Die weiße Dame von Kinsale: Eine eindringliche irische Geschichte über die wahre Liebe, die in Trauer endet

Die weiße Dame von Kinsale: Eine eindringliche irische Geschichte über die wahre Liebe, die in Trauer endet

The White Lady of Kinsale ist eine berühmte irische Geistergeschichte. Die tragische Geschichte spielt in Charles Fort, wo die Leute das Phantom einer jungen Braut gesehen haben, die durch den Ort wandert, an dem sie und ihre Geliebte ihr Schicksal trafen.

Die Geschichte von Charles Fort

Kinsale ist eine Küstenstadt in der Grafschaft Cork im Südwesten Irlands. Aufgrund ihrer strategischen Lage spielte die Stadt eine herausragende Rolle in der irischen Geschichte. Im 6. Jahrhundert gründete St. Multose an dieser Stelle ein Kloster, aus dem sich schließlich die Stadt Kinsale entwickeln sollte. Als die Wikinger im 10. Jahrhundert ankamen, wurde Kinsale zu einem Handelshafen entwickelt und spielte diese Rolle weiterhin, als die Anglo-Normannen im 13. Jahrhundert landeten. Kinsale florierte in den kommenden Jahrhunderten weiter und konnte am Ende des Mittelalters als eine der wichtigsten Städte an der Südküste Irlands gezählt werden.

Karl Fort. (Nigel Cox/ CC BY SA 2.0 )

1601 landete eine spanische Militärexpedition in Kinsale. Zu dieser Zeit wurde der Neunjährige Krieg (auch bekannt als Tyrones Rebellion und nicht zu verwechseln mit dem Neunjährigen Krieg der 1690er Jahre) von den Iren gegen die englische Herrschaft in Irland geführt. Die Spanier unterstützten die Iren, und die Expedition von 1601 sollte Kontakt mit den irischen Rebellen aufnehmen, um England von Irland aus anzugreifen. Dies funktionierte nicht wie geplant, und Kinsale wurde bald von den Engländern belagert. Die Belagerung von Kinsale dauerte von Oktober 1601 bis Anfang 1602 und wurde von den englischen Belagerern gewonnen. Diese Belagerung war die letzte Schlacht im Neunjährigen Krieg.

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White Lady Of Kinsale von LB Frames on Vimeo.

In den Jahrzehnten nach dem Krieg begannen die Engländer mit dem Bau von Befestigungsanlagen an der Küste, um zu verhindern, dass Kinsale in Zukunft so leicht von Feinden erobert werden konnte. Um 1677 befahl der Earl of Orrey den Bau einer neuen Festung, um den Ringcurran Point auf der Ostseite des Kinsale Harbour zu befehligen. Das Fort wurde zu Ehren von Charles II, dem König von England zum Zeitpunkt des Baus des Forts, Charles Fort genannt. Das Fort wurde vom renommierten Architekten William Robinson entworfen und nutzte das fortschrittlichste Fort-Design, das zu dieser Zeit verfügbar war.

Obwohl die Festung die Stadt vor Angriffen aus dem Meer schützte, hatte sie einen schwerwiegenden Fehler. Bei der Inspektion von Charles Fort im Jahr 1685 wies der Militäringenieur Thomas Phillips darauf hin, dass das Fort für Landangriffe anfällig war, da es von höher gelegenem Gelände übersehen wurde. Fünf Jahre später wurde Charles Fort zum ersten und letzten Mal in seiner Geschichte belagert, und es handelte sich erwartungsgemäß um einen Landangriff. Kanonenbatterien wurden auf der Anhöhe über dem Fort aufgestellt, und nach einer Belagerung von 13 Tagen ergaben sich die Verteidiger.

Der Ort, an dem die Weiße Dame von Kinsale angeblich von Charles Fort gesprungen ist. (Der gesprenkelte Vogel/ CC BY SA 4.0 )

Die Geistergeschichte der Weißen Dame von Kinsale

Irgendwann in der Geschichte der Festung wurde eine Geistergeschichte an die Stätte angehängt. Der Vorfall ereignete sich angeblich irgendwann im 17. Jahrhundert und betraf den Kommandanten des Forts, seine Tochter und ihren Ehemann, der einer der Offiziere ihres Vaters war. Die Geschichten erwähnen die Namen dieser Charaktere nicht, obwohl eine Quelle angibt, dass der Kommandant ein Mann namens Warrender sein sollte.

Auf jeden Fall hatte der Kommandant des Forts eine Tochter, die sich in einen der Offiziere des Vaters verliebte. Nach kurzer Zeit des Werbens heirateten die beiden. In der Nacht ihrer Hochzeit machte das Paar einen Spaziergang über die Festungsmauern und entdeckte eine einzelne weiße Rose, die darunter wuchs. Ein diensthabender Posten meldete sich freiwillig, um die Blume als Hochzeitsgeschenk für das Paar zu besorgen, falls der Offizier seinen Platz einnehmen würde, während er weg war. Der Offizier stimmte zu, und der Posten ging los, um die Rose zu holen. Aus dem einen oder anderen Grund dauerte die Wache viel länger als erwartet, also schickte der Offizier seine Frau zurück und hielt weiterhin Wache.

In der Nacht ihrer Hochzeit machte das Paar einen Spaziergang über die Festungsmauern und entdeckte eine einzelne weiße Rose, die darunter wuchs. ( Pixabay-Lizenz )

Infolge all der Feierlichkeiten an diesem Tag wurde der Offizier müde und döste ein. Nicht lange danach machte der Kommandant seine Runde und sah den schlafenden Offizier. Wie das Protokoll des Tages stand, erschoss er den schlafenden Offizier und merkte erst zu spät, dass es sein Schwiegersohn war. Als der Kommandant sah, was er getan hatte, beging er Selbstmord, indem er von den Wällen sprang. Als die neue Braut aufwachte, ging sie ihren Mann suchen und sah seine Leiche. Als sie über die Wälle blickte, sah sie auch die Leiche ihres Vaters. Die Braut, die ihren Kummer nicht ertragen konnte, sprang selbst von den Wällen, und ihr Geist, in ein Hochzeitskleid gekleidet, soll seitdem die Festung heimsuchen.

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Sichtungen der Dame in Weiß von Kinsale

Im Gegensatz zu vielen anderen Geistergeschichten sind die Details der Geschichte von Lady in White of Kinsale eher dünn. Zum Beispiel werden die Charaktere in dieser Geschichte nicht einmal benannt und das Datum des Vorfalls nicht einmal erwähnt. Darüber hinaus gibt es keine weiteren Hinweise darauf, dass diese Ereignisse tatsächlich stattgefunden haben.

Eine Geisterbraut, wie die Weiße Dame von Kinsale. ( Pixabay-Lizenz )

Dennoch behaupten einige, den Geist der Weißen Dame von Kinsale (auch bekannt als die Dame in Weiß von Kinsale) gesehen zu haben. Bis 1921 war Charles Fort in Betrieb und Soldaten und ihre Familien lebten dort. In einer Geschichte sah eine Krankenschwester die Dame in Weiß über einem schlafenden Kind stehen. In einem anderen wurde die Weiße Dame gesehen, wie sie von der Tochter eines Sergeanten über ein Geländer schaute. Der Vater des Mädchens und seine Kollegin, die bei ihr waren, sahen den Geist jedoch nicht.


