DIE ERÖFFNUNG DES UNTEREN MISSISSIPPI. - Geschichte

DIE ERÖFFNUNG DES UNTEREN MISSISSIPPI. - Geschichte

DAVID D. PORTER, ADMIRAL, U.S.N.

Das wichtigste Ereignis des Rebellionskrieges, mit Ausnahme des Falls von Richmond, war die Einnahme von New Orleans und der Forts Jackson und St. Philip, die den Zugang zu dieser Stadt bewachten. Um die Natur dieses Sieges einzuschätzen, ist es notwendig, daran beteiligt gewesen zu sein und nicht nur die unmittelbaren Folgen für die Sache der Union zu verstehen, sondern auch die gesamte Bedeutung des Falls von New Orleans für den Bürgerkrieg, die zu dieser Zeit ihre beeindruckendsten Ausmaße erreicht hatte.

Vor der Vorbereitung der Expedition gegen New Orleans befanden sich elf Südstaaten in offener Rebellion gegen die Regierung der Vereinigten Staaten oder, wie es von den Südstaaten genannt wurde, in einem Zustand der Sezession. Ihre Häfen waren alle gegen unsere Kriegsschiffe mehr oder weniger geschlossen, entweder durch die schweren Forts, die das Generalgouvernement ursprünglich zu ihrem Schutz gebaut hatte, oder durch Torpedos und versunkene Schiffe. Durch vier dieser sich abspaltenden Staaten floss der große Mississippi, und seine beiden Ufer, von Memphis bis zu seiner Mündung, waren von mächtigen Batterien gesäumt. Auf der Westseite des Flusses lagen drei wichtige Staaten, Louisiana, Arkansas und Texas, mit ihren großen Zuflüssen zum Mississippi, den Weißen, den Arkansas und den Roten, die vor den Angriffen der Union weitgehend sicher waren Kräfte. Diese Staaten konnten nicht nur eine halbe Million Soldaten aufstellen, sondern die Konföderation mit Proviant aller Art und Baumwolle genug versorgen, um die Rebellenregierung mit den Sehnen des Krieges zu versorgen. New Orleans war die größte Stadt im Süden und enthielt alle Ressourcen der modernen Kriegsführung mit großen Werkstätten, in denen Maschinen der stärksten Art gebaut werden konnten, und lebenden Handwerkern, die in der Lage waren, Schiffe aus Holz oder Eisen zu bauen, schwere Geschütze zu gießen oder Kleinwaffen herzustellen . Die Bevölkerung der Stadt stand in puncto Zielstrebigkeit und Feindseligkeit gegenüber der Regierung der Vereinigten Staaten in keiner Weise hinter den eifrigsten Sezessionisten zurück.

Der Mississippi gilt somit als das Rückgrat der Rebellion, die die erste Pflicht der Bundesregierung hätte brechen sollen. Es hätte gleich zu Beginn des Krieges an beiden Enden gleichzeitig angegriffen werden sollen, bevor die Konföderierten Zeit hatten, ihre Ufer zu befestigen oder die Geschütze in den Regierungsforts gegen die Unionstruppen zu richten. Ein Dutzend improvisierter Kanonenboote hätte die gesamte Länge des Flusses gehalten, wenn sie rechtzeitig dorthin geschickt worden wären. Die leistungsfähige Flotte, mit der Du Pont im November 1861 die Werke von Port Royal angriff und eroberte, hätte damals ohne Schwierigkeiten nach New Orleans vordringen und die Stadt einnehmen können. Drei beliebige Schiffe hätten einen Monat nach Kriegsbeginn die Forts Jackson und St. Philip passieren und, wenn nötig, problemlos nach Kairo weiterfahren können. Aber die Bundesregierung versäumte es, sich der Mündung des Mississippi bis ein Jahr nach Beginn der Feindseligkeiten zu nähern, außer zur Blockade. Die Konföderierten nutzten diese Zeit gut, indem sie alle ihre Ressourcen zur Verfügung stellten und nicht nur die Zugänge nach New Orleans, sondern beide Ufer des Flusses bis nach Memphis im Norden befestigten.

WÄHREND ich die "Powhatan" befehligte, die an der Blockade des südwestlichen Passes des Mississippi über einen Zeitraum von sechsundsiebzig Tagen beteiligt war, bemühte ich mich, alle möglichen Informationen über die Verteidigung des Flusses zu erhalten. Von den Fischern, die die Stadt mit Austern und Fisch versorgten, erfuhr ich, dass beim Ausbau der Festungen nur sehr geringe Fortschritte gemacht worden waren und dass außer dem Widder "Manassas", der nicht viel Kraft und einzelne Waffe. Das einzige konföderierte Schiff, das damals in Dienst gestellt wurde, war ein kleines Flussboot, die "Ivy", das eine 4-Pfünder-Gewehrkanone trug. Hätte ich mit meinem Schiff die Latte überqueren können, hätte ich mich berechtigt gefühlt, in die Stadt zu fahren und die Behörden zur Kapitulation aufzufordern. Ohne die Hilfe eines Lotsen hätte ich die Forts leicht im Schutz der Nacht passieren können, da ich in einem großen Postdampfer etwa dreißig Mal den Fluss auf und ab gefahren war. Aber die "Powhatan" zog einen Meter zu viel Wasser, und es hatte keinen Sinn, an ein solches Abenteuer zu denken.

Dies war der Stand der Dinge am 31. Mai 1861, nur neunundvierzig Tage nachdem Fort Sumter beschossen worden war.

Am 9. November 1861 kam ich mit der "Powhatan" in New York an und erhielt den Befehl, mich beim Navy Department in Washington zu melden, was ich am 12. tat. Damals war es für einen Offizier, außer für einen hochrangigen, keine leichte Angelegenheit, Zugang zum Marineminister zu bekommen, und ich hatte fast den ganzen Morgen vor der Tür seines Büros gewartet, als die Senatoren Grimes und Hale kamen mit und kam mit mir ins Gespräch über meinen Dienst an der Golfküste. Während dieses Interviews erzählte ich den Senatoren von einem Plan, den ich für die Einnahme von New Orleans schlecht gemacht hatte, und als ich ihnen erklärt hatte, wie leicht er zu bewerkstelligen sei, zeigten sie sich überrascht, dass in dieser Angelegenheit nichts unternommen worden war, und nahmen mich mit sofort bei ihnen, um Minister Welles zu sehen. Dann teilte ich dem Sekretär in so wenigen Worten wie möglich meine Meinung zur Bedeutung der Eroberung von New Orleans und meinen Plan dazu mit. Mr. Wales hörte mir aufmerksam zu, und als ich fertig war, sagte er, die Angelegenheit solle sofort dem Präsidenten vorgelegt werden; und wir gingen alle sofort zum Executive Mansion, wo wir von Mr. Lincoln empfangen wurden.

Mein Plan, den ich dann ausdrückte, war folgender: Eine Flotte von Kriegsschiffen auszurüsten, mit denen die Stadt angegriffen werden sollte, schnelle Dampfer, die nicht mehr als 18 Fuß Wasser zogen und etwa 250 schwere Geschütze trugen; auch eine Flottille von Mörserschiffen, die verwendet werden sollte, falls es notwendig sein sollte, Forts Jackson und St. Philip zu bombardieren, bevor die Flotte versuchen sollte, sie zu passieren. Ich schlug auch vor, eine Truppeneinheit in Transporten mitzuschicken, um die Stadt in Besitz zu nehmen, nachdem sie der Marine übergeben worden war. Als ich die vorgeschlagene Bewegung skizziert hatte, bemerkte der Präsident:

Dies hätte früher erfolgen sollen. Der Mississippi ist das Rückgrat der Rebellion; es ist der Schlüssel zur ganzen Situation. Solange die Konföderierten es halten, können sie Nachschub aller Art erhalten, und es ist eine Barriere gegen unsere Streitkräfte. Komm, lass uns zu General McClellan gehen."

Zu dieser Zeit kommandierte General McClellan alle Streitkräfte und befand sich auf dem Höhepunkt seiner Macht. Er genoss das Vertrauen des Präsidenten und des Landes und war damit beschäftigt, eine große Armee zu organisieren, um die Sicherheit des Bundessitzes der Regierung zu gewährleisten und nach Richmond zu marschieren.

Zu unserer Gruppe gesellte sich nun Mr. Seward, der Außenminister, und wir gingen zum Hauptquartier von McClellan, wo wir fanden, dass dieser Offizier fleißig die Pflichten seiner verantwortlichen Position erfüllte. Er kam dem Präsidenten mit jener fröhlichen Art entgegen, die ihn immer auszeichnete, und schüttelte mir, als er mich sah, herzlich die Hand. Wir kannten uns schon seit einigen Jahren, und ich hatte immer die höchste Meinung von seinen militärischen Fähigkeiten.

"Oh", sagte der Präsident, "Ihr kennt euch beide! Dann ist die halbe Arbeit getan."

Dann erklärte er dem General den Zweck seiner damaligen Berufung und sagte:

„Dies ist eine äußerst wichtige Expedition. Welche Truppen können Sie entbehren, um sie zu begleiten und New Orleans in Besitz zu nehmen, nachdem die Marine ihre Eroberung bewirkt hat? sofort nach Vicksburg, das ist der Schlüssel zu all dem Land, das vom Mississippi und seinen Nebenflüssen bewässert wird. Wenn die Konföderierten einmal die benachbarten Hügel befestigen, werden sie diesen Punkt auf unbestimmte Zeit halten können, und es wird eine große Streitmacht erfordern sie zu vertreiben."

In allen seinen Ausführungen zeigte der Präsident eine bemerkenswerte Vertrautheit mit der Sachlage. Bevor er uns verließ, sagte er:

"Wir werden diese Angelegenheit in die Hände von Ihnen beiden Herren legen. Machen Sie Ihre Pläne und geben Sie mir Ihren Bericht so schnell wie möglich."

General McClellan und ich blieben dann übrig, um die Angelegenheit zu besprechen und den Operationsplan zu erstellen. Mit einem Mann von McClellans Energie brauchte es nicht lange, um zu einem Ergebnis zu kommen, und obwohl er einige Schwierigkeiten hatte, eine ausreichende Anzahl von Truppen zu finden, ohne andere wichtige Projekte zu stören, klärte er die Angelegenheit in zwei Tagen und berichtete, dass seine Männer würden am 15. Januar 1862 zur Einschiffung bereit sein.

Der dem Präsidenten vorgelegte Plan des Feldzugs war wie folgt: Es sollte eine Marineexpedition aus Schiffen mit nicht weniger als zweihundert Geschützen, mit einer mächtigen Mörserflottille und mit Dampftransportern zur Versorgung der Flotte ausgerüstet werden. Die Armee sollte zwanzigtausend Mann stellen, nicht nur um New Orleans nach seiner Einnahme zu besetzen, sondern auch um die Höhen um Vicksburg zu befestigen und zu halten. Die Marine und das Heer sollten, sobald New Orleans von unseren Truppen besetzt war, flußaufwärts vorstoßen und die Behörden von Vicksburg zur Kapitulation auffordern. Dem Flag-Offizier Foote, der die eiserne Flotte auf dem oberen Mississippi befehligte, sollte der Befehl erteilt werden, sich mit seinen Schiffen und Mörserbooten der Flotte über Vicksburg anzuschließen.

Die oben genannten Pläne wurden alle vom Präsidenten genehmigt und das Marineministerium begann sofort mit der Vorbereitung des Marineteils der Expedition, während General McClellan den militärischen Teil vorbereitete. Der zum Kommandieren der Truppen gewählte Offizier war General B. F. Butler, ein Mann, der über hohe administrative Fähigkeiten verfügte und zu dieser Zeit einer der eifrigsten Kommandeure der Union war.

Der stellvertretende Marinesekretär, Herr GV Fox, wählte die Schiffe für diese Expedition aus, und mir wurde die Aufgabe übertragen, eine Mörserflottille zu kaufen und auszurüsten, die aus zwanzig großen Schonern bestehen sollte, von denen jeder einen schweren 13 -Zoll-Mörser und mindestens zwei lange 32-Pfünder. Erst im Dezember 1861 begann die Marineabteilung ernsthaft mit der Ausstattung der Expedition. Einige der Mörserschiffe mussten angeschafft werden; die zwanzig Mörser mit ihren dreißigtausend Bombengranaten mussten in Pittsburgh gegossen und nach New York und Philadelphia transportiert und fünf Mörserwagen in New York hergestellt werden. Außerdem war es notwendig, Schiffe von Stationen an der Küste zurückzurufen und auszurüsten; auch Offiziere aus den wenigen damals verfügbaren Offizieren auszuwählen, um die verschiedenen Positionen zu besetzen, in denen Effizienz erforderlich war - insbesondere für die Mörserflottille, deren Betrieb ungewohnte Pflichten auferlegte.

Ende Januar stieg die Mörserflottille aus. Außer den Schonern umfasste es sieben Dampfer (die notwendig waren, um die Schiffe im Mississippi zu bewegen) und ein Vorratsschiff. Siebenhundert ausgewählte Männer wurden angeworben, und einundzwanzig Offiziere wurden von der Handelsmarine ausgewählt, um die Mörserschoner zu befehligen.

Dem Marineminister oblag nun eine wichtige Aufgabe, nämlich die Auswahl eines Offiziers, der die ganze Expedition kommandieren sollte. Fox und ich hatten oft darüber gesprochen. Er hatte mehrere Offiziere von hohem Ansehen und unanfechtbarer Loyalität im Sinn gehabt; aber da ich die Offiziere der Marine besser kannte als er, wurde mein Rat erhört, und die Auswahl fiel auf Kapitän David Glasgow Farragut.

Ich kannte Farragut, seit ich fünf Jahre alt war. Als Offizier und Matrose stand er hoch in der Marine und besaß so zweifellos Mut und Tatkraft, daß gegen ihn nichts einzuwenden war. Beim ersten Anzeichen des Krieges hatte Farragut, obwohl von Geburt und Wohnort ein Südstaatler, seine Loyalität unverblümt bewiesen. Die Offiziere des Südens hatten ihn mit allen Argumenten dazu gebracht, seine Flagge zu verlassen, und gingen sogar so weit, ihn mit Gewalt zu verhaften. Seine Antwort darauf ist historisch geworden: "Beachten Sie, was ich Ihnen sage: Ihr Burschen werdet den Teufel fangen, bevor ihr mit dieser Sache durchkommt." Nachdem er sich so in nicht mißverstandener Weise ausgedrückt hatte, verließ er Norfolk mit seiner Familie und nahm ein Haus am Hudson River, von wo aus er sich dem Navy Department als dienstbereit meldete. Ich kannte Farragut besser als die meisten anderen Offiziere der Marine ihn kannten; und da er hier als die Hauptfigur der größten Marineleistung unseres Krieges erscheinen soll, werde ich einen kurzen Überblick über sein frühes Marineleben geben.

Farragut wurde in Tennessee geboren, aus dem seine Familie nach New Orleans zog. Sein Vater war kein wohlhabender Mann und hatte eine große Familie zu ernähren. Im Jahr 1807 wurde Kapitän David Porter, United States Navy, zum Befehlshaber der Station New Orleans ernannt. Sein Vater David Porter senior (der von General Washington für Dienste während der Revolution zum Segelmeister der Marine ernannt worden war) begleitete ihn zu diesem Posten und diente unter seinem Kommando. Da er vierundachtzig Jahre alt war, waren seine Dienste nur nominell, und er lebte nur in New Orleans, um seinem Sohn nahe zu sein. Eines Tages fiel der alte Herr beim Fischen auf dem Pontchartrain-See mit einem Sonnenstich um, und Farraguts Vater nahm ihn mit in sein Haus in der Nähe und behandelte ihn mit der eifrigsten Aufmerksamkeit. Porter starb in der Wohnung von Mr. und Mrs. Farragut, da es als gefährlich angesehen wurde, ihn zu bewegen. Captain Porter bot den Farraguts dann, um sich für ihre Freundlichkeit gegenüber seinem Vater zu bedanken, an, ihren Sohn Glasgow zu adoptieren. Dieses Angebot wurde gerne angenommen, und von diesem Zeitpunkt an wurde der junge Farragut ein Mitglied der Familie von Kapitän Porter und wurde als sein Adoptivsohn anerkannt. Der Junge wurde im Alter von acht Jahren in die Schule geschickt und am 17. Dezember 1810 zum stellvertretenden Midshipman der Marine ernannt. Er begleitete Kapitän Porter bei der Fahrt mit der Essex um Kap Hoorn und war mit ihm bei der denkwürdigen Gefangennahme dieser Fregatte, bei der er den Geist eines tapferen Jungen bewies. Er blieb einige Jahre bei seinem Adoptivvater und diente unter ihm in der "Mückenflotte" des westindischen Geschwaders. In welcher Position auch immer er eingesetzt wurde, Farragut behielt seinen Ruf als guter Offizier und General, fröhlicher Gefährte. Er wurde von allen geschätzt, die ihn kannten, und niemand in der Marine hatte mehr persönliche Freunde oder weniger Feinde. Zum Zeitpunkt seiner Ernennung zum Befehlshaber der New Orleans-Expedition war er über sechzig Jahre alt; aber er war so aktiv wie ein Fünfzigjähriger, mit einer unbeeinträchtigten Konstitution und einem Geist so hell wie immer.

