayern ernannt, wo er die Dritte Armee bei der Entnazifizierung anführte. [188] Patton war besonders verärgert, als er vom Ende des Krieges gegen Japan erfuhr und in sein Tagebuch schrieb: "Noch ein weiterer Krieg ist zu Ende und damit mein Nutzen für die Welt." [188] Unzufrieden mit seiner Position und deprimiert von seiner Überzeugung, dass er nie wieder in einem Krieg kämpfen würde, wurden Pattons Verhalten und seine Aussagen immer unberechenbarer. Für Pattons Verhalten wurden zu diesem Zeitpunkt verschiedene Erklärungen über seine Enttäuschungen hinaus vorgeschlagen. Carlo D'Este schrieb, dass "es praktisch unvermeidlich scheint, dass Patton durch zu viele Kopfverletzungen irgendeine Art von Hirnschaden erlitt" aus einem Leben mit zahlreichen Auto- und Pferdeunfällen, insbesondere einem beim Polospielen im Jahr 1936. [132 ]

Pattons Nichte Jean Gordon tauchte erneut auf, sie verbrachten 1944 einige Zeit zusammen in London und 1945 wieder in Bayern. Gordon liebte tatsächlich einen jungen verheirateten Kapitän, der sie verzweifelt zurückließ, als er im September 1945 zu seiner Frau nach Hause ging. [190] Patton wiederholte prahlte mit seinem sexuellen Erfolg mit Gordon, aber seine Biografen sind skeptisch. Hirshson sagte, die Beziehung sei locker gewesen. [191] Showalter glaubt, dass Patton unter schwerem physischem und psychischem Stress behauptete, sexuelle Eroberung zu haben, um seine Männlichkeit zu beweisen. [192] D'Este stimmt dem zu und sagt: "Sein Verhalten deutet darauf hin, dass die Anwesenheit des jungen und attraktiven Jean sowohl 1936 [in Hawaii] als auch 1944-45 ein Mittel war, die Ängste eines Mannes mittleren Alters zu lindern, der sich Sorgen machte." seine Männlichkeit und seine Angst vor dem Altern." [193]

Patton sorgte als Militärgouverneur für Kontroversen, als festgestellt wurde, dass mehrere ehemalige NSDAP-Mitglieder weiterhin politische Ämter in der Region bekleideten. [188] Als er auf die Presse zu diesem Thema antwortete, verglich Patton wiederholt Nazis mit Demokraten und Republikanern, indem er feststellte, dass die meisten Leute mit Erfahrung im Infrastrukturmanagement gezwungen waren, sich im Krieg der Partei anzuschließen, was zu negativer Presse in den Staaten führte und Eisenhower verärgerte . [194] [195] Am 28. September 1945 wurde Patton nach einem hitzigen Austausch mit Eisenhower über seine Aussagen von seinem Militärgouverneursamt enthoben. Am 7. Oktober wurde er vom Kommando der Dritten Armee abgelöst, und in einer feierlichen Zeremonie zum Befehlswechsel schloss Patton seine Abschiedsrede: „Alle guten Dinge müssen ein Ende haben. Das Beste, was mir bisher passiert ist, ist die Ehre und das Privileg, die Dritte Armee befehligt zu haben." [194]

Pattons letzte Aufgabe war es, die 15. US-Armee mit Sitz in Bad Nauheim zu befehligen. Die 15. Armee bestand zu diesem Zeitpunkt nur aus einem kleinen Stab des Hauptquartiers, der daran arbeitete, eine Geschichte des Krieges in Europa zusammenzustellen. Patton hatte den Posten wegen seiner Liebe zur Geschichte angenommen, verlor aber schnell das Interesse. Er begann zu reisen, besuchte Paris, Rennes, Chartres, Brüssel, Metz, Reims, Luxemburg und Verdun. Dann ging er nach Stockholm, wo er sich mit anderen Athleten von den Olympischen Spielen 1912 wiedervereinigte. [194] Patton entschied, dass er seinen Posten bei der 15. Armee aufgeben und nicht nach Europa zurückkehren würde, sobald er am 10. Dezember zum Weihnachtsurlaub ging. Er beabsichtigte, mit seiner Frau zu besprechen, ob er in einem Posten in den Staaten bleiben oder sich aus der Armee zurückziehen würde. [196]

Unfall und Tod Bearbeiten

Pattons Stabschef, Generalmajor Hobart Gay, lud ihn am 9. Dezember zu einem Fasanenjagdausflug in die Nähe von Speyer ein, um seine Stimmung zu heben. Patton beobachtete verlassene Autos am Straßenrand und sagte: "Wie schrecklich Krieg ist. Denken Sie an die Verschwendung." Augenblicke später kollidierte sein Auto bei niedriger Geschwindigkeit mit einem Lastwagen der amerikanischen Armee. [196] [197]

Gay und andere wurden nur leicht verletzt, aber Patton schlug sich den Kopf gegen die Glastrennwand auf dem Rücksitz. Er begann aus einer Schnittwunde am Kopf zu bluten und klagte, dass er gelähmt sei und Schwierigkeiten beim Atmen habe. Patton wurde in ein Heidelberger Krankenhaus eingeliefert und hatte eine Kompressionsfraktur und eine Luxation des dritten und vierten Halswirbels, was zu einem Genickbruch und einer Rückenmarksverletzung führte, die ihn vom Hals abwärts gelähmt hatte. [197]

Patton verbrachte die meisten der nächsten 12 Tage mit Wirbelsäulentraktion, um den Druck auf seine Wirbelsäule zu verringern. Alle nicht-medizinischen Besucher mit Ausnahme von Pattons Frau Beatrice, die aus den USA geflogen war, waren verboten. Patton, dem gesagt worden war, er habe keine Chance mehr, jemals wieder auf einem Pferd zu reiten oder ein normales Leben wieder aufzunehmen, kommentierte irgendwann: "Dies ist eine höllische Art zu sterben." Er starb am 21. Dezember 1945 im Alter von 60 Jahren gegen 18:00 Uhr im Schlaf an Lungenödem und Herzinsuffizienz. [198]

Am 24. Dezember wurde Patton auf dem Luxembourg American Cemetery and Memorial im Stadtteil Hamm der Stadt Luxemburg zusammen mit einigen Kriegsopfern der Dritten Armee beigesetzt, gemäß seiner Bitte, "mit [seinen] Männern begraben zu werden". [199] Nach dem Gottesdienst wurde Mrs. Patton sofort nach Paris geflogen, wo sie einen C-54-Transport bestieg, um nach Hause geflogen zu werden.


Patton: Eine Biografie – Buchbesprechung

Buchbesprechung: Patton: Eine Biografie. Große Generäle-Serie
Alan Axelrod, Palgrave MacMillan Bücher

Als wir am letzten Memorial Day mit Familien und Freunden zusammenkamen, wandten sich unsere Gedanken unseren Veteranen zu, die jetzt dienen, und denen, die in der Vergangenheit gedient haben, und insbesondere denen, die das ultimative Opfer gebracht haben und die wir ehren, aber die kehrte in Zukunft nicht mehr zurück, um mit uns zu feiern. Während wir alle unsere Veteranen ehren, gibt es in unserer Geschichte einen besonderen Platz für besondere militärische Führer, die diese Veteranen zu Ruhm und Sieg führen. Palgrave Books hat die Großer General Serie mit den Geschichten bedeutender Militärführer, die die Geschichte in den USA und im Ausland verändert haben. Sie haben die Serie mit einer Biografie von General George Patton begonnen.

Es steht außer Frage, dass General George S. Patton, Jr. einer unserer schillerndsten Generäle im Zweiten Weltkrieg war, wenn nicht sogar zu irgendeiner Zeit in der amerikanischen Militärgeschichte. Je nachdem, mit wem man sprach, schienen die Leute Patton zu lieben oder zu hassen. Sein Erfolg auf dem Schlachtfeld war eindeutig legendär. Da müssen sich seine Freunde und Feinde einig sein. Was dies zu einer hervorragenden Biografie macht, ist die Tatsache, dass sie sowohl Patton, den General, als auch Patton den Mann untersucht.

Patton war ein großartiger Anführer oder General, er war immer noch ein Mann mit Stärken, Schwächen und Emotionen. Wie das Buch sagt "Wir bewundern Patton den Kapitän, wir genießen Patton die Legende, aber wir sind zumindest mit Patton dem Mann unwohl." Patton wurde in eine Familie mit einer langen Militärdiensttradition geboren, und George war dazu bestimmt, dieser Tradition zu folgen. Als engagierter Student der Militärgeschichte begann er wie andere in seiner Familie als Kadett am VMI. Mit diesem familiären Einfluss konnte er nach West Point kommen und machte natürlich seinen Abschluss. Während dieser Zeit zeichnete sich Patton durch Sport, Reiten und Fechten aus. Hier zeigte Patton auch, dass er bestrebt war, als Militäroffizier erfolgreich zu sein und sich von seinen Kollegen abzuheben. Er glaubte an die Reinkarnation und dass er in anderen Leben ein Krieger gewesen war. Hier zeigte er auch, dass er weniger tolerant gegenüber denen war, die seinen "Standards nicht gerecht wurden und oft " zu militärisch" waren.

Patton heiratete in eine Familie ein, die Geld hatte und zur "High Society" gehörte. Durch die Kontakte seines Vaters und der Familie seiner Frau konnte er seine Karriere durch Kontakte zu hochrangigen Beamten der Armee stark beeinflussen. Patton bekam seinen ersten Eindruck vom Kampf als Kavallerieoffizier, der Pancho Villa unter dem Kommando von General Pershing jagte, mit dem Patton sich anfreunden und nach dem er sich modellieren würde. General Pershing war von Patton beeindruckt und würde ihn bei zukünftigen Bemühungen in seinen engsten Kreis aufnehmen. Während er in Mexiko Villa verfolgte, gewann Patton einen Konflikt mit den Banditen, während er Automobile fuhr, und erhielt viel Ruhm sowie Publicity für den Kampf von den Medien.