7 Mythen und Legenden, die Sie nur in Deutschland hören

Deutschlands berühmter Schwarzwald und die frühe Gesellschaft machen ihn zum perfekten Zaubertopf für Lagerfeuergeschichten. Unheimliche, komische, mysteriöse und mythische Begebenheiten formen alle noch heute zu hörenden deutschen Mythen, Sagen und Volkserzählungen. Erwärmen Sie Ihre Fantasie mit einigen dieser fantastischen Favoriten.


Was Sie über deutsche Spookiness wissen sollten

Halloween wird in Deutschland langsam immer beliebter.

Obwohl Halloween seine Wurzeln in alten Riten der britischen Inseln hat, stammt der Feiertag, wie wir ihn heute kennen, aus Nordamerika. Aber wie so viele Aspekte der amerikanischen Kultur sickert Halloween langsam aber sicher in Deutschland ein. Gerade in einer großen, internationalen Stadt wie Berlin findet man leicht Halloween-Kostüme und Kinder-Süßes oder Saures.

Und manche Leute mögen es nicht.

Nicht alle Deutschen freuen sich über diesen amerikanischen Import. “Der Spiegel,” Eine der führenden Nachrichtenquellen Deutschlands berichtete bereits 2013, dass einige Deutsche wütend darüber sind, dass Halloween an ihren Ufern angekommen ist, und zitierte eine Verwässerung ihrer Kultur sowie die nervigen Aspekte der Halloween-Traditionen, wie den Trickteil von ’ 8220 Süßes oder Saures.”

Trotzdem muss man nicht lange suchen, um deutsche Gruseligkeit zu finden.

Aber auch wenn Halloween kein gebürtiger deutscher Feiertag ist, müssen Sie nicht lange suchen, um gruselige deutsche Geschichten zu finden. In diesem Land der Märchen, Burgen und dunklen Wälder gibt es wirklich viele Geistergeschichten.

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Und nun zu einem erschreckend guten deutschen Vokabular.


Die Legende der Weißen Hexe von Rose Hall

Es gibt, wie bei den meisten Legenden, viele Variationen der Geschichte der Weißen Hexe von Rose Hall, aber es gibt gemeinsame Fäden, die sich durch alle Versionen ziehen. Es sind diese gemeinsamen Fäden, die verwendet werden, um die Geschichte hier zu erzählen.

Der Legende nach wurde Annie Palmer als Annie Patterson als Tochter einer englischen Mutter und eines irischen Vaters geboren. Als Annie gerade zehn Jahre alt war, zog die Familie nach Haiti. Dort lernte Annie Voodoo von ihrem haitianischen Kindermädchen. Als ihre Eltern später an Gelbfieber starben, wurde Annie von der Nanny aufgezogen, unter deren ständiger Anleitung sie eine Expertin für Voodoo wurde. Im Alter von achtzehn Jahren zog Annie nach dem Tod ihres Kindermädchens auf der Suche nach einem reichen Ehemann nach Jamaika. Hier lernte sie John Palmer kennen und heiratete ihn, der zu diesem Zeitpunkt der Besitzer des Anwesens Rose Hall war.

Annie Palmer&aposs Schlafzimmer in Rose Hall

Innerhalb weniger Monate nach der Hochzeit wurde Annie ihres Mannes müde. Sie fing an, Sklaven als Liebhaber zu nehmen. Als John sie dabei erwischte, schlug er sie mit einer Reitgerte. Am nächsten Tag war John tot. Es wurde angenommen, dass Annie ihn getötet hatte, indem sie seinen Kaffee vergiftete.

Nachdem John tot war, ging Rose Hall zu Annie, die das Anwesen nun für sich allein hatte. So begann ihre Schreckensherrschaft. Sie nahm weiterhin Sklaven als Liebhaber und ermordete sie, wenn sie ihrer überdrüssig wurde. Sie folterte regelmäßig ihre Sklaven und tötete sogar diejenigen, die ihr missfielen. Sie stellte überall auf dem Grundstück Fallen auf, damit die Sklaven nicht entkommen konnten. Sklaven, die im Haus arbeiteten und Zugang zur Küche hatten, mussten pfeifen, wenn sie in der Nähe des Essens waren, damit sie wusste, dass sie sich nichts davon bedienten, sie konnten nicht mit vollem Mund pfeifen. Wenn jemand erwischt wurde, der nicht pfiff, schnitt sie ihm als Strafe für den angeblichen Essensdiebstahl den Kopf ab. Aufgrund ihrer extremen Grausamkeit und ihrer regelmäßigen Voodoo-Praxis nannten die Sklaven sie die Weiße Hexe von Rose Hall.

Annie heiratete noch zweimal und ermordete beide Ehemänner für ihr Geld. Es wird gesagt, dass sie ihren zweiten Ehemann getötet hat, indem sie ihm im Schlaf in die Brust gestochen hat. Dann goss sie kochendes Öl in seine Ohren, um sich zu vergewissern, dass er tot war. Sie tötete ihren dritten Ehemann durch Strangulation mit Hilfe ihres Sklavenliebhabers Takoo.

Annie&aposs Untergang begann, als sie sich in einen Engländer namens Robert Rutherford verliebte. Rutherford hatte kein Interesse an ihr, da er in Takoos Enkelin verliebt war. Um die Enkelin aus dem Weg zu räumen, belegte Annie sie mit einem Voodoo-Zauber. Der als "alte Hige" bekannte Zauber soll den Besuch eines Geistes herbeiführen, der die Person, die er besuchte, langsam verdorren und sterben ließ. Takoo war so wütend über den Tod seiner Enkelin, dass er Annie angriff und sie erwürgte.

Die Sklaven nahmen ihren Körper und begruben ihn in einem tiefen Loch auf dem Anwesen. Dann verbrannten sie alle ihre Besitztümer, aus Angst, sie könnten von ihrem Geist befleckt werden. Dann wurde ein Voodoo-Ritual durchgeführt, um sicherzustellen, dass ihr Geist seinem tiefen Grab nicht entkommen konnte. Das Ritual wurde jedoch falsch ausgeführt und befreite Annie&aposs Geist, um Rose Hall heimzusuchen.

Es wird angenommen, dass Rose Hall während der Sklavenrebellion dem Schicksal der meisten anderen großen Häuser entgangen ist, weil die Sklaven glaubten, dass das Abbrennen des Hauses Annie&aposs Geist aus dem Grundstück befreien würde, so dass es frei werden konnte, wohin es wollte. Es wird auch gesagt, dass die späteren Besitzer des Anwesens ein frühes (und oft grausames) Ende fanden und dass das große Haus deshalb seit mehr als 130 Jahren leer stand.

Diese Legende ist eine großartige Geistergeschichte und hat sich als Segen für den jamaikanischen Tourismus erwiesen, insbesondere in Rose Hall, aber eine Geistergeschichte ist alles, was es gibt. Es könnte nicht weiter von der wahren Geschichte von Annie Palmer entfernt sein.


Können Sie dieses berühmte Buch an seinem Ende erraten?