Als er mit seiner Familie in den Norden zurückgekehrt war, war er vom Departement zum Präsidenten einer Offiziersprüfungskommission ernannt worden, und er akzeptierte dies als Bekenntnis der Regierung, ein loyaler Mann zu sein. Die Abteilung zögerte jedoch einige Zeit, als sein Name als Kommandant der wichtigen Expedition gegen New Orleans vorgeschlagen wurde. Damals herrschte ein weit verbreitetes Gefühl vor, dass südliche Offiziere nicht zu Wasser im aktiven Dienst eingesetzt werden sollten; denn obwohl ihre Loyalität nicht bezweifelt wurde, dachte man natürlich, dass sie keine Pflicht finden würden, die sie zwingen würde, gegen ihre Freunde und Verwandten anstößig zu handeln. Später stellte sich heraus, dass diese Meinung ungerecht war, denn unter den Offizieren, die aus dem Süden kamen, befanden sich einige der eifrigsten und energischsten Verteidiger der Unionsflagge – Männer, die ihre Pflicht treu erfüllten. Als Farragut nach Norden kam, meldete er sich beim Departement einfach als einsatzbereit, ohne den aktiven Dienst gegen den Feind zu beantragen. Diesem Umstand war es geschuldet, dass die Abteilung so lange zu einem Abschluss kam, und dies erklärt, warum der Kommandant der Expedition nicht (wie er hätte sein sollen) der allererste Mann war, der ausgewählt wurde.

Ich drängte fortwährend auf Farraguts Ernennung, und schließlich wies mich die Abteilung an, nach New York zu fahren und in einer persönlichen Unterredung zu prüfen, ob er das Kommando annehmen und sich herzlich in die Ansichten der Regierung einmischen würde. Ich fand ihn, wie ich erwartet hatte, äußerst loyal; und obwohl er das Ziel der Expedition zu diesem Zeitpunkt nicht kannte, ermächtigte er mich, das Angebot des Sekretärs für ihn anzunehmen, und ich telegraphierte der Abteilung: "Farragut nimmt den Befehl an, wie ich sicher war, dass er es tun würde."

Infolge dieser Antwort wurde er nach Washington berufen und erhielt am 20. Januar 1862 den Befehl, die Expedition gegen New Orleans zu befehligen. In den Befehlen sind folgende Passagen enthalten: "Ihre Schwadron wird eine Flotte von Bombenschiffen und bewaffnete Dampfschiffe haben, die genug sind, um sie zu verwalten, alle unter dem Kommando von Kommandant DD Porter, der angewiesen wird, Ihnen Bericht zu erstatten Sobald diese Schiffe fertig sind, werden sie nach Key West geschickt, um die Ankunft aller und der kommandierenden Offiziere zu erwarten, die in diesem Hafen mit ihnen organisieren und üben dürfen.

"Wenn diese gewaltigen Mörser eintreffen und Sie vollständig bereit sind, werden Sie die Schiffe sammeln, die von der Blockade verschont werden können, und den Mississippi hinauffahren und die Verteidigungsanlagen, die die Zugänge nach New Orleans bewachen, reduzieren, wenn Sie erscheinen werden." diese Stadt und nehmen Sie sie unter den Geschützen Ihres Geschwaders in Besitz und hissen Sie die amerikanische Flagge darin, um den Besitz zu behalten, bis Truppen zu Ihnen geschickt werden können.Wenn die Mississippi-Expedition aus Kairo den Fluss nicht hinabgestiegen ist, werden Sie die Panik, um eine starke Kraft über den Fluss zu drängen, um alle ihre Verteidigungsanlagen in den Rücken zu nehmen."

So schnell wie möglich begab sich Farragut zu seiner Station und übernahm das Kommando über die West Gulf Blockading Squadron. Inzwischen waren die Eidgenossen nicht untätig gewesen. Sie waren schon früh mit dem Ziel der Expedition vertraut gemacht worden und hatten alle ihre Kräfte darauf verwendet, die Forts Jackson und St. Philip zu stärken, den Fluss zu versperren und eine Seestreitmacht vorzubereiten, mit der sie den Eindringlingen entgegentreten konnten. Der Widder Manassas wurde fertig gestellt und in Dienst gestellt, und die eiserne "Louisiana", die sechzehn schwere Geschütze trug und schwer gepanzert war, wurde gemunkelt, sie solle fertig sein. Außer diesen Schiffen gab es in New Orleans ein weiteres mächtiges Eisenpanzergebäude, das die gesamte Südküste von Unionsschiffen reinigen sollte. Zwei eiserne Widder, die "Arkansas" und "Tennessee", bauten in Memphis, und mehrere andere eiserne Schiffe wurden an verschiedenen Stellen der Nebenflüsse gebaut.

Diese Energie und Voraussicht, die der Süden an den Tag legt, scheint im Vergleich zu dem, was der Norden in derselben Zeit getan hat, wunderbar zu sein; denn unter all den Schiffen, die nach Farragut geschickt wurden, gab es keins, dessen Seiten einem Zwölf-Pfund-Schuss widerstehen konnten. Angesichts der großen Ressourcen der Nordstaaten erscheint diese Zurückhaltung der Regierung unentschuldbar.Bis zum Auslaufen der Expedition waren außer den Kanonenbooten auf dem Upper Mississippi nur drei Panzerschiffe, die "Monitor", "Galena" und "New Ironsides" in Dienst gestellt worden; und erst nach der Begegnung der "Monitor" mit der "Merrimac" zeigte sich, wie nützlich Schiffe dieser Klasse für den Angriff auf New Orleans sein würden, insbesondere im Kampf gegen die Forts am Ufer des Mississippi.

Flag-Offizier Farragut traf mit der "Hartford" erst am 20. Februar 1862 auf Ship Island ein, nachdem er einige Zeit in Key West festgehalten worden war, wo er begann, sein Geschwader für die schwierige Aufgabe, die vor ihm lag, zusammenzustellen.

Die seinem Kommando zugeteilten Schiffe trafen bald ein, und bis Mitte März hatten sich alle zusammen mit sechs Dampfern der Mörserflottille gemeldet: "Harriet Lane", "Owasco", "Clifton", " Westfield“, „Miami“, „Jackson“; außer den Mörserschonern. Die Fregatte "Colorado" mit fünfzig Geschützen war eingetroffen, aber Flag-Offizier Farragut und Captain Bailey kamen beide zu dem Schluss, dass sie nicht genug angezündet werden konnte, um die Latte zu überqueren.

Am 18. März überquerten alle Mörserschoner die Bar am Pass l'Outre, gezogen von den Dampfern "Harriet Lane", "Owasco", "Westfield" und "Clifton". Sie wurden von Farragut befohlen, zum Südwestpass zu gehen.

Bisher hatten nur die "Hartford" und die "Brooklyn" die Bar überquert. Das Marineministerium hatte einen Fehler begangen, als es Schiffe mit zu großem Tiefgang schickte, wie die "Colorado", "Pensacola" und "Mississippi". Den beiden letzteren gelang die Überfahrt mit großer Mühe, aber die gesamte Flotte verzögerte sich um mindestens zwölf Tage.

Die erste Tat von Farragut bestand darin, Kapitän Henry H. Bell, seinen Stabschef, mit den Dampfern "Kennebec" und "Wissahickon" flussaufwärts zu schicken, um sich nach Möglichkeit zu vergewissern, welche Vorbereitungen der Feind getroffen hatte, um dies zu verhindern der Durchgang der Festungen. Dieser Beamte berichtete, dass die Hindernisse fürchterlich erschienen. Acht Schiffsrumpfboote waren quer über den Fluss vertäut, mit schweren Ketten, die sich von einem zum anderen erstreckten. Es wurden auch Flöße aus Baumstämmen verwendet, und der Durchgang zwischen den Forts war somit vollständig geschlossen.

Die Eidgenossen hatten keine Zeit verloren, ihre Verteidigung zu verstärken. Sie arbeiteten Tag und Nacht, seit die Expedition von der Bundesregierung geplant wurde. Forts Jackson und St. Philip waren starke Verteidigungsanlagen, erstere im Westen und letztere am Ostufer des Mississippi. Da sie in der folgenden Erzählung von Ereignissen einen wichtigen Platz einnehmen sollen, ist es gut, sie zu beschreiben.

Fort Jackson wurde in Form eines Sterns aus Stein und Mörtel gebaut, mit schweren Bombensicherheiten. Es war etwa hundert Meter vom Damm entfernt, und die Kasematten ragten gerade darüber. Mir wurde gesagt, dass sich das Mauerwerk seit dem Bau etwas gelegt hatte, aber es war noch in einem guten Erhaltungszustand. Seine Bewaffnung bestand aus 42 schweren Geschützen in Barbette und 24 in Kasematten; auch 2 Stück leichte Artillerie und 6 Geschütze in Wasser-Batterie-insgesamt 74 Geschütze. Der letzte war ein sehr beeindruckender Teil der Verteidigung, da seine schweren Geschütze eine kommandierende Reichweite flussabwärts hatten. Das Hauptwerk war verstärkt worden, indem man seine bombensicheren und verletzlichen Teile mit Sandsäcken bedeckte, die fünf bis sechs Fuß tief aufgetürmt waren, wodurch es gegen die Geschosse gewöhnlicher Geschütze, die damals von Kriegsschiffen getragen wurden, geschützt war. Gut versorgt war das Kastell auch mit Proviant und Kriegsmunition, die in einer stark bebauten Zitadelle aus Mauerwerk im Zentrum des Werks verstaut wurden. Insgesamt war es in einem sehr guten Zustand, um sowohl Angriffen als auch Belagerungen standzuhalten. Fort Jackson stand unter dem unmittelbaren Kommando von Oberstleutnant Edward Higgins, einem früheren Offizier der US-Marine und einem sehr tapferen und intelligenten Mann.

Fort St. Philip lag auf der anderen Seite des Flusses etwa eine halbe Meile über Fort Jackson und war meiner Meinung nach das beeindruckendere der beiden Werke. Es bedeckte einen großen Teil des Bodens, und obwohl es offen war, ohne Kasematten, waren seine Wände stark aus Ziegeln und Steinen gebaut, die mit Grasnarben bedeckt waren. Die Geschütze waren in Barbette montiert und konnten auf jedem Schiff eingesetzt werden, das den Fluss hinauf oder hinunter fuhr. Es gab insgesamt 52 Stück Kampfmittel. Ein schweres gezogenes Geschütz schoss auf die Stellung der Mörserflotte und störte uns bis zum zweiten oder dritten Tage nach Beginn des Bombardements, als es platzte.

Jede der Festungen beherbergte eine Garnison von etwa siebenhundert Mann, von denen einige aus den Nordstaaten stammten, neben vielen Ausländern (Deutschen oder Iren). Die Nordmänner hatten sich um den Dienst in den Forts beworben, um Verdacht zu vermeiden und in der Hoffnung, nicht zum Kampf gegen die Bundesregierung herangezogen zu werden. In dieser Hoffnung waren sie von ihren Offizieren ermutigt worden, von denen alle, einschließlich des kommandierenden Oberst, der Meinung waren, dass kein Marineoffizier die Härte aufbringen würde, solch starke Stellungen anzugreifen.

Alle Landverteidigungen standen unter Brigadegeneral Johnson K. Duncan, der sich als fähiger und tapferer Kommandant erwies.

Die beste Passage flussaufwärts war in der Nähe des Westufers unter den Kanonen von Fort Jackson, wo die Strömung nicht sehr schnell war und nur wenige Wirbel vorhanden waren. Über diesen Kanal hatten die Konföderierten ein Floß von Baumstämmen gelegt, das sich vom Ufer bis zum Anfang einer Reihe von Schiffen erstreckte, die bis zur anderen Seite des Flusses reichte. Diese Hulks waren verankert und durch Ketten miteinander verbunden. Das Floß war so arrangiert, dass es vorbeifahrenden Schiffen aus dem Weg geräumt und bei Gefahr geschlossen werden konnte. Obwohl dieser Plan, den Fluss zu blockieren, besser war als der erste, den die Konföderierten versuchten, nämlich eine schwere Kette auf Flößen hinüberzutreiben, war er nicht sehr beeindruckend oder genial.

Neben der Verteidigung der Forts arbeiteten die Konföderierten mit großem Eifer daran, eine Flotte von Kriegsschiffen zu improvisieren, wobei sie zu diesem Zweck eine Reihe schwerer Schlepper einsetzten, die zum Schleppen von Schiffen flussauf- und flussabwärts eingesetzt worden waren, und einige Handelsdampfer. Diese, mit dem Widder „Manassas“ und der eisernen „Louisiana“, in allen zwölf Gefäßen gefertigt. Die gesamte Seestreitmacht stand nominell unter der Kontrolle von Commander John K. Mitchell, C. S. N.

Die eiserne "Louisiana" mit 16 schweren Geschützen und einer Besatzung von 200 Mann war ein mächtiges, fast schusssicheres Schiff und mit einer schusssicheren Galerie ausgestattet, von der aus ihre Scharfschützen auf einen Feind feuern konnten mit großer Wirkung. Ihre Maschinerie war jedoch nicht fertiggestellt, und während der Durchfahrt der Unionsflotte war sie am Flussufer gesichert und konnte nur eine Breitseite und drei ihrer Buggeschütze verwenden. Zu dieser Zeit stand sie unter dem unmittelbaren Kommando von Commander Charles F. McIntosh, ehemals der US-Marine. Die McRae, Lieutenant Thomas B. Huger, war ein seetüchtiger Dampfer mit 6 32-Pfündern und 1 9-Zoll-Granatengeschütz; der Dampfer "Jackson", Lieutenant F. B. Renshaw, mit 2 32-Pfündern; der eiserne Widder "Manassas", Lieutenant A. Warley, besteigend 1 32-Pfünder (im Bug); und zwei Starts, die jeweils eine Haubitze montieren. Zwei Dampfer waren zu Kanonenbooten des Staates Louisiana umgebaut worden, mit Barrikaden aus Kiefernholz und Baumwolle, um die Maschinen und Kessel zu schützen: die "Gouverneur Moore", Commander Beverley Kennon, und die General Quitman, Captain Grant. "Alle oben genannten Dampfer, die umgebaute Schiffe waren", sagt Commander Mitchell, "waren für Kriegszwecke zu leicht gebaut."

Die Kanonenboote von River Defense, die aus sechs umgebauten Schleppbooten unter dem Kommando eines Handelskapitäns namens Stephenson bestanden, erhielten auch den Befehl, sich bei Commander Mitchell zu melden; aber sie erwiesen sich wegen der Ungehorsamsverweigerung ihres Kommandanten für ihn als wenig hilfreich. "Alle oben genannten Schiffe", sagt Commander Mitchell, "bestiegen jeweils ein bis zwei schwenkbare 32-Pfünder, einige von ihnen gezogen. Ihre Kessel und Maschinen waren alle mehr oder weniger durch dicke, doppelte Kiefernbarrikaden geschützt, die mit komprimiertem Baumwolle." Sie wurden auch durch flache Barren-Eisengehäuse um ihren Bug zum Rammen vorbereitet.

Die konföderierte Flotte bestieg insgesamt 40 Geschütze, von denen 25 32-Pfünder waren und ein Viertel davon gezogen war.

Man sieht also, dass unsere Holzschiffe, die mit 192 Geschützen die Forts passierten, 126 Geschütze in stark gebauten Werken und 40 Geschütze an Bord von teilweise gepanzerten Schiffen gegen sich aufgestellt hatten.

Zusätzlich zu den oben erwähnten Verteidigungsanlagen verfügte Commodore Mitchell über eine Reihe von Feuerfloßen (lange, mit Kiefernknoten gefüllte Flachboote usw.), von denen erwartet wurde, dass sie gute Dienste leisten, entweder indem sie die Unionsflotte werfen in Verwirrung zu bringen oder die Kanoniere in den Forts mit Licht zu versorgen. Vergleicht man die Verteidigung der Konföderierten mit der angreifenden Streitmacht der Unionsflotte, so zeigt sich, dass die Chancen stark zugunsten der ersteren standen. Militärs räumen im Allgemeinen ein, dass ein Geschütz in einem Fort etwa fünf an Bord eines Holzschiffes entspricht, insbesondere wenn, wie in diesem Fall, die Streitkräfte zu Wasser gezwungen sind, gegen dreieinhalb Knoten zu kämpfen Strom in einem durch Ketten und Flöße versperrten Kanal. Unsere Feinde waren sich ihrer Stärke bewusst, und obwohl sie kaum erwarteten, dass wir einen so gefährlichen Angriff machten, warteten sie ungeduldig darauf, dass Farragut "kommt", in der Gewissheit, dass er eine katastrophale Niederlage erleiden würde. Sie versäumten es jedoch nicht, während der Zeit, in der unsere Schiffe beim Überqueren der Bar und beim Auffahren des Flusses verspätet waren, täglich die Stärke ihrer Werke zu erhöhen.

