Geschichte des Vesuvs - Geschichte

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Vesuv

(Bomb Ketch: T. 145; Ibp. 82'5"; B. 25'5"; Dr. 8'4";
kpl. 30; A. 1 13" Mörser, 8 9-pdrs., 2 24-pdrs.)

Der erste Vesuv – eine von Jacob Coffin in Newburyport, Massachusetts gebaute Bombenketsch – wurde am 31. Mai 1806 vom Stapel gelassen; und im oder vor September 1806 in Auftrag gegeben, Lt. James T. Leonard im Kommando.

Der Vesuv verließ Boston in Richtung Golf von Mexiko, lief aber am 19. Oktober im Golf von Abaco auf Grund. Das Schiff verlor sein Ruder und schwebte erst frei, nachdem die Besatzung alle ihre Geschütze und ihre Wagen abgeworfen hatte; ihr Schuss und ihre Schale; und sogar ein Teil des Kentledge. Am 27. November erreichte sie schließlich New Orleans.

Repariert und mit 10 6-Pfündern aufgerüstet, segelte das Schiff anschließend nach Natchez und operierte von Februar 1807 bis zur Rückkehr nach New Orleans am 30. Mai von diesem Hafen aus. Der Vesuv wurde dann für weitere Reparaturen nach Norden beordert und traf am 16. August in New York ein.

Das Schiff blieb anscheinend bis zum Frühjahr 1809 in der Gegend von New York, als es erneut nach New Orleans segelte. Der Vesuv nahm seine Pflichten auf, um Sklavenhändler und Piraten zu unterdrücken, die von den weglosen Bayous aus operierten, und segelte von der Mündung des schlammigen Mississippi in den Golf von Mexiko, um auf jedes Anzeichen illegaler Aktivitäten zu achten.

Die Wachsamkeit der Besatzung wurde im Februar 1810 belohnt, als der Vesuv unter dem Kommando von Lt. Benjamin F. Read ein Piratenschiff vor der Mündung des Mississippi verfolgte und Due de Montebello gefangennahm – einen Schoner, der von Franzosen benannt wurde, die aus Kuba ausgewiesen worden waren von der spanischen Regierung. Nach New Orleans geschickt, wurde das Freibeuterschiff verurteilt. Im selben Monat erbeuteten Boote vom Vesuv unter dem Kommando von Midshipman F. H. Gregory den Piratenschoner Diomede und den Sklavenhändler Alexandria – letzterer mit einer vollen Ladung Sklaven an Bord und unter britischer Flagge.

Vier Monate später wurde Comdr. David Porter, Kommandant der Station New Orleans, schiffte sich im Vesuv ein, bevor die Bombenketsch am 10. Juni 1810 New Orleans verließ und über Havanna, Kuba, nach Washington fuhr. Auch Porters Frau und die Mündel der Porters, der achtjährige James Glasgow Farragut, machten die Passage. Der Junge – der später seinen Namen in David Glasgow Farragut ändern und schließlich der erste Admiral der Marine werden sollte – erlebte seine erste Seereise.

Nach Reparaturen im Washington Navy Yard fuhr die Ketch weiter nach New York und traf am 6. September 1810 ein. Der Vesuv wurde in den Normalzustand versetzt und ihre Besatzung wurde zur Enterprise verlegt.

1816 diente der Vesuv als Empfangsschiff in New York. Eine im April 1818 durchgeführte Umfrage ergab, dass die Kosten für die Reparatur und Umrüstung des Schiffes, wie die Umfrage ausdrückte, "unerhört" sein würden. Noch bis 1821 auf der Navy-Liste als Empfangsschiff geführt, wurde der Vesuv im Juni 1829 aufgebrochen, nachdem er am 4. Juni irreparabel beschädigt wurde, als das alte Dampfschiff Fulton daneben explodierte.


Geschichte des Vesuv-Ofens

Das als Vesuv bekannte Haus ist das älteste stehende Haus in Lincoln County zwischen Denver und Iron Station. Einst war die Plantage ein Großteil des heutigen Lincoln County. Der Vesuv wurde 1792 von General Joseph Graham erbaut und hat über 200 Jahre amerikanische Geschichte erlebt. Auf dem Grundstück befinden sich die Überreste des 1790 von Graham gebauten Eisenofens. Dies war einer der ersten von vielen Öfen, die in Lincoln County gebaut wurden und die bis ins 19. Jahrhundert dazu beitrugen, viele verschiedene Arten von Eisenwerken zu produzieren. Joseph Graham und seine Familie spielten eine große Rolle in der Politik und Industrie von North Carolina. Vor allem sein Sohn William Graham war Gouverneur von North Carolina, Marineminister und Kandidat für den Vizepräsidenten. Das Haus wurde 1974 als Wohnort von General Joseph Graham in das National Register of Historic Places aufgenommen und hat noch immer den größten Teil seiner ursprünglichen Struktur und Architektur erhalten.

  Ofenreste Foto mit freundlicher Genehmigung von Beverly Robinson

Das Haus wurde in zwei Teilen gebaut: der ältere stammt aus der Zeit um 1792, der westliche Teil wurde um 1810-1820 hinzugefügt. Es ist ein zweistöckiges, fünf Buchten breites und zwei tiefes Fachwerk mit einer einstöckigen Schuppenveranda. Der Ofen wurde 1790 gebaut und besteht aus großen Steinblöcken zufälliger Größe, aber etwa die Hälfte der quadratischen Pyramidenstruktur ist eingestürzt. Die Überreste des Ofens sind etwa 20 Fuß hoch und mit Schmutz, Schutt und Vegetation gefüllt.

Nach dem Krieg heiratete Alexander Brevard Rebecca Davidson, die Tochter von Major John Davidson aus Mecklenburg County, einem praktischen Schmied, Gegner der britischen Autorität, Pflanzer und Eisenhändler. Ungefähr 1792 gingen John Davidson, Alexander Brevard und Joseph Graham eine Partnerschaft mit Peter Forney ein, einem Pionier der Eisenindustrie von Lincoln County Anlagen zur Herstellung von Eisenprodukten. Brevard zog mit seiner Familie nach Lincoln County und ließ sich am Leeper's Creek nieder, wo er auf angrenzendem Land Mt. Tirza Forge baute, Graham baute den Vesuv-Ofen. 1795 verkaufte Forney seine Beteiligung an der Partnerschaft, und die anderen firmierten weiter unter dem Namen Joseph Graham and Company, wobei Davidson die eigentliche Geschäftsführung seinen Schwiegersöhnen überließ. Das Geschäft erwies sich als sehr lukrativ, und zusätzliches Land wurde erworben. Im Jahr 1804, als Davidson seine Beteiligung an Brevard und Graham verkaufte, umfassten die Vermögenswerte des Unternehmens über fünftausend Morgen Neun-Sklaven-Verbesserungen, Ausrüstung und Lagerbestände, die konservativ mit ŭ.000 bewertet wurden, sowie Bargeld und Wechselforderungen in Höhe von Ű,876. Brevard und Graham setzten die Partnerschaft als Brevard and Company bis 1814 fort, als die Geschäftsbeziehung aufgelöst wurde.

