Wann wurden die ersten Militärdrohnen entwickelt und welche Rolle spielten sie?

Wann wurden die ersten Militärdrohnen entwickelt und welche Rolle spielten sie?

Im Jahr 1917 reagierte ein Eindecker in voller Größe auf Befehle, die ihm von einem Funkgerät am Boden erteilt wurden. Das Flugzeug war unbemannt; die erste Militärdrohne der Welt.

Der Erste Weltkrieg tobte seit zwei Jahren ohne ein Ende in Sicht, als diese erste Drohne ihren historischen Flug absolvierte. Es war nur acht Jahre, nachdem Louis Blériot den ersten Flug über den Ärmelkanal unternahm.

Seine wertvollen Teile werden im renommierten britischen Imperial War Museum sorgfältig aufbewahrt. Diese wunderschön komplizierten Baugruppen aus Messing und Kupfer, die auf ihren lackierten Sockeln montiert sind, liegen im hinteren Teil des Imperial War Museum. Die überlebenden Teile umfassen seine Funksteuerelemente und das Bodensteuergerät, das seine Befehle übermittelte.

Die Geschichte dieser Drohne und das Leben ihrer eigenwilligen Designer ist unwiderstehlich faszinierend.

Entwerfen der Drohne

Dr. Archibald Montgomery Low. Credit: The English Mechanic and World of Science / PD-US.

Das Design und der Betrieb der Drohne wurden in einem umfassenden Satz geheimer Patente von Dr. Archibald Montgomery Low im Jahr 1917 detailliert beschrieben, aber erst in den 1920er Jahren veröffentlicht.

Archie war ein Offizier im Royal Flying Corps des Ersten Weltkriegs, der die geheimen RFC Experimental Works in Feltham, London, befehligte. Er hatte den Auftrag erhalten, ein Team auszuwählen, das ein Steuerungssystem für ein unbemanntes Flugzeug entwickelt, das deutsche Luftschiffe angreifen kann.

Grundlage für diesen Entwurf war sein sehr frühes TV-System, das er kurz vor dem Krieg in London demonstriert hatte. Wir kennen die Details dieses Fernsehers, seiner Sensor-Array-Kamera, der Signalübertragung und des digitalen Empfängerbildschirms, da sie in einem amerikanischen Konsularbericht aufgezeichnet wurden.

Der Drohnenhistoriker James Rogers erzählt die Geschichte hinter der Schmetterlingsbombe: Warum sie eine so tödliche Kriegswaffe war und wie sich die Anwohner von Grimsby und Umgebung zusammengeschlossen haben, um mit dieser neuen Bedrohung umzugehen.

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Kontrast zum Wright-Flyer

Wie der Wright-Flyer von 1903 waren die RFC-Drohnen von 1917 kein Endprodukt, sondern eine Inspiration für die weitere Entwicklung.

Die Gebrüder Wright flogen erst in der Öffentlichkeit, als sie 1908 nach Frankreich gingen. Tatsächlich wurden sie in den Jahren zwischen 1903 in den USA entweder als „Flieger oder Lügner“ beschuldigt. Erst 1942 wurden sie vom Smithsonian Museum als „First in Flight“ anerkannt.

Tatsächlich waren beide Brüder gestorben, bevor ihr „Flyer“ 1948 aus London in die USA zurückgebracht wurde und sich auf der Reise, wie der britische Botschafter damals sagte, „von der Erfindung zur Ikone“ wandelte.

Der ikonische „Wright-Flyer“. Bildnachweis: John T. Daniels/Public Domain.

Im Gegensatz dazu wurde der Erfolg des RFC „Aerial Target“ sofort erkannt und sein Fernsteuerungssystem für den Einsatz in den schnellen 40-Fuß-Booten der Royal Navy angepasst.

Bis 1918 wurden diese unbemannten, mit Sprengstoff gefüllten Boote, die von ihrem „Mutter“-Flugzeug ferngesteuert wurden, erfolgreich getestet. Eines dieser Distanzkontrollboote wurde gefunden, liebevoll restauriert und wieder ins Wasser zurückgebracht. Es wird jetzt bei Wohltätigkeits- und Gedenkveranstaltungen ausgestellt.