Farragut hatte große Schwierigkeiten, die größeren Schiffe über die Bar zu bekommen. Die "Hartford" und "Brooklyn" waren die einzigen beiden, die ohne Blitz passieren konnten. Die "Richmond" blieb bei jedem Überquerungsversuch fest im Schlamm stecken. Die "Mississippi" zog zwei Fuß zu viel Wasser, und die "Pensacola" lief nach mehreren Überwindungsversuchen auf ein Wrack, das hundert Meter vom Kanal entfernt war. Da lag sie, den Propeller halb aus dem Wasser, und schlug auf das Wrack, als sie von Wind und Meer hineingetrieben wurde. Piloten waren in der Nähe von Pilot Town beschafft worden; aber sie waren entweder heimtückisch oder nervös, und alle ihre Versuche, die schweren Schiffe über die Bar zu bringen, scheiterten. Farragut fühlte sich bei dieser Aussicht äußerst unwohl, aber ich überzeugte ihn davon, dass ich die Gefäße herüberbringen könnte, wenn er sie meiner Kontrolle unterstellte, und er war damit einverstanden. Ich habe es zuerst mit der "Richmond" (Commander Alden) versucht, und obwohl sie als Pilotin sieben Mal am Boden lag, gelang es mir auf Anhieb, überquerte die Latte und ankerte vor Pilot Town. Der nächste Versuch war mit der Fregatte "Mississippi". Das Schiff wurde so weit wie möglich erleichtert, indem man seine Spieren, Segel, Geschütze, Proviant und Kohle herausnahm. Alle Dampfer der Mörserflotte wurden ihr dann zu Hilfe geschickt, und nach acht Tagen harter Arbeit gelang es ihnen, den Mississippi durchzuziehen. Noch schwieriger sah es aus, an der "Pensacola" vorbeizukommen. Ich bat Kapitän Bailey, mir für kurze Zeit die "Colorado" zu leihen, und fuhr mit diesem Schiff so nah wie möglich an die "Pensacola", holte ein Stromkabel zu ihrem Heck aus und fuhr mit hartem Rückwärtsfahren auf der Colorado Er entließ sie bald aus ihrer unangenehmen Position. Am nächsten Tag um 12 Uhr habe ich sie über die Bar geführt und vor Pilot Town verankert.

Der U. Coast Survey-Dampfer "Sachem", kommandiert von einem sehr kompetenten Offizier, Herrn H. Gerdes, war zu der Expedition hinzugekommen, um die Bar und den Flusskanal zu sondieren und auch Punkte und Entfernungen festzulegen, die als Führer zum Kommandanten der Mörserflottille. Gerdes und seine Assistenten wählten die Positionen der Bombenschiffe aus, versorgten alle Schiffskommandanten mit zuverlässigen Karten, triangulierten den Fluss 13 Kilometer unterhalb der Forts und pflanzten an den Ufern gegenüber den Positionen der verschiedenen Schiffe kleine Pfähle mit weißen Fahnen , jede Flagge ist mit dem Namen eines Schiffes und der Entfernung von der Mörsermündung bis zur Mitte des Forts gekennzeichnet. Die Boote der Landvermesser wurden häufig von Scharfschützen angegriffen, die aus versteckten Stellungen zwischen den Büschen des Flussufers schossen. Während des Bombardements waren die Coast Survey Officers Tag und Nacht damit beschäftigt, darauf zu achten, dass sich die Schiffe keinen Zoll von ihren Plätzen entfernten, und die gute Wirkung all dieser Sorgfalt zeigte sich im Endergebnis der Mörserübung.

Nach Beendigung der Vorarbeiten rückte Farragut am 16. April mit seiner Flotte bis auf drei Meilen an die Forts heran und teilte mir mit, ich könne mit dem Bombardement beginnen, sobald ich bereit sei. Die Schiffe ankerten alle beim Auflaufen, aber nicht in sehr gutem Zustand, was zu einigen Komplikationen führte.

Der Ort, den ich für die erste und dritte Division der Mörserschiffe gewählt hatte, lag im Windschatten eines dichten Waldes am rechten Ufer des Flusses, der in Richtung des Forts eine fast undurchdringliche Masse darstellte. Die Forts waren deutlich von den Mastspitzen der Mörserschoner zu sehen, die so mit Büschen bedeckt waren, dass die Kanoniere der Konföderierten sie nicht von den Bäumen unterscheiden konnten. Das führende Schiff der ersten Division, von sieben Schiffen, unter Lieutenant-Commanding Watson Smith, wurde an einem Punkt aufgestellt, der 2850 Yards von Fort Jackson und 3680 Yards von Fort St. Philip entfernt war. Die dritte Division, kommandiert von Lieutenant Breese, kam als nächstes, und die zweite Division unter Lieutenant Queen stellte ich auf der Ostseite des Flusses auf, wobei die Spitze der Linie 3680 Yards von Fort Jackson entfernt war.

Da die Schiffe jetzt in Position waren, wurde das Signal gegeben, das Feuer zu eröffnen; und am Morgen des 18. April begann die Bombardierung ziemlich, wobei jedes Mörserschiff den Befehl hatte, einmal in zehn Minuten zu feuern.

In dem Moment, als die Mörser ihre Granaten rülpsten, antworteten sowohl Jackson als auch St. Philip mit großer Wut; aber es dauerte einige Zeit, bis sie unsere Reichweite erhalten konnten, da wir hinter unserem natürlichen Wall gut versteckt waren. Das Feuer des Feindes war schnell, und als ich feststellte, dass es ziemlich heiß wurde, schickte ich Lieutenant Guest an die Spitze der Linie, um mit seinem 11-Zoll-Pivot das Feuer auf die Forts zu eröffnen. Diese Position behielt er eine Stunde und fünfzig Minuten bei und gab sie nur auf, um sich mit Munition aufzufüllen. Inzwischen leisteten die Mörser am linken Ufer (Division der Königin) hervorragende Arbeit, litten aber unter dem feindlichen Feuer erheblich.

Ich ging an Bord der Schiffe dieser Division, um zu sehen, wie sie vorankamen, und fand sie so zerstückelt, dass ich es für nötig hielt, sie mit Farraguts Erlaubnis an das gegenüberliegende Ufer unter dem Schutz der Bäume in der Nähe der anderen zu entfernen Schiffe, die nur wenig gelitten hatten. Sie hielten ihre Position jedoch bis Sonnenuntergang, als der Feind aufhörte zu schießen.

Um 5 Uhr abends stand Fort Jackson in Flammen, und als sich die Flammen schnell ausbreiteten, ließen die Konföderierten bald ihre Waffen zurück. Es gab viele Vermutungen unter den Offizieren der Flotte, was brannte. Manche hielten es für ein Feuerfloß, und ich selbst neigte zu dieser Meinung, bis ich mit einem Boot den Fluß heraufgefahren und mich mit Hilfe eines Nachtglases davon überzeugt hatte, daß das Fort selbst in Flammen stand. Diese Tatsache habe ich sofort Farragut mitgeteilt.

Bei Einbruch der Dunkelheit waren die Besatzungen der Mörserschiffe völlig erschöpft; aber als bekannt wurde, dass jede Granate innerhalb des Forts fiel, verdoppelten sie ihre Anstrengungen und erhöhten die Geschwindigkeit ihres Feuers auf eine Granate alle fünf Minuten oder insgesamt zweihundertvierzig Granaten pro Stunde. In der Nacht ließen wir, um den Männern Ruhe zu geben, unser Feuer nach und schickten nur alle halbe Stunde eine Granate. Damit endete das Bombardement des ersten Tages, das effektiver war als an jedem anderen Tag während der Belagerung.

Am nächsten Morgen wurde das Bombardement erneuert und dauerte Tag und Nacht bis zum Ende... Ich kannte den Stand der Dinge in der Festung nicht; denn am dritten Tag des Bombardements stellte sich ein Deserteur vor und berichtete uns über die Verwüstung durch unsere Granaten, obwohl ich an der vollen Wahrheit seiner Aussagen zweifelte. Er stellte dar, dass Hunderte von Granaten in das Fort gefallen waren, die Bombensicherheiten einbrachen, die Zitadelle in Brand steckten und das Innere durch Einschneiden der Deiche überfluteten. Er erklärte auch, dass sich die Soldaten in einem verzweifelten und demoralisierten Zustand befänden. Das alles war für uns sehr ermutigend und stimulierte die Besatzungen der Mörserboote so sehr, dass sie mit unermüdlichem Eifer und Energie arbeiteten. Ich brachte den Deserteur nach Farragut, der, obwohl von seiner Aussage beeindruckt, nicht ganz bereit war, die Gelegenheit zu nutzen; denn zu dieser Zeit galt die Hulklinie über den Fluß als unüberwindbares Hindernis, und man war entschlossen, sie vor dem Vorrücken der Flotte zu untersuchen und, wenn möglich, zu beseitigen.

In der Nacht des 20. wurde eine Expedition zusammengestellt, um die Kette zu durchbrechen, die sich von einem Ufer zum anderen erstrecken sollte. Zwei Dampfer, die "Pinola", Lieutenant Crosby, und "Itasca", Lieutenant Caldwell, wurden zu diesem Zweck abkommandiert und unter die Leitung von Kapitän Bell, Stabschef, gestellt. Obwohl der Versuch im Schutz der Dunkelheit unternommen wurde, entdeckten die scharfen Augen der Kanoniere der Konföderierten bald ihre Feinde, und das ganze Feuer von Fort Jackson konzentrierte sich auf sie. Ich war von Farragut über die beabsichtigte Bewegung informiert worden und war daher bereit, das Feuer der Mörser rechtzeitig mit guter Wirkung zu verdoppeln. In Farraguts Worten: "Commander Porter hielt jedoch ein so gewaltiges Feuer aus den Mörsern auf sie, dass der Schuss des Feindes den Kanonenbooten keinen Schaden zufügte, und das Kabel wurde getrennt und ihre Verbindung genug unterbrochen, um auf dem linken Ufer hindurchzugehen auf dem Fluss."

Die Arbeit der Mörserflotte war nun fast beendet. Wir hatten fast 5 Tage lang Nacht und Tag schweres Feuer aufrechterhalten - etwa 2800 Granaten alle 24 Stunden; insgesamt etwa 16.800 Muscheln. Die Männer waren aus Mangel an Ruhe und Erholung fast erschöpft. Die Munition gab nach, einer der Schoner wurde versenkt, und obwohl die anderen durch den feindlichen Schuß kaum wirklichen Schaden erlitten hatten, wurden sie von der Erschütterung der Mörser stark durchgeschüttelt.

Im 23. Augenblick stellte ich dem Flaggoffizier den Stand der Dinge dar, und er beschloß, an den Werken vorbeizuziehen, was er sicher mit nur geringem Verlust für sein Geschwader tun konnte. Er erkannte die Bedeutung eines sofortigen Angriffs und berief einen Rat der Schiffskommandanten ein, was zu der Entschlossenheit führte, die Forts noch in dieser Nacht zu passieren. Die Bewegung wurde jedoch auf den nächsten Morgen verschoben, weil die Zimmerleute eines der größeren Schiffe flussabwärts am Werk waren und der Kommandant nicht ohne sie fahren wollte. Die eiserne »Louisiana« war jetzt erschienen, und ihr Kommandant wurde von General Duncan dringend gedrängt, sich unter die Forts zu begeben und mit seinen schweren Gewehren das Feuer auf die Flotte zu eröffnen.Am 22. schrieb General Duncan an Commander Mitchell aus Fort Jackson:

„Es ist von entscheidender Bedeutung, dass uns das gegenwärtige Feuer des Feindes entzogen wird, was Sie allein tun können Unsere Position ist kritisch und hängt ganz von der Ausdauer unserer Kasematten ab, von denen viele völlig zerstört wurden und durch wiederholte Erschütterungen zerbröckeln, und daher wieder ehrerbietig, aber ernsthaft Drängen Sie auf meinen Vorschlag von heute Morgen. Auch unsere Zeitschriften sind in Gefahr."

Zu unserem Glück war Commander Mitchell der Situation nicht gewachsen, und die "Louisiana" blieb am Ufer festgemacht, wo sie den Fluss nicht blockieren oder die Unionsflotte beim Passieren der Forts durcheinander bringen konnte.

Während Farragut seine Vorbereitungen traf, ließ der Feind nichts unversucht, die Mörserboote aus ihrer Stellung zu vertreiben. Ein paar schwere Geschütze in Fort St. Philip hielten ein ununterbrochenes Feuer auf die Spitze der Mörserkolonne, und die Konföderierten setzten ihre Mörser in Abständen ein, aber es gelang nur, einen Mörserschoner zu versenken und einige andere zu beschädigen. Einst wurde aus den Forts eine Schützentruppe gegen uns ausgesandt, aber sie wurde von einem schweren Feuer getroffen und bald zurückgeschlagen.

Als Zeitpunkt für den Start der Flotte wurde der Morgen des 24 Holme, die ihre Rümpfe schlammfarben bemalen usw.; auch ihre Kettenseile über die Seiten der Triebwerke zu hängen, als Schutz gegen feindliche Schüsse. Er erließ folgenden "Allgemeinen Befehl":

UNITED STATES FLAGSHIP "HARTFORD", MISSISSIPPI RIVER, 20. April 1862.

Der Flaggoffizier, der alle Meinungen der verschiedenen Kommandeure gehört hat, ist der Meinung, dass alles, was zu tun ist, schnell erledigt werden muss, oder wir werden wieder zu einem Blockadegeschwader, ohne die Mittel, um weiterzumachen die Bombardierung, da wir fast alle Patronen und Zünder sowie Material für die Herstellung von Patronen verbraucht haben. Er hat immer die gleichen Meinungen vertreten, die von Commander Porter geäußert werden; das heißt, es gibt drei Angriffsarten, und die Frage ist, welche diejenige ist über den Forts, um die Truppen zu schützen, sollten sie von der Golfseite aus in Quarantäne gelandet werden, indem sie durch den Bayou gebracht werden, und dann sollten unsere Truppen den Fluss hinaufziehen und sich gegenseitig unterstützen, wie es zum Vorteil möglich ist.

Wenn nach Ansicht des Flaggenoffiziers der günstige Zeitpunkt gekommen ist, wird das Signal zum Abwägen und Vorrücken in den Konflikt gegeben. Wenn wir seiner Meinung nach zum Zeitpunkt der Ankunft an den jeweiligen Positionen der verschiedenen Divisionen der Flotte den Vorteil haben, wird er das Signal zum Nahkampf geben, Nr. 8, und das Ergebnis einhalten, erobern oder sein erobert, Anker werfen oder in Fahrt bleiben, wie es seiner Meinung nach am besten ist.

Wenn das oben erwähnte Signal nicht gegeben wird, wird die erste Segelordnung nach dem Verlassen von Fort St. Philip gebildet, und wir werden gemäß der ursprünglich geäußerten Meinung den Fluss hinauffahren. Das Programm der Segelordnung begleitet diese allgemeine Ordnung, und die Kommandanten halten sich wie angegeben für den Dienst bereit. Sehr respektvoll, Ihr gehorsamer Diener D. FARRAGUT, Flag-Offizier West Gulf Blockading Squadron.

Farraguts erster Plan war es, die Flotte mit seinem Flaggschiff "Hartford" anzuführen, dicht gefolgt von "Brooklyn", "Richmond", "Pensacola" und "Mississippi" und hielt es für gut, seine schweren Schiffe zu haben im Lieferwagen, wo sie jede Seestreitmacht, die gegen sie auftauchen könnte, sofort vernichten konnten. Dieser Plan war besser als der später angenommene; aber er wurde von den obersten Kommandeuren der Flotte veranlaßt, die Reihenfolge seiner Kolonne zu ändern, die ihm vorstellten, dass es unklug sei, wenn der Oberbefehlshaber die Hauptlast der Schlacht auf sich nahm. Sie erhielten schließlich seine widerstrebende Zustimmung zu einer Vereinbarung, nach der Kapitän Bailey das Kanonenboot "Cayuga" führen sollte, das von Leutnant N. Harrison befehligt wurde, eine gute Auswahl, wie sich später herausstellte, denn diese Offiziere waren tapfere und kompetente Männer, nun ja für die Stelle qualifiziert. Captain Bailey hatte sich freiwillig für den Dienst gemeldet und nichts unversucht gelassen, um Farraguts Widerwillen zu überwinden, den damals als gefährlich geltenden Posten aufzugeben, obwohl er sich als weniger gefährlich herausstellte als die Plätze im hinteren Teil.

Die Mörserflottillendampfer unter meinem Kommando wurden angewiesen, vor dem Ankerlichten der Flotte aufzurücken und bereit zu sein, die Wasserbatterien von Fort Jackson beim Vorbeifahren der Flotte anzugreifen. Diese Batterien trugen einige der schwersten Geschütze in der Verteidigung und waren darauf angewiesen, effiziente Arbeit zu leisten.