Was gibt es Schöneres, als sich an einem kalten Wintertag mit einem guten Buch zusammenzurollen? In die Seiten flüchten, während Sie jedes Wort aufnehmen, an das der Autor so sorgfältig gedacht hat?

Können Sie vorhersagen, wie alles ausgehen wird? Wird der Held seine Feinde besiegen und das Mädchen holen? Oder ist alles umsonst, wenn die Mächte des Bösen das Gute überwinden und das Chaos herrscht?

Das ist es, was Bücher tun, nicht wahr? Sie helfen uns, unserer Fantasie freien Lauf zu lassen. Sie bringen es in den gleichen Situationen mit unseren Helden in Ordnung, wenn wir den Attentäter bekämpfen oder die Heldin liebevoll küssen, während die Sonne hinter einem wunderschönen Berg untergeht.

Und im Laufe der Jahrhunderte haben uns Autoren immer wieder mit Geschichten verwöhnt, die manchmal schwer zu lesen und so brutal sind. Wir müssen dankbar sein, dass Autoren vom Kaliber von Ernest Hemingway, Herman Melville, J.R.R. Tolkien und viele, viele andere haben ihr Handwerk verfeinert, um uns zu unterhalten!

Und wenn Sie Ihr Lieblingsbuch zu Ende gelesen haben und die letzte Zeile gelesen haben, stellt sich eine kleine Enttäuschung ein. Musste alles so schnell vorbei sein? Aber zur Aufgabe. Könnten Sie ein Buch anhand seiner letzten Zeile oder seines letzten Absatzes identifizieren?

Mal sehen, ob du 35 von 35 bekommst!


Die klagende Frau

Die Legende von La Llorona hat Mexiko angeblich schon vor der Eroberung heimgesucht. Ihre Geschichte ist von Gewalt geprägt, ähnlich wie das Land, für dessen Leiden sie oft gehalten wird. Hüten Sie sich vor der Frau in Weiß.

Ein Friedhof bei Kerzenschein am Tag der Toten, Tzintzuntzan, Mexiko, 2010.

Eine Mexikanerin, Juana Léija, versuchte 1986, ihre sieben Kinder zu töten, indem sie sie in den Buffalo Bayou in Houston, Texas, warf. Als Opfer häuslicher Gewalt versuchte sie offenbar, ihr Leiden und das ihrer Kinder zu beenden, von denen zwei ist gestorben. In einem Interview erklärte Léija, dass sie La Llorona sei.

La Llorona ist eine legendäre Figur mit verschiedenen Inkarnationen. Normalerweise ins Englische als "die jammernde Frau" übersetzt, wird sie oft als Banshee-Typ dargestellt: eine Erscheinung einer weiß gekleideten Frau, die oft an Seen oder Flüssen, manchmal an Kreuzungen, gefunden wird und bis in die Nacht nach ihren verlorenen Kindern schreit , den sie getötet hat. Der Kindermord wird manchmal mit einem Messer oder Dolch ausgeführt, aber sehr oft sind die Kinder ertrunken. Ihr Verbrechen wird normalerweise in einem Anfall von Wahnsinn begangen, nachdem sie von einem untreuen Liebhaber oder Ehemann erfahren hat, der sie verlässt, um eine Frau mit höherem Status zu heiraten. Nachdem sie realisiert hat, was sie getan hat, bringt sie sich normalerweise um. Sie wird oft als verlorene Seele beschrieben, die dazu verdammt ist, für immer auf der Erde zu wandern. Für manche ist sie ein Schreckgespenst, das von Eltern benutzt wird, um Kinder zu einem guten Benehmen zu erschrecken.

Diese Volksgeschichte wurde in verschiedenen Formen künstlerisch dargestellt: in Film, Animation, Kunst, Poesie, Theater und in der Literatur, die sich sowohl an Erwachsene als auch an Kinder richtet. Die Legende ist tief in der mexikanischen Kultur und in der mexikanischen Chicano-Bevölkerung der Vereinigten Staaten verwurzelt.

Die Ursprünge der Legende sind ungewiss, aber es wurde dargestellt, dass sie prähispanische Wurzeln hat. La Llorona gilt als eines von zehn Omen, die die Eroberung Mexikos vorhersagen, und wurde auch mit aztekischen Göttinnen in Verbindung gebracht. Im Florentiner Codex, einem enzyklopädischen Werk über die Nahua-Völker Mexikos, das im 16. Die erste ist Ciuacoatl (Schlangenfrau), die als „eine wilde Bestie und ein böses Omen“ beschrieben wird, die „in Weiß erschien“ und die nachts „weinend und jammernd“ spazieren ging. Sie wird auch als „Omen des Krieges“ beschrieben. Diese Göttin könnte auch mit dem sechsten von zehn Omen in Verbindung gebracht werden, die im Codex als Vorboten der Eroberung aufgezeichnet sind: Die Stimme einer Frau hörte nachts ein Jammern über das Schicksal ihrer Kinder.

Ein späterer Kodex von einem Dominikanermönch, Diego Durán, beschreibt die Ursprungsmythen der aztekischen Götter und diskutiert eine Göttin, Coatlicue, die oft mit Ciuacoatl in Verbindung gebracht oder für dieselbe gehalten wird. Coatlicue (sie mit dem Schlangenrock) war die Mutter von Huitzilopochtli, dem aztekischen Kriegsgott. Durán beschreibt sie als „die hässlichste und schmutzigste, die man sich vorstellen kann. Ihr Gesicht war so schwarz und schmutzig, dass sie aussah wie aus der Hölle. Sie wartet darauf, dass ihr Sohn aus dem Krieg zu ihr zurückkehrt und weint und trauert um ihn, während er weg ist. Durán liefert auch Details zu einigen seltsamen Ereignissen vor der Eroberung, die Moctezuma beunruhigt haben sollen. Darunter ist eine „Frau, die weinend und stöhnend durch die Straßen streift“.

Obwohl diese Berichte einige Elemente der Legende von La Llorona erfüllen, müssen wir uns eine andere Göttin suchen, um die Verbindungen zu Wasser und Kindermord zu finden. Nach dem Florentiner Codex war Chalchiuhtlicue (die Jade-Röcke) die Göttin des Wassers und die ältere Schwester des Regengottes Tlaloc. Sahagún beschreibt sie als eine, die „gefürchtet“ war und „Terror verursachte“. Sie soll Menschen ertränken und Boote umwerfen. Zeremonien zu Ehren der Regengötter, darunter Chalchiuhtlicue, beinhalteten das Opfern von Kindern. Diese Opfer wurden von ihren Müttern abgekauft und je mehr die Kinder weinten, desto erfolgreicher wurde das Opfer geglaubt.

La Llorona wurde auch mit La Malinche, der Übersetzerin und Konkubine von Cortés, verschmolzen. Als solche wird sie oft als indigene Frau dargestellt, die von einem spanischen Liebhaber verstoßen wurde. Es gibt jedoch viele ähnliche europäische und altweltliche Motive, mit denen sie auch in Verbindung gebracht werden könnte: die „Weiße Frau“ der germanischen und slawischen Tradition, die Loreley und natürlich die Todesfee. Die Trope des Barbarenmädchens, das ihre Kinder tötet, nachdem es von ihrem Geliebten verraten und für eine Frau von höherem Status oder „angemessenerer“ Rasse verworfen wurde, hat auch Wurzeln in der griechischen Tradition, in der Legende von Medea und Jason.