Dieses Bedürfnis nach Kampf sowie Ruhm und Ehre scheinen für Patton zu einer Besessenheit zu werden, die ihm für den Rest seiner Karriere folgen wird. Patton hatte das Glück, sich zu Beginn ihres Engagements bei der US-Armee mit Panzern zu beschäftigen und deren zukünftige Verwendung vorausschauend zu sehen. Er wusste auch, dass die traditionellen Kampfwaffen gegen den Einsatz von Panzern resistent sein würden, und er war klug genug, die Panzer als Werkzeug für die Infanterie anzubieten, nicht als Ersatz. Patton würde fortfahren, die Armeeschule für Panzer zu gründen und sie in die Schlacht zu bringen. Patton konnte durch seine schiere Willenskraft mit gutem Beispiel vorangehen, um seine Soldaten auszubilden und zu drängen, ihre Fähigkeiten und ihren Erfolg zu demonstrieren. Er war ein Verfechter von Disziplin, Ausbildung, militärischer Höflichkeit, Aussehen usw. von allen seinen Truppen und Offizieren. Was er von seinen Soldaten verlangte, verlangte er auch von sich selbst. Er ging mit gutem Beispiel voran und führte von vorne. Obwohl viele Truppen Patton nicht mochten, steht außer Frage, dass er sie motiviert hat. Pattons taktischer Erfolg auf dem Schlachtfeld würde ihm vom Lt. im Ersten Weltkrieg bis zum General Officer im Zweiten Weltkrieg folgen. In anderen Bereichen war Patton jedoch weniger erfolgreich. Während Pattons Tatendrang zu wiederholten Siegen auf dem Schlachtfeld führen würde, verletzte ihn dieser gleiche Antrieb in Friedenszeiten oder bei Einsätzen, wenn er nicht direkt am Kampf beteiligt war. Während er sich als Kommandant und Trainer auszeichnete, perfektionierte er immer die Ausbildung seiner Männer, perfektionierte die Taktik und Doktrin der mechanisierten Rüstung als Waffe des modernen Krieges und demonstrierte seine persönlichen Fähigkeiten als Krieger.

Als Mann wurde er jedoch von persönlichen Dämonen heimgesucht, einer Kombination aus Impulsivität, rücksichtslosem persönlichem Verhalten, Gefühlen der Wertlosigkeit und offener Depression. Natürlich kennt jeder die "Slapping-Vorfälle". Es waren diese Art von Vorfällen, die dazu beitragen würden, Pattons Karriere zu torpedieren. General Eisenhower, der während seiner gesamten Karriere mit Patton befreundet war, rettete Patton in vielen Fällen, aber Ike glaubte, dass die Eigenschaften, die Patton im Kampf schnell und aggressiv machten, auch eine gewisse Instabilität und Volatilität verursachten, die kaum unter Kontrolle waren. Doch letztlich konnte auch Ike Pattons Karriere nicht retten. Seine wiederholten Konflikte mit der Befehlskette und insbesondere der politischen Führung sowie seine Konflikte mit seinen verbündeten Amtskollegen ließen ihn im Großen und Ganzen oft eine untergeordnete Rolle spielen. Seine größten Wunden, die er sich selbst zugefügt hatte, waren seine Begegnungen mit den Medien. Seine Kommentare waren das, was wir heute als "politisch inkorrekt" bezeichnen würden. Er wurde einem Nichtkampfkommando zugeteilt und starb kurz darauf an einem Autounfall. Sein vorzeitiger Tod würde zur Legende von General Patton führen.

Es steht außer Frage, welche Beiträge General Patton in den Bereichen Kommandopräsenz, Taktik, militärische Professionalität, Aktualisierung der Kavallerieidee, Ansatz der kombinierten Waffen, Geschwindigkeitsprinzip, Reduzierung von Kollateralschäden, Ausbildung und Führung geleistet hat.

Während viele von uns mit der Legende von General Patton vertraut sind, gibt dieses Buch neue Einblicke in den Mann Patton.


Patton die Legende - GESCHICHTE

Veröffentlicht am 25.06.2004 20:31:46 PDT von xzins

MARTIN ELLJMENSON ist Mitherausgeber des ARMY Magazine. Er ist Herausgeber von The Patton Papers und Autor von Patton: The Man Behind the Legend, 1885-1945.

Als George C. Scott in einer Armeeuniform. mit Orden geschmückt, erschien bei der Eröffnung des Films vor der riesigen amerikanischen Flagge “Patton sandte sofort eine Nachricht an sein Publikum. Er wollte, dass jeder wusste, dass er eine Legende darstellte. In Scotts Darstellung vom Anfang des Films war General George S. Patton Jr. ein überlebensgroßer Mann, ein mythischer Riese in der amerikanischen Folklore, ein Held, fast ein Gott. ] Scott als Patton zu sehen, ließ die Herzen höher schlagen. Es provozierte bei den Zuschauern ein Keuchen der Anerkennung, die sich an Pattons Platz in der amerikanischen Geschichte und Kultur erinnerten. Seine Heldentaten auf dem Schlachtfeld waren großartig. Seine Führung war natürlich und zwingend. Laut Dwight D. Eisenhower war Patton für den Sieg im 11. Weltkrieg „unentbehrlich“ gewesen.

General Patton ist mystisch. Ein Teil davon kommt von den Dingen, die Patton tatsächlich getan hat. Ein Teil davon stammt aus meist übertriebenen Geschichten, die über ihn erzählt wurden.

Ein Teil davon ergibt sich aus der überwältigenden Ehrfurcht, die er inspirierte und immer noch tut.

Wie begann die Legende von Patton? Was hat es genährt? Wie Feldmarschall Erwin Rommel einmal sagte, kann ein Kommandant Wunder bewirken, „wenn er den Verstand hat, eine Art Legende um sich herum zu erschaffen“.

In Pattons Auftritt in West Point gab es Andeutungen von Größe, vielleicht nur Exzentrizität. Er verdiente sich seinen Brief im Hürdenlauf, war aber besser bekannt für seine Fähigkeiten mit dem Breitschwert. Er arbeitete an den Gruben des Schießstandes und stand plötzlich im Kugelhagel aufrecht, um sich selbst zu überzeugen, ob er das Gefühl der Angst überwunden hatte. Er spielte Fußball, machte nie die Uni, war aber im Training so rücksichtslos, dass er sich beide Arme brach. Er war immer tadellos gekleidet, und seine übertriebene Aufmerksamkeit für seine Kleidung deckte eine Vielzahl von Charaktermängeln ab, von denen er sicher war, dass er darunter litt. Zum Beispiel „Ich habe mich immer für einen Feigling gehalten“, gestand er seinem Vater.

Als der Professor in einer Vorlesung über Elektrizität eine Induktionsspule mit einem 12-Zoll-Funken vorführte, fragte ein Student, ob der Tod eintreten würde, wenn der Funke durch den Körper eines Menschen drang. Der Professor lud den jungen Mann zum Experimentieren ein, aber er lehnte ab. Pattons Neugier war geweckt, er konfrontierte den Professor nach dem Unterricht und sagte, dass er sich unterwerfen würde. Es tat kaum weh, aber sein Arm war eine Woche lang steif.

Was seine Kameraden am meisten beeindruckte, war die Ernsthaftigkeit, mit der er den militärischen Beruf betrachtete. Wenn Kadetten auf dem Campus von einer Klasse zur nächsten marschierten, gab es unweigerlich gedämpftes Josh und Scherzen. “Wenn ich das Kommando habe,” schrieb Patton, “die Dummheit aufhört.” Die Legende begann an seiner ersten Dienststation einige Monate nach seinem Abschluss. In Fort Sheridan, in der Nähe von Chicago, fand der junge Leutnant im Stalldienst ein Pferd, das nicht angebunden war, und nachdem er den Mann am anderen Ende aufgesucht hatte. Ich beschimpfte ihn und sagte ihm dann, er solle hinunterlaufen, das Pferd anbinden und dann zurücklaufen. Das bringt die anderen Männer zum Lachen und ist somit eine ausgezeichnete Strafe. Der Mann verstand mich nicht oder dachte, er wäre tot, also fing er an, schnell zu gehen. Ich wurde wütend und schrie: ‘Lauf, verdammt noch mal. Lauf.’ Er tat es, aber dann dachte ich, dass ich ihn beleidigt hatte, also rief ich ihn vor den Männern an, die mich fluchen hörten, und bat ihn um Verzeihung.” Für einen Offizier, der sich entschuldigen kann einem Soldaten in der Öffentlichkeit war unbekannt, und die Soldaten müssen den Vorfall in der Kaserne ausführlich besprochen haben. Was war dieser Leutnant für ein Mensch?

Ein paar Monate später sahen die Mannschaften noch etwas Seltsameres: Aber diesmal hatten sie nur Bewunderung für Pattons Verhalten. Er bohrte seine Kavalleriesoldaten, während er auf seinem Pferd ritt, als etwas das Tier erschreckte, und er bockte. Patton wurde geworfen. Er landete auf seiner Hand und seinem Knie.

Er stieg sofort wieder auf. Das Pferd bockte wieder und ging dann zu Boden. Patton blieb auf ihm stehen und stellte sich, sobald er sein Bein unter der Bestie hervorgeholt hatte, quer über das Tier. Mit Patton im Sattel und vorgebeugt stand das Pferd auf, hob den Kopf und schlug Patton auf die Augenbraue, wodurch die Haut gebrochen wurde.

Er war sich der Verletzung nicht bewusst, “bis ich sah, wie das Blut an meinem Ärmel herunterlief.” Er schrieb an seine Mutter und sagte: “Ich hasste es, darauf zu achten, also bohrte ich ungefähr 20 Minuten lang weiter, ohne auch nur abzuwischen mein Gesicht.” Er sah aus, sagte er, "wie ein festgefahrenes Schwein"." Am Ende der Sitzung entließ er die Männer, ging dann zum Truppenhauptquartier und wusch sich das Gesicht. Er unterrichtete seine vorgesehene Klasse an der Unteroffiziersschule.