Die Schiffskommandanten wurden über die Planänderung informiert und angewiesen, sich an die untergeordnete Angriffsreihenfolge zu halten:

Um 2 Uhr morgens oder am 24. April begannen alle Unionsschiffe ihre Anker zu lichten. Es war eine stille, klare Nacht, und das Klicken der Spills mit dem Knirschen der Kettenseile, wenn sie durch die Kiesellöcher gingen, machte ein großes Geräusch, von dem wir fürchteten, es würde unseren Feinden als Warnung dienen. Diese Vermutung erwies sich als richtig, denn die Konföderierten waren sowohl in Forts als auch auf Dampfern auf der Hut, um den Eindringlingen zu begegnen. Eine Tatsache war nur zu unseren Gunsten, und das war die Aufteilung ihrer Kräfte auf drei verschiedene Köpfe, die eine Einstimmigkeit verhinderte. In jeder anderen Hinsicht standen die Chancen gegen uns.

Bevor Farragut den Fluss bestieg, waren der französische Admiral und Kapitän Preedy von der englischen Fregatte "Mersey" beide bis zu den Forts vorgefahren und hatten mit den Militärkommandanten kommuniziert. Bei ihrer Rückkehr gaben sie entmutigende Berichte über die Verteidigung und erklärten, dass es für unsere Flotte unmöglich sei, sie zu passieren. Das tat unseren Matrosen natürlich nicht gut. Es gab einige in der Flotte, die an ihrem Erfolg zweifelten, und es gab nicht das Vertrauen auf unserer Seite, das bei einer solchen Gelegenheit hätte bestehen sollen; aber als sich herausstellte, dass die Flusshindernisse und Flöße von den Strömungen weggespült worden waren und dass es einen offenen Weg den Fluss hinauf zu geben schien, wurden alle hoffnungsvoller.

Die gesamte Flotte kam erst um halb zwei Uhr morgens richtig in Fahrt. Die Strömung war stark, und obwohl die Schiffe so schnell waren, wie es ihre Dampfkraft zuließ, geriet unser führendes Schiff, die "Cayuga", erst unter Beschuss Viertel vor 3 Uhr, als sowohl Jackson als auch St. Philip sie gleichzeitig öffneten. Fünf Dampfer der Mörserflottille nahmen ihre Position unterhalb der Wasserbatterie von Fort Jackson in einer Entfernung von weniger als zweihundert Yards ein und hielten, indem sie Trauben, Kanister und Schrapnells hineinschütteten, das Feuer dieser Batterie nieder. Im selben Augenblick öffneten sich die Mörser mit großer Wut, und die Aktion begann ernsthaft.

Kapitän Bailey passierte mit der "Cayuga", gefolgt von den anderen Schiffen seiner Division in dichter Ordnung, die Hindernislinie ohne Schwierigkeiten. Kaum hatte Ho diesen Punkt jedoch erreicht, musste er sich den Geschützen von Fort St. Philip stellen, die ihm etwas Schaden zufügten, bevor er im Gegenzug einen Schuss abgeben konnte. Er ging jedoch beständig weiter, und sobald seine Gewehre zum Einsatz kommen konnten, goss er mit guter Wirkung Trauben und Kanister hinein und ging sicher oben vorbei. Hier trafen ihn die Kanonenboote des Feindes, und obwohl er gleichzeitig von mehreren großen Dampfern bedrängt wurde, gelang es ihm, sie zu vertreiben. Die "Oneida" und "Varuna" unterstützten ihren Führer und zerstreuten durch das schnelle Feuer ihrer schweren Geschütze bald die feindliche Flottille. Dies war für unsere Männer und Offiziere eine angenehmere Arbeit als die, die sie soeben durchgemacht hatten, und es zeigte sich bald, dass die Kühle und Disziplin unserer Flotte ihr einen großen Vorteil gegenüber der feindlichen Flotte verschaffte. Bailey stürmte den Fluss hinauf, gefolgt von seiner Division, und schoss auf alles, was ihnen begegnete; und kurz nachdem der Chef der Flaggoffizierdivision die Forts passiert hatte, waren die meisten Flussschiffe außer Gefecht gesetzt, und die Schlacht war praktisch im Gange. Dies war sogar Lieutenant-Colonel Higgins klar, der, als er unsere großen Schiffe vorbeifahren sah, ausrief: "Gehen Sie besser in Deckung, Jungs; unser Kuchen ist ganz Teig!"

In der Zwischenzeit zog die "Varuna" als schnelles Schiff den anderen Schiffen der Division voraus und drängte den fliehenden Feinden flussaufwärts nach, bis sie sich mitten unter ihnen befand. Die Konföderierten nahmen im Dunkeln an, dass die "Varuna" eines ihrer eigenen Schiffe war, und griffen sie erst an, als Commander Boggs sich bekannt machte, indem er sein Feuer rechts und links abfeuerte. Ein Schuß explodierte den Kessel eines großen Dampfers, der mit Truppen überfüllt war, und sie trieb an Land; drei weitere Schiffe wurden in Flammen an Land getrieben. Bei Tageslicht wurde die "Varuna" von der "Governor Moore" angegriffen, einem mächtigen Dampfer, der als Widder ausgestattet war und von Leutnant Beverley Kennon, dem späten Mitglied der U. Navy, kommandiert wurde. Dieses Schiff harkte die "Varuna" mit ihrem Buggeschütz entlang der Hafengangway und tötete 5 oder 6 Mann; und während das Unionsschiff dieses Feuer tapfer erwiderte, wurde seine Seite zweimal vom eisernen Bug des Widders durchbohrt. Der konföderierte Widder "Stonewall Jackson" griff auch die "Varuna" an und rammte sie zweimal mittschiffs; die "Varuna" bestrafte sie im gleichen Moment hart mit Weintrauben und Kanister aus ihren 8-Zoll-Geschützen und trieb sie schließlich behindert und in Flammen aus dem Gefecht. Aber die Karriere der "Varuna" war beendet; sie fing an, sich schnell zu füllen, und ihr tapferer Kommandant war gezwungen, sie ins Untiefenwasser zu führen, wo sie bald auf den Grund ging. Kapitän Lee von der "Oneida", der sah, dass sein Begleiter Hilfe brauchte, ging zu seiner Hilfe und rettete die Offiziere und Männer der "Varuna". Die beiden Widder der Konföderierten wurden von ihren Besatzungen in Brand gesetzt und verlassen. Während des Konflikts dieser kleineren Dampfer, die wirklich die Hauptlast der Schlacht trugen, wurde auf beiden Seiten große Tapferkeit gezeigt, und die Unionskommandanten zeigten großes Geschick im Umgang mit ihren Schiffen.

Man kann sagen, dass Baileys Division alles zuvor gefegt hat. Die "Pensacola" vertrieb mit ihren schweren Batterien die Männer aus den Geschützen von Fort St. Philip und erleichterte den rückwärtigen Schiffen das Vorbeikommen. Fort St. Philip war durch die Mörser überhaupt nicht beschädigt worden, da es praktisch außerhalb ihrer Reichweite lag, und durch die Geschütze dieser Arbeit wurden unsere Schiffe am meisten verletzt.

Als die meisten Schiffe von Baileys Division die Kurve über den Forts passierten, kam Farragut mit der "Hartford" und der "Brooklyn" auf die Szene. Das andere Schiff der Farragut-Division, die "Richmond", Commander James Alden, stieg aus der Linie aus und passierte auf der Westseite des Flusses, in der Nähe der Stelle, an der ich mit den Mörserdampfern beschäftigt war, um die Wasserbatterien von Fort . zum Schweigen zu bringen Jackson. Zu diesem Zeitpunkt waren die Konföderierten in Fort Jackson fast alle durch Bomben der Mörserboote und die Trauben und Kanister der Dampfer aus ihren Geschützen vertrieben worden. Ich rief Alden zu und sagte ihm, er solle in der Nähe des Forts und im Wirbel vorbeifahren, und er würde wenig Schaden nehmen. Er befolgte diesen Rat und ging sehr bequem vorbei.

Zu diesem Zeitpunkt war der Fluss von zwei Feuerlöschbooten erleuchtet worden, und alles war wie bei Tageslicht zu sehen. Ich konnte jedes Schiff und jedes Kanonenboot so deutlich wie möglich sehen und mir alle Positionen notieren.

Es wäre jederzeit ein schwieriges Unterfangen, eine lange Reihe von Schiffen beim Aufsteigen einer krummen Fahrrinne gegen eine Strömung von dreieinhalb Knoten in kompakter Ordnung zu halten, und unsere Kommandanten fanden dies bei den gegenwärtigen Bemühungen besonders gut Umstände. Die "Irokesen", Commander De Camp, ein galanter Offizier wie immer, wich aus der Reihe und überholte ihre Gefährten; aber De Camp nutzte seine Gelegenheit, indem er einen Widder und das Kanonenboot "McRae" angriff und vertrieb, das ihn angriff, sobald er Fort Jackson passierte. Die "McRae" wurde deaktiviert und ihr Kommandant (Huger) tödlich verwundet. Die "Irokese" wurde von Fort St. Philip und den Kanonenbooten stark zerschnitten, erhielt aber keinen einzigen Schuss von Fort Jackson, obwohl sie innerhalb von fünfzig Yards vorbeifuhr.

Während die oben erwähnten Ereignisse stattfanden, hatte Farragut Fort St. Philip mit seinen schweren Schiffen aus nächster Nähe bekämpft und die Männer aus ihren Geschützen vertrieben. Er war gerade flussaufwärts unterwegs, als sein Flaggschiff von einem neuen und furchtbaren Gegner bedroht wurde. Ein Feuerfloß in voller Flamme wurde gesehen, wie es den Fluss hinunterfuhr, das von einem Schlepper, der "Mosher", in Richtung "Hartford" geführt wurde. Es schien unmöglich, dieser Gefahr zu entgehen, und als das Ruder dazu auf Backbord gelegt wurde, lief das Flaggschiff auf einem Untergang. In dieser Stellung wurde das Floß gegen sie geschoben, und in einer Minute war sie bis zur Hälfte in Flammen aufgegangen und befand sich in einem Zustand großer Gefahr. Die Feuerwehr wurde sofort abberufen, und während die Batterien der "Hartford" den Kampf mit Fort St. Philip fortsetzten, wurden die Flammen gelöscht und das Schiff von der Untiefe in tiefes Wasser zurückgezogen - ein Ergebnis der Kühle ihres Kommandanten und die gute Disziplin der Offiziere und Mannschaften. Während sich die "Hartford" in dieser gefährlichen Position befand und ihre gesamte Zerstörung drohte, zeigte Farragut alle Qualitäten eines großen Kommandanten. Er ging so kühl wie auf einer Parade im Kot auf und ab, während Commander Wainwright die Feuerwehrleute anwies, die Flammen zu löschen. Manchmal brauste das Feuer durch die Häfen und trieb die Männer fast aus den Geschützen.

"Zucken Sie nicht vor diesem Feuer zurück, Jungs", sang Farragut; „Es gibt ein heißeres Feuer als das für diejenigen, die ihre Pflicht nicht tun! Die "Mosher" wurde versenkt.

White passierte die Forts, die "Hartford" wurde zweiunddreißig Mal in Rumpf und Takelage getroffen und hatte 3 Mann getötet und 10 verwundet.

Die "Brooklyn", Captain Thomas T. Craven, folgte dem Flaggschiff so nah, wie es der blendende Rauch von Kanonen und Feuerfloßen zuließ, und die Garnison des Forts wurde erneut vom Feuer ihrer schweren Batterie in Deckung getrieben . Sie starb mit schwerer Strafe und wurde sofort vom mächtigsten Schiff der konföderierten Flotte angegriffen, mit Ausnahme der "Louisiana" - der Widder Manassas, kommandiert von Leutnant Warley, einem tapferen jungen Offizier des alten Dienstes. Der Schlag, den die "Manassas" auf die "Brooklyn" traf, verursachte nur wenig offensichtliche Verletzung, und der Widder glitt im Dunkeln davon, um nach anderer Beute zu suchen. (Man darf nicht vergessen, dass diese Szenen in einer dunklen Nacht und in einer von dichtem Rauch erfüllten Atmosphäre gespielt wurden, durch die sich unsere Kommandeure, nur geleitet von den Blitzen der Geschütze in den Forts und dem unbeständigen Licht, hindurchtasten mussten von brennenden Schiffen und Flößen.) Die "Brooklyn" wurde als nächstes von einem großen Dampfer angegriffen, der seine Breitseite in einer Entfernung von zwanzig Yards erhielt und in Flammen außer Gefecht trieb. Trotz des schweren Feuers, das die "Brooklyn" erlitten hatte, wurde sie nur siebzehn Mal in den Rumpf getroffen. Sie verlor 9 Tote und 26 Verwundete.

Als unsere großen Schiffe die Forts passiert hatten, war die Affäre praktisch beendet. Wären sie alle in der Nähe der Spitze der Kolonne gewesen, wäre der Feind sofort zerschmettert und das Flaggschiff wäre fast unverletzt vorbeigekommen. So wie es war, war die "Hartford" entlarvter und gefährdeter als jede ihrer Gefährten, und das zu einer Zeit, in der, wenn dem Oberbefehlshaber etwas zugestoßen wäre, die Flotte in Verwirrung geraten wäre.

Die Forts waren durch die Geschütze und Mörser der Schiffe so gründlich zum Schweigen gebracht worden, dass Kapitän Bell, als er in der kleinen Sciota an der Spitze der dritten Division vorbeikam, fast unversehrt vorbeikam. Alle anderen Schiffe kamen durch, außer der "Itasca", Lieutenant Caldwell, der "Winona", Lieutenant Nichols und der "Kennebec", Lieutenant Russell. Die ersten beiden Schiffe, die sich in Linie gehalten hatten, wurden bei Tageslicht unter den Forts ohne Unterstützung gefangen, und da die Strömung schnell war und es sich um langsame Dampfer handelte, wurden sie zu bloßen Zielen für die Eidgenossen, die nun alles, was von ihnen übrig war, abwandten Kampfkraft auf sie. Als ich ihren hilflosen Zustand sah, gab ich ihnen ein Zeichen, sich zurückzuziehen, was sie taten, nachdem sie ernsthaft zerschnitten wurden. Die Itasca hatte einen Schuss durch ihren Kessel und war so völlig durchlöchert, dass ihr Kommandant gezwungen war, sie knapp unterhalb der Mörserflotte an Land zu bringen, um ein Untergehen zu verhindern. Sie hatte vierzehn Schüsse und Granaten durch ihren Rumpf erhalten, aber ihre Liste der Getöteten und Verwundeten war klein. Wären die Leute in den Forts nicht völlig demoralisiert worden, hätten sie diese beiden Schiffe in zehn Minuten versenkt.

Während diese Ereignisse stattfanden, hatten die Mörserdampfer die Männer aus den Wasserbatterien vertrieben und die Mauern von Fort Jackson ständig beschossen. Obwohl auf den ersten Blick meine Position vor diesen Batterien, die sechs der schwersten Geschütze der Konföderierten Werke trugen (1 10-Zoll- und 2 8-Zoll-Kolumbien, 1 10-Zoll-Seeküstenmörser und 2 gezogene 32-Pfünder) ), schien sehr gefährlich zu sein - es war überhaupt nicht so. Ich ließ die Dampfer dicht neben dem Deich knapp unter den Wasserbatterien laufen und schützte so ihre Rümpfe unter den Feuerdecks. Ich kam in meine erste Breitseite, gerade als die Mitte von Baileys Kolonne von Fort Jackson geöffnet wurde. Der Feind reagierte schnell, aber unser Feuer war so schnell und genau, dass die Wasserbatterie in zehn Minuten leer war. Ich hatte 25 8-Zoll- und 32-Pfünder auf einer Seite und 2 11-Zoll-Pivot-Guns. Während des Rests der Aktion widmete ich die meiste Zeit

Meine Aufmerksamkeit richtete sich auf die Zinnen des Hauptforts und feuerte gelegentlich einen Schuß auf die Wasserbatterie ab. Kachel "Harriet Lane hat zwei Männer getötet, aber nur Kachel

Schäden an den Schiffen betrafen ihre Masten und Takelage, da ihre Rümpfe durch die Deiche gut geschützt waren.