Es ist seltsam, dass ein so allgegenwärtiger Mythos so unterschiedliche Merkmale haben kann, aber immer noch unter demselben Namen bekannt ist. Tatsächlich scheinen die Variationen in der Volksgeschichte geografisch zu sein, wobei verschiedene Regionen ihre eigenen, leicht unterschiedlichen Versionen der klagenden Frau haben. Darüber hinaus hat sich die Legende im Laufe der Zeit geändert und scheint die
gesellschaftspolitisches Klima. So wie uns eine Quelle oft mehr über den Autor als das Thema sagt, können wir bei der Untersuchung der Entwicklung dieser speziellen Legende viel über die Standpunkte der Geschichtenerzähler erfahren. Erst im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert findet man die Volksgeschichte in gedruckter Form. Wenn wir uns diese jedoch ansehen und keine offizielle Version finden, können wir deutlich erkennen, dass sich viele Elemente der Geschichte von La Llorona im Laufe der Zeit ändern.

La Llorona, ein Theaterstück von Francisco C. Neve aus dem Jahr 1917 spielt während der Regierungszeit von Philipp II. (1556-98). Die Protagonistin ist Luisa. Sie hat mit ihrem Geliebten Ramiro, dem Sohn von Cortés, einen Sohn mit viel höherem sozialen Status. Obwohl sie seit sechs Jahren zusammen sind, soll Ramiro die sehr wohlhabende Tochter eines Richters heiraten. Luisa ist sich dessen nicht bewusst und Ramiro glaubt, dass er seine Beziehung zu ihr fortsetzen kann, wenn er heimlich heiratet. Luisa wird von einem rivalisierenden Verehrer von Ramiros bevorstehender Hochzeit erzählt und sie wird in den Wahnsinn getrieben, nicht nur durch Ramiros Untreue und seine Entscheidung, jemand anderen für Ehre und Status zu heiraten, sondern auch durch seinen Wunsch, ihr ihren Sohn wegzunehmen. Als er ihr Kind abholt, nachdem sie ihre Hochzeit abgebrochen hat, sagt Luisa ihm schließlich, dass er das Leben seines Sohnes haben kann und tötet ihn mit einem Dolch ihre Seele. Luisa wird wegen ihres Verbrechens in einer öffentlichen Hinrichtung gehängt, bei der sie als Hexe verunglimpft wird. Ramiro wird als sehr reumütig dargestellt und stirbt vor Kummer und Trauer, als La Llorona ihn verfolgt.

Das Stück persifliert in gewisser Weise das Klassensystem und vor allem männliche Ehrenvorstellungen. Ramiros Geliebte und Sohn sind ein offenes Geheimnis in der höfischen Gesellschaft und Gerüchte über sein Liebesleben sind ein prominentes Thema bei seiner Scheinhochzeit. Er erntet keinen Respekt von seinen Altersgenossen und die höfische Gesellschaft in Neuspanien wird als Ort der Hinterhältigkeit und des Chaos dargestellt.

Die Geschichte scheint das Leben im kolonialen Mexiko widerzuspiegeln. Obwohl es in Neuspanien anfangs einen Mangel an spanischen Frauen gab, was bedeutete, dass Vereinigungen zwischen indigenen Frauen und spanischen Männern recht häufig und nicht verpönt waren, stieg die Bevölkerung europäischer Frauen Ende des 16. einheimisch oder Mestizin (Mischlinge) Frauen deutlich zurückgegangen. Nach ihrer Ankunft in Tenochtitlan boten die kaiserlichen Herrscher der Azteken den Spaniern Frauen an, normalerweise ihre weiblichen Verwandten, und die Heirat mit einer indischen Erbin wurde ein bekannter Weg zum Erfolg. Das Zusammenleben war ebenfalls üblich und in einigen Fällen nutzten spanische Männer die indigene Praxis der Polygamie, indem sie eine Reihe von Konkubinen hatten.

Die Schicksale dieser indigenen und Mestizin Frauen waren gemischt. Einige genossen Stabilität und verbesserten Status und profitierten daher von diesen Gewerkschaften, aber meistens wurden sie nach einigen Jahren für jüngere Frauen oder häufiger eine spanische Frau verworfen. Noch besorgniserregender ist, dass die aus der Vereinigung hervorgegangenen Kinder manchmal ihren indigenen oder Mestizin Mütter in einer Praxis, die aus einer spanischen Tradition stammt, sogenannte „eigenständige“ Frauen von ihren Kindern zu befreien. Die Historikerin Karen Vieira Powers erklärt: „Als diese Praxis ihren Weg in die Neue Welt fand und auf indigene Mütter angewendet wurde, die Kinder mit spanischen Männern geboren hatten, wurde ihre vorgeschriebene rassische „Minderwertigkeit“ mit der „natürlichen“ Minderwertigkeit ihres Geschlechts kombiniert eine allgemeine negative Einstellung gegenüber ihrer Fähigkeit, ihre Kinder richtig zu sozialisieren.“ Dies war bei Töchtern häufiger der Fall als „Zweifel an der Fähigkeit einheimischer Frauen, ihre Kinder zu erziehen“. Mestize Töchter waren besonders scharf, da die spanische Betonung der sexuellen Reinheit in der mexikanischen Gesellschaft nicht geschätzt wurde.“ Generationen von Kindern wurden daher trotz ihrer gemischten Herkunft als „Spanisch“ erzogen und gelehrt, zu glauben, dass die indigene Kultur ihrer Mütter minderwertig sei.

Die Situation für indigene und Mestizin Frauen wurden schlechter. Ende des 16. Jahrhunderts war es aufgrund der Verfügbarkeit spanischer Frauen nicht mehr notwendig, spanische Ehrenfrauen der Mestizen und obwohl gemischte Beziehungen andauerten, schwand ihre Legitimation. Im 17. Jahrhundert verloren sogar kreolische Frauen den Status, den ihre europäische Abstammung durch die Ankunft so vieler in Spanien geborene Frauen erlangt hatte. Die spätere Kolonialzeit sah auch eine zunehmende Betonung der Rassenreinheit, wachsende Unruhen und Volksaufstände führten dazu, dass die Krone Gesetze erließ, die die Macht der rassisch gemischten Bevölkerung einschränkten. Dazu gehörten Gesetze zur Segregation und Gesetze zur Beschränkung der Vererbung von Mestizen von spanischen Vätern.

In einer 1933er Version der Geschichte von La Llorona, einem Roman und Drehbuch von Antonio Guzman Aguilera, wird der Schwerpunkt vom Klassenunterschied verlagert. Das Drehbuch spielt in den 1930er Jahren und konzentriert sich auf die Nachkommen von Cortés, die während der Eroberung von der Todesgöttin verflucht wurden. La Llorona manipuliert die Hauptfigur Margot und verleitet sie dazu, ihren Sohn mit einer Hirnhautentzündung zu töten, als sie erfährt, dass ihr Geliebter, der Vater des Jungen, einen amerikanischen Millionär heiraten wird. Wie im Theaterstück von 1917 wird die Protagonistin von dem Gedanken verrückt, dass ihr Geliebter versuchen könnte, ihren Sohn zu entführen, aber es sind die Worte von La Llorona, die Margot in den Wahnsinn treiben. In diesem Fall entpuppt sich La Llorona als einheimisches Kindermädchen des Kindes, das von einem Arzt getötet wird, der dann den Jungen rettet.