Danach besuchte er eine eigene Klasse. Schließlich sah er den Arzt und ließ die Schnittwunde zunähen.

Die Zeugen waren mehr als beeindruckt von dem Beamten, der stoisch weitermachte, obwohl er wie ein festgefahrenes Schwein blutete. Die Geschichte machte ihre Runde, als sie durch die Kaserne raste und immer grellere Details erhielt. Aber der vorherrschende Gedanke war: Hier war ein Anführer, auf den man zählen konnte, wenn es hart auf hart kam.

Er blieb zwei Jahre in Fort Sheridan, eine kürzere Tour als normal, denn er strebte danach, woanders zu sein, insbesondere Washington, DC, wo die wichtigen Leute lebten, „Gott näher“, wie er sagte. Seine Verbindungen und die seiner Frau haben den Transfer in die Wege geleitet. Sie waren beide froh, außerhalb der Provinz zu sein, weg von Staub und Schlamm eines typischen Armeepostens.

Als er im Dezember 1911 in der Hauptstadt des Landes ankam, erfuhr Patton schnell vom hohen sozialen Ansehen des Metropolitan Club und trat bei. Er und seine Frau wurden Mitglieder des schicken Chevy Chase Club. Er traf sich bald mit dem Kriegsminister Henry L. Stimson, dem Stabschef der US-Armee, General Leonard Wood und anderen Würdenträgern, die hohe Positionen in der Regierung und im Militär bekleideten, und ritt Pferde zum Training.

Nach vier Monaten in Fort Myer auf der anderen Seite des Potomac River in Virginia wurde Patton für eine äußerst interessante Aufgabe in Betracht gezogen. Er wurde als möglicher Teilnehmer an den Olympischen Spielen bezeichnet, die er 1912 in Stockholm veranstaltete. Athletisch, sympathisch, handlich und soldatisch im Aussehen wurde Patton ausgewählt, um am Modernen Fünfkampf teilzunehmen. Der Wettbewerb, der ins Leben gerufen wurde, um die Fitness des Mann im Krieg zu testen, bestand aus fünf Disziplinen: Pistolenschießen, Schwimmen, Fechten, Jagd auf einen Turm und Cross-Country-Lauf.

Anfang Mai begann er sofort mit dem Training, machte eine Diät und verzichtete auf Alkohol und Tabak. In Begleitung seiner Frau, seiner Eltern und seiner Schwester segelte er Mitte Juni von New York aus. Ende des Monats erreichten sie Stockholm. Der Fünfkampf begann am 7. Juli und dauerte eine Woche. Patton wurde Fünfter von 42 Teilnehmern.

Obwohl die meisten Presseberichte in amerikanischen Zeitungen an Jim Thorpe gingen, den großen indianischen Athleten aus Carlisle, Pennsylvania, der die Leichtathletik-Wettkämpfe dominierte, wurde Patton in Zeitschriften und Zeitungen bekannt. Sein Foto erschien. Seine Stellung in der Armee stieg.

Patton hatte alle Fechter, die er traf, gefragt, wer der Beste in Europa sei. Sie ernannten Adjutant Clery, Kunstmeister und Fechtlehrer an der Kavallerieschule in Saumur, Frankreich, zum Berufsmeister Europas im Florett, im Duellschwert und im Säbel. Nach mehreren Tagen Sightseeing in Deutschland reisten Patton und seine Frau nach Saumur. Zwei Wochen lang, bis sie im August ihr Schiff besteigen mussten, um nach Hause zurückzukehren, nahm Patton täglich Unterricht bei Clery, um nicht nur sein Fechten zu perfektionieren, sondern auch zu lernen, wie Clery seine Schüler unterrichtete.

Wieder einmal in Washington schrieb Patton einen Bericht an den Generaladjutanten und betonte die Vorteile von Clerys System gegenüber den Methoden der US-Armee. Das Papier war klar und gut geschrieben und brachte schließlich seine Karriere voran. Seine Vorgesetzten in Fort Myer wollten, dass er seine Berichte über die Olympischen Spiele und den Säbel zu einem Artikel für das Army and Navy Journal ausbaut. Sie sprachen davon, einen neuen Säbel zu adoptieren, den er für die Kavallerie entworfen hatte.

Als seine Fähigkeiten und Erfahrungen als Schwertkämpfer an Bedeutung gewannen, schrieb Patton einen Artikel, der im Cavalry Journal veröffentlicht wurde. Im März 1913 wurde er als Kenner des Schwertes für drei Tage in die Springfield Armory in Massachusetts versetzt, um sicherzustellen, dass die Spezifikationen bei der Herstellung des neuen Schwertes namens Patton Sabre eingehalten wurden.

Am 25. Juni 1913, vier Jahre außerhalb von West Point und immer noch Leutnant, erhielt Patton den Befehl des Kriegsministeriums, nach Frankreich zu gehen, „um sich in der Schwertkunst zu perfektionieren“. keine Kosten für die Regierung. Er sollte in die Vereinigten Staaten zurückkehren und spätestens am 1. Oktober in Fort Riley, Kansas, sein.

Der Feldzug, den er in Fort Myer und im Kriegsministerium geführt hatte, war zum Tragen gekommen. Er hatte die Idee gepredigt, an der Mounted Service School (später in Cavalry School umbenannt) einen Kurs in Schwertkampf einzuführen. Seine veröffentlichten Artikel über den Säbel und seine Arbeit bei der Gestaltung des neuen Modells deuteten darauf hin, dass er den neuen Kurs selbst durchführen sollte.

Patton und seine Frau segelten im Juli 1913. Ende des Monats erreichten sie Saumur. Patton arbeitete bis August mit Clery zusammen.

Sie bestiegen ihr Schiff, um am 10. September nach Hause zurückzukehren. Zwei Jahre lang trug Patton in Fort Riley den erhabenen Titel Master of the Sword. Er war der Erste, der so genannt wurde. Er war noch Leutnant. Er unterrichtete Schwertkampf an der Kavallerieschule. Er war gleichzeitig Student im ersten und zweiten Jahr des Aufbaustudiums

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs in Europa 1914 erregte ihn. Als Patton erfuhr, dass sein Regiment 1915 auf die philippinischen Inseln geschickt werden sollte, und keinen Grund sah, auf der anderen Seite der Welt zu sein, nutzte Patton seinen Zug und arbeitete an einem Transfer zur 8. Kavallerie, die in Fort Bliss in El . stationiert war Paso, Texas. Kommandant des Postens war Brig. Gen. General John J. Pershing.

Dort ereigneten sich mehrere bemerkenswerte Ereignisse. Patton bestand die Beförderungstests und wurde Oberleutnant. Seine Schwester Anita besuchte sie und sie und Pershing verliebten sich ineinander. Patton lernte Pershing gut genug kennen, um zum inoffiziellen Adjutanten ernannt zu werden und Pershing 1916 auf der Punitive Expedition nach Mexiko zu begleiten.

Der Höhepunkt einer eintönigen und langweiligen Kampagne gegen Pancho Villa, die frei von Nachrichten war, war Pattons Exploit auf der Rubio-Ranch. Patton, der zum Kauf von Mais geschickt wurde, reiste als Kommandant von drei Autos und neun Männern und tötete drei Villista-Soldaten in einer auffälligen Schießerei. Pattons Männer schnallten die Leichen über die Motorhauben ihrer Autos und kehrten mit ihren Trophäen ins Lager zurück. In Ermangelung weiterer Nachrichten, die an Nachrichten erinnerten, spielten die Korrespondenten von Pershing den Vorfall hoch. Zwei Wochen lang präsentierten die Zeitungen im ganzen Land Pattons Foto und überschwängliche Bemerkungen sowie Pershings Zufriedenheit.

Patton reiste 1917 mit Pershing nach Frankreich, nachdem Amerika in den Krieg eingetreten war. Er war der erste Mensch, der sich dem Tank Corps, den American Expeditionary Forces, anschloss. Als Kommandant der leichten Panzer leitete Patton eine Schule und trainierte seine Panzerfahrer für den Kampf. Seine Markenzeichen für Soldaten – Sauberkeit, Disziplin und militärische Höflichkeit – waren im Lager mehr als offensichtlich. Seine Soldaten verehrten ihn. Mit hoher Moral waren sie ängstlich und eifrig, zu kämpfen, aggressiv vorzugehen und sich dem Feind zu nähern. Sie leisteten außergewöhnlich gute Leistungen, wenn sie zum Kampf verpflichtet waren.

Während der St. Mihiel-Offensive trug Patton zu seiner Legende bei. Er ging die Front entlang und vergewisserte sich, dass seine Panzer angriffen, und bemerkte, dass feindliche Granaten einige seiner Panzer davon abhielten, eine Brücke zu überqueren und in das Dorf Essey einzudringen. Er eilte dorthin und erfuhr, dass die Deutschen das Gebäude abgebaut und für den Abriss vorbereitet hatten. Patton ignorierte die Informationen und ging hinüber. Nichts ist passiert. Kein Sprengstoff detoniert. Die Tanker, die erwartet hatten, dass Patton in die Luft gesprengt würde, folgten ihm schnell in das Dorf, wo sich zahlreiche feindliche Soldaten ergaben. Wenn die Männer danach über Essey sprachen, schwärmten sie immer mit großer Bewunderung von Pattons Heldentum.

Bei der Maas-Argonne-Offensive zeichnete sich Patton erneut aus. Zusammen mit seinem Pfleger und einem anderen Offizier, während Maschinengewehrkugeln um sie herum schossen, brachte Patton Soldaten dazu, die Seiten von zwei riesigen Gräben auszuheben, damit fünf Panzer, die durch das Hindernis aufgehalten wurden, weiterfahren konnten. Wie durch ein Wunder unversehrt folgten sie den Panzern einen kleinen Hügel hinauf. Mit etwa 100 Infanteristen verschiedener Einheiten, die seiner Stimme folgten, führte Patton sie über die Spitze. Eingehendes Maschinengewehrfeuer ließ sie zu Boden stürzen. Nach einem Moment stand Patton auf. Er schwenkte seinen Gehstock und rief „Lass uns gehen“ und schritt vorwärts. Sechs Männer waren bei ihm, bis sie einer nach dem anderen verwundet oder getötet wurden. Schließlich schoss auch Patton eine Kugel durch seinen Oberschenkel. Er fiel. Seine Ordonnanz, immer noch unverletzt, half ihm in ein Granatloch, schnitt seine Hose auf und verband Pattons Wunde. Patton leitete weiterhin die Schlacht in seiner Nähe, indem er die Positionen der feindlichen Maschinengewehrstellungen in der Nähe anzeigte.