Während dieser Aufgabe hatte ich eine ausgezeichnete Gelegenheit, die Bewegungen von Farraguts Flotte mitzuerleben, und mit Hilfe starker Nachtgläser konnte ich die Personen auf den Schiffen fast unterscheiden. Die ganze Szene sah aus wie ein wunderschönes Panorama. Aus fast vollkommener Stille - die Dampfer bewegten sich langsam wie Phantomschiffe durch das Wasser - begann ein unaufhörliches Gebrüll schwerer Kanonen, die konföderierten Forts und Kanonenboote öffneten sich gemeinsam an der Spitze unserer Linie, als sie in Reichweite kam. Die Unionsschiffe erwiderten das Feuer, als sie auftauchten, und bald schlossen sich die Geschütze unserer Flotte in den Donner ein, der die Erde zu erschüttern schien.Die brennenden Flöße warfen einen grellen Schein über die Szene, und als die Bomben sich kreuzten und in der Luft explodierten, schien es, als ob am Himmel eine Schlacht so kreischend wie auf der Erde stattfand. Es endete alles so plötzlich, wie es begonnen hatte. In einer Stunde und zehn Minuten, nachdem die Schiffe der Flotte Anker gelichtet hatten, war die Angelegenheit praktisch beendet, und Farragut drängte weiter nach New Orleans, wo er bald die letzte Hoffnung auf Rebellion in diesem Viertel zerstören sollte, indem er den Weg für der Vormarsch der Unionsarmee.

Nach allem, was ich von dem Konflikt gesehen hatte, machte ich mir keine großen Sorgen um die Sicherheit unserer Schiffe. Ab und zu schwamm ein Wrack vorbei, alles verkohlt und unbrauchbar, aber ich bemerkte, dass es sich um Seitenradschiffe handelte und keines von uns.

Ich muss hier auf eine tapfere Affäre verweisen, die zwischen dem "Mississippi" und dem Widder "Manassas" stattfand. Letzteres Schiff erwies sich als das schwierigste der konföderierten Flotte. Sie hatte die "Brooklyn" und die "Mississippi" zu unterschiedlichen Zeiten während der Aktion gerammt.

Am frühen Morgen, als sich die Schiffe der Quarantäne über den Forts näherten, sah man die "Manassas" so schnell flussaufwärts kommen, wie ihr Dampf es zuließ.

Als sie sich der Flotte näherte, wies Flag-Offizier Farragut Commander Smith im "Mississippi" an, umzukehren und sie herunterzufahren. Der Befehl wurde sofort befolgt, indem der "Mississippi" mit voller Geschwindigkeit gegen den Regen drehte und fuhr; aber als erwartet wurde, die "Manassas" vernichtet zu sehen, da sich die Schiffe innerhalb von fünfzig Yards befanden, legte der Widder das Ruder hart nach Backbord, wich der "Mississippi" aus und lief an Land, wo ihre Mannschaft sie verließ. Commander Smith steckte sie in Brand und durchbohrte sie dann so mit Schrot, dass sie vom Ufer entfernt und unter die Forts getrieben wurde, wo sie explodierte und sank.

Zuvor war eine Art Guerillakrieg geführt worden, und die meisten feindlichen Flussschiffe waren an Land gelaufen oder auf andere Weise zerstört worden, während die "Varuna" am Ufer versenkt lag, neben ihr zwei ihrer Gegner zerstört, ein Denkmal für die Tapferkeit von Commander Boggs.

Als die Flotte die Forts passiert hatte und ich meine Stellung nicht mehr halten musste, ließ ich mich mit den Dampfern flussabwärts bis zum Ankerplatz der Mörserboote fallen und gab das Zeichen, das Feuer einzustellen. Ich wusste, dass es unserem Geschwader nicht gelungen war, die gesamte feindliche Flotte zu vernichten. Die eiserne "Louisiana" lag scheinbar unverletzt am Ufer, die "McRae" lag in der Nähe von Fort Jackson vor Anker, und drei andere Schiffe, deren Charakter ich nicht erkennen konnte, bewegten sich von einem Ufer zum anderen hin und her.

Das sah ernst aus, denn eine solche Kraft war, wenn sie richtig gehandhabt wurde, meiner überlegen; und ich musste sofort für Eventualitäten sorgen. Es standen jetzt sieben tüchtige Kanonenboote unter meinem Kommando, und ich bereitete sie sofort auf den Feind vor. Mein Plan war es, so viele meiner Schiffe wie möglich neben die "Louisiana" zu bringen, jedes vor ihr festzumachen, zwei Anker loszulassen und dann "auf dieser Leine zu kämpfen".

In der Zwischenzeit raste Farragut mit seiner gesamten Flotte den Fluss hinauf, außer dem "Mississippi" und ein oder zwei kleinen Kanonenbooten, die das "Lazarett" bewachten. Auf seinem Weg nach oben traf der Flaggoffizier bei Chalmette, dem Ort, der durch die Schlacht vom 8. Januar 1815 berühmt wurde, auf weitere Batterien der Konföderierten.

Die Chalmette-Batterien auf beiden Seiten des Flusses bestiegen zwanzig schwere Geschütze und waren alle bereit, unserer Flotte zu begegnen, die in zwei Reihen so schnell auf sie zukam, wie es die schnelle Strömung erlaubte. Farragut machte jedoch kurzen Prozess damit, und unsere Flotte, auf keinen weiteren Widerstand stoßend, ging weiter und ankerte vor New Orleans. Die Königinstadt des Südens lag dem Eroberer zu Füßen, unfähig, etwas zu verteidigen, da sich der konföderierte General Lovell zurückgezogen hatte und die Stadt in die Hände der Zivilbehörden überließ.

Am Mittag des 25. Augenblicks schickte ich Lieutenant-Commanding Guest mit einer Waffenstillstandsflagge nach Fort Jackson, um den kommandierenden Offizier aufzufordern, die beiden Forts und die Überreste der konföderierten Marine in den Besitz der Vereinigten Staaten zu übergeben, und sagte ihm: dass es nutzlos war, noch mehr Blutvergießen zu haben, da Farragut den Fluss mit sehr geringem Schaden an seiner Flotte passiert hatte und jetzt wahrscheinlich im Besitz von New Orleans war. Ich nutzte die Gelegenheit auch, um dem Feind ein Kompliment für seinen tapferen Widerstand zu machen und ihm ferner mitzuteilen, dass ich bei einer ungünstigen Antwort das Bombardement erneuern würde. General Duncan schickte mir eine sehr höfliche Antwort, lehnte es jedoch ab, sich zu ergeben, bis er von New Orleans gehört hätte; worauf ich sofort mit allen Mörsern ein sehr schnelles Feuer auf Fort Jackson eröffnete, und zwar mit so guter Wirkung, dass bald eine Meuterei unter den konföderierten Kanonieren ausbrach, von denen viele sich weigerten, im Fort zu bleiben und nutzlos abgeschlachtet zu werden, ihre Posten verließen und ging die Böschung hinauf, außer Reichweite unserer Granate. Diejenigen, die blieben, lehnten es ab, weiter zu kämpfen. Sie hatten ein schreckliches Bombardement ertragen, ohne zuzucken, und ihre Offiziere hatten sich während der schweren Prüfung mit großem Mut entblößt; aber es war jetzt die Meinung aller, dass das Fort ohne weiteren Verlust von Menschenleben aufgegeben werden sollte. Die Mörser hielten ihr Feuer bis zum späten Abend aufrecht, bis alle Bomben aufgebraucht waren. Am 26. befahl ich den Schonern, sich auf den Weg zu machen, nach Pilot Town zu fahren und Munition aufzufüllen. Sechs von ihnen wurden befohlen, die Bar zu überqueren und sich in den hinteren Teil von Fort Jackson zu begeben und bereit zu sein, das Feuer zu eröffnen, wenn ein Signal gegeben wird.

In der Zwischenzeit behielten wir die "Louisiana" und die Kanonenboote der Konföderierten im Auge. Am 27. Augenblick erschienen fünf Mörserschiffe im Rücken von Fort Jackson, und der US-Dampfer "Miami" begann, die Truppen nahe Fort St. zu loben. Die Garnison von Jackson meuterte immer noch, verweigerte ihren Dienst, und General Duncan um Mitternacht vom 28. schickte einen Offizier an Bord der "Harriet Lane", um mir seine Kapitulationsbereitschaft mitzuteilen. Am folgenden Tage fuhr ich mit neun Kanonenbooten unter Waffenstillstandsflagge nach Fort Jackson und schickte bei der Ankunft ein Boot für den Kommandanten der Flussverteidigung und andere, die er für richtig hielt, mitzubringen.

Ich empfing diese Offiziere an der Gangway und behandelte sie wie tapfere Männer, die ihre Trusts mit einem alle Ehre würdigen Mut verteidigt hatten; und obwohl ich wusste, dass sie sich beschämt fühlten, sich einer in mancher Hinsicht unterlegenen Macht ergeben zu müssen, war ihre Haltung die von Männern, die einen Sieg errungen hatten, anstatt eine Niederlage zu erleiden.

Ich wusste nichts von der Meuterei in den Forts oder den Unannehmlichkeiten, denen die Leute dort ausgesetzt waren; Ich hatte keine Ahnung, was flussaufwärts geschah, ob Farragut beim Passieren der Forts viel Schaden erlitten hatte oder ob er es geschafft hatte, an den gewaltigen Batterien in English Turn vorbeizukommen. Jedenfalls wusste ich, dass es wichtig war, die Forts so schnell wie möglich in Besitz zu nehmen, und hatte Kapitulationsbedingungen vorbereitet, die von General Duncan und Oberstleutnant Higgins akzeptiert wurden überrascht, dass nicht erwartet wurde, dass die Kriegsschiffe in die von den Offizieren der Konföderierten vereinbarten Bedingungen aufgenommen werden. General Duncan sagte mir, er habe keinerlei Autorität über die Marineschiffe, und tatsächlich habe Kommandant Mitchell von den regulären Seestreitkräften die Militärbehörden zum Trotz auf die Fahnen geschrieben. Also verzichtete ich auf diesen Punkt, da ich selbst festlegte, was ich tun würde, wenn die Forts in unserem Besitz waren.

Wir saßen alle am Tisch an Bord der "Harriet Lane", mit den Kapitulationsbedingungen vor uns; Ich hatte das Papier, wie auch Commander Renshaw, vom "Westfield" unterschrieben; und Lieutenant-Commanding Wainwright von der "Harriet Lane" wollte unserem Beispiel folgen, als er plötzlich von einem seiner Offiziere an Deck gerufen wurde. Er kehrte sofort zurück und teilte mir mit, dass die eiserne "Louisiana" in Flammen stand und den Fluss hinunter in Richtung der Mörserflottille (Dampfer) trieb, durch die sie keinen Platz hatte, da unsere Schiffe darin vor Anker lagen dreißig Meter voneinander entfernt.

„Das ist eine scharfe Praxis“, sagte ich zu den Offizieren der Konföderierten, „aber wenn Sie die Explosion ertragen, wenn sie kommt, können wir das. Wir werden weitermachen und die Kapitulation beenden.“ Gleichzeitig gab ich Leutnant Wainwright den Befehl, das Schiff neben ihm abzusteigen und jedem der anderen das Wort zu geben, bis ans Ende ihrer Ketten zu fahren und bereit zu sein, mit Dampf dem Schiff aus dem Weg zu gehen. Louisiana", wenn nötig, aber ihren Ankerplatz nicht zu verlassen. Dann reichte ich den Stift General Duncan und Colonel Higgins, die ihre Namen so kühl in eine kühne Band einschrieben, als ob sie nicht augenblicklich Gefahr liefen, in die Luft gejagt zu werden. Dann saßen wir alle still da und warteten auf das Ergebnis. In wenigen Augenblicken ereignete sich eine Explosion, die uns alle ziemlich aus unseren Sitzen schüttelte und die "Harriet Lane" auf ihre Seite warf, aber wir beendeten die Kapitulationsbedingungen. Die "Louisiana" war gesprengt, bevor sie die Flottille erreichte. Die Offiziere der Konföderierten verurteilten diese Leistung aufs Schärfste und versicherten uns, dass sie sich für nichts verantwortlich fühlten, was die Marine tat, da sie vollständig unter der Kontrolle von Commander Mitchell stand.

Als ich an Deck ging, war die "Louisiana" nirgendwo zu sehen, und nicht einmal eine Welle zeigte, wo sie untergegangen war. Damit verloren wir ein mächtiges Schiff, das uns bei unseren zukünftigen Einsätzen von großem Nutzen gewesen wäre.

General Duncan und seine Begleiter verließen nun die "Harriet Lane" und gingen an Land. In weniger als zehn Minuten wurden die Flaggen der Konföderierten eingeholt, und beide Forts wurden den Offizieren übergeben, die sie in Besitz nehmen sollten. Unser Sieg war jedoch noch nicht vollständig, denn die Flagge des Feindes wehte noch auf dem Fluss, und meine nächste Pflicht lag in dieser Richtung. Als Commander Mitchell die "Louisiana" in Brand steckte, versetzte er seine Offiziere und Mannschaften auf einen Flussdampfer und rannte zum gegenüberliegenden Ufer, eine Meile über den Forts. Seine Bewegungen waren mir gemeldet worden, und sobald General Duncan das Schiff verlassen hatte, gab ich der »Harriet Lane« den Befehl, den Anker zu lichten und zu quartieren. Wir steuerten direkt auf das Schiff zu, das die Flagge von Mitchell trug, und es wurde der Befehl gegeben, auf den Fahnenmast zu feuern; aber der Rauch war noch nicht aus der Waffe, bevor die Flagge der Konföderierten gehisst war. Leutnant Wainwright wurde an Bord des Feindes geschickt, um ihn in Besitz zu nehmen, und wurde von Commander Mitchell empfangen, der die gleichen Bedingungen verlangte, die die Offiziere der Forts erhalten hatten. Wainwright teilte ihm mit, dass ihm oder seinen Offizieren keine Bedingungen gewährt würden, dass er und sie als enge Gefangene festgehalten würden, um sich wegen Verletzung der Heiligkeit einer Waffenstillstandsflagge zu verantworten, und dass sie alle in den Norden geschickt würden. Mitchell schrieb mir sofort einen Brief, in dem er alle Offiziere (außer drei oder vier) von dem Odium befreite, die "Louisiana" in Brand gesteckt und damit die Unionsschiffe unter Waffenstillstandsflagge gefährdet zu haben.

Ich schickte die Gefangenen zu Flag-Offizier Farragut, um sie nach bestem Wissen und Gewissen zu entsorgen, und damit war die Sache erledigt. Die Forts gehörten uns, die Stadt gehörte uns, und der Fluss war bis nach New Orleans offen und frei.

Nach der Schlacht beklagten sich die Offiziere der konföderierten Armee sehr über das Verhalten von Kommandant Mitchell und sagten erstens, er habe es versäumt, herzlich mit den Landstreitkräften zusammenzuarbeiten; zweitens, dass er die "Louisiana" nicht gut genutzt hatte (soweit ich weiß, war sie nicht einsatzbereit, als die Flotte verstummte, und ich bin der Meinung, dass sie, wenn sie richtig geführt worden wäre, hätte geworfen werden können unsere Flotte in Verwirrung); drittens, dass er es versäumt hatte, alle unter seiner Obhut stehenden Feuerflöße zu entzünden und zur richtigen Zeit herunterzuschicken, um unserer Flotte zu begegnen, die den Fluss heraufkam. Er hatte etliche davon ans Ufer binden lassen, und man kann sich gut vorstellen, welche Wirkung Millionen von brennenden Tannenästen auf dreißig oder vierzig Flößen gehabt hätten, wenn man sich daran erinnert, wie ernsthaft die "Hartford" gefährdet war von einem von denen, die tatsächlich gesendet wurden.

Nachdem alle Verteidigungsanlagen in unserer Macht standen, schickte ich einen Dampfer zur Bar hinunter und brachte eines von General Butlers Schiffen heran, an Bord war General Phelps mit einem oder zwei Infanterieregimentern, die die Forts in Besitz nahmen.

Die Schiffe von Farragut wurden nur 23 Mal in ihren Rümpfen von Schüssen aus Fort Jackson getroffen, während sie ihren großen Schaden von Fort St. Philip erhielten, wie aus den offiziellen Berichten hervorgeht. Dies zeigt, wie schwer es für die konföderierten Kanoniere in der früheren Arbeit war, zu kämpfen, während sie das schreckliche Stampfen der Mörser ertragen. Es besteht kein Zweifel, dass ihr Feuer einen größeren Verlust an Menschenleben in der Bundesflotte verhindert und zum Endergebnis wesentlich beigetragen hat. Unser Totalverlust in der Flotte war – getötet, 37; verwundet, 147. Die Schiffe, die am meisten litten, waren die "Pensacola", 37; "Brooklyn", 95; und "Louisiana", 28.

Als am Morgen nach dem Gefecht die Sonne über der Bundesflotte aufging, schien sie selbst bei den Verwundeten auf lächelnde Gesichter. Farragut nahm die Glückwünsche seiner Offiziere mit der gleichen Unbeirrbarkeit entgegen, die er während der ereignisreichen Schlacht bewiesen hatte; und obwohl er großes Mitgefühl für die Getöteten oder Verwundeten seiner Männer zeigte, vergeudete er keine Zeit mit vergeblichem Bedauern, sondern gab das Signal: "Vorwärts nach New Orleans." Daß er unvergänglichen Ruhm errungen hatte, schien ihm nicht in den Sinn zu kommen, so konzentriert waren seine Gedanken, seinen großen Sieg bis zum Ende zu verfolgen.