Joseph Graham war nicht nur der Gründer des Vesuv-Ofens, er war Major im Unabhängigkeitskrieg und Generalmajor im Krieg von 1812. Er stimmte für "quotyea", als North Carolina 1789 die Verfassung der Vereinigten Staaten in Fayetteville ratifizierte. Viele seiner Nachkommen leben heute in dieser Gegend. Isabella Davidson war die Ehefrau von General Graham und ihr Vater war Unterzeichner der mecklenburgischen Unabhängigkeitserklärung. Kapitän Alexander Brevard war Landbesitzer und Mary Brevard war die Frau von General Davidson, der in der Schlacht von Cowan&aposs Ford getötet wurde. Peter Forney war der Sohn von Jacob Forney, nach dem das Jacob Forney Chapter NSDAR benannt ist. Peter Forney und seine Brüder Jacob und Abram sahen alle während der Amerikanischen Revolution Militärdienst. Seine Eltern waren Schweizer Einwanderer, die ebenfalls die amerikanische Sache fest unterstützten und auch vom DAR ausgewiesene Patrioten sind.

Der Name "Vesuv" wurde ihm angeblich gegeben, da der Eisenofen wie der Vesuv rauchte, der von 1631 bis 1944 fast ununterbrochen relativ schwere Eruptionen erlebte wurden auch mit Kalkstein und Eisenerz aus dem Ofen und Bergwerk auf dem Hof ​​von Casper Kümlhner befeuert. Jacob, Sohn von Abraham Kümlhner und Enkel von Casper Kümlhner, schenkte Lawson Keener 1853 das historische Keener Farmstead. Neben der Dokumentation der Aktionen Abrahams in der Schlacht von Ramsour&aposs Mill diente Joseph Graham 1799 auch in einem Komitee zur Abwicklung seines Anwesens. Joseph Graham ist in der Nähe seines historischen Heimatortes auf dem Machpelah Presbyterian Church Cemetery begraben. Dort sind auch Alexander Brevard und viele Mitglieder der Familien Graham, Davidson, Forney und Brevard begraben.

Das Haus wurde 1945 von der Familie Lineberger erworben und ist im National Register of Historic Places aufgeführt. Im Jahr 2009 wurde es privat restauriert und als Vesuv-Weinberge, ein Weingut und eine Hochzeitslocation, eröffnet. Ein Großteil der ursprünglichen Architektur ist noch intakt, einschließlich der Außenküche und des separaten Küchengebäudes hinter dem Haus.

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Pompeji

Der Vesuv zerstörte die Stadt Pompeji, eine Stadt südlich von Rom, im Jahr 79 n. Chr. in etwa 25 Stunden, so die Geschichte. Da die Stadt so schnell von Vulkanasche begraben wurde, ist die Stätte eine gut erhaltene Momentaufnahme des Lebens in einer römischen Stadt. Es gibt auch einen detaillierten Bericht über die Katastrophe, der von Plinius dem Jüngeren aufgezeichnet wurde, der Überlebende interviewte und die Ereignisse in einem Brief an seinen Freund Tacitus aufzeichnete. [Verwandt: Pompeji 'Wall Posts' enthüllen alte soziale Netzwerke]

Pompeji wurde 600 v. und erholte sich langsam von einem schweren Erdbeben, das die Stadt im Februar 62 n. An mehreren Tempeln und öffentlichen Gebäuden wurden Rekonstruktionen durchgeführt. Seneca, ein Historiker, berichtete, dass die Beben mehrere Tage andauerten und auch die Stadt Herculaneum schwer beschädigten und die Stadt Neapel geringfügig beschädigten, bevor sie nachließen. Dem großen Beben folgten in den folgenden Jahren mehrere kleinere Erschütterungen. [Bildergalerie: Pompejis Toiletten]

Weil seismische Aktivitäten in der Gegend so häufig waren, schenkten die Bürger Anfang August 79 wenig Aufmerksamkeit, als mehrere Beben die Erde unter Herculaneum und Pompeji erschütterten. Die Menschen waren unvorbereitet auf die Explosion, die sich am 24. August kurz nach Mittag ereignete. Rund 2.000 Einwohner überlebten die erste Explosion.

Plinius der Ältere, ein römischer Autor, beschrieb die massive Trümmerwolke. „Er ähnelte mehr einer (Mittelmeer-)Kiefer als jedem anderen Baum. Wie ein sehr hoher Baum stieg die Wolke hoch und breitete sich in verschiedenen Ästen aus … manchmal weiß, manchmal dunkel und fleckig von dem anhaltenden Sand und der Asche.“ In Pompeji blockierte Asche um 13 Uhr die Sonne. und die Leute versuchten, schwere Asche von den Dächern zu entfernen, die mit einer Geschwindigkeit von etwa 15 Zentimetern pro Stunde fiel. [Bildergalerie: Erhaltene Pompeji- und Mdash-Fotos zeigen Stadt in Asche]

Kurz nach Mitternacht verschlang eine Mauer aus vulkanischem Schlamm die Stadt Herculaneum und vernichtete die Stadt, als ihre Bürger nach Pompeji flohen. Am nächsten Morgen gegen 6:30 Uhr rollte eine glühende Wolke aus vulkanischen Gasen und Schutt die Hänge des Vesuvs hinunter und hüllte die Stadt Pompeji ein. Die meisten Opfer starben sofort, als die überhitzte Luft ihre Lungen verbrannte und ihre Muskeln zusammenzog, wodurch die Körper in einer halb zusammengerollten Position zurückgelassen wurden, um schnell in Asche begraben und so für Hunderte von Jahren im Detail konserviert zu werden.

Weit weg in Misenum, etwa 21 Kilometer von Pompeji entfernt, schlossen sich Plinius der Jüngere, der 18-jährige Neffe von Plinius des Älteren, und seine Mutter anderen Flüchtlingen an, die vor den Erdbeben flohen, die ihre Stadt erschütterten. Sie beobachteten, "dass sich das Meer zurückzog, als ob es von den Erdbeben getrieben wurde". Dies wurde wahrscheinlich durch einen Tsunami auf dem Höhepunkt des Ausbruchs verursacht, der uns den Zeitrahmen für historische Aufzeichnungen gibt. Plinius schreibt von "schwarzen und schrecklichen Wolken, die von geschwungenen Formen des flammenden Windes durchbrochen werden". Er beschreibt Menschen, die wegen dieses Windes keuchen und keuchen, derselbe Wind, der die Menschen von Pompeji zum Scheitern verurteilt hat.

Es wird angenommen, dass im Jahr 79 beim Ausbruch des Vesuvs rund 30.000 Menschen starben.


Was würde passieren, wenn heute der Vesuv ausbrechen würde?

Wenn es um den Vesuv in Italien geht, ist es nicht die Frage, ob er ausbricht, sondern wann. Geologen und Vulkanologen, die den Vulkan studieren, räumen bereitwillig ein, dass eine Explosion am Vesuv überfällig ist [Quelle: Fraser]. Aus diesem Grund überwacht das Vesuv-Observatorium 24 Stunden am Tag seismische Aktivitäten, Gasemissionen und andere Indikatoren, um den frühesten Zeitpunkt zu erkennen, an dem es wehen könnte.