Schließlich, einige Stunden später, als das Feuer nachließ, trugen vier Männer Patton auf einer Trage drei Kilometer zu einer Krankenwagenstation. Er bestand darauf, zum Hauptquartier der von seinen Tankern unterstützten Division gefahren zu werden, damit er über die Lage berichten konnte, wie er sie sah. Dann wurde er in ein rückwärtiges Krankenhaus evakuiert.

Am Ende des Krieges war Patton ein vollwertiger Oberst. Er wurde mit dem Distinguished Service Cross für außergewöhnliche Tapferkeit im Kampf ausgezeichnet. Er erhielt die Distinguished Service Medal für hervorragende Leistungen bei der Wahrnehmung von Aufgaben mit hoher Verantwortung.

In der Zwischenkriegszeit war Patton außerhalb der Armee wenig bekannt. Unter den Offizieren galt er als Polospieler, Reiter und Segler. Seine Highjinks, sein Überschwang und sein Ehrgeiz waren die Merkmale eines Exzentrikers, eines Playboys, eines Prominenten. Sein Engagement für seinen Beruf blieb jedoch fest. Er hat ausgiebig gelesen. Mit ähnlich motivierten Menschen tauschte er ernsthafte Gedanken aus. Er behielt seine Fähigkeit, diejenigen zu inspirieren, die mit ihm arbeiteten.

Schließlich im Juni 1940, nachdem die Deutschen Polen, Dänemark, Norwegen, Holland, Belgien, Luxemburg und Frankreich überrannten, mit seinem alten Freund Henry L. Stimson, dem Kriegsminister, und seinem Kollegen aus dem Ersten Weltkrieg, General George C. Marshall, der Der Stabschef der US-Armee, Patton, wurde berufen, wieder mit Panzern zu dienen.

Sein Kommandant stieg schnell auf, von der Brigade über die Division bis zum Korps. Er eröffnete und leitete ein riesiges Wüsten-Trainingszentrum im Südwesten der Vereinigten Staaten, und nach Angaben der Soldaten, die durchkamen, war Patton überall gleichzeitig. Während der Manöver von 1941 wurde er wieder prominent. Geschichten über ihn sowie sein Foto erschienen in der Presse, und die Legenden entstanden um ihn herum. Angeblich kaufte er Treibstoff für seine Tanks von Tankstellen und kaufte Zündkerzen und Ersatzteile von Sears Roebuck. Seine Obszönitäten wurden explosiv.

Seine Landungen in Marokko steigerten seinen Ruhm. Sein Dienst in Tunesien hat ein besiegtes und demoralisiertes II. Korps umgedreht und es in 11 Tagen kampffähig gemacht. Er tobte in Sizilien und betrat Messina vor General Bernard L. Montgomery. Er verwandelte einen lokalen Durchbruch in der Normandie in einen theaterweiten Ausbruch und eine Verfolgung des Feindes fast bis zur deutschen Grenze. Er schwenkte seine Dritte Armee um 90 Grad nach Norden, keine leichte Aufgabe, und löste ohne vorherige Aufklärung über eisglatte Straßen und schneebedeckte Felder die umzingelten und belagerten Amerikaner in Bastogne ab. Er stürmte in Deutschland, Österreich und die Tschechoslowakei ein.

Kurz nach Kriegsende, im Dezember 1945, wurde er bei einem Autounfall tödlich verletzt. Er blieb 11 Tage, bevor er im Krankenhaus starb. Während dieser Pause vor seinem Tod erinnerten die Nachrichtenmedien auf der ganzen Welt ihre Leser und Zuhörer ausführlich an Pattons Errungenschaften, an seine Persönlichkeit, an sein legendäres Wesen.

Im August 1944 hatte ein Radiosender Patton extravagant beschrieben. “Ein Romanautor konnte ihn nicht erschaffen. Die Geschichte selbst hat ihm nicht nachgereicht. Er ist bunt, fabelhaft. Er ist Dynamit. er ist ein kriegerischer, brüllender Komet. seine Augen funkeln und er brüllt Ermutigung, Befehle, Ratschläge und Eide gleichzeitig. Ja, Patton wird eine Legende sein.”

Er hieß Blood and Guts, Georgie, Buck Rogers, Flash Gordon, the Green Hornet, the Man from Mars und Iron Pants.

Noch wichtiger ist, dass sein Ruf „die andere Seite des Hügels“ erreichte. Patton war der alliierte General im Zweiten Weltkrieg, den die Deutschen am meisten fürchteten. Wie Feldmarschall Gerd von Rundstedt unmittelbar nach dem Krieg bei einem Verhör einräumte, „Patton, er war Ihr bester“.

Ein Freund beurteilte ihn kurz nach Pattons Tod: “Er experimentierte und kultivierte die Kunst des Spektakulären ebenso ernsthaft und zielstrebig wie er seine Beherrschung von Waffen, Taktik, Militärgeschichte und Kampfpsychologie entwickelte. [Er] umwarb jede Form von persönlicher Gefahr, um jede Spur der Angst aus seinem eigenen Herzen zu vernichten, von der er wusste, dass sie der größte aller Feinde im Krieg war der Außenseiter . [Er hinterlässt] eine freie Stelle, die nur durch Nachdenken über sein heroisches Beispiel besetzt werden kann.”

Wie ein Mitglied seiner Dritten Armee erklärte, „Die wahre Grundlage von Pattons Wertschätzung in der Basis“. [der Grund, warum] er ein eifrig verfolgter Kommandant war, [war] nicht wegen seiner Theatralik, sondern einfach, weil er zweifelsfrei bewiesen hatte, dass er die Deutschen besser als jeder andere zu lecken wusste.”

Er ist letzten Endes ein Mann der Gewalt und der Hinrichtung sowie ein Mythos geworden.

Robert Heinleins "Future History", das er in den 1940er Jahren begann, hatte Patton zwei Amtszeiten als Präsident.


General Patton war wohl der beste General des Zweiten Weltkriegs. Legasthenie hat ihn nie aufgehalten.

Patton, der immer darauf bedacht war, sein öffentliches Image nach seinen eigenen Vorstellungen zu gestalten, wollte nicht auf seine Legasthenie aufmerksam machen.

General George S. Patton, Jr., war eine der extravagantesten und umstrittensten Figuren des Zweiten Weltkriegs. Seine Karriere war auch eine der am gründlichsten dokumentierten der großen Kommandeure des Krieges.Historiker verfügten über eine Fülle von Material, da Patton ein produktiver Schriftsteller war, persönliche Tagebücher führte und praktisch jeden Papierschnipsel, den er jemals bearbeitete, rettete. Darüber hinaus haben seine Familie und Erben große Anstrengungen unternommen, um die Artefakte seiner Existenz zu bewahren. Selbst mit solch umfangreichem, detailliertem und oft sehr persönlichem Material, das über Patton verfügbar war, begannen Historiker erst in den 1980er Jahren, sich ein klares Bild von den verborgenen Elementen zu machen, die den Mann ausmachten.

„Ein Kriegsgenie“

Historiker werden unweigerlich die Vergangenheit durch die Linse ihrer eigenen Zeit betrachten, historische Persönlichkeiten präsentieren sich ihren Zeitgenossen entsprechend dem Wissen und den Vorurteilen ihrer Epoche. Patton, der immer darauf bedacht war, sein öffentliches Image nach seinen eigenen Vorstellungen zu gestalten, machte weder auf seine Legasthenie aufmerksam, noch interessierten sich diejenigen, die über seine verwegenen Heldentaten als Panzerkommandant nach dem Zweiten Weltkrieg schrieben, die Thema, trotz solcher Warnsignale wie der häufigen symptomatischen Eigenheiten in seiner Rechtschreibung und Zeichensetzung. Angesichts des Stands der medizinischen Wissenschaft in den 1940er Jahren und der Nachkriegszeit konnte Patton nicht bewusst sein, dass er möglicherweise auch an einer Krankheit litt, die heute als Aufmerksamkeitsdefizitstörung (ADS) bekannt ist und an der viele Legastheniker leiden, noch konnten Historiker die Erkrankung identifizieren bis vor kurzem. Sogar die Bedeutung von Pattons frühem Familienleben, das ihn dazu veranlasste, den Krieg aufzuwerten und sich als Erbe seiner heldenhaften konföderierten Vorfahren zu modellieren, wurde bis vor kurzem vernachlässigt.

Martin Blumenson machte in seiner Biografie von 1985 auf die Legasthenie des Generals aufmerksam Patton: Der Mann hinter der Legende. Der Historiker Carlo D’Este vertiefte in seiner Studie von 1995 die bahnbrechende Arbeit von Blumenson Patton: Ein Genie für den Krieg, um ein klareres Bild einer seltsam funktionierenden Patton-Familie zu zeichnen, die Pattons gesamtes Leben geprägt hatte und es ihm letztendlich ermöglichte, seine Legasthenie zu überwinden oder zumindest zu bewältigen und eine geschichtsträchtige Militärkarriere einzuschlagen.

Beim Versuch, Pattons Karriere zu verstehen, können wir es uns nicht leisten, die Aspekte seines Lebens außer Acht zu lassen, die lange hinter seinem martialischen Getöse verborgen waren. Pattons Legasthenie und vielleicht ADD, seine unmittelbaren Vorfahren, seine ungewöhnliche Erziehung und seine frühe Sozialisation machten den jungen Patton zu dem, was D'Este als "Kriegsgenie" bezeichnete.