Es gibt einige Parallelen zwischen dieser Version und dem Theaterstück von 1917: Die Ärztin, die das Leben ihres Sohnes rettet, wollte immer Margot heiraten, aber im Gegensatz zu der früheren Geschichte verlieben sie sich und heiraten, was Margots Sohn legitimiert. Es scheint eine Metapher für die Vereinigung des mexikanischen Volkes zu sein: Das endgültige Bild zeigt die Ruinen von Teotihuacan und einen alten, müden Inder neben einem fliegenden Flugzeug und einem schnellen Auto, die beide den Lärm der La Lloronas Schrei, der symbolisiert, dass der Fluch nun gebrochen ist.

Hier finden wir, dass Cortés mit seinem Sohn in der Rolle des Schurken in den Mittelpunkt rückt. Dies steht im Einklang mit dem Anstieg der antispanischen Stimmung in Mexiko in den 1930er Jahren, am deutlichsten in Diego Riveras Wandgemälden, die die Geschichte Mexikos im Nationalpalast von Mexiko-Stadt präsentieren. Die Eroberungs- und Kolonialzeit wird als chaotische Orgie aus Vergewaltigung, Plünderung und Zerstörung der indigenen Lebensweise dargestellt. Vor allem Cortés wird als hässliche, kahlköpfige, kranke Karikatur mit grauer Haut gemalt. Weit davon entfernt, die Bösewichte auf diejenigen mit spanischer Abstammung zu beschränken, stellen wir jedoch auch fest, dass diese Version der Geschichte die zeitgenössische Zwietracht zwischen Mexiko und den USA widerspiegelt, als die postrevolutionären Führer eine stark antiimperialistische und antiamerikanische Rhetorik verwendeten und Außenpolitik, die sich dem Einfluss der USA widersetzte. Viel überraschender ist der Einsatz des indigenen Kindermädchens als Bösewicht. Dies spiegelte jedoch insbesondere die Politik der Cardenas-Regierung der 1930er Jahre wider, die darauf abzielte, „Mexiko nicht zu indianisieren, sondern die Inder zu mexikanischen“. Obwohl einerseits der Ruhm der indigenen Vergangenheit Mexikos lange Zeit ein wichtiger Teil der Identität der Nation war, gab es auch einen Diskurs, der die indische und die indische Kultur nicht als wirklich mexikanisch, sondern eher als Hindernis für die Vereinigung der mexikanische Nation, mit mestizaje als Lösung für dieses Problem angepriesen.

Spätere Versionen der Geschichte der jammernden Frau präsentieren den Bösewicht als Spanien und haben Helden in der Mestize und indigene Kulturen. Carmen Toscanos Einakter von 1959, La Llorona, zum Beispiel, präsentiert eine harte Kritik an der Eroberungs- und Kolonialzeit, mit besonderem Augenmerk auf die Behandlung der indigenen Bevölkerung durch die spanischen Konquistadoren. Die spirituelle Eroberung wird auch als ziemlich chaotisch dargestellt und insgesamt wird Neuspanien als ein Ort des Chaos mit großen Spannungen zwischen Klerikern und weltlichen Autoritäten dargestellt. Die Protagonistin ist Luisa, a Mestizin, und ihr Geliebter Nuño ist ein spanischer Konquistador, der heimlich Ana, eine wohlhabende Spanierin, heiratet, um dann nach Spanien zurückzukehren. Er scheint Luisa nicht zu mögen und interessiert sich auch nicht besonders für ihre Kinder. Luisa ersticht sie und wirft ihre Leichen ohne große Reue in den Kanal. Nuño scheint davon überhaupt nicht betroffen zu sein. Luisa wird auf dem Hauptplatz der Stadt vor Gericht gestellt und gehängt, doch bevor sie hingerichtet wird, hält sie einen Monolog, in dem sie sagt, dass alles Blut gleich ist und dass als Mestizin sie weiß nicht, wo sie hingehört oder welche Traditionen sie übernehmen soll. Die Reinheit des Blutes ist ein Motiv im ganzen Stück, wobei die Konquistadoren die Klingen ihrer Schwerter nicht mit Indianerblut beschmutzen möchten und Luisa ausruft, dass Nuño nur Ana heiraten möchte, da sie das gleiche Blut haben. Luisa ist froh, dass ihre Kinder tot sind, damit sie nicht so leiden wie sie: trotz des Ruhms ihrer beiden Vorfahren wie eine Sklavin arbeiten zu müssen. Sie weint um ihre Kinder. Nach ihrer Hinrichtung rächt sich Luisa, als Nuño zusammenbricht und stirbt. Ein Dichter beschreibt seine traurige Seele und die Ruinen von Tenochtitlan. Es scheint, dass die Aufgabe von Luisa die Aufgabe Mexikos durch Spanien darstellt, nachdem die Ressourcen seines Landes erschöpft waren.

Hier finden wir eine Rückkehr zu vielen der Ideen, die im Theaterstück von 1917 zum Ausdruck kamen, obwohl die Bildsprache viel expliziter ist und für die Ideen des Nobelpreisträgers Octavio Paz repräsentativ zu sein scheint. In seinem Aufsatz von 1950 Das Labyrinth der Einsamkeit, beschreibt Paz La Llorona als „eine der mexikanischen Repräsentationen der Mutterschaft“ und wird als solche als Symbol der mexikanischen Identität präsentiert. Diese Identität, so Paz, dreht sich um das Selbstverständnis der Mexikaner als Hijos de la Chingada. Paz erklärt: „Das Verb [chingar] bezeichnet Gewalt, ein Heraustreten aus sich selbst, um einen anderen mit Gewalt zu durchdringen … Die Chingada ist die Mutter, die gewaltsam geöffnet, verletzt oder getäuscht wird. Die Hijo de la Chingada ist die Nachkommenschaft von Übertretung, Entführung oder Täuschung.“ Diese Übertretung ist die Eroberung, deren wesentliches Symbol La Malinche oder Doña Marina ist, die, obwohl sie in die Sklaverei verkauft und an die Konquistadoren übergeben wurde – und daher nur begrenzte Einflussmöglichkeiten hat own – wurde als Verräter an „ihrem Volk“ gemalt. Diese anachronistische und stark frauenfeindliche Sichtweise, die die Schuld für den Untergang einer Zivilisation einer (entrechteten) Frau zuschreibt, ist bis heute populär geblieben. Tatsächlich sagt Paz selbst, dass „das mexikanische Volk La Malinche ihren Verrat nicht verziehen hat“. Dies trotz unbestreitbarer Beweise dafür, dass die Azteken von einer spanischen Streitmacht besiegt wurden, die von Tausenden indigener Verbündeter unterstützt wurde, eine Tatsache, die in der Populärkultur oft bequem vergessen wird.