Der berüchtigte Vulkan ist vor allem für seine fast augenblickliche Dezimierung der benachbarten Städte Pompeji und Herculaneum im Jahr 79 n. Chr. bekannt. Er gilt als einer der gefährlichsten der Welt und ist auch der einzige aktive Vulkan auf dem europäischen Festland. Dennoch leben 600.000 Menschen in den 18 Städten an ihrer Basis, die die "red Zone" umfassen

Die rote Zone bezeichnet das besiedelte Gebiet, das die Hauptlast einer Eruption tragen würde. Direkt in der Schusslinie hat der 12-Kilometer-Umkreis der Menschen kaum Überlebenschance, wenn der Vesuv erneut explodiert.

Wegen der unmittelbar bevorstehenden – und unvorhersehbaren – Bedrohung hat die italienische Regierung einen Evakuierungsplan entwickelt, um die rote Zone 72 Stunden vor einem bevorstehenden Ausbruch zu räumen. Beginnend im Jahr 2004 hat die Regierung auch ein Programm aufgelegt, um den Menschen 46.000 US-Dollar (30.000 E) zu zahlen, um außerhalb der Zone umzusiedeln – obwohl es relativ wenige Abnehmer hatte. Experten warnen davor, dass Notfallpläne auch das nahe Neapel einbeziehen sollten, da eine Explosion gefährliche brennende Asche und Bimsstein bis zu 20 Kilometer weit senden könnte [Quelle: Fraser].

Das letzte Mal, dass der Vesuv aktiviert wurde, war 1944, wobei er geringfügige Schäden anrichtete und 26 Menschen tötete. Neue Forschungen haben gezeigt, dass der Berg beim nächsten Mal wahrscheinlich nicht so freundlich sein wird. Für den Anfang sitzt der Vesuv auf einer Magmaschicht tief in der Erde, die 400 Quadratkilometer misst [Quelle: Noble]. Das ist viel Magma – der Kilaeua-Vulkan ist mit 34 Ausbrüchen seit 1952 wahrscheinlich der aktivste Vulkan der Welt [Quelle: US Geological Survey], aber im Vergleich zum Vesuv, der seit 79 n. Chr. 30 Mal ausgebrochen ist [Quelle: Than ], sein Magmavorrat ist viel kleiner. Um das Ganze abzurunden, erwarten Wissenschaftler, dass die nächste Eruption eine unglaublich kraftvolle Explosion sein wird, genannt plinean, gekennzeichnet durch umherfliegende Steine ​​und Asche mit Geschwindigkeiten von bis zu 160 km/h.

Zusammenfassend lässt sich sagen, wenn der Vesuv heute ausbricht, wäre das kein schönes Bild. Angesichts seines Potenzials könnte der Vesuv mehr als 3 Millionen Menschen gefährden und die Stadt Neapel auslöschen [Quelle: Than].

Als nächstes erfahren wir, was mit Pompeji und Herculaneum passiert ist, das dem Vesuv seinen bemerkenswerten Ruf verlieh.


Vesuv

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Vesuv, auch genannt Vesuv oder italienisch Vesuv, aktiver Vulkan, der sich über dem Golf von Neapel in der Ebene Kampaniens in Süditalien erhebt. Seine westliche Basis ruht fast auf der Bucht. Die Höhe des Kegels betrug im Jahr 2013 1.281 Meter, variiert jedoch nach jeder größeren Eruption erheblich. Bei ungefähr 1.968 Fuß (ca. 600 Meter) beginnt ein hoher halbkreisförmiger Bergrücken, genannt Mount Somma, der den Kegel im Norden umgürtet und auf 3.714 Fuß (1.132 Meter) ansteigt. Zwischen Monte Somma und dem Kegel liegt das Valle del Gigante (Riesental). Auf dem Gipfel des Kegels befindet sich ein großer Krater, der etwa 305 Meter tief und etwa 610 Meter breit ist und bei der Eruption von 1944 gebildet wurde. Mehr als zwei Millionen Menschen leben in der Nähe des Vesuvs und weiter seine unteren Hänge. Entlang der Küste des Golfs von Neapel gibt es Industriestädte und an den Nordhängen kleine landwirtschaftliche Zentren.

Der Vesuv entstand wahrscheinlich vor etwas weniger als 200.000 Jahren. Obwohl der Vesuv ein relativ junger Vulkan war, ruhte er Jahrhunderte lang vor dem großen Ausbruch von 79 n. Chr., der die Städte Pompeji, Oplontis und Stabiae unter Asche und Lapilli und die Stadt Herculaneum unter einem Schlammstrom begrub. Der Schriftsteller Plinius der Jüngere, der sich westlich von Neapel aufhielt, berichtete in zwei Briefen an den Historiker Tacitus vorzüglich über die Katastrophe. Zwischen den Jahren 79 und 1037 wurden mehrere Eruptionen gemeldet, darunter solche in den Jahren 203, 472, 512, 685, 787, 968, 991, 999 und 1007. Die Explosionen von 512 waren so heftig, dass Theoderich der Gote die Menschen freiließ Leben an den Hängen des Vesuvs von der Zahlung von Steuern.

Nach einigen Jahrhunderten der Ruhe ging am 16. Dezember 1631 eine Reihe von Erdbeben voraus, die sechs Monate andauerten und immer heftiger wurden. der Lavastrom erreichte das Meer, und der Himmel war tagelang verdunkelt. Nach 1631 änderte sich der eruptive Charakter des Vulkans und die Aktivität wurde kontinuierlich. Es konnten zwei Stadien beobachtet werden: ruhend und eruptiv. Während der Ruhephase wäre die Mündung des Vulkans verstopft, während sie in der Eruptionsphase fast durchgehend geöffnet wäre.

Zwischen 1660 und 1944 wurden mehrere dieser Zyklen beobachtet. 1660, 1682, 1694, 1698, 1707, 1737, 1760, 1767, 1779, 1794, 1822, 1834, 1839, 1850, 1855, 1861, 1868, 1872 , 1906, 1929 und 1944. Die Eruptionsstadien variierten in der Länge von 6 Monaten bis 30 3 /4 Jahre. Die Ruhephasen variierten von 18 Monaten bis 7 1 /2 Jahre.

Die wissenschaftliche Erforschung des Vulkans begann erst im späten 18. Jahrhundert. Ein Observatorium wurde 1845 auf 608 Metern Höhe eröffnet, und im 20. Jahrhundert wurden zahlreiche Stationen in verschiedenen Höhen für vulkanologische Messungen errichtet. Außerdem wurden ein großes Labor und ein tiefer Tunnel für seismogravimetrische Messungen gebaut.