Beweise für Pattons Bedingungen

Die Tatsache, dass Patton Legasthenie hatte, wird von seiner Familie unterstützt und sowohl von Blumenson als auch von D’Este dokumentiert. Dass Patton auch ADS hatte, wird wahrscheinlich eine Frage von Vermutungen und Spekulationen bleiben, obwohl er in seinem öffentlichen Leben viele der Verhaltenssymptome der Störung zeigte: seine Flexibilität und Bereitschaft, die Strategie zu ändern, wie zum Beispiel den schnellen Deal, den er in Casablanca gemacht hat, der die frühere Vichy . ermöglichte Streitkräfte, Marokko unter alliierter Schirmherrschaft weiter zu regieren, im November 1942 seine Unermüdlichkeit bei der Verfolgung eines greifbaren Ziels, wie als er im Februar 1943 das Kommando über das sterbende II. Korps in Tunesien übernahm und es schnell in eine beeindruckende Streitmacht verwandelte , ausgedrückt in einem Brief von 1916 während der Besatzung der mexikanischen Stadt Dublan, als er seinem Vater schrieb: „Wir werden alle schnell verrückt, weil wir keine Beschäftigung haben und keine Hilfe in Sicht ist“ und seine erstaunliche Fähigkeit, Ideen zu visualisieren und zu konkretisieren .

Andere ADS-Symptome sind schlechte Impulskontrolle, extreme Stimmungsschwankungen als Reaktion auf Ereignisse und kurze exzessive Temperamente, die Patton als kommandierender Offizier manchmal notorisch an den Tag legte, wie bei seinen berüchtigten Schlaganfällen während des Zweiten Weltkriegs, in denen er beschuldigt wurde missbrauchte Mannschaften. Die Frustrationen, die eine Person mit Legasthenie oder ADS erlebt, können überwältigend sein und können oft zu ernsthaften Selbstzweifeln, Gefühlen der Unzulänglichkeit, unkontrollierbaren Wutanfällen und emotionaler Überempfindlichkeit führen.

Legasthenie, die oft durch Schwierigkeiten beim Lesen und durch Vertauschen von Buchstaben oder Zahlen gekennzeichnet ist, gilt als Lernstörung. Legasthenie bedeutet jedoch nicht, dass es einer Person an Intelligenz mangelt. Ganz im Gegenteil, viele Legastheniker sind äußerst intelligent und kämpfen mächtig mit den Symptomen der Störung. Der Legastheniker hat oft eine andere oder einzigartige Denkweise, ist oft begabt und produktiv, lernt und nimmt jedoch anders wahr als andere.

Sowohl Legasthenie als auch ADS haben eine genetische Komponente. Sie sind erblich und werden in Familien geführt. In diesem Licht ist die Genealogie von George Patton vielleicht wichtiger, als er es sich vorgestellt hat.

Aufgewachsen in Lake Vineyard

Patton wurde am 11. November 1885 in San Gabriel, Kalifornien, in der Nähe von Los Angeles, als Sohn vernarrter Eltern aus finanziell komfortablen Verhältnissen geboren. Sein Vater verbrachte mehrere Amtszeiten als Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles und führte erfolglose Wahlkämpfe für andere öffentliche Ämter, darunter eine als demokratischer Kandidat für den Kongress. Im Jahr 1885, dem Geburtsjahr von George, gab er die Ausübung des Anwaltsberufs auf, um die Geschäfte des Geschäftsimperiums seines verstorbenen Schwiegervaters zu übernehmen, um es vor der Misswirtschaft eines anderen Verwandten zu retten. Im Jahr 1899 befand sich das Unternehmen in Zwangsvollstreckung und der neue Eigentümer behielt den älteren Patton für viele Jahre als Manager zurück. Trotz aller Schwierigkeiten hat Pattons Vater keine Mühen gescheut, seinen Kindern eine „richtige“ und zwar aristokratische Erziehung zu ermöglichen.

Während Georges Jugend lebte die Familie Patton sowohl in Los Angeles als auch in Lake Vineyard, dem Anwesen seines verstorbenen Großvaters Benjamin „Don Benito“ Wilson, eines frühen amerikanischen Pioniers in Kalifornien, bevor das Gebiet Teil der Vereinigten Staaten wurde.

Blumenson schreibt Don Benito einen Teil der genetischen Ausstattung des zukünftigen Generals zu, einschließlich Aussehen, Antrieb und Beharrlichkeit. D’Estes Arbeit zeigt Don Benito als extrem exzentrischen und körperlich robusten Individualisten. Zu seinen Heldentaten gehörten das Lasso und das Töten von Grizzlybären, das Überleben des Giftpfeils eines amerikanischen Indianers und die Übergabe der Köpfe rebellischer Indianer in einem Weidenkorb an den kalifornischen Gouverneur. Patton wiederholte diese Leistung, als er General Pershing während der Punitive Expedition von 1916 die Leichen von drei Männern von Pancho Villa überreichte im Zweiten Weltkrieg General Dwight D. Eisenhower.

Don Benito war ein Mann von furchtbarem Temperament, der keine Dummköpfe erduldete und schließlich aufhörte, eine Waffe zu tragen, damit er nichts Unüberlegtes tat. Es gibt mehr als nur eine Andeutung, dass George S. Patton, Jr., Don Benito genetisch viel zu verdanken hat.

Sein Umfeld hat den jungen Patton ebenso geprägt wie seine Vererbung. Die Atmosphäre seiner Kindheit beinhaltete die ständige Wiederholung der Familiengeschichte, die die Teilnahme an verlorenen Angelegenheiten wie der Konföderation und dem Kampf um die schottische Unabhängigkeit unter seinen entfernteren Vorfahren verherrlichte und die Verbindung der Pattons zur südlichen Pflanzeraristokratie betonte. Es gab auch eine anhaltende Begegnung mit den großen militärischen Führern der Geschichte und Literatur, von denen George lernte, während er von seiner Familie von Walter Scott, Rudyard Kipling, Homer und anderen Autoren vorgelesen wurde. Außerdem besuchte eine Parade berühmter Kampffiguren als Gäste seiner Eltern sein Haus.

Die Grundsteine ​​der Persönlichkeit des Generals wurden in Lake Vineyard gelegt, einem Ort voller Freiflächen, Pferde und Outdoor-Action. Als erfahrener Reiter in jungen Jahren etablierte sich George als unfallanfälliger Risikoträger in seinem Reit- und Kindheitskrieg Spiele. Während seiner militärischen Karriere blieb er ein Magnet für Unfälle, von einem Zeltfeuer, das sein Gesicht während der mexikanischen Expedition 1916 versengte, bis hin zu Autounfällen in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs. Pattons militärische Neigung wurde schon in jungen Jahren offensichtlich. Sein Vater schnitzte ihm ein Holzschwert, und der Junge spielte ständig mit seiner Schwester und einer Fülle von Cousins ​​und Freunden, die das Weingut besuchten. Patton sagte einmal: "Ich muss der glücklichste Junge der Welt sein."

Tante Nannie

Eine der exzentrischeren Erscheinungen im Haushalt von Patton war Georges Tante Nannie. Als Ruth Wilson den Vater des Jungen, George Patton II, heiratete, war ihre Schwester Annie am Boden zerstört. Annie hatte sich tief in George II verliebt. Ihre geistige Gesundheit war nicht ganz intakt und ihre Liebe unerwidert, Tante Nannie, wie sie genannt wurde, schloss sich dennoch dem frisch verheirateten Paar an und verließ es nie. D’Este erzählt uns, dass sie alles außer dem Bett in ihrer Ehe geteilt hat.

Während seine Eltern George liebten, war Tante Nannie von ihm besessen. Sie wurde eine Leihmutter, die ihn schamlos verwöhnte. Nannie war die unbestrittene, oft tyrannische Herrscherin des Patton-Haushalts, die oft die Geduld der Pattons mit ihrer Weigerung, George bestrafen zu lassen, auf die Probe stellte.

Während Georges Vater ihn amüsierte, indem er die Ilias und der Odyssee, Tante Nannie, die entschieden hatte, dass George „empfindlich“ war, begann ihm Klassiker vorzulesen wie Plutarchs Leben und Der Marsch von Xenophon und Geschichten über Alexander den Großen und Napoleon. D’Este behauptet, dass es Nanni war, die seine frühe Ausbildung stark beeinflusst hat. George war ein williger Teilnehmer, der aufmerksam zuhörte und tief vertiefte. Das einflussreichste Werk, das Nanni George präsentierte, war die Bibel, die sie ihm drei oder vier Stunden am Tag vorlas. Jesus ging aus ihrer Exegese als das Inbegriff menschlichen Mutes hervor.


Geschichte Legends of War: Patton in der Schusslinie

Unternehmen, das die Legende des Zweiten Weltkriegs vertritt, verklagt einen wenig bekannten Verleger wegen Verwendung seines Bildnisses.

Geschichte Legends of War: Patton startete 2012 mit wenig Fanfare.

Es ist ein rundenbasiertes Strategiespiel, in dem Sie dem Weg der US-Armeelegende General George Patton während der Ereignisse des 2. Weltkriegs folgen. Unsere Freunde von Outside Xbox haben das Spiel im Video unten ausprobiert.

Jetzt, zwei Jahre später, verklagt CMG, ein in Indiana ansässiges Unternehmen, den kalifornischen Publisher Maximum wegen der Verwendung des Spiels durch General Patton. Es behauptet falsche Werbung, unlauteren Wettbewerb und die Verletzung von Pattons Veröffentlichungsrechten. Kurz gesagt, das Spiel hat angeblich ohne Erlaubnis Pattons Namen, Abbild, Bild und Person verwendet - und CMG ist verärgert.

"CMG hat die Klage eingereicht, weil wir uns verpflichtet haben, das geistige Eigentum unserer Kunden durchzusetzen, und diese Maßnahme gegen Maximum Family Games zum Schutz der Rechte des verstorbenen Generals Patton und seiner Familie ist nicht anders", sagte CEO Mark Roesler in einer E-Mail an Eurogamer Stellungnahme.