Die Idee einer Drohne

Ab dem späten 19. Jahrhundert schrieben die Leute über Drohnen und entwickelten Systeme zur Steuerung von Luftschiffen, die im Mittelpunkt der Flugentwicklung standen, sogar nach 1903, als der Wright-Bruder seinen "Flyer" bei Kitty Hawk flog.

Einige stellten Modell-Luftschiffe her und flogen sie in öffentlichen Demonstrationen und kontrollierten sie mit „Hertzschen Wellen“, wie das Radio damals genannt wurde.

Flettner in Deutschland im Jahr 1906 und Hammond in den USA im Jahr 1914 erteilten Patente für die Funksteuerung von Flugzeugen, aber es gibt keine Beweise über die Gerüchte hinaus, dass von ihnen Entwicklungsprojekte in diese Richtung unternommen wurden.

Vor dem Ersten Weltkrieg wurde die Idee zum Bau einer Drohne erforscht, aber es gab keinen nennenswerten Markt für Luftschiffe oder Flugzeuge, geschweige denn für Drohnen.

Im Sommer 1940 kämpfte Großbritannien gegen Hitlers Kriegsmaschinerie ums Überleben; das Ergebnis würde den Verlauf des Zweiten Weltkriegs bestimmen. Es ist einfach als The Battle of Britain bekannt.

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Die amerikanische unbemannte Luftentwicklung während des Ersten Weltkriegs wurde von „Boss“ Kettering (der seinen „Kettering Bug“ entwickelte) und dem Sperry-Hewitt-Team durchgeführt. Ihre kreiselstabilisierten Lufttorpedos flogen wie frühere Marschflugkörper über eine vorher festgelegte Entfernung in ihre abgefeuerte Richtung.

Diese Zeit war nicht nur die Morgendämmerung für die Drohne, sondern auch noch der Tagesanbruch für die Flugzeug- und Funkentwicklung. In dieser tödlichen, aber aufregenden Zeit gab es viele Erfindungen. Der Fortschritt bis 1940 war rasant.

Die „Queen Bee“ und US-Drohnen

de Havilland DH-82B Queen Bee auf dem Cotswold Airport Revival Festival 2018. Bildnachweis: Adrian Pingstone/Public Domain.

Als Ergebnis dieses Drohnenprojekts von 1917 wurde die Arbeit an ferngesteuerten Fahrzeugen fortgesetzt. 1935 ging die Queen Bee-Variante von de Havillands berühmtem „Moth“-Flugzeug in Produktion.

Die britische Luftverteidigung verfeinerte ihre Fähigkeiten an einer Flotte von mehr als 400 dieser Luftziele. Einige davon wurden noch bis in die 1950er Jahre in der Filmindustrie eingesetzt.

Ein US-Admiral, der Anfang 1936 Großbritannien besuchte, wurde Zeuge von Schießübungen gegen eine Bienenkönigin. Nach seiner Rückkehr wurden die amerikanischen Programme wegen ihrer Verbindung zu einer Bienenkönigin in der Natur Drohnen genannt.

Ein Unfall im Zweiten Weltkrieg, bei dem Joe Kennedy ums Leben kam, war wahrscheinlich der bisher größte Einfluss von Drohnen auf die Welt.

Joe ist nicht wie geplant mit dem Fallschirm aus seinem Projekt Aphrodite Doolittle Doodlebug Drohne Liberator Bomber abgesprungen, weil es vorzeitig explodierte. JFK wäre wahrscheinlich nicht Präsident der USA geworden, wenn sein älterer Bruder Joe überlebt hätte.

In diesem Dokumentarfilm untersucht der Drohnenhistoriker James Rogers die Geschichte hinter der Operation Anvil und der schicksalhaften letzten Flucht eines Mannes, der Präsident der Vereinigten Staaten werden sollte.

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Die Radioplane Company

In den frühen 1940er Jahren produzierte die Radioplane Company in Van Nuys, Kalifornien, die ersten massenproduzierten kleinen Drohnen-Flugziele für die US-Armee und -Navy.