Im mexikanischen Schöpfungsmythos ist La Malinche zu Eva geworden. In Bezug auf ihre Beziehung zu Cortés besteht Paz darauf, dass "sie sich freiwillig dem Konquistador hingab, aber er vergaß sie, als ihre Nützlichkeit vorbei war" und so ist es leicht zu erkennen, wie sie mit der Legende des Jammerns verschmolzen werden könnte Frau. Die Tatsache, dass sie Cortés einen Sohn gebar, hat diese Verschmelzung ebenfalls angeheizt: Ihre Vereinigung symbolisiert die Geburt Mexikos als Nation von gewaltsam gemischten Völkern.

Die Jahresleistung von La Llorona am See Xochimilco in Mexiko-Stadt präsentiert am deutlichsten die Bedeutung der Legende als Ausdruck der mexikanischen Identität. In einer Anzeige für die Produktion heißt es beispielsweise: „Unsere Nation wurde aus den Tränen von La Llorona geboren.“ Diese Version des Stücks läuft zwei Wochen Ende Oktober und Anfang November und überschneidet sich mit dem Tag der Toten und wird seit über 20 Jahren aufgeführt.

In diesem Stück kommen ähnliche Themen zum Ausdruck wie in der Fassung von 1959 von Carmen Toscano. Die Spanier sind wiederum die Schurken und ziemlich eindimensional, während die indigenen Zeremonien völlig desinfiziert und völlig friedlich sind. Der Unterschied besteht jedoch darin, dass der Charakter von La Llorona jetzt eine indigene Frau ist und nicht mehr Mestizin. In ähnlicher Weise wird sie jedoch auch von einem Konquistador verführt, der dann mit einer Spanierin davonläuft. Das indigene Mädchen wird durch den Verrat ihres Geliebten in den Wahnsinn getrieben und ertränkt sich und ihr ungeborenes Kind im See.

Diese aktuelle Version der La Llorona-Geschichte ist eine weitere Aufarbeitung der Cortés/Malinche-Geschichte. La Llorona wird als Verräterin ihres Volkes dargestellt, indem sie Informationen an die Spanier weitergibt, was zu ihrer Niederlage führt. Dies ist mittlerweile ein gemeinsames Element der Legende. Along with providing a nod to Doña Marina, the play also contains another element of the folk story, as it opens with an Aztec mother goddess wailing a lament for her children as a forewarning of the Conquest.

This is the fullest version of the La Llorona story. Here we find the jilted woman trope finally united with the imagery of the Aztec goddess along with the act of warning her people about their impending doom and lamenting the birth of the modern Mexican nation through the mixing of blood. It is purported by the production company to be the ‘original’ version of the legend, but the evidence does not stack up the codices in which we find the supposed origins for the folk story remained unpublished until the 19th century. Furthermore, the timing of the performance is telling.

Though in essence Mexico’s Day of the Dead is a version of the Roman Catholic feasts of All Saints’ Day and All Souls’ Days, the festival, celebrated on November 1st and 2nd, has contested origins. It is thought by some to be an indigenous tradition appropriated by the colonisers and by others as a colonial practice that has retrospectively claimed an indigenous origin in order to promote a ‘pure’ Mexican identity. According to Paz, this identity revolves around Mexicans’ distintive, jovial attitude towards death, which is bolstered by the Day of the Dead celebrations. However, the family traditions of the Day of the Dead – decorating graves and constructing altars in homes dedicated to deceased family members – are rather different to the exuberant festivities displayed in town centres for tourists to enjoy.

The Day of the Dead is seen by outsiders as the quintessential Mexican festival and has become a lucrative tourist attraction. Town councils receive state funding to put on elaborate displays, processions, exhibitions and theatrical presentations in order to attract visitors. The town of Tzintzuntzan was one of 11 that the state of Michoacán selected in the late 1970s for tourist promotion and today it has become one of the most popular destinations for Day of the Dead celebrations.

The evidence would suggest that La Llorona, as she is now known, is a fairly modern myth that has evolved over time and has been used since the late 19th century to reflect and comment upon the socio-political situation of Mexico. By presenting La Llorona during the Day of the Dead celebrations, both of which have disputed origins but are thought to be ‘quintessentially Mexican’, it can be used to present to the world a new version of Mexico’s history and an official representation of Mexican identity.

Amy Fuller is Lecturer in the History of the Americas at Nottingham Trent University. This piece was orginally published with the title ‘The Evolving Legend of La Llorona’ in the November 2015 issue of Geschichte heute.


The REAL Stories Behind These Disney Movies Will Ruin Your Childhood

When I was a kid, I loved fairy tales. I loved the idea of talking animals and brave girls and boys who overcame cruel care takers. I also really loved Disney movies. They all had happy endings what's not to love about that? I could watch "Beauty and the Beast" or "Aladdin" every single day.

When I got a little older, I graduated from watching Disney movies to reading the Brothers Grimm. In the fourth grade, I checked out the "Complete Fairy Tales of the Brothers' Grimm" from my school library and never returned it (a belated "sorry!" to my grade school library!)

I was horrified to find that the origins of many of my favorite Disney movies had much more gruesome details that Disney completely left out.

Below is a collection of horrifying details that Disney chose to leave out of all of these book/fairy tale/play adaptations. Read on only if you want to completely ruin your childhood.

"Cinderella":In the Brothers Grimm version, one of Cinderella's evil stepsisters cuts off her toes, and the other her heel so they can both fit into the tiny glass slipper. The prince is notified by little doves that there is blood on the shoe, and finally discovers that the true owner is Cinderella. Once the stepsisters realize that they should try to win favor with Cinderella (after all, she will be queen), they attend her wedding, only to have their eyes pecked out by birds. Did they deserve it? I'll let you decide, reader.

SOME OTHER SIDENOTES ON THIS STORY: Cinderella doesn't have a fairy godmother. Rather, she plants a tree by her mother's grave and prays under it every day. She finds her dresses to wear to each ball under the tree (there are three in the story, not one like in the movie). She ist still helped by animals, though specifically birds, not mice. Also, she doesn't just lose her shoe because she is in a rush. The clever prince covers the steps in pitch to make her stick to them, but she only loses a shoe in the process.

"The Little Mermaid": Hans Christian Andersen's classic tale is a 180 from the Disney film. Some parts align. She does see the prince from afar in his ship, and she does rescue him from drowning and fall in love with him. He doesn't see her. She does visit the sea witch who takes her tongue in exchange for legs (and she does do it because the little mermaid has an amazing voice).

The deal is the same: The mermaid can only remain a human if she finds true love's kiss and the prince falls in love with and marries her. However, the penalty in the movie is only that Ariel will turn back into a mermaid if she fails. In the story, she will DIE if she fails. Also, while the prince remains a main motivator, the mermaid in the story is also motivated because humans have eternal souls, and mermaids don't. The Disney movie leaves out that the penalty the mermaid pays for having legs: every single step she takes will feel like she is walking on sharp shards of glass. At first, it seems like the plan is working, but then the prince ends up marrying another, a woman he THINKS is the person who saved him (the mermaid can't exactly tell him the truth, since she can't talk). She is told that if she KILLS the prince, then she can simply turn back into a mermaid and doesn't have to die. She just can't do it, though. She throws herself into the sea, and turns into sea foam (though it should be mentioned that she then becomes a 'daughter of the air,' entering a kind of purgatory where she has to do good deeds until she MAYBE earns a soul, which will take about 300 years to happen). How's that for a happy ending?