Die Frage der fairen Verwendung eines Promi-Konterfeis in einem Videospiel machte vor kurzem Schlagzeilen, der ehemalige Militärdiktator Manuel Noriega verklagte den Call of Duty-Hersteller Activision wegen der Verwendung seines Konterfeis in dem Ego-Shooter Call of Duty: Black Ops 2 des Entwicklers Treyarch. Die Klage wurde schließlich abgewiesen.

Patton-Verletzung?

Promi Lindsay Lohan verklagt derzeit den Grand Theft Auto 5-Hersteller Rockstar und behauptet, dass ein Charakter im Spiel auf ihr basiert. Lohan behauptet, dass Rockstar ihr Image, ihre Stimme und ihren Kleidungsstil für den Charakter kopiert hat, was der Entwickler als Aufmerksamkeitsgebot verspottet hat. "Ihre Behauptung ist rechtlich so unbegründet, dass sie jeglicher Treu und Glaubensgrundlage entbehrt und nur zu Werbezwecken eingereicht worden sein kann", sagte Rockstar.

Aber der Fall von History Legends of War: Patton ist einzigartig, da es sich um eine verstorbene historische Figur handelt.

Laut Gerichtsdokumenten, die beim Bundesgericht in San Francisco eingereicht wurden, sagte CMG, es habe die Rechte an Patton durch "verschiedene Vereinbarungen mit der Familie Patton" gesichert und sei daher "mit der ausschließlichen Verantwortung und Autorität in Bezug auf die Durchsetzung des geistigen Eigentums von General Patton betraut". Rechte".

Ein kurzer Blick auf die CMG-Website offenbart eine riesige Kundenliste, zu der Größen wie James Dean, Andre the Giant und Mark Twain gehören.

GeneralPatton.com ist urheberrechtlich "Nachlass von General George S. Patton Jr.". Darin wird CMG Worldwide als Geschäftsvertreter des Nachlasses erwähnt, um mit Unternehmen zusammenzuarbeiten, die den Namen oder das Abbild von Patton in irgendeiner kommerziellen Weise verwenden möchten. Es verlinkt sogar auf eine Geschäftsanwendung für Lizenzmöglichkeiten.

Zurück zu CMGs Klage gegen Maximum: „Die Verbraucher würden ohne weiteres verstehen, dass Maximums Verwendung von General Pattons Namen, Bild und Abbild in Verbindung mit dem rechtsverletzenden Videospiel ein Hinweis auf General Patton ist.

"In der Tat erwartet und beabsichtigt Maximum, dass die Verbraucher dies als Teil seiner Marketingbemühungen verstehen."

Offenbar versuchte CMG, das Problem außerhalb der Gerichte zu lösen, scheiterte jedoch. Nun fordert CMG ein Verbot der Verwendung des Namens Patton durch Maximum sowie Schadensersatz. Maximum hat noch nicht auf die Bitte von Eurogamer um einen Kommentar geantwortet. Wir aktualisieren den Artikel, wenn er reagiert.

CMG mag in seinem Fall zuversichtlich sein, aber es könnte auf eine Verteidigung des First Amendment stoßen. Nach dem Video Gamer Law konzentrieren sich Gerichte bei der Abwägung der Veröffentlichungsrechte einer Person gegen eine Verteidigung des Ersten Zusatzartikels im Allgemeinen auf die Art und Weise, wie der Angeklagte das Abbild des Prominenten verwendet hat.

Wenn die Verwendung ausreichend „transformativ“ ist (d. h. wenn das Image oder die Persönlichkeit des Prominenten geändert oder verzerrt wird), schließt der Erste Verfassungszusatz einen Anspruch auf Veröffentlichung aus, da das Abbild nur ein Bestandteil eines neuen Ausdrucks ist, schlug VGL vor.

Auf der anderen Seite, wenn das rohe Image des Prominenten die „Summe und der Inhalt“ des fraglichen Werkes ist, schließt der Erste Verfassungszusatz einen Anspruch auf Veröffentlichung nicht aus.


Buchbesprechung zur Militärgeschichte: Patton – Eine Biografie

Es überrascht nicht, dass, als Palgrave Macmillan eine „Great Generals Series“ mit Kurzbiografien auf den Markt brachte, George S. Patton Jr. schaffte es immer noch, einer der einflussreichsten Militärführer in der amerikanischen Geschichte des 20. Jahrhunderts zu werden. Alan Axelrod, der auch das Buch verfasst hat Patton über Führung, gelingt es, das Leben und die Heldentaten des Generals auf eine Weise zusammenzufassen, die seine persönlichen Schwächen gegen seine echten Leistungen abwägt – und das sollte er auch, da diese Dichotomie ein wesentlicher Bestandteil der Patton-Legende ist. Weder Axelrod noch der Serienredakteur General Wesley K. Clark beschäftigen sich jedoch mit Legenden, sondern untersuchen stattdessen die Handlungen und Prinzipien, die Patton relevant gemacht haben – und immer noch machen.

Das letzte Kapitel von Axelrods Biografie konzentriert sich auf alle Techniken, Lektionen und Beispiele von Patton, die immer noch gelten. So schreibt der Autor über seinen Einfluss auf die Taktik: „Wenn alle großen Generäle eine effektive Kommandopräsenz projizieren, sind die meisten auch bedeutende Strategen. Dies war bei George S. Patton nicht der Fall, eine Tatsache, die seine Vorgesetzten erkannten.“ Patton, betont er, begnügte sich normalerweise damit, eine untergeordnete Rolle bei der Umsetzung der von anderen gesetzten Strategie zu spielen, sofern man ihm dabei freie Hand ließ: „Er glaubte, dass eine brillante Strategie niemals eine unangemessene Taktik kompensieren könnte…. er glaubte aufrichtig, dass eine gute Taktik, geschickt und gewaltsam ausgeführt, sogar eine schlechte Strategie kompensieren könnte.“ Trotzdem erkennt Axelrod die Tatsache an, dass Pattons Betonung der Bedeutung der Zeit im Kampf taktisch wichtiger denn je im Hightech-21 auf und für riesige Schlachtfelder entwickelt, die von großen konventionellen Armeen besetzt sind. Sie sind in asymmetrischen Kriegsszenarien nicht effektiv, in denen die Zeit, die ein entschlossener Aufstand fast unbegrenzt in die Länge ziehen kann, für die viel größere Invasionstruppe eher ein Feind als ein Verbündeter wird.“

Was auch immer Pattons Grenzen sein mögen – die immer noch Gegenstand lebhafter Debatten sind – vor allem General Dwight D. Eisenhower erkannte seine Fähigkeiten und tat sein Möglichstes, um den umstrittenen Kommandanten in der Lage zu halten, die maßgebliche Rolle zu spielen, die er beim Sieg der Alliierten in Europa im Zweiten Weltkrieg. Seine Konzepte von Ausbildung, kombinierter Waffentaktik und Führung – die immer noch auf jede Armee anwendbar sind – wurden von einem seiner Leutnants in der Dritten Armee, John Ingles, treffend zusammengefasst, der sagte: „Wir wussten, was General Patton von uns erwartete, und wir“ glaubten, dass wir gewinnen würden, wenn wir es schaffen würden.“

Ursprünglich veröffentlicht in der September-Ausgabe 2006 von Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Geschichtsstunde: Die letzten Tage von General Patton

Alles, was Sie schon immer über eine wahre Legende wissen wollten.

Eine der letzten Taten von Patton vor der Übergabe des Kommandos war die Verleihung eines Silver Star an seinen mehr als vierjährigen Fahrer, Master Sergeant John Mims. Die Verleihung eines Silver Star an Mims, die zur Demobilisierung in die Staaten zurückkehrte, ist insofern überraschend, als diese Medaille „für Tapferkeit im Einsatz … ohne Gewähr für die Verleihung einer Ehrenmedaille oder eines Distinguished Service Cross“ verliehen werden sollte. Als Fahrer eines Generals, selbst Pattons, hatte Mims offensichtlich nie direkten Kontakt mit dem Feind gehabt und konnte daher kaum tapfer im Einsatz gewesen sein.

Man könnte vielleicht vermuten, dass Patton dies als eine Auszeichnung für sich selbst betrachtete – der Silver Star fiel schließlich durch seine Abwesenheit unter seinen vielen Orden auf. Dieser Verdacht wird durch einen Kommentar in einem Brief an Beatrice vom 24. November verstärkt: „Ich habe nach einem dreijährigen Kampf endlich das DSM für alle meine Leute bekommen, insgesamt zehn. Ich finde es amüsant, dass niemand versucht, mir [Medaillen] zu besorgen. Ich habe nichts für Tunesien, nichts für Sizilien und nichts für die Bulge. Brad und Courtney [Hodges] wurden beide für ihr Versagen bei dieser Operation ausgezeichnet.“

Patton traf in den frühen Morgenstunden des 8. Oktober in seinem neuen Hauptquartier ein. Er wurde von dem Offizier empfangen, der vorübergehend das Fort hielt - Maj. General Leven Allen, Bradleys ehemaliger Stabschef. Pattons einleitende Worte waren: "Nun, du weißt verdammt gut, dass ich nicht um diesen Job gebeten habe, oder?"

Das Hauptquartier befand sich in einem alten Hotel in Bad Nauheim, und Pattons Ankunft in der Messe zum Mittagessen wurde von rund 100 strammstehenden Beamten begrüßt. In einem sehr erfolgreichen Versuch, das Eis zu brechen, waren Pattons erste Worte: „Es gibt Situationen, in denen ich ehrlich sagen kann, dass ich nicht so ein Hurensohn bin, wie ich vielleicht denken mag. Dies ist einer von ihnen.“

Allen schrieb später: „Das erleichterte Personal brüllte vor überraschter Freude.Von da an war es ihm von ganzem Herzen so, wie es der Stab der Dritten Armee gewesen war.“ Aber Patton war nicht wirklich an einer Armee ohne Waffen oder einem Kampfeinsatz interessiert, die hauptsächlich aus Historikern und Verwaltungspersonal bestand. Er kündigte an, spätestens im März 1946 in die Staaten zurückkehren zu wollen und erwarte, dass bis dahin alle notwendigen Berichte über den Europafeldzug fertig seien. Trotzdem interessierte er sich kaum für die Arbeit, außer dass er, so Eisenhowers Sohn John, ein Leutnant im Stab der 15. selbst „hatte, dass die Erste Armee mehr zum Sieg beigetragen hatte als die Dritte“. Nur wenige unvoreingenommene Militärhistoriker würden dieser Ansicht widersprechen.