DIE ERÖFFNUNG DES UNTEREN MISSISSIPPI. - Geschichte

Es sind mehr als nur drei Zoll Acrylglas, das asiatische Kleinunternehmer von ihren schwarzen Kunden trennt.

Als der Stadtrat im Dezember 2017 einen Gesetzentwurf verabschiedete, der darauf abzielte, Stop-and-Go-Läden zu regulieren, um die Alkoholgesetze von Pennsylvania zu umgehen, stimmten fast alle darin überein, dass Einrichtungen, die Alkohol verkaufen, Toiletten und Sitzgelegenheiten für 30 Personen bereitstellen mussten.

Aber Schlachtlinien wurden gezogen, als der Gesetzentwurf auch Stop-and-Go-Convenience-Stores forderte, um ihr kugelsicheres Glas zu entfernen. Befürworter des Gesetzentwurfs behaupten, dass das kugelsichere Glas schwarze Kunden entmenschlicht und gleichzeitig durch den Verkauf von Alkohol- und Drogenutensilien zu Suchtproblemen beiträgt. Gegner argumentieren, dass der Gesetzentwurf die Sicherheit der Eigentümer gefährdet und asiatische Unternehmen ins Visier nimmt.

Der Gesetzentwurf hat Teile der schwarzen und asiatischen Gemeinschaften polarisiert. Als Professor, der über schwarz-asiatische Beziehungen studiert und lehrt, und als Einwohner von West Philly, der die Interaktionen zwischen asiatischen Ladenbesitzern und schwarzen Kunden beobachtet hat, kann ich Ihnen sagen, dass diese Dynamik zwischen verschiedenen Rassen alles andere als neu ist.

Asiatische Geschäfte in schwarzen Vierteln stammen aus der Zeit des Wiederaufbaus, als chinesische Lebensmittelgeschäfte im Mississippi-Delta ihre Waren an emanzipierte Sklaven verkauften. Eine Lektion in diese Geschichte liefert wertvolle Einblicke in die zeitgenössischen schwarz-asiatischen Beziehungen und kann helfen, eine brisante Situation zu entschärfen.

Im späten 19. Jahrhundert war die Eröffnung chinesischer Lebensmittelgeschäfte in schwarzen Gemeinden im Mississippi-Delta von zwei Bedingungen geprägt: dem Kapital, das chinesische Einwanderer nutzen konnten, und dem strukturellen Rassismus, mit dem ehemalige Sklaven konfrontiert waren. Zuerst kamen die frühen chinesischen Einwanderer in den Süden, um die Arbeit zu ersetzen, die von Sklaven verrichtet wurde. Da die Arbeit in der Landwirtschaft unrentabel war, eröffneten chinesische Einwanderer Lebensmittelgeschäfte, indem sie auf die gemeinsamen Ressourcen ihrer umfangreichen Verwandtschaftsnetzwerke zurückgriffen, von denen die meisten aus der Region Sze Yap in Guangdong im Süden Chinas stammten.

Zweitens profitierten chinesische Lebensmittelgeschäfte vom institutionellen Rassismus, der sich gegen ehemalige Sklaven richtete. Plantagenkommissare ließen die Warenpreise in die Höhe treiben, um ehemalige Sklaven in Schulden zu halten. Die Eröffnung chinesischer Lebensmittelgeschäfte füllte eine besondere Nische, indem sie Waren an befreite Schwarze zu niedrigeren Preisen verkaufte als Plantagenkommissare. Diese Lebensmittelgeschäfte blieben vom Ende des 19. Jahrhunderts bis in die 1960er Jahre in schwarzen Vierteln, zum großen Teil, weil chinesische Besitzer von weißen Gemeinden ausgeschlossen waren.

Heute haben viele chinesische und koreanische Eigentümer, die sich in armen schwarzen Vierteln niedergelassen haben, auf eine Weise profitiert, die an die Ereignisse im Mississippi-Delta und die rassistisch restriktive Wohnungspolitik nach der Großen Depression erinnert. Der National Housing Act von 1934 verschärfte die Rassentrennung und führte zur Desinvestition schwarzer Nachbarschaften, indem er Schwarzen explizit Kredite verweigerte. Darüber hinaus kategorisierte die Home Owners' Loan Corp. (HOLC) schwarze Nachbarschaften als schlechte Investitionen und schreckte so von Entwicklung und Wohneigentum in diesen Gebieten ab – eine Praxis, die als Redlining bekannt ist, da diese Nachbarschaften auf HOLC-Karten rot markiert waren, was eine "D" -Bewertung bedeutete für Investitionen.

Obwohl diese Politik durch den Fair Housing Act von 1968 aufgehoben wurde, bleiben die Auswirkungen dieser Politik bis heute bestehen. Schwarzen Amerikanern werden immer noch räuberische Kredite mit hohen Zinsen gewährt und ihnen werden Kredite häufiger verweigert als Asiaten. Ähnlich wie Plantagenkommissare die Preise aufblähten, um freie Schwarze in Schulden zu halten – und damit chinesischen Lebensmittelgeschäften Möglichkeiten eröffneten, einen wirtschaftlichen Bedarf zu decken – eröffnete die Desinvestition schwarzer Nachbarschaften Geschäftsmöglichkeiten für asiatische Unternehmen.

Ähnlich wie chinesische Immigranten aus dem Mississippi-Delta sich auf ihre sozialen Netzwerke verließen, um Anfangskapital zu erwerben, können asiatische Ladenbesitzer heute Kapital über chinesische und koreanische Gesellschaften auf Gegenseitigkeit, Ersparnisse aus ihren Herkunftsländern, transnationales Kapital und ethnische Banken erhalten.

Der Gesetzentwurf des Stadtrates und seine Forderung, kugelsicheres Glas zu demontieren, versucht, den Respekt asiatischer Ladenbesitzer gegenüber ihren schwarzen Kunden zu fördern. Aber jeder Versuch, Respekt zu fördern, sollte auch die anti-schwarze Politik und Praktiken weißer Institutionen hervorheben, die diese Antagonismen überhaupt erst geschaffen haben.

Die Geschichte des Mississippi-Deltas und des HOLC lehrt uns, vergleichend zu betrachten, wie mächtige weiße Institutionen schwarze und asiatische Amerikaner unterschiedlich diskriminieren. Diese Geschichten verpflichten asiatische Ladenbesitzer zu verstehen, wie sie trotz der anhaltenden Realität des antiasiatischen Rassismus von ihrem nicht-schwarzen Status innerhalb weißer Strukturen profitiert haben. Als Kind chinesischer Einwanderer weiß ich, dass dies eine Geschichte sind, die vielen asiatischen Einwanderern aufgrund ihres Bildungssystems leider nicht bewusst ist. Vor fast genau einem Jahr hat Cindy Bass, die Stadträtin, die den Gesetzentwurf vorgeschlagen hatte, Sitzstreiks eingeführt, um gegen die Praktiken dieser Stop-and-Go-Läden zu protestieren. Aber was wirklich gebraucht wird, sind Teach-Ins, die asiatische Ladenbesitzer über eine nationale Geschichte des institutionellen Rassismus aufklären, die sie mit ihren schwarzen Kunden teilen. Erst dann kann auch das metaphorische Glas, das diese beiden Gruppen trennt, demontiert werden.

Roseann Liu ist Gastprofessorin im Fachbereich Erziehungswissenschaften und Senior Fellow of Engagierte Stipendien am Lang Center des Swarthmore College.


The Moundbuilders: Nordamerikas wenig bekannte einheimische Architekten

Die Urmenschen Mittel- und Südamerikas sind weltweit für ihre fantastischen architektonischen und kulturellen Leistungen bekannt. Die nordamerikanischen Ureinwohner sind jedoch nicht als große Baumeister bekannt. Das heißt aber nicht, dass sie nicht gebaut haben.

Es bedeutet auch nicht, dass sie keine Zivilisationen hatten. Viele Kulturen Nordamerikas vor dem europäischen Kontakt ließen sich in Städten nieder, praktizierten Landwirtschaft und hatten anspruchsvolle Religionen und zeremonielle Stätten. Einige stellten sogar Kupfer- und Eisenartefakte her, und die Metallurgie galt lange Zeit als Zeichen fortgeschrittener Errungenschaften.

Was jedoch wenig bekannt ist, ist, dass es die Hügelbauer auch in den heutigen USA gab. Menschen in vielen Regionen der prähistorischen USA bauten Erdhügel, von denen einige 30,48 Meter erreichten. Sie haben sie im Laufe von 5.000 Jahren gebaut, schätzen Archäologen.

Die Milchstraße der Erde über dem Hügel A am Poverty Point, Louisiana, der um 1400 n. Chr. erbaut wurde. ( Foto von Jenny Ellerbe )

Das Penn Museum des Museums für Archäologie und Anthropologie der University of Pennsylvania in Philadelphia eröffnet noch in diesem Monat eine Ausstellung mit dem Titel Moundbuilders: Ancient Architects of North America.

In einer Pressemitteilung der Universität heißt es:

Erdhügel – darunter einige der frühesten monumentalen Bauwerke der Welt – wurden über Jahrtausende von verschiedenen indianischen Gruppen gebaut. Dennoch haben sich Größe, Form und Zweck von Hügeln im Laufe der Zeit und der geografischen Entfernung stark verändert. Hügel spielten und spielen weiterhin eine wichtige Rolle im religiösen, sozialen und politischen Leben der amerikanischen Ureinwohner. Einige waren Grabhügel, andere waren Handelszentren und Gemeindeversammlungen, wieder andere dienten als Fundament für wichtige Gebäude oder Aktivitäten.

Archäologen, fasziniert von den außergewöhnlichen Ingenieurleistungen der Hügelbauer, haben diese Tradition seit dem 18. Jahrhundert ausgegraben und kartiert. Bis heute wurden viele Tausende von Hügeln entdeckt, von denen in Cahokia, der riesigen Stadt der amerikanischen Ureinwohner außerhalb von Saint Louis, Missouri, bis hin zu kleineren Hügeln wie Smith Creek in Mississippi, wo derzeit das Penn Museum ausgräbt. Im Laufe der Zeit wurden viele Hügel von Bauern zerstört oder aufgrund der städtischen Expansion eingeebnet, viele weitere existieren vermutlich noch nicht entdeckt.

Die Ausstellung untersucht chronologisch die sich wandelnden Bauweisen und Zwecke der Indianerhügel. Es beginnt mit den frühesten bekannten Hügeln von etwa 3700 v. Diese wurden im unteren Mississippi Valley von kleinen Gruppen von Jägern und Sammlern gebaut. Sie vollbrachten diese Kunststücke ohne Metallwerkzeuge. Archäologen glauben, dass sie die Hügel aufgebaut haben, indem sie Erde in Körben zu den Stätten transportierten.

Bereits um 1400 v. An dieser Stelle haben Forscher Steinobjekte gefunden, die von spezialisierten Handwerkern und Handelsrouten zeugen, über die Materialien transportiert wurden.

Dies ist Mound A oder der Great Temple Mound bei Etowah Mounds in der Nähe von Cartersville Georgia. Es wurde um 1250 n. Chr. erbaut. Viele dieser Hügelzentren übersäten die östliche Landschaft, bevor die Europäer ankamen. ( Foto von Tom Patton )

In späteren Jahren wurde der Dammbau häufiger und komplexer. Hügel waren Grabstätten und einige enthielten aufwendige Grabbeigaben, heißt es in der Pressemitteilung. In Ohio hatten die Menschen der Hopewell-Kultur von 1 bis 400 n.

Um 600 n. Chr. fanden dramatische Veränderungen statt. Die Menschen im Upper Mississippi Valley bauten Tausende von Bildhaufen in Form von Tieren. Weiter südlich bauten die Menschen flache Hügel, die möglicherweise Fundamente für Gebäude waren, in denen Menschen öffentliche Aktivitäten verrichteten. Es ist schwer zu sagen, worin diese Aktivitäten bestanden haben könnten, da die Menschen in Nordamerika keine Schriftsysteme kannten.

Plattformhügel waren die häufigste Hügelform in den Jahrhunderten, die zum europäischen Kontakt führten, als sich der Maisanbau entwickelte und sich die Menschen in großen Städten versammelten, die von mächtigen Häuptlingen regiert wurden. Obwohl der Hügelbau weitgehend eingestellt war, waren einige dieser Stätten noch besetzt, als Europäer sie im 16. und 17. Jahrhundert besuchten. Eine kleine Renaissance des Hügelbaus hat heute begonnen, da die Eastern Band of Cherokee Indians weiterhin den Kituwah-Hügel in den Bergen von North Carolina bauen.

Die Ausstellung des Penn Museums umfasst Artefakte, die aus Hügeln ausgegraben wurden, darunter Stein und Keramik. Einige Beispiele sind ein Panther-Bootsstein, der möglicherweise für einen Speerwerfer verwendet wurde, Töpfe in Form von menschlichen Abbildern und Muschelanhänger mit heiligen Designs des südöstlichen Zeremonienkomplexes. Dieser Komplex ist ein System von Zeichen und Symbolen, die von verschiedenen Völkern geteilt werden, die vor 500 bis 1.000 Jahren und Hunderte von Kilometern voneinander entfernt lebten.

Ein Bootssteinpanther, der möglicherweise ein Gewicht auf einem Speerwerfer aus der Region Mississippi von 700 bis 1000 n. Chr. war. Dieses Objekt ist 3,5 cm hoch (1,38 Zoll) x 10,8 cm (4,25 Zoll) lang. (Bildnachweis: Penn-Museum )

Kuratorin der Ausstellung ist Megan Kassabaum, stellvertretende Kuratorin für Nordamerika und Archäologin, die das Smith Creek Archaeological Project leitet, das in der Ausstellung gezeigt wird.

Die Hügelbauer: Antike Architekten Nordamerikas Ausstellungseröffnung am 24. Juni im Penn Museum in Philadelphia, USA.

Mark Miller hat einen Bachelor of Arts in Journalismus und ist ein ehemaliger Zeitungs- und Zeitschriftenautor und Lektor, der sich seit langem für Anthropologie, Mythologie und antike Geschichte interessiert. Seine Hobbys sind Schreiben und Zeichnen.


ARABI, Louisiana—Das Wasser bricht sanft um den Rumpf des Crewbootes Fräulein Emerson, als würde sie über einen schlammigen See rattern. Stattdessen ist sie am Dock des Port Ship Service festgebunden und zerrt an ihrer Bowline, während ein aufgeladener Mississippi-Fluss darunter rauscht. Am Ufer eines Damms, gleich hinter der Gemeindegrenze von New Orleans' Lower Ninth Ward, bereitet sich Kapitän Charles Crawford darauf vor, die Kontrolle über die Valle Azzurra, ein großes Schiff, das in Eile den Fluss hinunterfährt. Die Fräulein Emerson ist ein Transportboot. Sie wird neben dem unter Malta-Flagge fahrenden Tanker ziehen, und Crawford wird das größere Schiff besteigen, während die Schiffe vorübergehend zusammenfahren. Er wird eine Leiter erklimmen, die über der Backbordseite des Schiffes hängt und deren Farbe von einer kürzlichen Fahrt durch den Panamakanal abgekratzt ist. Seine Aufgabe: die Lenkung Valle Azzurra sicher nach Pilottown, wo der Fluss auf das Meer trifft.

"Wo ist meins?" fragt Crawford Timmy Lopez, den gedehnten, tätowierten Disponenten, dessen Augen so blau sind, wie der Fluss braun ist.

„Coming up on Perry Street“, antwortet Lopez mit einem Blick auf einen Monitor, als warteten wir auf ein Uber statt auf ein 200-Fuß-Schiff mit 10.000 Gallonen Gott weiß was hinter der Biegung am Algiers Point.

Crawford ist Mitglied der Crescent River Port Pilots Association, einer Gruppe von Elite-Seeleuten, die Tanker, Frachter und Kreuzfahrtschiffe die 106 tückischen Meilen zwischen New Orleans und dem Bird's Foot, dem verzweigten Delta des Mississippi River, hinab steuern. Es sei spezielles Terrain, sagen die Piloten, und selbst ein erfahrener Kapitän würde mit seinen Exzentrizitäten zu kämpfen haben. Crawford hat das Benehmen eines Hollywood-Flugzeugpiloten – gebräuntes, angenehm faltiges Gesicht, volles graues Haar. Diesen Job macht er seit 40 Jahren, und dies wird sein letzter sein. „Ich habe immer gesagt: ‚Ich glaube, ich habe noch eine Hochwassersaison‘, aber dieses Jahr sagte ich ‚Nein, nicht mehr‘“, sagt er und reicht mir den Vereinskalender, den er beim Fotografieren und Gestalten hilft. "Ich mache das schon lange und habe viele hohe Flüsse gesehen, aber ich habe noch nie einen so hohen, so langen Fluss gesehen."

Niemand hat. Der Freitag, an dem Crawford saß und darauf wartete, an Bord zu gehen Valle Azzurra war Tag 225 des Hochwassers in New Orleans, der die längste Strecke in der aufgezeichneten Geschichte im Jahr 1973 markierte. Am nächsten Tag – Samstag, 8. Juni – brach der Rekord, und ein Ende ist nicht in Sicht.