Norma Jeane Dougherty – Marilyn Monroe – arbeitete in der Fabrik und wurde während eines Propagandafilmdrehs der Drohnen des Unternehmens „entdeckt“.

Radioplane wurde von Reginald Denny ins Leben gerufen, einem erfolgreichen britischen Schauspieler, der in Kalifornien Berühmtheit erlangt hatte und zurückgekehrt war, um im Ersten Weltkrieg mit der RFC zu fliegen. Nach dem Krieg zurück in Hollywood flog er weiter und schloss sich der exklusiven Gruppe von Filmfliegern an.

Die akzeptierte Geschichte von Dennys Interesse an Drohnen stammt aus seinem Interesse an Modellflugzeugen.

Dan Snows Lebenstraum war es, eine Spitfire zu fliegen. Jetzt bekommt er die Chance, in einer Zweisitzer-Version hochzufahren. Begleiten Sie ihn, wenn er die Ehrfurcht erlebt, die Küste aus der Luft zu sehen, erfährt, wie sich Hundekämpfe wirklich abgespielt hätten, und versucht sogar gewagte und umwerfende Kunstflüge.

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In den 1950er Jahren begannen alle möglichen unbemannten Flugprojekte. Radioplane wurde von Northrop erworben, die heute die Global Hawk herstellen, eine der fortschrittlichsten Militärdrohnen.

Zwanzig Jahre nach seinem Tod wurde Dr. Archibald Montgomery Low 1976 in die „International Space Hall of Fame“ des New Mexico Museum of Space History als „The Father of Radio Guidance Systems“ aufgenommen.

Steve Mills war bis zu seiner Pensionierung im Bereich Konstruktion und Entwicklung tätig. Danach war er an der Arbeit einer Reihe von Organisationen beteiligt. Sein technischer Hintergrund in der Luftfahrt bei zivilen und militärischen Projekten hier und in Nordamerika wurde in den letzten 8 Jahren als Freiwilliger im Brooklands Museum in Surrey eingesetzt.

Sein Buch „The Dawn of the Drone“ von Casemate Publishing soll im November dieses Jahres erscheinen. 30% Rabatt für Leser unserer Website, wenn Sie bei www.casematepublishers.co.uk vorbestellen. Einfach das Buch in den Warenkorb legen und Gutscheincode einlösen DOTDHH19 bevor Sie zur Kasse gehen. Sonderangebot endet am 31.12.2019.

Ausgewähltes Bild: Eine Illustration der weltweit ersten Militärdrohne, die erstmals 1917 geflogen wurde – im Besitz der Royal Aircraft Factory (RAF). Mit Dank an Farnborough Air Sciences Trust.


Wie Drohnen die moderne Kriegsführung verändert haben

Dies ist die WEEKEND EDITION von NPR News. Ich bin Wade Goodwyn. Drohnen haben die Fähigkeiten der Vereinigten Staaten auf dem Schlachtfeld revolutioniert. Das Flugzeug hat die Eigenschaften eines Scharfschützen - tötet lautlos, bevor das Ziel weiß, dass es da ist. Predator-Drohnen – die ersten, die im Krieg eingesetzt wurden – können Dutzende von Stunden in der Luft bleiben, ohne aufgetankt zu werden. Aber wie fast alle anderen erkannte das US-Militär die Fähigkeiten von Drohnen nur langsam. Sie wurden erstmals in den 1970er Jahren entwickelt, aber erst kurz vor dem 11. September bewaffnet. Piloten der Air Force betrachteten das Fliegen der sich langsam bewegenden Drohnen als das Äquivalent zum Schreibtischdienst.

RICHARD WHITTLE: Die Leute, die für den Auftrag gekommen sind, wurden gefragt, was Sie vermasselt haben, um hierher zu kommen?

GOODWYN: Richard Whittle ist der Autor des neuen Buches - "Predator: The Secret Origins Of The Drone Evolution". Er begleitete uns zu einem Gespräch im Smithsonian National Air and Space Museum mit dem pensionierten Generalleutnant David Deptula, der das Drohnenprogramm mitgestaltet und geleitet hat. Als der General neben der ersten US-Predator-Drohne stand, die im Kampf einen Schuss abfeuerte, zeichnete er die Geschichte nach, wie Drohnen die moderne Kriegsführung verändert haben.