Die Hänge des Vesuvs sind mit Weinbergen und Obstgärten bedeckt, und der dort angebaute Wein ist als Lacrima Christi (lateinisch für „Tränen Christi“) bekannt, im antiken Pompeji wurden die Weinkrüge häufig mit dem Namen Vesuvinum gekennzeichnet. Weiter oben ist der Berg mit Eichen- und Kastanienwäldern bedeckt, und auf der Nordseite entlang der Hänge des Monte Somma erstrecken sich die Wälder bis zum Gipfel. Auf der Westseite weichen die Kastanienhaine oberhalb von 2.000 Fuß in hügelige Plateaus, die mit Ginster bedeckt sind, wo der Krater, der von der großen Eruption des Jahres 79 n inneren Hang des Mount Somma, die Oberfläche ist während der Ruhezeiten fast karg, sie ist mit Büscheln von Wiesenpflanzen bedeckt.

Der Boden ist sehr fruchtbar, und in der langen Zeit der Inaktivität vor dem Ausbruch von 1631 gab es Wälder im Krater und drei Seen, aus denen weidende Herden tranken. Die Vegetation am Hang stirbt in Eruptionszeiten durch die vulkanischen Gase ab. Nach dem Ausbruch von 1906 wurden an den Hängen Wälder gepflanzt, um bewohnte Orte vor den Schlammflüssen zu schützen, die normalerweise nach heftigen Ausbrüchen auftreten, und in dem fruchtbaren Boden wuchsen die Bäume schnell.

73 v. Chr. wurde der Gladiator Spartacus vom Prätor Gaius Claudius Glaber auf dem kargen Gipfel des Mount Somma belagert, der damals eine weite, flache Senke war, die von schroffen Felsen mit wilden Weinreben ummauert war. Er entkam, indem er Seile aus Weinranken verdrehte und durch unbewachte Spalten im Rand hinabstieg. Einige in Pompeji und Herculaneum ausgegrabene Gemälde zeigen den Berg, wie er vor dem Ausbruch im Jahr 79 n. Chr. aussah, als er nur einen Gipfel hatte.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy McKenna, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.


Geschichte

Es scheint sicher, dass Pompeji, Herculaneum und nahe gelegene Städte zuerst von oskischsprachigen Nachkommen der neolithischen Bewohner Kampaniens besiedelt wurden. Archäologische Funde deuten darauf hin, dass das oskische Dorf Pompeji, das strategisch nahe der Mündung des Sarnus liegt, bald unter den Einfluss der kultivierten Griechen geriet, die sich im 8. Jahrhundert v. Chr. auf der anderen Seite der Bucht niederließen. Der griechische Einfluss wurde jedoch in Frage gestellt, als die Etrusker im 7. Jahrhundert nach Kampanien kamen. Der Einfluss der Etrusker blieb stark, bis ihre Seemacht 474 v. Chr. Von König Hieron I. von Syrakus in einer Seeschlacht vor Cumae zerstört wurde. Eine zweite Periode griechischer Hegemonie folgte. Dann, gegen Ende des 5. Jahrhunderts, eroberten die kriegerischen Samniten, ein italischer Stamm, Kampanien, und Pompeji, Herculaneum und Stabiae wurden samnitische Städte.

Pompeji wird erstmals 310 v. Chr. urkundlich erwähnt, als während des Zweiten Samnitischen Krieges eine römische Flotte im Sarnushafen von Pompeji landete und von dort aus einen erfolglosen Angriff auf die benachbarte Stadt Nuceria unternahm. Am Ende der Samnitenkriege wurde Kampanien Teil der römischen Konföderation und die Städte wurden „Verbündete“ Roms. Aber sie wurden erst zur Zeit des Sozialen Krieges vollständig unterworfen und romanisiert. Pompeji schloss sich in diesem Krieg den Italienern bei ihrer Revolte gegen Rom an und wurde 89 v. Chr. von dem römischen Feldherrn Lucius Cornelius Sulla belagert. Nach dem Krieg erhielt Pompeji zusammen mit dem Rest Italiens südlich des Po die römische Staatsbürgerschaft. Als Strafe für Pompejis Kriegsteil wurde dort jedoch unter Publius Sulla, dem Neffen des römischen Feldherrn, eine Kolonie römischer Veteranen errichtet. Latein ersetzte das Oskanische als Amtssprache, und die Stadt wurde bald in Institutionen, Architektur und Kultur romanisiert.

Der römische Historiker Tacitus berichtet über einen Aufstand im Amphitheater von Pompeji zwischen den Pompejanern und den Nuceriern im Jahr 59 n. Chr. . Ein Erdbeben im Jahr 62 n. Chr. richtete sowohl in Pompeji als auch in Herculaneum große Schäden an. Die Städte hatten sich noch nicht von dieser Katastrophe erholt, als sie 17 Jahre später endgültig zerstört wurde.

Der Vesuv brach am 24. August 79 u. Z. aus. Ein lebendiger Augenzeugenbericht ist in zwei Briefen von Plinius dem Jüngeren an den Historiker Tacitus überliefert, der sich nach dem Tod von Plinius dem Älteren, dem Kommandanten der römischen Flotte in Misenum, erkundigt hatte. Plinius der Ältere war aus Misenum geeilt, um der betroffenen Bevölkerung zu helfen und die vulkanischen Phänomene aus der Nähe zu sehen, und starb in Stabiae. Ausgrabungen vor Ort und vulkanologische Studien, insbesondere im späten 20. Jahrhundert, haben weitere Details ans Licht gebracht. Kurz nach Mittag des 24. Augusts begannen sich Asche-, Bimsstein- und andere vulkanische Trümmer auf Pompeji zu ergießen, bedeckten die Stadt schnell bis zu einer Tiefe von mehr als 3 Metern und ließen die Dächer vieler Häuser einstürzen. Stöße von pyroklastischem Material und erhitztem Gas, bekannt als nuées ardentes, erreichte am Morgen des 25. August die Stadtmauer und erstickte bald die Bewohner, die nicht durch herabfallende Trümmer getötet worden waren. Es folgten weitere pyroklastische Ströme und Ascheregen, die mindestens weitere 2,40 Meter Schutt hinzufügten und die Leichen der Bewohner, die in ihren Häusern Schutz suchten oder versuchten, zur Küste oder auf den Straßen zu fliehen, umkamen, in einer Aschewolke zu bewahren Stabiae oder Nuceria. So blieb Pompeji unter einer 6 bis 7 Meter tiefen Schicht aus Bimssteinen und Asche begraben. Die plötzliche Bestattung der Stadt diente dazu, sie für die nächsten 17 Jahrhunderte vor Vandalismus, Plünderungen und den zerstörerischen Auswirkungen von Klima und Wetter zu schützen.