In New Orleans gilt der Mississippi als „Hochwasser“, wenn er in einer Höhe von mehr als 8 Fuß über dem Meeresspiegel durch die Stadt fließt. Normalerweise kommt Hochwasser im Winter oder Frühjahr und endet im Juni. In dieser Saison ist der Fluss im November gestiegen und nicht gefallen. „Die Zeit, die es andauert, belastet meine Leute wirklich sehr“, sagte Michael Bopp, der Präsident der Port Pilots Association. Als Pilot sagte er: „Wenn Sie keine Angst haben, sind Sie es vergessen. Öl, giftige Chemikalien, Säure – mit dem giftigsten Zeug, das die Menschheit kennt, geht man direkt an den Häusern vorbei. Sie tragen eine große Verantwortung, und gerade jetzt. Die Geschwindigkeit und die Zeitdauer, in der es hoch war, sind außerordentlich ungewöhnlich. Wir sterben dafür, dass es untergeht.“

32 Bundesstaaten und zwei kanadische Provinzen entwässern durch New Orleans. Sediment aus dem Mittleren Westen, das über Jahrmillionen durch regelmäßige Überschwemmungen durch die alluviale Ebene verteilt wurde, schuf Louisiana. Seit den 1930er Jahren hat dieser Prozess so gut wie aufgehört: Der Fluss ist hier so stark kanalisiert, dass er von den Straßen der Stadt aus unsichtbar ist und seinen reichen Schlick immer tiefer in den Golf befördert. Es verläuft höher als das umgebende Land, das von Deichen eingepfercht ist, in John McPhees einprägsamem Satz, wie eine Ader an einer Hand. In den letzten sechs Monaten sah es aus wie die Vene an einer Hand, die Gewichte hebt. Amerikas feuchteste 12-Monats-Periode in der aufgezeichneten Geschichte, all diese verheerenden Überschwemmungen in Nebraska, Iowa, Oklahoma, Arkansas … all das kommt jetzt durch New Orleans und stellt die ehrgeizigste Infrastruktur der Welt zur Flusskontrolle auf die Probe.

Es war eine Hochwassersaison, die vorerst die Stärke und Flexibilität des Systems von Schifffahrt, Überlauf und Deichen bewiesen hat, das gebaut wurde, um New Orleans wohlhabend und sicher zu halten. Eine Saison ist ein bisschen beängstigend. Aber es gibt Anzeichen dafür, dass der Lower Mississippi in eine neue Ära eintreten könnte, in der Hochwasser schneller und länger kommt als je zuvor. Der Fluss – in dieser von Überschwemmungen überschwemmten Stadt lange Zeit ein Nebengedanke – könnte New Orleans erneut bedrohen.

Hochwasser bewegt sich schnell. Im Büro der Küstenwache in Algiers Point, gegenüber dem Bywater-Viertel in New Orleans, liegt auf Tony Marinellis Schreibtisch eine Grafik, die zeigt, wie die Geschwindigkeit des Flusses mit seiner Höhe ansteigt. Beim Carrollton Gage, einem Messstab direkt am Ufer in der Nähe des Audubon Zoos, kann man sich darauf verlassen, dass 4,50 m Wassersäule eine Durchschnittsgeschwindigkeit von 5,2 Meilen pro Stunde an der Oberfläche erreichen - 7,6 Fuß pro Sekunde. Der Hudson River bei Albany, New York, erreicht selten ein Viertel dieser Geschwindigkeit. Ein Baumstamm, der flussabwärts durch New Orleans schwimmt (und davon gibt es im Moment einige) fährt in gemächlichem Joggen, vorbei an Ufern untergetauchter Weiden, die in der Strömung schaukeln.

Crawford, der Lotse, sagte mir, ein großes Schiff bei Hochwasser um Algiers Point auf dem Mississippi zu fahren, sei, als würde man einen Lastwagen auf einer vereisten Straße fahren. Nimm es hoch der Fluss könnte doppelt so lange dauern wie letztes Jahr um diese Zeit, als der Fluss 2,40 Meter tiefer war. Im Moment ist der Flussalltag angespannt. Ein Decksmann verglich die Situation mit einem Feuer mit fünf Alarmen. An den Ufern ruhen keine Kähne, da über der Wasserlinie nicht mehr viel Deich übrig ist. Anker halten nicht im Flussboden. Am Mittwochmorgen traf ein Lastkahn in Algier auf die Küste, schlug einen Strommast um und verursachte einen Stromausfall für 5.000 Menschen. Allerdings ist hier zumindest noch etwas in Bewegung: Weiter nördlich wurden die Flüsse Arkansas und Illinois wegen Hochwassers komplett für den kommerziellen Verkehr gesperrt, die Lieferungen von Mais und Sojabohnen erstickten.

Marinelli ist hier die Wachaufsicht. Von 6 bis 18 Uhr sitzen er und sein Team in einem dunklen Raum vor Bildschirmen, die jedes Schiff auf dem Fluss von Baton Rouge bis zum Vogelfuß zeigen. „Die Risiken sind jetzt vervielfacht“, sagt er über sprödes Gemurmel aus den Funkgeräten hinweg – Schiffe rufen an, und die Küstenwache ruft. „Der abwärts gerichtete Verkehr kann nicht gestoppt werden, außer in Notfällen. Aufwärts gerichteter Verkehr muss sich schwer tun, um durch die 5- oder 6-Knoten-Strömung zu kommen. Trümmer schwimmen flussabwärts. Es ist so gefährlich, dass die flussaufwärts gelegene Lotsenvereinigung [zwischen Baton Rouge und New Orleans] nachts keine Schiffe betreibt. Die Nacht ist also ziemlich ruhig. Tagsüber kann alles passieren.“

Ein Foto an der Wand zeigt ein brennendes Schiff. Das war der Unionsglaube, ein taiwanesischer Frachter, der in der Nacht des 6. April 1969 nördlich der Brücke, die die Innenstadt von New Orleans mit dem Westufer des Mississippi verbindet, auf eine Gruppe von Lastkähnen traf, die mit 9.000 Barrel Rohöl beladen waren. Es folgte eine Reihe von Explosionen. Löschboote löschen die Kähne, bevor sie das Ufer erreichen. Ein Schleppschiff hat die Ankerkette des Unionsglaube, halten Sie es, um im tiefen Teil des Kanals zu brennen und zu kentern. „Diese Kollision wurde nur knapp verfehlt, was zu einem katastrophalen Feuer an der Uferpromenade von New Orleans führte“, berichtete das National Transportation Safety Board. Fünfundzwanzig Männer auf dem Unionsglaube verschwanden und wurden für tot gehalten, einschließlich aller Personen, die sich zum Zeitpunkt der Kollision auf der Schiffsbrücke befanden. Die 50 Meter darüber liegende freitragende Interstate-Brücke wurde beschädigt, und es kostete 10 Millionen US-Dollar, das versunkene Schiff aus dem Fluss zu holen. Es war eine klare Nacht, und das Wasser stand nicht hoch. Nur ein Unfall.

Dies ist das Worst-Case-Szenario, obwohl Marinell es nicht einmal sagen kann, bevor seine Kollegen ihn zum Schweigen bringen. „Sie denken nicht einmal gerne daran“, sagt er. Aber es gibt auch gute Nachrichten. "Jeder, der die 220 Hochwassertage hier draußen verbracht hat, ist jetzt viel besser in seinem Job als zu Beginn."

Was hier unten passiert ist, ist das Wetter. Die 12 Monate, die im April endeten, waren die feuchtesten Jahre in den Vereinigten Staaten seit 1895 und verursachten verheerende Überschwemmungen in den Wasserscheiden des Mississippi und seiner Nebenflüsse. Dies ist nicht explizit ein Produkt des Klimawandels, aber es stimmt mit unserer langfristigen Erwartung überein, wie die wärmere Atmosphäre die Niederschlagsmuster verändern wird – und dies bereits jetzt tut. Während Teile des Südwestens und Südostens trockener waren, lag der jährliche Gesamtniederschlag zwischen 1991 und 2012 in den meisten Wasserscheiden von Mississippi um 5 bis 20 Prozent über dem historischen Durchschnitt.

Gleichzeitig hat ein megalithisches Ingenieurprojekt zur Zähmung des Mississippi, das nach der großen Flut von 1927 begonnen wurde, den Fluss in Bezug auf seine historischen Mäander in eine enge Grenze gedrängt. Der Fluss fließt möglicherweise überhaupt nicht durch New Orleans, wenn nicht die Old River Control Structure durch das Army Corps of Engineers gewartet würde, ein System von Schleusen, das Gegenstand von McPhees berühmtem Aufsatz "Atchafalaya" von 1987 ist. Old River Control stellt sicher, dass der Mississippi in Baton Rouge und New Orleans tief genug bleibt, um die Schifffahrt auf dem unteren Fluss zu unterstützen. Vier der Top-10-Häfen des Landes nach Gewicht befinden sich hier, und sie bewegen jedes Jahr 450 Millionen Tonnen Fracht.

Kanalisierung hat viele Konsequenzen. Überschwemmungen sind zerstörerischer geworden, weil mehr Menschen näher am Fluss leben. Un- oder unterbewachte Flussabschnitte sind extrem gefährdet. Aber meistens bleibt der Fluss in Louisiana dort, wo wir ihn hingelegt haben, und das Land um ihn herum verschwindet langsam, ohne die reichen Bodenschichten, die einst mit den Überschwemmungen kamen. Dies ist der Hauptgrund, warum der Staat alle 90 Minuten ein Fußballfeld verliert, und was auf einer Karte wie ein fester Stiefel aussieht, ist in Wirklichkeit eine zerfetzte Landschaft aus schnell abklingendem Sumpfland. Wie Elizabeth Kolbert bemerkt, ist Land hier, das nicht damit beschäftigt ist, geboren zu werden, damit beschäftigt, zu sterben.

Setzen Sie sie zusammen, und in diesem Sommer haben Kanalisierung und Klimawandel in New Orleans dazu beigetragen, einen Fluss zu schaffen, der länger als je zuvor hoch und schnell fließt.

New Orleans ist im Wesentlichen eine Insel, die nur durch die erhöhten Ufer des Flusses mit dem Festland von Louisiana verbunden ist. Das gilt gerade jetzt besonders: 25 Meilen flussaufwärts der Stadt ist die Parklandschaft, die sich fünf Meilen vom Mississippi River bis zum Lake Pontchartrain erstreckt, unter eine schimmernde Flusswasserzunge getaucht.

Am Ufer des Mississippi befindet sich hier der Bonnet Carré Spillway, der letzte mögliche Freisetzungspunkt, um Flusswasser abzuladen, bevor es New Orleans erreicht. 1931 erbaut, um die Stadt vor einer katastrophalen Überschwemmung zu schützen, ist die 7.700 Fuß hohe Überlaufstraße (ausgesprochen hübsches Tragen) formalisierte, was in Hochflussjahren eine natürliche Gletscherspalte gewesen war. Es befindet sich direkt über dem riesigen Shell-Werk in Norco, einer Raffinerie und Chemiefabrik von unvorstellbarem Ausmaß. Eine Struktur, die den Klimawandel verursacht, eine, die versucht, ihn zu bewältigen.


Geschichte von Greene County – Teil II (Frühe Besiedlung)

Dieses Jahr markiert den 200. Jahrestag der Eigenstaatlichkeit von Mississippi. Am 10. Dezember 1817 unterzeichnete Präsident James Monroe die Resolution, die Mississippi als zwanzigsten Bundesstaat zuließ. Das ganze Jahr über sind verschiedene Aktivitäten im ganzen Bundesstaat geplant, um das zweihundertjährige Jubiläum zu feiern. Wir empfehlen Ihnen, sich für weitere Informationen zu diesen Veranstaltungen an das Mississippi Department of Archives and History zu wenden.

In Anerkennung des zweihundertjährigen Bestehens des Staates hat sich das Greene County Museum and Historical Society zum jährlichen Ziel gesetzt, der Öffentlichkeit einige Aspekte der Geschichte von Greene County zu präsentieren, die parallel zur Entwicklung des Staates Mississippi verläuft.

Von BROOKS BALL

Nach dem Ende des Unabhängigkeitskrieges, als die Familien zu ihren Vorkriegsaktivitäten/-routinen zurückkehrten, ein Interesse daran, neues, fruchtbareres Land zu finden, um es anzubauen oder nach besseren Möglichkeiten zu suchen, ein neues Leben zu beginnen oder ein besseres Leben zu führen begann sich unter der Bevölkerung der Ostküstenstaaten zu manifestieren.

Die landwirtschaftlichen Flächen waren durch die jahrelange Anpflanzung der gleichen Feldfrüchte, Saison für Saison, erschöpft. Ohne das Konzept der Fruchtfolge zu kennen, war es rentabler, neues Land zu kaufen und den Prozess an anderer Stelle zu wiederholen.

Ungefähr zu dieser Zeit, Ende des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts, wurde das Land im Westen für die Besiedlung zur Verfügung gestellt. Diese Ländereien im Südwesten, die später als „Old Southwest“ bezeichnet werden, waren zuvor von den Franzosen, den Engländern und zuletzt von Spanien vor Georgien und schließlich den Vereinigten Staaten beansprucht worden. Frühere Siedler hatten Land von diesen Ländern beansprucht und in vielen Fällen Landbewilligungen von einem von ihnen dokumentiert.Im späteren Mississippi-Territorium deckten britische Ansprüche die wertvollsten Ländereien ab (Claiborne, J.F.H., Mississippi As A Province, Territory, And State, Reprint of the 1880 edition by The Reprint Company, 1978, S.295). Spanien bearbeitete Landansprüche, bis die Vereinigten Staaten sie 1798 zwangen, das von ihnen besetzte Land (den Bezirk Natchez) und 1812-1813 das spanische Westflorida zu räumen.

Der Staat Georgia, ehemals britische Kolonie, beanspruchte 1785 diese südwestlichen Gebiete vom 31. Westen und der Chattahoochee River im Osten. Dieses Gebiet wurde als Bourbon County Georgia gegründet. 1789 und erneut 1795 verkaufte die gesetzgebende Körperschaft von Georgia Land in diesem Gebiet an mindestens drei „begünstigte“ Landgesellschaften (Haynes, Robert V., „The Disposal of Lands in the Mississippi Territory“, The Journal of Mississippi History, Vol. XXIV, 1962, wie in A Mississippi Reader: Selected Articles from The Journal of Mississippi History, herausgegeben von John E. Gonzales, 1980, S. 5). Als sich herausstellte, dass bis auf einen alle Gesetzgeber in Georgia an diesen Landgesellschaften beteiligt waren, herrschte Korruption an der Tagesordnung. Die Legitimität dieser Landansprüche wurde noch fragwürdiger, als Landgesellschaften ihre Ansprüche an andere Landspekulanten verkauften. Dieses Debakel wurde später als „Yazoo-Betrug“ bezeichnet.

Während Winthrop Sargent, der erste Gouverneur des Mississippi-Territoriums, versuchte, eine Regierung zu organisieren, wurden alte Siedler mit hauptsächlich britischen Landansprüchen unruhig und Neuankömmlinge wurden gezwungen, auf öffentlichem Land zu hocken, sich auf indischem Land niederzulassen oder in das spanische Territorium zu ziehen ( Haynes, S. 6). Die Unsicherheit darüber, wer einen legitimen Anspruch auf ihr Land hatte, wurde später als einer der Schlüsselfaktoren angesehen, die die Besiedlung des Mississippi-Territoriums und in der Folge die Errichtung einer Eigenstaatlichkeit verzögerten.

Jean Strickland und Patricia N. Edwards geben in der Einleitung zu ihrem Buch Who Lived Where: Greene County Mississippi, Book of Original Entry, das 1989 veröffentlicht wurde, einen kurzen, aber gründlichen Bericht darüber, wie Land von der Regierung der Vereinigten Staaten von territorialen Zeiten bis hin zur Staatlichkeit verteilt wurde Eine Kopie dieses Buches ist eine von vielen Ressourcen, die im Greene County Museum erhältlich sind.

Vor der Gründung des Mississippi-Territoriums waren Siedler in zwei Hauptgebiete eingewandert – das Natchez-Gebiet im Westen und die unteren Siedlungen am Tombigbee River oberhalb und westlich von Mobile. Das Gebiet von Natchez übertraf die Einwohnerzahl der unteren Tombigbee-Siedlungen im Jahr 1800 bei weitem. Als Greene County 1811 gegründet wurde, betrug die Gesamtbevölkerung des westlichen Teils des Territoriums, einschließlich des Greene County, 31.306 – fast die Hälfte oder 14.706 von die Sklaven waren (Lowery, Charles D., „The Great Migration to the Mississippi Territory, 1798-1819“, ursprünglich veröffentlicht im Journal of Mississippi History, Vol. XXX im Jahr 1968 und enthalten in A Mississippi Reader: Selected Articles from The Journal der Geschichte von Mississippi, Seiten 68-88).