"The Fox and the Hound":The Fox and the Hound is based on a 1967 novel written by Daniel P. Mannix. In the book, the fox is raised by the dog owner's/hunter's family, but eventually returns to the wild. He occasionally returns to taunt the dogs, and flash his cunning fox skills. One of the dogs breaks his chain, and chases him. That dog ends up getting hit by a train. The hunter is devastated, and vows revenge on the fox. He becomes obsessed, but can never catch him (although he does kill the fox's first mate, second mate, and children). Eventually, Tod the fox DOES die, but of exhaustion from being chased so much. Copper (the dog from "The Fox and the Hound") is so old that he needs to be shot, and that is the end of the book. Pretty different from the movie, where a puppy and a baby fox become BFFL.

"Beauty and the Beast": Beauty and the Beast is actually pretty accurate, except for some uninteresting details (like how Belle's father used to be rich, but got himself into major debt). There is ONE unfortunate detail that the story DOES leave out. In the first believed version of the tale (by Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve), Belle has two wicked sisters (lots of wicked family members in fairy tales, unfortunately). The Beast allows Belle to travel home, as long as she is only gone for a week. Her sisters are extremely jealous to hear about her luxurious life, and try to persuade Belle to stay with them longer than a week, in the hopes that the Beast will be infuriated with Belle and eat her alive upon her return. Huch.

"Pinocchio": Disney's "Pinocchio" came from Carlo Collodi's 1883 Italian classic "The Adventures of Pinocchio." You might think Pinocchio was mischievous in the movie, but he is far more so in the book. In the book, he runs away as soon as he learns to walk. He is found by the police, who imprison Geppetto because they believe Pinocchio was abused. Pinocchio returns home, where he kills a talking cricket (sorry, Jiminy) who warns him of the dangers of hedonistic pleasures and obedience. Geppetto is released, and insists that Pinocchio goes to school. Pinocchio sells his school books for a ticket to the Great Marionette Theatre. He encounters a fox and a cat, who steal his money and unsuccessfully try to hang him. Luckily, after saving Geppetto from the terrible dogfish (you might know it better as the gigantic, angry whale from the film), Pinocchio shapes up and eventually becomes a real boy (and, you know, all that stuff about boys getting turned into donkeys and then sold to evil circuses did end up making it into the movie, surprisingly).

"Sleeping Beauty": In Giambattista Basile's tale (which is the actual origin of the Sleeping Beauty story), a king happens to walk by Sleeping Beauty's castle and knock on the door. When no one answers, he climbs up a ladder through a window. He finds the princess, and calls to her, but as she is unconscious, she does not wake up. Well, dear reader, he carries her to the bed and rapes her. Then he just leaves. She awakens after she gives birth because one of her twins sucks the flax (from the spindle) out of her finger. The king comes back, and despite him having raped her, they end up falling in love? However, another big problem: the king is still married to someone else. His wife finds out and not only tries to have the twins killed, cooked, and fed to the king, but also tries to burn the princess at the stake. Luckily, she is unsuccessful. The king and the princess get married and live happily ever after (despite the fact that he raped her). Perrault's adaptation of Basile's updated adaptation of the story (a much tamer version) is probably what was used for the Disney adaptation, as they are much more similar.

"Tangled": I know, this is a pretty loose adaptation. But still, I think it's worth mentioning. In the Brothers Grimm version, Rapunzel gets knocked up by the prince before they escape, and the evil sorceress figures it out. The sorceress cuts off Rapunzel's hair and throws her out into the wilderness. When the prince shows up to see her, the sorceress dangles Rapunzel's cut-off hair to lure him, and tells him he will never see Rapunzel again. He jumps out the window in despair and is blinded from the thorns below. He wanders around aimlessly (he is blind). Rapunzel gives birth to twins. He is eventually guided back to her when he hears her voice. Her tears restore his sight. They return to the prince's kingdom and live happily ever after. (See? Some of these fairy tales actually DO have real happy endings, even when women have babies out of wedlock!)

"The Lion King": Oh, you didn't know that "The Lion King" was a loose adaptation of Shakespeare's "Hamlet"? Well, fancy that. A jealous brother kills the king, the son finds out about it and wants revenge. Rosencrantz and Guildenstern, I mean, Timon and Pumba, distract him. But finally, the son kills the evil jealous brother. Well, actually, in Shakespeare's version everyone dies, not just the evil, jealous brother (formerly known as "Claudius").

"Snow White and the Seven Dwarfs":In the Brothers Grimm version, the evil queen stepmother asks a hunter to take Snow White into the forest and kill her (this also happens in the Disney movie). However, in the story, she asks him to also bring her back Snow White's lungs and liver. He can't kill Snow White, so brings back a boar's lungs and liver instead. The queen eats the lungs and liver, believing them to be Snow White's. Yuck. In the book, the queen tries twice (unsuccessfully) to kill Snow White. The third time, when the queen gives her the apple (just like in the movie), Snow White faints and can't be revived. She is placed in a glass coffin. A prince comes and wants to take her away (even though she is still asleep, which is pretty weird). The dwarves hesitantly allow it, and while she is being carried, the carriers trip, causing the poisoned apple to become dislodged from Snow White's throat. She and the prince, of course, get married. The evil queen is invited. As a punishment, she is forced to wear burning-hot iron shoes and dance until she drops dead.

CORRECTION: A previous version of this article stated that in "Snow White and the Seven Dwarfs," the evil queen asks the huntsman to bring back Snow White's "heart and liver." It has now been updated to the correct "lungs and liver."

AKTUALISIEREN: Additional details about the ending of Andersen's "The Mermaid" have been added to this article.


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The Proles — the lower-class people who make up the majority of Oceania's population — are largely ignored by the government. They don't face the same kind of indoctrination that the Inner and Outer Party members do and for the most part they're kept under control by rumors spread by the Thought Police and easy access to various vices.

"Heavy physical work, the care of home and children, petty quarrels with neighbours, films, football, beer, and above all, gambling, filled up the horizon of their minds," Orwell wrote. They're also placated with easy access to Party-produced porn and certain crimes — including prostitution, drug-dealing and racketeering — go pretty much unchecked in the prole portions of town. Basically, the idea is to keep the proles placated and distracted, so that they don't pay any attention to the political machinations moving the world around them.

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The true story of Snow White, the mirror and the evil Queen

Many of us grew up with the fable of Snow White, the mirror and the evil Queen. Now historians say the fairytale is based on a true story.

The true story behind fairytale ‘Snow White’. Source:Supplied

Many of us grew up with the fairytale Snow White: the beautiful princess, the evil stepmother, seven dwarfs, a poisoned apple and a handsome prince who saves the day and proves that love will conquer all.

It began as a rather macabre tale by the Brothers Grimm … until Disney took over the storytelling and made the story as saccharine and wholesome as could be.