Was hat Patton mit seiner Zeit gemacht? Er reiste durch Frankreich und sammelte, so sein Berater, genügend Ehrenbürgerschaftsurkunden von Städten wie Avranches, Rennes und Chartres, um „die Wände eines Zimmers zu tapezieren“, und aß mit dem einstimmig gewählten Präsidenten der provisorischen französischen Regierung Charles . zu Mittag De Gaulle und Abendessen mit dem Generalstabschef der französischen Armee. Die meiste Zeit verbrachte er jedoch damit, sein Buch vorzubereiten Krieg wie ich ihn kannte. Teil von Douglas Southall Freemans Einführung in Krieg wie ich ihn kannte, das im November 1947 veröffentlicht wurde, lautet: „Er nahm dieses kleine Buch nach dem Ende der Feindseligkeiten auf und schöpfte viel aus [seinem] Tagebuch für Details. Einige Seiten der Erzählung sind fast wörtlich der Text des Tagebuchs, mit persönlichen Bezügen, die abgeschwächt oder weggelassen wurden.“

Obwohl sie vielleicht mental befriedigend waren, trugen solche Aktivitäten wenig zu Pattons Moral bei und er wurde bald launisch und angespannt. General Hobart „Hap“ Gay, ein treuer Freund und Stabschef, und andere Mitarbeiter bemerkten, dass er sich zurückzog, oft lange Autofahrten unternahm, beim Essen wenig zu sagen hatte und früh nach Hause ging. Ein Stabsoffizier schrieb später: „Es war offensichtlich, dass er einen tiefen und nagenden Aufruhr durchmachte.“

Irgendwann im Oktober beschloss Patton, „direkt aufzuhören, nicht in Rente zu gehen…. Für die mir verbleibenden Jahre bin ich entschlossen, frei zu leben, wie ich will und sagen zu können, was ich will.“ Dies beunruhigte Gay unweigerlich, der mit ziemlicher Sicherheit richtig vermutete, dass Patton plante, sich gegen Eisenhowers Handhabung der Kampagne in Europa und gegen andere hochrangige Offiziere wie Bedell Smith, Hodges und sogar Bradley auszusprechen. Gay riet Patton, Beatrice und andere Familienmitglieder zu konsultieren, bevor er einen so drastischen Schritt unternahm, aber es scheint, dass er sich entschieden hatte.

Pattons 60. Geburtstag am 11. November war begeistert, als er feststellte, dass seine Mitarbeiter eine Überraschungsparty arrangiert hatten. Es nahm die Form eines Galaabends im Ballsaal des Kurhotels in Bad Nauheim an und Patton fand sich wieder von Freunden umringt und im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Und dann, zwei Wochen später, freute er sich erneut über die Einladung, nach Schweden zu gehen, um vor der Schwedisch-Amerikanischen Gesellschaft zu sprechen. Die Reise mit einem Sonderzug, der einst von Bundespräsident Paul von Hindenburg genutzt wurde, entpuppte sich jedoch als weit mehr als nur eine Rede. Patton wurde vom Stabschef der Armee und acht ehemaligen Mitgliedern des olympischen Fünfkampfteams von 1912 begrüßt und später vom König und dem Kronprinzen empfangen. Außerdem frühstückte er mit Graf Bernadotte und konnte im Olympiastadion ein eigens inszeniertes Eiskarneval und Hockeyspiel genießen. Der Höhepunkt war vielleicht eine Nachstellung des olympischen Pistolenwettbewerbs von 1912 – Patton wurde Zweiter, „13 Punkte besser als ich 1912 gemacht habe“.

Die Schwedenreise war der letzte Höhepunkt in Pattons Leben. Sein letzter Tagebucheintrag vom 3. Dezember beschreibt ein Mittagessen, das Bedell Smith für Eisenhowers Nachfolger McNarney veranstaltete. Seine Bitterkeit ist sehr offensichtlich: „General Clay [Ikes Stellvertreter] … und General McNarney haben nie etwas befohlen, einschließlich ihrer eigenen Selbstachtung …. Die ganze Mittagsparty erinnerte mich an ein Treffen des Rotary Clubs auf Hawaii, wo jeder jedem auf den Rücken klopfte, während er nach einer geeigneten Stelle suchte, um das Messer zu stoßen. Ich gebe zu, dass ich mich dieser Praxis schuldig mache, obwohl ich im Moment keine geeignete Waffe habe.“

Zwei Tage später schrieb Patton seinen letzten Brief an seine Frau, in der er ihr mitteilte, dass er zu Weihnachten nach Hause komme. „Ich habe einen Monat Urlaub, habe aber nicht vor, nach Europa zurückzukehren. Wenn ich einen wirklich guten Job bekomme, bleibe ich, sonst gehe ich in Rente.“ Der Plan war, nach London zu fliegen und dann von Southampton an Bord des Kreuzers USS . zu segeln Augusta. Die Augusta war das Flaggschiff der Western Task Force bei der Invasion Marokkos.

Am Abend des 8. Dezember schlug Gay Patton vor, den folgenden Tag damit zu verbringen, Fasanenjagd in einem Gebiet zu verbringen, das bekanntermaßen reich an Wild ist, etwa 100 Meilen südwestlich des Hauptquartiers. Patton nahm mit Begeisterung an. Er konnte sich keinen besseren Weg vorstellen, seinen letzten Sonntag in Europa zu verbringen, als mit einem alten und vertrauten Freund zu jagen.

Patton und Gay verließen Bad Nauheim am 9. Dezember gegen 9:00 Uhr in Pattons 1939er Cadillac, Modell 75, gefahren von Pfc. Horace Woodring. Ein Jeep, der von Technical Sergeant Joe Spruce gefahren wurde, folgte mit den Waffen und einem Jagdhund. Gegen 11:45 Uhr schwenkte in einem nordöstlichen Vorort von Mannheim ein entgegenkommender zweieinhalb Tonnen schwerer Lastwagen der US-Armee über den Weg von Pattons Cadillac, um in ein Quartiermeisterdepot zu verwandeln. Woodring konnte nicht rechtzeitig anhalten, und die beiden Fahrzeuge kollidierten in einem 90-Grad-Winkel, wobei die rechte vordere Stoßstange des Lastwagens den Kühler und die Stoßstange des Cadillacs zerschmetterte.

Keiner der Fahrer wurde verletzt und Gay erlitt nur leichte Prellungen. Patton hingegen blutete, obwohl er bei Bewusstsein war, stark an den Kopfverletzungen, die er erlitten hatte, als er nach vorne gegen den Stahlrahmen der Glastrennwand zwischen Vorder- und Rücksitz geschleudert und dann wieder nach hinten in seinen Sitz geworfen wurde. Damals gab es natürlich noch keine Sicherheitsgurte, und während Gay und Woodring, die den entgegenkommenden Lastwagen gesehen hatten, sich auf den Aufprall vorbereitet hatten, hatte Patton, der aus dem Seitenfenster geschaut hatte, dies nicht getan. Er wusste, dass er schwer verletzt war und murmelte anscheinend: „Ich glaube, ich bin gelähmt“ und später: „Das ist eine höllische Art zu sterben.“

Der Krankenwagen, der schließlich mit zwei medizinischen Offizieren am Tatort eintraf, brachte Patton in das 24 km entfernte Krankenhaus 130. Station in Heidelberg, wo er um 12:45 Uhr eingeliefert wurde. Er war vom Hals abwärts gelähmt und erlitt einen schweren traumatischen Schock, sein Puls lag bei 45 und er hatte einen Blutdruckwert von 86/60. Mit Blut bedeckten Gesicht und Kopfhaut von Schnitten, die bis in die Knochen gegangen waren, wurde bei ihm "eine Fraktur des dritten Halswirbels mit einer hinteren Luxation des vierten Halswirbels" diagnostiziert. Ob das Rückenmark durchtrennt oder nur traumatisiert war, blieb fraglich.


Geschichtsstunde: Die letzten Tage von General Patton

Alles, was Sie schon immer über eine wahre Legende wissen wollten.

Eine Woche später kehrte Eisenhower nach Berichten über schlechte Zustände in einigen DP-Lagern nach Bayern zurück. Die Berichte waren wahr. Ike fand nicht nur entsetzliche Bedingungen vor, sondern auch deutsche Wachen, von denen einige ehemalige SS-Männer waren. Patton versuchte zu erklären, dass das Lager in Ordnung gewesen sei, bevor die gegenwärtigen jüdischen Bewohner eintrafen, die „überall gepisst und geschissen haben“. Obwohl ihm gesagt wurde, er solle die Klappe halten, George, sagte er anscheinend weiter, dass es in der Nähe ein leeres Dorf gebe, das er in ein Konzentrationslager für sie verwandeln wollte. Eisenhowers Antwort ist nicht aufgezeichnet.

Inzwischen waren Bedell Smith, Adcock und andere zu dem Schluss gekommen, dass Patton geistig unausgeglichen war. Adcocks ziviler Stellvertreter Walter Dorn war ein beurlaubter Geschichtsprofessor von der Ohio State University. Er war deutscher Abstammung und war entschlossen, Deutschland von allen Spuren des Nationalsozialismus zu befreien. Als Patton ihn schließlich am 28. September traf, beschrieb er ihn als „glatten, klugen akademischen Typ“. Akademiker oder nicht, Dorn richtete seine Aufmerksamkeit bald auf den Erfolg oder Misserfolg des Entnazifizierungsprogramms in Bayern. Er entdeckte, dass die deutsche Organisation, die im Auftrag von Patton zur Verwaltung Bayerns eingesetzt wurde, von ehemaligen Nazis durchsetzt war. Patton hatte sich so wenig für die neue Regierung interessiert, dass er sich nicht einmal daran erinnern konnte, ihren Ministerpräsidenten, einen Dr. Fritz Schaeffer, getroffen zu haben.