Der Regierungssitz des Mississippi-Territoriums war 1801 von Natchez nach Washington, einer kleinen Stadt sechs Meilen östlich von Natchez, verlegt worden. Hier wurde das Land Claim Office für den westlichen oder Natchez-Distrikt des Territoriums eingerichtet.

Das östliche Bezirksamt wurde in St. Stephens eingerichtet, ursprünglich ein spanisches Fort und Außenposten (Fort San Esteban), das 1789 am Westufer des unteren Tombigbee River 67 Meilen nördlich von Mobile errichtet wurde. Die Landansprüche wurden nach Augusta im Perry County verlegt - wurde 1817 als zentraler gelegener Standort angesehen, um Anspruchsberechtigten bis zu den östlichen Ufern des Pearl River zu dienen. Dies war auch das Jahr, in dem Mississippi eine Eigenstaatlichkeit mit einer östlichen Grenzlinie begründete, die St. Stephens im Alabama-Territorium platzierte.

Laut J.F.H. Claiborne, vor 1805, als Verträge zwischen den Vereinigten Staaten und den Cherokee-, Choctaw- und Creek-Indianern ausgehandelt wurden, folgten Siedler, die auf dem Landweg in oder durch das Mississippi-Territorium reisten, typischerweise einem von mehreren primären indischen Pfaden / Pfaden. Erst 1807 wurde die erste Wagenstraße von St. Stephens auf der Tombigbee nach Natchez lokalisiert und eröffnet… (Claiborne, S. 263).“

Der Three-Chopped Way wurde Berichten zufolge 1807 errichtet und verband Natchez mit St. Stephens östlich nach Burnt Corn. Obwohl nicht eindeutig dokumentiert, wurde der Dreigehackte Weg anscheinend 1811 in die Bundesstraße eingegliedert.

Es gab auch einen Trail von Mobile, der sich mit dem Three Chopped Way/Federal Road kreuzte. Es war diese Straße, die Andrew Jackson und seine Männer Ende 1814 von Mobile nach New Orleans nahmen. Die „Gattins“-Fähre auf der Chickasawhay lag etwa zehn Meilen nördlich von der Stelle, an der sich Chickasawhay und Leaf zum Pascagoula River vereinigen. Die Truppen von General Jackson überquerten am 25. November die Chickasawhay bei Gallins Ferry.

General Jacksons Adjutant, Major Howell Tatum, der einen detaillierten Bericht über die Expedition führte, erwähnte keine Siedlungen entlang der Route, auf die die Truppen auf ihrem Marsch von Mobile nach New Orleans stießen. Basierend auf Major Tatums Bericht über die Überquerungen des Chickasawhay und des Leaf River war die erste möglicherweise der Ort, an dem die Roberts’ Ferry vor und während des Bürgerkriegs verkehrte. An letzterer Kreuzung könnte auch die Gemeinde Leaf, auch Salem genannt, gelegen haben. Leaf wurde ursprünglich 1847 besiedelt und liegt sechs Meilen südlich von McLain.

Zwei Nachkommen früher Familien, die sich in der Gegend von „Lower Greene“ County niederließen, Tommy Brown und Joe James, nahmen diesen Autor freundlicherweise mit auf eine kurze Wanderung hinter die ursprüngliche Pine Grove Methodist Episcopal (ME) Church (derzeit der Pine Grove Missionary). Baptistengemeinde). Dieses Anwesen liegt an der Kreuzung der Vernal River Road und der Ford James Road. Sie wiesen auf ein altes, versunkenes Straßenbett hin, von dem sie nach lokaler Überlieferung wussten, dass es Teil der alten Jackson Military Road war.

Nach weiteren Recherchen zu diesem Thema führte die „offizielle“ Jackson Military Road jedoch durch Wayne County nördlich von Greene und dann weiter nach New Orleans. Aufgrund der Lage des alten Straßenbetts hinter der Kirche und dem Friedhof ist es wahrscheinlicher, dass es als Teil der Federal Road diente General Jackson und seine Truppen reisten 1814 zwischen Mobile und New Orleans Nähe zum Schnittpunkt von Mobile-Natchez und Bundesstraße. Das Gebiet um diese Kreuzung wurde 1846 zur Vernal Community mit einem der drei Postämter in Greene County.

Die Bundeszählung für 1830 verzeichnete eine Gesamtbevölkerung von 1.854 für Greene County. Eine sehr bescheidene Zunahme der Gesamtbevölkerung wurde bei der Volkszählung von 1850 von 2.018 verzeichnet. Wie viele dieser beiden Summen Sklaven darstellten, wurde nicht beschrieben, obwohl es einige Siedler in Greene County gab, von denen bekannt war, dass sie Sklaven hatten.

Teil III dieser Serie über die Geschichte von Greene County wird einen Blick auf die Bevölkerungsverteilung der frühen Siedler werfen. Einige der frühesten Städte/Dörfer und Gemeinden, in denen sie sich eher versammelten, werden lokalisiert und beschrieben.


Tierwelt

Der Mississippi und seine Auen beherbergen eine vielfältige Population von Lebewesen:

Vierzig Prozent der wandernden Wasservögel des Landes nutzen den Flusskorridor während ihrer Frühjahrs- und Herbstwanderung.

Sechzig Prozent aller nordamerikanischen Vögel (326 Arten) nutzen das Mississippi River Basin als ihre Zugroute. Erfahren Sie mehr über die Vögel des Mississippi River in der Region Minnesota.

Von Kairo, IL stromaufwärts bis zum Itasca-See gibt es 38 dokumentierte Muschelarten. Auf dem unteren Mississippi kann es bis zu 60 verschiedene Muschelarten geben. Erfahren Sie mehr über Muscheln des oberen Mississippi.

Der Upper Mississippi beherbergt mehr als 50 Säugetierarten

Mindestens 145 Amphibien- und Reptilienarten bewohnen die Umgebung des Upper Mississippi River.

Die Tierwelt ist im Mississippi National River and Recreation Area reichlich vorhanden. Erfahren Sie mehr über unsere Wildtiere.


Entwicklung des Flusshandels

Das 1811 in Pittsburgh, Pennsylvania, erbaute New Orleans war das erste Dampfschiff, das auf dem Fluss erschien. Wie ein beängstigendes Omen fiel seine Jungfernfahrt mit einer Reihe starker Erdbeben in Missouri südlich von St. Louis zusammen (das sogenannte New Madrid Erdbeben), die viele Überschwemmungen und plötzliche Verlegungen von Abschnitten des Hauptkanals verursachten. Aber die New Orleans gewonnen, und innerhalb eines Jahrzehnts hatten seine Nachfolger eine Revolution am Mississippi angerichtet. 1814 legten nur 21 Dampfschiffe in New Orleans an, während 1819 191 eintrafen und 14 Jahre später mehr als 1.200 Frachtschiffe im Laufe des Jahres entladen wurden. Als die Frachtraten mit Dampfern auf den Flüssen Ohio und Mississippi sanken, wurde es billiger, Fracht von Cincinnati, Ohio, über den Mississippi und die lange Seepassage von New Orleans an die US-Ostküste zu schicken, als sie über die Appalachen zu transportieren, a 10 mal kürzere Strecke.

Mit der Einführung größerer Hochdruckmotoren und stromlinienförmigerer Rümpfe erweiterten die Dampfschiffe ihre Reichweite und der Mississippi wurde zum wirtschaftlichen Oberherrn des halben Landes. Im Jahr 1820 wurde die Westlicher Ingenieur erkundete den Missouri. Im Jahr 1823 wurde die Virginia bahnte sich seinen Weg nach Fort Snelling an der Mündung des Mississippi in den Minnesota River. Die Dampfschiffe brachten dem Fluss eine Ära beispiellosen Wohlstands. Eine Stadt nach der anderen entstand, abhängig von der regelmäßigen Ankunft von Paketschiffen, die Post und Passagiere brachten, oder Frachtschiffen, die lokale Produkte annahmen und Fertigwaren aufließen. Flussuferplantagen behielten ihre eigenen Anlandungen, damit sie Getreide direkt verschiffen konnten, und am Flussufer gelegene Städte wetteiferten um Dienstleistungen wie Tanken und Lagern. Die Ufergegend von New Orleans mit ihrer doppelten Linie von zweistöckigen Dampfern, die sich mit Hochseeschiffen vermischten, gehörte zu den verkehrsreichsten des Landes.

Im Jahr 1861 kam es jedoch zum Bürgerkrieg zu einem scharfen Kampf um die Kontrolle dieser lebenswichtigen Wasserstraße, der in der Belagerung von Vicksburg durch Ulysses S. Grant gipfelte, die von den befestigten Kanonenbooten und gepanzerten Dampfern der Union unterstützt wurde. Als Vicksburg und der Fluss in die Hände der Union fielen, erlitt die Konföderation einen schweren kommerziellen und strategischen Schlag. Präs. Abraham Lincoln, der selbst Plattbootfahrer in Mississippi gewesen war, konnte berichten, dass „der Vater der Wasser ungestört ins Meer fließt“.

In den Jahren unmittelbar nach dem Bürgerkrieg kam es zu einer kurzen, aber ruhmreichen Wiederbelebung des Flussverkehrs. Neue und schnellere Dampfschiffe wurden gebaut und betrieben, oft in Rivalität untereinander, eine Rivalität, die durch das dreitägige Rennen vom 30. Juni 1870 zwischen den Natchez und der Robert E. Lee . Letzterer gewann, indem er alle unnötigen Aufbauten entfernte und zusätzliche Treibstoffvorräte von Tendern übernahm, während er mit voller Geschwindigkeit flussaufwärts dampfte. Doch auch wenn der Fluss am farbenprächtigsten war, ging die gleiche Ausdehnung nach Westen, die seine Entwicklung bewirkt hatte, jetzt über ihn hinweg. Mit dem Bau von Ost-West-Eisenbahnen und Kanälen wurde die Nord-Süd-Ausrichtung des Mississippi als störend empfunden. Städte, die einst versucht hatten, flussauf- und flussabwärts zu Stützpunkten zu werden, wetteiferten nun darum, Kreuzungspunkte zu werden. Der kommerzielle Verkehr schwand, und die großen Luxus-Raddampfer wichen düsteren, prosaischeren Schleppbooten mit Lastkähnen.


Ein Staat ist geboren

1819 stoppte eine wirtschaftliche Panik, gefolgt von einer allgemeinen Depression, die Migration. Aber zu diesem Zeitpunkt hatten sich genügend Einwanderer im Land niedergelassen, um sowohl Mississippi als auch Alabama als neue Staaten zu ermöglichen, der Union beizutreten – Mississippi 1817 und Alabama 1819. Während des Jahrzehnts 1810-1820 verdoppelte sich die Bevölkerung von Mississippi auf 42.176 Weiße und 33.272 Sklaven. Die Gesamtbevölkerung war im Laufe des Jahrzehnts um mehr als 44.000 Personen gewachsen.

Der Alabama-Teil des Territoriums wuchs in den zehn Jahren sogar noch mehr und wuchs um das Sechzehnfache. Im Jahr 1810 lebten im Alabama-Abschnitt des Territoriums 6.422 Weiße und 2.624 Sklaven. Im Jahr 1820 war die Zahl auf 99.198 Weiße und 47.665 Sklaven angewachsen, ein Zuwachs von 137.817 Personen.

Die Panik von 1819 beendete die wichtigste Phase der Völkerwanderung. In den 1820er und 1830er Jahren wurde die Einwanderung nach Mississippi wieder aufgenommen. Aber die Zukunft von Mississippi war bereits festgelegt. Die Große Völkerwanderung hatte ein Landvolk in den Staat gebracht, das nach gutem Land für den Baumwollanbau suchte. Das haben sie gefunden. In bemerkenswert kurzer Zeit machten sie Mississippi zu einem der wichtigsten baumwollproduzierenden Staaten des alten Südens. Baumwolle würde Mississippi Mitte des 19. Jahrhunderts zu einem der reichsten Staaten der Union machen.

Charles Lowery, Ph.D., ist emeritierter Geschichtsprofessor an der Mississippi State University.


Bau der alten Flusskontrollstruktur

In den frühen 1950er Jahren hatte der Atchafalaya über 20 % des Flusses des Mississippi erfasst, und das Army Corps of Engineers machte sich Sorgen, dass der Mississippi bereits 1968 seinen Kurs ändern könnte. Einer der Experten, die sie hinzugezogen hatten, um das Problem zu untersuchen war einer der weltweit führenden Experten für Flusssedimenttransport: UC-Berkeley Wasserbauingenieur Dr. Hans Albert Einstein, Sohn des berühmten Albert Einstein. Mit Hilfe von Hans Albert Einstein erstellte das Corps den Entwurf für das Old River Control Structure, und der Bau begann Ende der 1950er Jahre. Die Struktur ähnelte einem Damm mit Toren, um die Wassermenge zu kontrollieren, die vom Mississippi in den Atchafalaya entweicht. Diese 1963 fertiggestellte "Low Sill Structure" bestand aus einem 566 Fuß langen Damm mit 11 Toren, jedes 44 Fuß breit, die angehoben oder abgesenkt werden konnten, um die Menge des Flusses, der den Mississippi verlässt, zu kontrollieren. Ein begleitendes "Overbank Structure" wurde auf trockenem Land neben dem Low Sill Structure errichtet, um extreme Wasserflüsse bei großen Hochwassern zu kontrollieren. Die Gesamtkosten der beiden Strukturen: etwa 560 Millionen US-Dollar (2019 US-Dollar).

Figur 4. Im Jahr 1987, nachdem das neu errichtete Hilfsbauwerk in Betrieb genommen wurde, entwässerte das Armeekorps den Kanal zum Niedrigschwellenbauwerk und reparierte einige der Schäden, die bei der Flut von 1973 entstanden waren. Oben sehen wir die Abflussseite der Struktur. Die Low Sill-Struktur wurde entwickelt, um einem 37-Fuß-Wasserstandsunterschied („Kopf“) zwischen dem höheren Mississippi River und dem unteren Atchafalaya River standzuhalten. Aufgrund der dauerhaften Schäden an der Struktur während der Flut von 1973 stellten die Ingenieure fest, dass ein sicherer Unterschied der Wasseroberflächen auf beiden Seiten der Struktur nicht mehr als 22 Fuß betragen sollte. Bildnachweis: USACE.


Region

So wie das Ortsthema die Einzigartigkeit des Staates beschreibt, zeigt das Thema Region, dass Mississippi Teil eines Gebiets ist, das in ausgewählten Kriterien Gemeinsamkeiten aufweist. Eine Region kann durch physikalische Eigenschaften (Boden, Klima, Topographie etc.) oder durch kulturelle Kriterien (Sprache, Religion, Politik etc.) bestimmt werden. Der Umfang der Region kann so groß sein wie der Südosten der Vereinigten Staaten oder so klein wie die Teilgebiete einer Stadt: Wohn-, Industrie-, Bildungsregionen usw. Einige Regionen sind funktional, wie z. B. ein Schulbezirk oder eine Sportkonferenz , oder wahrnehmbar. Mississippi zum Beispiel wird von manchen als Teil des „Bibelgürtels“ angesehen.

Die physischen Eigenschaften von Mississippi legen es direkt in eine Flachlandregion, eine gemäßigte Region, eine landwirtschaftliche Region. Innerhalb des Bundesstaates lassen sich zahlreiche kleinräumige Regionen ausmachen: Tourismusregion, Welsproduktionsregion, Waldregion und bestimmte Landschaftsformen. Regionen können sich ändern. Zu einem bestimmten Zeitpunkt in seiner Geschichte war der Staat Teil einer fest verwurzelten politischen Region, die mit der Demokratischen Partei verbunden war. Im späten 20. Jahrhundert änderte sich dies, als die Mehrheit der Mississippianer ihre Stimme für die nationale Republikanische Partei abgab. Na und? Die Geographie sucht nach diesen Verbindungen und erforscht die wirtschaftlichen, kulturellen, physischen und wahrnehmungsbezogenen Gründe für ihre Entstehung. Im kleinen Maßstab ermöglichen Regionen dem Staat, Gebiete im größeren Maßstab effizienter zu verwalten und zu entwickeln, Mississippi werden an ihren Platz in einer zunehmend vernetzten Welt erinnert.

William Faulkner sagte einmal über sein Zuhause in Mississippi: "Ich entdeckte, dass es sich lohnt, über meine eigene kleine Briefmarke aus heimischem Boden zu schreiben, und dass ich nie lange genug leben würde, um sie zu erschöpfen." Das ist eine gute Definition von Geographie: über einen Ort schreiben oder ihn beschreiben, indem man die fünf Themen Lage, Ort, Mensch-Umwelt-Interaktion, Bewegung und Region verwendet – und nachdenkliche Fragen stellt.

Martha Hutson ist Professorin für Geschichte und Geographie am Mississippi College, Lehrerin bei der Mississippi Geographic Alliance und Entwicklerin von Unterrichtsplänen für Mississippi History Now.


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