Inhalt

Der Vesuv hat eine lange historische und literarische Tradition. Sie galt zur Zeit des Ausbruchs von 79 n. Chr. als eine Gottheit vom Typ Genius: Sie erscheint unter dem eingeschriebenen Namen Vesuv als Schlange in den dekorativen Fresken vieler Lararia, oder Hausschreine, die von Pompeji überlebt haben. Eine Inschrift von Capua [9] bis IOVI VESVVIO zeigt an, dass er als eine Macht des Jupiter verehrt wurde, das heißt, Jupiter Vesuv. [10]

Die Römer betrachteten den Vesuv als dem Herkules geweiht. [11] Der Historiker Diodorus Siculus erzählt eine Überlieferung, dass Herkules bei der Verrichtung seiner Arbeit auf seinem Weg nach Sizilien durch das Land des nahegelegenen Cumae ging und dort einen Ort namens "die Phlegräische Ebene" vorfand (αῖον πεδίον, "Feuerebene"), "von einem Hügel, der in alter Zeit Feuer spuckte, jetzt Vesuv genannt." [12] Es wurde von Banditen bewohnt, den „Söhnen der Erde“, die Riesen waren. Mit Hilfe der Götter beruhigte er die Gegend und zog weiter. Die Fakten hinter der Tradition, falls vorhanden, bleiben unbekannt, ebenso wie ob Herculaneum wurde danach benannt. Ein Epigramm des Dichters Martial aus dem Jahr 88 n. Chr. deutet darauf hin, dass sowohl Venus, die Schutzpatronin von Pompeji, als auch Herkules in der von der Eruption von 79 verwüsteten Region verehrt wurden. [13]

Vesuv war ein Name des Vulkans, der von den Autoren der späten römischen Republik und des frühen römischen Reiches häufig verwendet wurde. Seine Nebenformen waren Vesaevus, Vesevus, Vesbius und Vesvius. [14] Schriftsteller im Altgriechischen verwendeten Οὐεσούιον oder Οὐεσούιος . Viele Gelehrte haben seitdem eine Etymologie angeboten. Da Kampanien in der römischen Eisenzeit von Völkern unterschiedlicher ethnischer Zugehörigkeit und Sprache besetzt wurde, hängt die Etymologie in hohem Maße von der Vermutung ab, welche Sprache dort zu dieser Zeit gesprochen wurde. Neapel wurde von Griechen besiedelt, wie der Name Neapolis, "Neue Stadt", bezeugt. Die Osker, ein italisches Volk, lebten auf dem Land. Die Lateiner kämpften auch um die Besetzung Kampaniens. In der Nähe befanden sich etruskische Siedlungen. Andere Völker unbekannter Herkunft sollen von verschiedenen antiken Autoren irgendwann einmal dort gewesen sein.

Einige Theorien über seinen Ursprung sind:

Der Vesuv ist ein "buckliger" Gipfel, bestehend aus einem großen Kegel (Gran Cono) teilweise umgeben vom steilen Rand einer Gipfelcaldera, die durch den Einsturz einer früheren (und ursprünglich viel höheren) Struktur namens Mount Somma verursacht wurde. [18] Der Gran Cono wurde während der Eruption im Jahr 79 n. Chr. produziert. Aus diesem Grund wird der Vulkan auch Somma-Vesuv oder Somma-Vesuv genannt. [19]

Die Caldera begann sich während einer Eruption vor etwa 17.000–18.000 Jahren zu bilden [20] [21] [22] und wurde durch spätere paroxysmale Eruptionen [23] vergrößert, die in der von 79 n. Chr. endeten. Diese Struktur hat der Begriff "Somma-Vulkan", der jeden Vulkan mit einer Gipfelcaldera beschreibt, die einen neueren Kegel umgibt. [24]

Die Höhe des Hauptkegels wurde durch Eruptionen ständig verändert, betrug jedoch im Jahr 2010 1.281 m (4.203 ft). [21] Monte Somma ist 1.132 m (3.714 ft) hoch und wird vom Hauptkegel durch das Tal des Atrio di Cavallo getrennt. das ist 5 km (3,1 mi) lang. Die Hänge des Vulkans sind von Lavaströmen gezeichnet, während der Rest stark bewachsen ist, mit Buschwerk und Wäldern in höheren Lagen und Weinbergen weiter unten. Der Vesuv gilt immer noch als aktiver Vulkan, obwohl seine derzeitige Aktivität kaum mehr als schwefelreichen Dampf aus Schloten am Boden und an den Wänden des Kraters produziert. Der Vesuv ist ein Stratovulkan an der konvergenten Grenze, wo die Afrikanische Platte unter die Eurasische Platte subduziert wird. Schichten aus Lava, Asche, Schlacke und Bims bilden den Vulkangipfel. Ihre Mineralogie ist variabel, aber im Allgemeinen untersättigt und kaliumreich, wobei Phonolith bei den explosiveren Eruptionen gebildet wurde [25] (z und schließlich ein phonolitischer Tephrit). [26]

Der Vesuv entstand durch die Kollision zweier tektonischer Platten, der afrikanischen und der eurasischen. Ersteres wurde unter letzteres tiefer in die Erde versenkt. Da die wassergesättigten Sedimente

der ozeanischen afrikanischen Platte wurden im Inneren des Planeten in heißere Tiefen getrieben, das Wasser verdampfte und senkte den Schmelzpunkt des oberen Mantels so weit, dass die Gesteine ​​teilweise schmelzen. Da Magma weniger dicht ist als das feste Gestein um es herum, wurde es nach oben gedrückt. Er fand eine Schwachstelle an der Erdoberfläche, brach durch und bildete so den Vulkan. [ Zitat benötigt ]

Der Vulkan ist einer von mehreren, die den kampanischen Vulkanbogen bilden. Andere sind Campi Flegrei, eine große Caldera einige Kilometer nordwestlich, der Berg Epomeo, 20 Kilometer (12 Meilen) westlich auf der Insel Ischia, und mehrere Unterwasservulkane im Süden. Der Bogen bildet das südliche Ende einer größeren Vulkankette, die durch den oben beschriebenen Subduktionsprozess entstanden ist und sich nordwestlich entlang der Länge Italiens bis zum Monte Amiata in der südlichen Toskana erstreckt. Der Vesuv ist der einzige, der in der jüngeren Geschichte ausgebrochen ist, obwohl einige der anderen in den letzten hundert Jahren ausgebrochen sind. Viele sind entweder ausgestorben oder seit Zehntausenden von Jahren nicht mehr ausgebrochen.

Der Vesuv ist viele Male ausgebrochen. Dem Ausbruch im Jahr 79 n. Chr. gingen zahlreiche andere in der Vorgeschichte voraus, darunter mindestens drei deutlich größere, darunter der Ausbruch von Avellino um 1800 v. Chr., der mehrere Siedlungen aus der Bronzezeit verschlang. Seit 79 n. Chr. ist der Vulkan auch wiederholt ausgebrochen, 172, 203, 222, möglicherweise 303, 379, 472, 512, 536, 685, 787, um 860, um 900, 968, 991, 999, 1006, 1037, 1049, um 1073, 1139, 1150 und möglicherweise 1270, 1347 und 1500. [23] Der Vulkan brach 1631 erneut aus, sechsmal im 18. Jahrhundert (einschließlich 1779 und 1794), achtmal im Jahr 19. Jahrhundert (insbesondere 1872) und 1906, 1929 und 1944. Seit 1944 gab es keine Eruptionen, und keine der Eruptionen nach 79 n. Chr. war so groß oder zerstörerisch wie die pompejanische.