DAVID DEPTULA: Wenn Sie also in den Zweiten Weltkrieg zurückkehren, dauerte es Wochen, wenn nicht im Allgemeinen Monate, um die Aufklärung durchzuführen, dann die Analyse der Aufklärung durchzuführen, um dann festzustellen, was Sie treffen wollten. Also zwischen dem Zeitpunkt, an dem Sie ein Ziel erfasst und es getroffen haben - Monate. In Vietnam waren es Wochen. In Desert Storm waren es Tage. Jetzt nehmen Sie den sogenannten Targeting-Zyklus und komprimieren diesen Zyklus von Monaten über Wochen auf Tage auf jetzt einstellige Minuten.

GOODWYN: In welchem ​​Jahr ist das passiert?

DEPTULA: Es geschah 2001.

DEPTULA: . Mit diesem Flugzeug, das direkt hinter uns liegt.

GOODWYN: Und dieser Predator, den wir hier betrachten, war in eine der verzweifeltsten Schlachten des Afghanistankrieges verwickelt. Rick, erzähl die Geschichte von Roberts Ridge.

WHITTLE: Nun, das ist der 4. März 2002 und der Predator spielte an diesem Tag eine wichtige Rolle. Es gibt einige Ranger der Armee, die oben auf dem Bergkamm waren und sich ein sehr hartes Feuergefecht lieferten, fast umzingelt von al-Qaida. Und im Laufe dieses Tages schoss der Predator eine Höllenfeuerrakete in einen Bunker, die einen Großteil der al-Qaida auslöschte.

Der Predator war in der Lage, Kampfflugzeuge zu dirigieren, die eintrafen und die Bomben auf andere al-Qaida abwarfen. Als die Nacht hereinbrach und die Retter kamen, hatte der Predator ein Laserlicht. Und der Sensor-Operator würde das Licht ausleuchten und mit den Rangern sprechen und sagen: Hey, Kumpel, ich bin noch hier, und dann den Rettungshubschrauber zum richtigen Landeplatz auf dem Berg geleitet. Und laut dem Kommandeur der Predator-Einheit da draußen bei der CIA, glaube ich, dass das unsere Coming-out-Party war.

GOODWYN: Der Predator wurde als großer Fortschritt in der Fähigkeit des Militärs angesehen, ein Ziel genau zu definieren und dieses Ziel dann mit Präzision zu zerstören. Aber im Laufe der Zeit haben sich die Drohnen insbesondere in Pakistan und im Jemen den Ruf erworben, unschuldige Zivilisten wahllos abzuschlachten. Können Sie mit mir darüber sprechen, wie das Raubtier an verschiedenen Orten von verschiedenen Kulturen gesehen wurde und wie sein Ruf heute ist?

DEPTULA: Lass mich da reinspringen und anfangen und Rick zu Ende bringen. Was Sie gerade beschrieben haben, ist eine genaue Beschreibung, wie unsere Gegner sich die Öffentlichkeit wünschen würden - in Bezug auf einen Eindruck von Drohnen. Es ist absolut 180 Grad entgegengesetzt zur Realität.

GOODWYN: Sie stimmen zu, dass die Menschen in Pakistan und im Jemen jedoch anders denken.

DEPTULA: Sicher, weil sie belogen und getäuscht wurden und Propaganda- und Informationsoperationen auf höchstem Niveau unterzogen wurden, weil unsere Gegner nichts tun können, um die effektivste Waffe der USA gegen den Terrorismus zu stoppen.

GOODWYN: Aber es wurden Fehler gemacht – unschuldige Zivilisten wurden getötet.

GOODWYN: Verwechselt mit Hochzeitsfeiern.

DEPTULA: . Aber nicht im gleichen Maße wie Soldaten am Boden oder Artillerie, die eine durchschnittliche Fehlschussentfernung hat - 155 mm Stück, die durchschnittliche Fehlschussentfernung beträgt 800 Fuß.

GOODWYN: Rick, Sie wollen die Frage der Art des Rufs und des Rufs abwägen.