For example, in the original fairytale, the Queen wants proof that Snow White is dead so she requests the hunter bring her Snow White’s internal organs. Wieso den? So she can eat them and become the most beautiful woman in the land.

There’s no such scene in the world of Disney.

But there’s another story behind the fairytale that was long rumoured to be based on a true story.

And, like the fairytale, it’s all about a beautiful young girl who grew up in a castle.

It was 294 years ago this month that the “real” Snow White was born and, just weeks ago, the Diocesan Museum in Bamberg, Germany displayed the newly restored gravestone of Maria Sophia von Erthal.

She was widely believed to be the original inspiration behind one of the most famous fairytales of all time. But did she live happily ever after?

The Grimm Brothers. Source:News Limited

Maria Sophia von Erthal, the sister of the powerful Archbishop of Mainz, was born in 1725 in the Prince Elector’s Castle in Lohr am Main about 100kms west of Bamberg, in southern Germany.

While she wasn’t technically a princess, Maria Sophia was described in family memoirs as 𠇊n angel of mercy and kindness” and being 𠇌haritable towards the poor and the suffering in the hearts and minds of the people”. Clearly, princess material.

According to fable researcher Dr Karlheinz Bartels, Maria Sophia’s father Philipp Christoph von Erthal, might not have been a king, but he was treated like royalty by the people of Lohr.

His work as an ambassador for the archbishop of Mainz meant that he worked alongside several kings and emperors in Europe, so rubbing shoulders with royalty was close enough to him being considered royal himself, at least in the eyes of the townsfolk of Lohr.

In 1743, Maria’s mother died and her father, desperate to find a new mother for his children, married Claudia Elisabeth Maria von Venningen, also known as the imperial countess of Reichenstein.

The countess became stepmother to von Erthal’s seven children and, before too long, she built up a reputation as a domineering force inside the castle.

Venningen had two children from a previous marriage and was said to favour her natural children over her stepchildren, and that’s where the 𠇎vil stepmother” reference is believed to have come from.

‘Snow White’ is believed to be based on Maria Sophia von Erthal. Source:Supplied

MIRROR MIRROR ON THE WALL

Shortly after their marriage, von Erthal gave his wife a magnificent gift — a “magic mirror” which was 1.6 metres high and covered in intricate decorations. According to Dr Bartels, the mirror was made by von Erthal’s own company “Mirror Manufacture” around 1720 and can be viewed today in the Spessart Museum.

The museum insists it’s the very mirror that inspired the Brothers Grimm to give it a pivotal role in their famous fairytale. Interestingly the mirror on display in the museum carries the inscription 𠇊mour propre” (French for “pride”).

If your memory needs a push, role of the talking mirror in the fairytale sealed Snow White’s fate.

The mirror is, ultimately, the source of truth.

The 1.6 metres high ‘magic mirror’. Picture: Spessart Museum Lohr Castle Source:Supplied

When the evil Queen gazed into the glass and asked, “Who is the fairest in the land?” the mirror would always reply, “My Queen, you are the fairest in the land.”

But, when Snow White turned seven and became a great beauty, the mirror tells the Queen, “You are the fairest here so true. But Snow White is a thousand times more beautiful than you.”

The mirror’s truth-bomb sparked rage in the Queen who was determined to kill her beautiful stepdaughter so she could, once again, lay claim to the title “the fairest of them all”.

The Brothers Grimm (Jacob and Wilhelm Grimm) wrote Snow White in 1812 but the story didn’t reach international audiences until Disney’s groundbreaking animated film in 1937.

As far as we know, Maria Sophia’s life under the gaze of her domineering stepmother was nothing quite like the nightmare of the fairytale. There’s no evidence that there was a huntsman trying to kill her for her organs to feed to the Queen.

But, according to Dr Bartels, Maria Sophia’s life would not have been terribly easy.

“Presumably the hard reality of life for Maria Sophia under this woman was recast as a fairy story by the Brothers Grimm,” Dr Bartels said.

Whether there were any dwarfs in Maria Sophia’s life isn’t really known. However, it’s been said that only “small statured men” were able to work at the nearby mines of Bieber.

According to Bartels, there were other similarities between Maria Sophia’s life and the story of Snow White.

‘Schneewittchen’ (‘Snow White’) in an illustration by von Carl Offterdinger from the late 19th Century. Source:Supplied

Maria Sophia’s father owned the mirror factory and Lohr was well known for its glassware and mirrors. The scary forest that features in the fairytale could have been based on a forest on the outskirts of Lohr that was known to be home to wild animals, as well as robbers waiting for victims to walk off the beaten track.

The Brothers Grimm wrote about Snow White running across seven hills before reaching the seven dwarf’s cottage the dwarfs worked in a mine and, just outside Lohr is a disused mine that can be reached by travelling over seven hills.

As for the origins of the poisoned apple, Bartels claims Lohr has many orchards and she managed to find out exactly which plant the poison might have come from — the Atropa belladonna/Black Cherry, which is said to have an anaesthetic effect that might have caused Snow White’s temporary death.

Illustration of ‘small statured men’. Picture: Arthur Rackham Source:Supplied

MARIA SOPHIA’S GRAVESTONE

Maria Sophia died in 1796 and her gravestone was kept in a church in Bamberg. But, when the church was knocked down, it was taken to a hospital which had been founded by Maria Sophia’s brother.

The gravestone was removed once again in the 1970s and looked after by a local family before it was donated to the Diocesan Museum in Bamberg.

The long-lost gravestone of Baroness Sophia Maria von Erthal. Picture: Press Offive Archishopric Bamberg/Dominik Schreiner Source:Supplied

The museum’s director, Holger Kempkens, told the BBC the Brothers Grimm lived just 50km from Lohr am Main and were known to make literature out of the stories they heard from local people.

“There are indications — though we cannot prove it for sure — that Sophia was the model for Snow White. Today when you make a film about a historic person there is also fiction in it. So in this case I think there is a historic basis, but there are also fictional elements,” Kempkens said.

Sadly Maria Sophia’s life did not end very well. There was no magical kiss, and no handsome prince to rescue her. Following an accident, she went blind and died in a convent at the age of 71.

Restoration workers at the museum recently managed to reveal the inscription on her marble gravestone. It reads: “The noble heroine of Christianity: here she rests after the victory of Faith, ready for transfigured resurrection.”

In recent years Disney has made countless live-action remakes of its animated classics such as “Aladdin,” “Beauty and the Beast” and, most recently, “The Lion King.” But is th.

In recent years Disney has made countless live-action remakes of its animated classics such as “Aladdin,” “Beauty and the Beast” and, most recently, “The Lion King.” But is this trend see the end of Disney's original content?

LJ Charleston is a freelance journalist. Follow her on Twitter @LJCharleston


80. Guardians of the Galaxy (2014)

Guardians of the Galaxy was the Marvel space opera heat check that ensured that the MCU would continue unfettered by mainstream audience recognition. James Gunn took some of Marvel’s most obscure characters, including a talking tree and raccoon, and created a cheeky team-up flick made from the bones of Krieg der Sterne and the best AM gold of the 1970s. Guardians of the Galaxy expertly mixes heart and humor, made Chris Pratt into a household name, and feels more like a meditation on outsiders and family than it does universe saving superheroics. – NH


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