Die Eruptionen variieren stark in ihrer Schwere, sind jedoch durch explosive Ausbrüche der Art gekennzeichnet, die nach Plinius dem Jüngeren, einem römischen Schriftsteller, der eine detaillierte Beschreibung des Ausbruchs 79 n. Chr. [27] Gelegentlich waren Eruptionen vom Vesuv so groß, dass ganz Südeuropa 472 und 1631 von Asche bedeckt war. Seit 1944 haben Erdrutsche im Krater einige Male Aschestaubwolken aufgeworfen, die Fehlalarme einer Eruption ausgelöst haben.

Seit 1750 hatten sieben der Eruptionen des Vesuvs eine Dauer von mehr als 5 Jahren, mehr als bei jedem anderen Vulkan außer dem Ätna. Die beiden jüngsten Eruptionen des Vesuvs (1875–1906 und 1913–1944) dauerten jeweils mehr als 30 Jahre. [28]

Vor 79 n. Chr

Wissenschaftliche Erkenntnisse über die geologische Geschichte des Vesuvs stammen aus Kernproben, die aus einem 2.000 m (6.600 ft) langen Bohrloch an den Flanken des Vulkans entnommen wurden, das sich in das mesozoische Gestein erstreckt. Kerne wurden durch Kalium-Argon- und Argon-Argon-Datierung datiert. [29] Das Gebiet ist seit mindestens 400.000 Jahren vulkanischer Aktivität ausgesetzt. Die unterste Schicht des Eruptionsmaterials der Somma-Caldera liegt auf dem 40.000 Jahre alten kampanischen Ignimbrit, der vom Campi Flegrei-Komplex produziert wird.

  • Vor 25.000 Jahren: Der Vesuv bildete sich bei der Codola-Plinian-Eruption. [18]
  • Der Vesuv wurde dann von einer Reihe von Lavaströmen aufgebaut, zwischen denen einige kleinere explosive Eruptionen lagen.
  • Vor etwa 19.000 Jahren: Der Eruptionsstil änderte sich zu einer Folge von großen explosiven plinischen Eruptionen, von denen die 79 n. Chr. die jüngste war. Die Eruptionen sind nach den von ihnen produzierten Tephra-Ablagerungen benannt, die wiederum nach dem Ort benannt sind, an dem die Ablagerungen erstmals identifiziert wurden: [30]
  • Vor 18.300 Jahren: der Basal-Bimsstein-Ausbruch (Pomici di Base), VEI 6, die ursprüngliche Formation der Somma-Caldera. Auf die Eruption folgte eine Periode von viel weniger heftigen, Lava produzierenden Eruptionen. [22]
  • Vor 16.000 Jahren: die Eruption des Grünen Bimssteins (Pomici Verdoline), VEI 5. [18]
  • Vor rund 11.000 Jahren: die Eruption des Lagno Amendolare, kleiner als die Mercato-Eruption.
  • Vor 8.000 Jahren: der Mercato-Ausbruch (Pomici di Mercato) – auch bekannt als Pomici Gemelle oder Pomici Ottaviano, VEI 6. [18]
  • Vor rund 5.000 Jahren: zwei explosive Eruptionen kleiner als die Avellino-Eruption.
  • Vor 3.800 Jahren: die Avellino-Eruption (Pomici di Avellino), VEI 6, ihr Schlot lag anscheinend 2 km (1,2 Meilen) westlich des heutigen Kraters und die Eruption zerstörte mehrere bronzezeitliche Siedlungen der Apennin-Kultur. Mehrere Karbondaten auf Holz und Knochen bieten eine Spanne möglicher Datierungen von etwa 500 Jahren in der Mitte des 2. Jahrtausends v. Chr. an. In May 2001, near Nola, Italian archaeologists using the technique of filling every cavity with plaster or substitute compound recovered some remarkably well-preserved forms of perishable objects, such as fence rails, a bucket and especially in the vicinity thousands of human footprints pointing into the Apennines to the north. The settlement had huts, pots and goats. The residents had hastily abandoned the village, leaving it to be buried under pumice and ash in much the same way that Pompeii and Herculaneum were later preserved. [31][32]Pyroclastic surge deposits were distributed to the northwest of the vent, travelling as far as 15 km (9.3 mi) from it, and lie up to 3 m (9.8 ft) deep in the area now occupied by Naples. [33]
  • The volcano then entered a stage of more frequent, but less violent eruptions, until the most recent Plinian eruption, which destroyed Pompeii and Herculaneum.
  • The last of these may have been in 217 BC. [23] There were earthquakes in Italy during that year and the sun was reported as being dimmed by gray haze or dry fog. Plutarch wrote of the sky being on fire near Naples and Silius Italicus mentioned in his epic poem Punica[34][35] that Vesuvius had thundered and produced flames worthy of Mount Etna in that year, although both authors were writing around 250 years later. Greenlandice core samples of around that period show relatively high acidity, which is assumed to have been caused by atmospheric hydrogen sulfide. [36]
  • The volcano was then quiet (for 295 years, if the 217 BC date for the last previous eruption is true) and was described by Roman writers as having been covered with gardens and vineyards, except at the top, which was craggy. The volcano may have had only one summit at that time, judging by a wall painting, "Bacchus and Vesuvius", found in a Pompeian house, the House of the Centenary (Casa del Centenario).

Several surviving works written over the 200 years preceding the AD 79 eruption describe the mountain as having had a volcanic nature, although Pliny the Elder did not depict the mountain in this way in his Naturalis Historia: [37]

  • The Greek historian Strabo (ca 63 BC–AD 24) described the mountain in Book V, Chapter 4 of his Geografische[38] as having a predominantly flat, barren summit covered with sooty, ash-coloured rocks and suggested that it might once have had "craters of fire". He also perceptively suggested that the fertility of the surrounding slopes may be due to volcanic activity, as at Mount Etna.
  • In Book II of De architectura, [39] the architect Vitruvius (c.a. 80–70 BC -?) reported that fires had once existed abundantly below the peak and that it had spouted fire onto the surrounding fields. He went on to describe Pompeiian pumice as having been burnt from another species of stone. (c.a. 90 BC–c.a. 30 BC), another Greek writer, wrote in Book IV of his Bibliotheca Historica that the Campanian plain was called fiery (Phlegrean) because of the peak, Vesuvius, which had spouted flames like Etna and showed signs of the fire that had burnt in ancient history. [40]

Eruption of AD 79

In AD 79 Vesuvius erupted in one of the most catastrophic eruptions of all time. Historians have learned about the eruption from the eyewitness account of Pliny the Younger, a Roman administrator and poet. [41] In the surviving copies of the letters several dates are given. [42] The latest evidence supports earlier findings and indicates that the eruption occurred after 17 October. [43]

The volcano ejected a cloud of stones, ashes and volcanic gases to a height of 33 km (21 mi), spewing molten rock and pulverized pumice at the rate of 6 × 10 5 cubic metres (7.8 × 10 5 cu yd) per second, ultimately releasing 100,000 times the thermal energy released by the Hiroshima-Nagasaki bombings. [44] The cities of Pompeii and Herculaneum were destroyed by pyroclastic surges and the ruins buried under tens of metres of tephra. [44] [41]