Als Ergebnis von Dorns Entdeckungen und dem Vorfall in PW Camp 8 sorgten er und Adcock, vermutlich mit Bedell Smiths Zustimmung, dafür, dass ein als Versorgungsoffizier verkleideter Psychiater in Pattons Hauptquartier entsandt wurde, um sein Verhalten zu untersuchen – und unglaublicherweise für Pattons Telefone sollen abgehört und sein Wohnsitz abgehört werden. Es ist nicht klar, ob oder was der Psychiater berichtete, aber es dauerte nicht lange, bis die Abhörer hörten, wie ihr Thema heftig antirussische Ansichten äußerte und sogar vorschlug, ehemalige Wehrmachtsangehörige zu bewaffnen und zur Hilfe für die USA einzusetzen Armee zwingt die Rote Armee „zurück nach Russland“. In einem Gespräch mit Ikes Stellvertreter McNarney soll er so weit gegangen sein, zu sagen: "In zehn Tagen können genug Vorfälle passieren, dass wir mit diesen Hurensöhnen Krieg führen und es wie ihre Schuld aussehen lassen."

Patton hielt im folgenden Monat zwei katastrophale Pressekonferenzen ab. Zunächst, am 27. August in Frankfurt, „sprach er sich gegen die Russen aus und unterschrieb einen Brief, in dem er die Freilassung einiger Nazi-Internierter vorschlug“. Dies verärgerte Eisenhower offenbar so sehr, dass er von Patton verlangt haben soll, das Entnazifizierungsprogramm wie befohlen durchzuführen, „anstatt die gottverdammten Nazis zu verhätscheln“. Aber Patton würde sich nicht ändern, zwei Tage später schrieb er in sein Tagebuch: „Die Deutschen sind die einzigen anständigen Menschen in Europa. Wenn es die Wahl zwischen ihnen und den Russen ist, bevorzuge ich die Deutschen.“

Es war schlimmer zu folgen. Am 22. September erklärte sich Patton bereit, nach seinem normalen morgendlichen Briefing in Bad Tölz Fragen von Reportern zu beantworten. Auf die Frage, warum Nazis in Bayern in Regierungspositionen gehalten werden, antwortete er: „Ich verabscheue und verabscheue Nazis und Hitlerismus wie jeder andere. Meine Bilanz dazu ist klar und unanfechtbar. Sie ist auf Schlachtfeldern von Marokko bis Bad Tölz zu finden…. Nun, mehr als die Hälfte der Deutschen waren Nazis, und wir wären in der Klemme, wenn wir alle NSDAP-Mitglieder aus dem Amt entfernen würden. Aus meiner Sicht ähnelt diese Nazi-Frage einem Wahlkampf zwischen Demokraten und Republikanern. Um es in Bayern zu schaffen, mussten wir nach der völligen Desorganisation und Zerrüttung von vier Jahren Krieg ein wenig Kompromisse mit dem Teufel eingehen. Wir hatten keine andere Wahl, als uns an die Leute zu wenden, die wussten, was zu tun war und wie es zu tun war. Also gehen wir vorerst Kompromisse mit dem Teufel ein…. Ich mag die Nazis genauso wenig wie Sie. Ich verachte sie. In den letzten drei Jahren habe ich mein Möglichstes getan, um möglichst viele von ihnen zu töten. Jetzt nutzen wir sie aus Mangel an jemandem besser, bis wir bessere Leute bekommen.“

Unnötig zu erwähnen, dass die Presse mit dieser Geschichte lief, insbesondere der Analogie zwischen Demokraten und Republikanern. Als Eisenhower klar wurde, dass die Presseberichte im Grunde richtig waren, war er entsetzt und befahl Patton, ihm in Frankfurt zu berichten. Das Wetter war zu schlecht zum Fliegen, und als Patton am 28. nach einer siebenstündigen Autofahrt bei starkem Regen ankam, trug er ungewöhnlicherweise eine gewöhnliche Khakijacke und eine GI-Hose. Seine normale Kavalleriehose, sein Prahlstock und seine Pistolen waren zurückgeblieben.

Patton wusste, dass er in Schwierigkeiten steckte. Während ihres zweistündigen Treffens war Eisenhower „aufgeregt, als ich ihn je gesehen habe“, erinnerte sich Patton in sein Tagebuch. Irgendwann wurde der für USFET-Zivilangelegenheiten zuständige Beamte, Clarence Adcock, gerufen und er nahm Professor Dorn mit in den Raum. Dieser bewies dann gekonnt und rücksichtslos, dass die Fritz Schaeffer-Verwaltung in Bayern voll von ehemaligen Nazis war.

Als sie wieder allein waren, schlug Patton vor, er solle „einfach erleichtert sein“, aber Ike sagte, er habe dies nicht vor und habe von den Staaten keinen entsprechenden Druck ausgeübt. „Ich habe dann gesagt, dass ich das Kommando über die Dritte Armee und die Regierung Bayerns weiterführen darf“, erinnerte sich Patton. Aber Eisenhowers Entschluss war fest. Patton wurde das Kommando über die Fünfzehnte Armee angeboten – eine Armee nur dem Namen nach, da ihre einzige Aufgabe darin bestand, eine Geschichte des Krieges in Europa aufzubereiten! Die einzige Alternative war die Kündigung.

Er nahm den Job bei der Fünfzehnten Armee an und erklärte dies in seinem Tagebuch, indem er schrieb, dass ich mit meinem Rücktritt "meine Selbstachtung auf Kosten meines Rufs retten würde, aber ... würde zu früh ein Märtyrer werden." In seinem Tagebuch begründete er seine Annahme des Kommandos der 15. Ich glaube, Deutschland sollte nicht zerstört, sondern als Puffer gegen die wirkliche Gefahr des Bolschewismus aus Russland wieder aufgebaut werden.“

Eisenhower beendete das Treffen, indem er Patton sagte, dass er so schnell wie möglich nach Bad Tölz zurückkehren sollte und dass sein persönlicher Zug um 19:00 Uhr bereit sei, ihn zu bringen. Pattons Tagebucheintrag endete mit den Worten „Ich habe den Zug genommen“.

Am nächsten Tag rief Bedell Smith Patton an und las ihm einen Brief von Eisenhower vor. Es sagte ihm, dass er seine neue Ernennung am 8. Oktober antreten sollte. Als dies am 2. Sternenbanner, lesen Sie „PATTON FIRED“. Einige Papiere waren mitfühlend die New York Times schrieb: „Patton ist aus der aktuellen Kontroverse in die Geschichte übergegangen. Dort wird er einen Ehrenplatz haben…. Er war offensichtlich auf einem Posten, den er weder durch Temperament noch durch Ausbildung oder Erfahrung besetzen konnte. Es war ein Fehler anzunehmen, dass ein freischwingender Kämpfer über Nacht die Fähigkeiten eines weisen Verwalters erwerben könnte. Seine Absetzung durch General Eisenhower war eine Anerkennung dieses Fehlers…. Bei all seinem Auftreten war er ein wissenschaftlicher Soldat, ein gründlicher Militärstudent…. Aus dem Frieden hat er keine Lorbeeren geerntet, aber die, die er im Krieg gewonnen hat, werden noch lange grün bleiben.“

Pattons Brief an Beatrice, geschrieben am Tag nach seinem Treffen mit Ike, zeigt die Aufruhr in seinem Kopf: „Der Lärm gegen mich ist das einzige Mittel, mit dem Juden und Kommunisten mit gutem Erfolg versuchen, eine weitere Zerstückelung Deutschlands durchzusetzen.“ Er beendete es mit den Worten, er habe nicht den Wunsch, „Henker des besten Rennens Europas“ zu sein.

In Bezug auf die schicksalhafte Pressekonferenz vom 22. September schrieb Patton später: „Diese Konferenz kostete mich das Kommando über die Dritte Armee oder besser gesagt über eine Gruppe von Soldaten, meist Rekruten, die sich dann über diesen historischen Namen freuten, aber ich war absichtlich direkt, weil ich glaubte, dass es dann an der Zeit sei, dass die Leute wissen, was los ist. Meine Sprache war nicht besonders politisch, aber ich muss noch herausfinden, wo politische Sprache erfolgreiche Regierungen hervorbringt…. Mein Hauptinteresse an der Herstellung der Ordnung in Deutschland bestand darin, Deutschland daran zu hindern, kommunistisch zu werden. Ich fürchte, dass unsere törichte und völlig dumme Politik sie sicherlich dazu bringen wird, sich den Russen anzuschließen und damit einen kommunistischen Staat in ganz Westeuropa zu sichern. Es ist für mich ziemlich traurig zu denken, dass meine letzte Chance, meinen Lohn zu verdienen, vorbei ist. Zumindest habe ich mein Bestes gegeben, da Gott mir die Chance gegeben hat.“

Patton übergab am 7. Oktober 1945 das Kommando über seine geliebte Dritte Armee an einen anderen Kavalleristen, General Lucian Truscott. Es war ein regnerischer Tag, und die Zeremonie fand ziemlich unangemessen in einer Turnhalle statt. Patton hielt eine kurze Abschiedsrede, die mit den Worten „All good things must come to end“ begann und mit „Goodbye and God bless you“ endete. Eine Band spielte dann „Auld Lang Syne“, die Flagge der Dritten Armee wurde übergeben, und Patton ging zu der Musik des Marsches der Dritten Armee und „He’s a Jolly Good Fellow“. Nach einem Mittagessen zu seinen Ehren fuhr er im Zug der 3. Armee zu seinem neuen Hauptquartier in Bad Nauheim, 32 km nördlich von Frankfurt.


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