Precursors and foreshocks

The AD 79 eruption was preceded by a powerful earthquake in 62, which caused widespread destruction around the Bay of Naples, and particularly to Pompeii. [45] Some of the damage had still not been repaired when the volcano erupted. [46] The deaths of 600 sheep from "tainted air" in the vicinity of Pompeii indicates that the earthquake of AD 62 may have been related to new activity by Vesuvius. [47]

The Romans grew accustomed to minor earth tremors in the region the writer Pliny the Younger even wrote that they "were not particularly alarming because they are frequent in Campania". Small earthquakes started taking place four days before the eruption [46] becoming more frequent over the next four days, but the warnings were not recognized. [ein]

Scientific analysis

Reconstructions of the eruption and its effects vary considerably in the details but have the same overall features. The eruption lasted two days. The morning of the first day was perceived as normal by the only eyewitness to leave a surviving document, Pliny the Younger. In the middle of the day an explosion threw up a high-altitude column from which ash and pumice began to fall, blanketing the area. Rescues and escapes occurred during this time. At some time in the night or early the next day pyroclastic surges in the close vicinity of the volcano began. Lights were seen on the peak interpreted as fires. People as far away as Misenum fled for their lives. The flows were rapid-moving, dense and very hot, knocking down wholly or partly all structures in their path, incinerating or suffocating all population remaining there and altering the landscape, including the coastline. These were accompanied by additional light tremors and a mild tsunami in the Bay of Naples. By late afternoon of the second day, the eruption was over, leaving only haze in the atmosphere through which the sun shone weakly.

The latest scientific studies of the ash produced by Vesuvius reveals a multi-phase eruption. [48] The initial major explosion produced a column of ash and pumice ranging between 15 and 30 kilometres (49,000 and 98,000 ft) high, which rained on Pompeii to the southeast but not on Herculaneum upwind. The chief energy supporting the column came from the escape of steam superheated by the magma, created from seawater seeping over time into the deep faults of the region, that came into interaction with magma and heat.

Subsequently, the cloud collapsed as the gases expanded and lost their capability to support their solid contents, releasing it as a pyroclastic surge, which first reached Herculaneum but not Pompeii. Additional blasts reinstituted the column. The eruption alternated between Plinian and Peléan six times. Surges 3 and 4 are believed by the authors to have buried Pompeii. [49] Surges are identified in the deposits by dune and cross-bedding formations, which are not produced by fallout.

Another study used the magnetic characteristics of over 200 samples of roof-tile and plaster fragments collected around Pompeii to estimate equilibrium temperature of the pyroclastic flow. [50] The magnetic study revealed that on the first day of the eruption a fall of white pumice containing clastic fragments of up to 3 centimetres (1.2 in) fell for several hours. [51] It heated the roof tiles up to 140 °C (284 °F). [52] This period would have been the last opportunity to escape.

The collapse of the Plinian columns on the second day caused pyroclastic density currents (PDCs) that devastated Herculaneum and Pompeii. The depositional temperature of these pyroclastic surges ranged up to 300 °C (572 °F). [53] Any population remaining in structural refuges could not have escaped, as the city was surrounded by gases of incinerating temperatures. The lowest temperatures were in rooms under collapsed roofs. These were as low as 100 °C (212 °F). [54]

The two Plinys

The only surviving eyewitness account of the event consists of two letters by Pliny the Younger to the historian Tacitus. [7] Pliny the Younger describes, amongst other things, the last days in the life of his uncle, Pliny the Elder. Observing the first volcanic activity from Misenum across the Bay of Naples from the volcano, approximately 35 kilometres (22 mi), the elder Pliny launched a rescue fleet and went himself to the rescue of a personal friend. His nephew declined to join the party. One of the nephew's letters relates what he could discover from witnesses of his uncle's experiences. [55] [56] In a second letter the younger Pliny details his own observations after the departure of his uncle. [57] [58]

The two men saw an extraordinarily dense cloud rising rapidly above the peak. This cloud and a request by a messenger for an evacuation by sea prompted the elder Pliny to order rescue operations in which he sailed away to participate. His nephew attempted to resume a normal life, but that night a tremor awoke him and his mother, prompting them to abandon the house for the courtyard. Further tremors near dawn caused the population to abandon the village and caused disastrous wave action in the Bay of Naples.

The early light was obscured by a black cloud through which shone flashes, which Pliny likens to sheet lightning, but more extensive. The cloud obscured Point Misenum near at hand and the island of Capraia (Capri) across the bay. Fearing for their lives, the population began to call to each other and move back from the coast along the road. A rain of ash fell, causing Pliny to shake it off periodically to avoid being buried. Later that same day the pumice and ash stopped falling and the sun shone weakly through the cloud, encouraging Pliny and his mother to return to their home and wait for news of Pliny the Elder.

Pliny's uncle Pliny the Elder was in command of the Roman fleet at Misenum, and had meanwhile decided to investigate the phenomenon at close hand in a light vessel. As the ship was preparing to leave the area, a messenger came from his friend Rectina (wife of Tascius [59] ) living on the coast near the foot of the volcano explaining that her party could only get away by sea and asking for rescue. Pliny ordered the immediate launching of the fleet galleys to the evacuation of the coast. He continued in his light ship to the rescue of Rectina's party.

He set off across the bay but in the shallows on the other side encountered thick showers of hot cinders, lumps of pumice and pieces of rock. Advised by the helmsman to turn back, he stated "Fortune favors the brave" and ordered him to continue on to Stabiae (about 4.5 kilometers from Pompeii).

Pliny the Elder and his party saw flames coming from several parts of the crater. After staying overnight, the party was driven from the building by an accumulation of material, presumably tephra, which threatened to block all egress. They woke Pliny, who had been napping and emitting loud snoring. They elected to take to the fields with pillows tied to their heads to protect them from the raining debris. They approached the beach again but the wind prevented the ships from leaving. Pliny sat down on a sail that had been spread for him and could not rise even with assistance when his friends departed. Though Pliny the Elder died, his friends ultimately escaped by land. [60]

In the first letter to Tacitus, Pliny the Younger suggested that his uncle's death was due to the reaction of his weak lungs to a cloud of poisonous, sulphurous gas that wafted over the group. However, Stabiae was 16 km from the vent (roughly where the modern town of Castellammare di Stabia is situated) and his companions were apparently unaffected by the volcanic gases, and so it is more likely that the corpulent Pliny died from some other cause, such as a stroke or heart attack. [61] His body was found with no apparent injuries on the next day, after dispersal of the plume.

Verluste

Along with Pliny the Elder, the only other noble casualties of the eruption to be known by name were Agrippa (a son of the Herodian Jewish princess Drusilla and the procurator Antonius Felix) and his wife. [62]

By 2003, around 1,044 casts made from impressions of bodies in the ash deposits had been recovered in and around Pompeii, with the scattered bones of another 100. [63] The remains of about 332 bodies have been found at Herculaneum (300 in arched vaults discovered in 1980). [64] What percentage these numbers are of the total dead or the percentage of the dead to the total number at risk remain completely unknown.

Thirty-eight percent of the 1,044 were found in the ash fall deposits, the majority inside buildings. These are thought to have been killed mainly by roof collapses, with the smaller number of victims found outside of buildings probably being killed by falling roof slates or by larger rocks thrown out by the volcano. The remaining 62% of remains found at Pompeii were in the pyroclastic surge deposits, [63] and thus were probably killed by them – probably from a combination of suffocation through ash inhalation and blast and debris thrown around. In contrast to the victims found at Herculaneum, examination of cloth, frescoes and skeletons show that it is unlikely that high temperatures were a significant cause. Herculaneum, which was much closer to the crater, was saved from tephra falls by the wind direction, but was buried under 23 metres (75 ft) of material deposited by pyroclastic surges. It is likely that most, or all, of the known victims in this town were killed by the surges.

People caught on the former seashore by the first surge died of thermal shock. The rest were concentrated in arched chambers at a density of as high as 3 persons per square metre. As only 85 metres (279 ft) of the coast have been excavated, further casualties may be discovered.


History and eruptions

The activity between 79 AD and 1631: Vesuvius enters the history of volcanology with the eruption of 79 AD. It begins with the formation of a high column of gas, ash and lapilli, as described by Pliny, who from Miseno (20 km from the volcano), can observe it in all its development: “The cloud (…) in the shape of a pine, rose high into the sky and expanded as if emitting branches ”. Entire cities, including Pompeii and Herculaneum, are destroyed. The products erupted by Vesuvius cover the fields, fill the streets, houses and temples of the cities. After the eruption of 79 on Vesuvius a long silence falls and the first news of its persistent activity (“it emits a lot of ash that reaches the sea”) is reported in 172 by Galen, a Greek doctor who describes the properties of the air dry of the place created by underground fires. Dio Cassius reports of a violent eruption in 203, whose roars are heard as far as Capua, 40 km from Vesuvius. News of two other major eruptions that occurred in 472 and 512 are reported by Marcellino Comite, chancellor of the Emperor Justinian. He reports that on 6 November 472 “Vesuvius, a torrid mountain in Campania that burns with internal fires, vomited up its burnt bowels during the day it brought darkness with a minute dust on the surface of all of Europe “. The eruption of 512 is described in detail by Cassiodorus, a quaestor of King Theodoric, in a letter written to ask for tax exemption for the populations damaged by the eruption. He reports that “a burnt ash flies (…) which, after having formed pulverizing clouds, rains with drops of dust even on the overseas provinces (…). It is possible to see rivers of ash flowing like flowing liquids that drag hot sands (…) and the backs of the fields suddenly swell until they reach the treetops “. An explosive eruption, which took place between 680 and 685, is reported by Paolo Diacono in the Historia Longobardorum and others are reported in 787 and 968. Leone Marsicano, in the chronicles of the Abbey of Montecassino, speaking of the eruption of 968, refers to “A huge and unusual fire that reached the sea”. In this eruption there is perhaps the first evidence of a lava flow, defined as “sulphurous resin that with uninterrupted impetus rushed towards the sea”. Numerous authors speak of eruptions in 991, 993 and 999, but since those years were pervaded by the conviction of an imminent end of the world, any reference to catastrophes must be read with a certain margin of suspicion. In the chronicles of the Abbey of Montecassino another eruption lasting six days from 27 January 1037 and an explosive event between 1068 and 1078 is reported. L’ultima eruzione, prima di un lungo periodo di quiescenza, avviene agli inizi del giugno 1139 ed è riportata sia dalle cronache di Montecassino che da quelle dell’Abbazia di Cava dei Tirreni, nonché dal segretario di Papa Innocenzo II, Falcone Beneventano, il quale scrisse che il Vesuvio “gettò per ben otto giorni potentissimo fuoco e fiamme vive”. Non si conoscono testimonianze attendibili sull’attività del Vesuvio dopo il 1139. Intorno al 1360, Boccaccio scrive che dal Vesuvio “ora non escono ne’ fiamme ne’ fumo”. In un imprecisato anno del 1500, Ambrogio Leone da Nola riferisce di un’eruzione durata tre giorni, alla quale fece seguito la formazione di fumarole gassose. Un soldato spagnolo, salito al Vesuvio nel 1501 insieme alla Regina Isabella, descrisse il cratere come “un foro da 25 a 30 palmi di diametro e da cui esce continuamente del fumo” che, secondo alcuni “diventa la notte una fiamma vivissima”. Nel 1575, Stephanus Pighius, un ecclesiastico belga in viaggio in Italia, descrive il Vesuvio “rivestito da splendidi vigneti, e così anche i colli e i campi vicini”. In mezzo alla sua cima si apre una voragine, ma il vulcano “è freddo, ne’ sembra emettere alcun calore o fumo”. Dal 1500 1631 è dunque certo che il Vesuvio sia rimasto inattivo o quasi. La montagna si era ricoperta di coltivazioni e i paesi distrutti avevano ripreso a vivere, dimenticando rapidamente le eruzioni passate. Grossi alberi crescevano fino al Gran Cono, il cono all’interno della caldera del Somma, e tutto l’apparato era chiamato la montagna di Somma, dal nome della città che sorge ai piedi del Vesuvio.


An Overview of the History of Mount Vesuvius

Mount Vesuvius is a volcano that has allegedly had three major eruptions in the past 2000 years. They took place in 79AD, 472, and 1631. The eruptions of 79 and 472 are called “Plinian eruptions” due to the severity of the event. The eruption of 1631 is called a “small-scale Plinian eruption” due to its lessened but yet significant severity.

Vegetation can grow back as quickly as 20 years after an eruption. [5]

The following list contains a number of reported years that Mount Vesuvius erupted: 79, 172, 203, 222-235, 379-395, 472, 500, 512, 536, 685, 787, 968, 991, 993, 999, 1006/7, 1036/7, 1068-1078, 1139, 1150, 1306, 1500, 1570, 1631, 1660, 1682, 1694, 1698, 1707, 1737, 1760, 1767, 1779, 1794, 1822, 1834, 1839, 1850, 1855, 1861, 1868, 1872, 1906, 1926, 1929, and 1944.

Alfano (1924) analyzed 71 historical reports about Vesuvius and selected 11 as being validated. The following screenshot is from page 56 from the 1924 publication. The bolded numbers are the dates which Alfano believed to be validated by documentation.

The following chart is found in [2] and shows the activity of Vesuvius from 79AD-1631. For some reason unknown to me, it does not mention the eruption of 1500.

The table from [5] shows the 1500 date listed but not the 1570 date. Activity from 1306 is also listed in this table.

Another table from [5] shows the eruptions categorized into two categories.

The graph from [7] reports some dates of which I’ve never seen reported anywhere else. I include it here because it was the one of the first results when I Googled “historical activity of mount Vesuvius” and checked the images.

The graph from [8] shows the periods of activity and inactivity for multiple places. Vesuvius is the first one on the far left.

I have found the graph in [9] to be helpful in categorizing the eruptions.

The wiki reports, “The volcano became quiescent at the end of the 13th century and in the following years it again became covered with gardens and vineyards as of old. Even the inside of the crater was moderately filled with shrubbery.” Britannica reports, “Scientific study of the volcano did not begin until late in the 18th century. An observatory was opened in 1845…”.


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