WHITE: Ja. Ich denke, dass wahllos das falsche Wort ist, weil dies eine sehr diskriminierende Waffe ist. Es wurden Fehler gemacht. Unschuldige Menschen wurden getötet, aber das Problem ist, dass Sie sicher sein müssen, dass Sie auf das richtige Ziel schießen. Und auch die Intelligenz, die aus dem Boden kommt, ist wichtig. Wissen Sie, es gab, glaube ich, Fälle, in denen Leute mit Al-Qaida oder Taliban verwechselt wurden, die es nicht waren.

GOODWYN: Letzte Frage an Sie. Jetzt werden Drohnen von der Grenzpatrouille eingesetzt. Nachrichtenorganisationen kaufen sie. Der Nachbar kann mit seiner Drohne fliegen und durch die Glasschiebetür des 14. Stocks einer Wohnung sehen. Es ist nicht nur das Schlachtfeld. Drohnen verändern den Raum, in dem wir leben.

WHITTLE: Ich denke, dass der Predator die Tür zu einer Drohnenrevolution geöffnet hat, weil er die Art und Weise verändert hat, wie die Leute über unbemannte Flugzeuge dachten. Wissen Sie, früher war es nur eine Nischentechnologie im Militär. Also explodiert diese Technologie jetzt. Und die Gesellschaft muss sich Wege einfallen lassen, damit umzugehen, wissen Sie, genau wie bei den Flugzeugen - als der Motorflug aufkam. Wir brauchten Flughäfen und die Federal Aviation Administration. Und wir mussten Regelungen für die Flugsicherung schaffen. Mit dieser Technologie sind wir jetzt in diesem Stadium. Dies ist eine neue Ära in der Luftfahrt, und wir als Gesellschaft müssen herausfinden, wie wir damit umgehen.

GOODWYN: General David Deptula und Autor Richard Whittle, vielen Dank, dass Sie sich uns angeschlossen haben.

WHITTLE: Darauf kannst du wetten. Vielen Dank.

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Was gilt als Drohne?

Bevor wir uns mit den Details der Geschichte der Drohnen befassen, könnte es nützlich sein, tatsächlich zu definieren, worüber wir sprechen.

Laut verschiedenen Wörterbüchern wird eine Drohne in der Regel definiert als:

"Ein unbemanntes Flugzeug oder Schiff, das durch Fernsteuerung oder Bordcomputer gesteuert wird." - Merriam-Webster.

Obwohl der Begriff auch andere Bedeutungen hat, ist eine Drohne im Kontext dieses Artikels ein unbemanntes Flugobjekt, das entweder ferngesteuert wird oder vollständig autonom arbeitet.

" EIN Drohne , technologisch gesehen, ist ein unbemanntes Flugzeug. . Im Wesentlichen, a Drohne ist ein Flugroboter, der ferngesteuert oder autonom durch softwaregesteuerte Flugpläne in ihren eingebetteten Systemen fliegen kann und in Verbindung mit Bordsensoren und GPS arbeitet." - Internet of Things Agenda.

Hier werden wir uns auf diesen besonderen Aspekt der Drohnentechnologie konzentrieren.


Geschichte der US-Drohnenangriffe im Ausland

Unbemannte Luftfahrzeuge (UAVs), auch Drohnen genannt, sind ferngesteuerte Flugzeuge, die für Angriffsmissionen mit Raketen und Bomben bewaffnet werden können. Seit den Anschlägen auf das World Trade Center am 11. September 2001 und dem anschließenden “War on Terror” haben die Vereinigten Staaten Tausende von Drohnen eingesetzt, um mutmaßliche Terroristen in Pakistan, Afghanistan, Jemen, Somalia und anderen Ländern zu töten.

Befürworter behaupten, dass Drohnenangriffe dazu beitragen, "Boots on the Ground"-Kämpfe zu verhindern und Amerika sicherer machen, dass die Angriffe nach amerikanischem und internationalem Recht legal sind und mit Unterstützung von Amerikanern und ausländischen Regierungen durchgeführt werden

Gegner behaupten, dass Drohnenangriffe Zivilisten töten, mehr Terroristen hervorbringen als töten und im Ausland Feindseligkeiten säen, dass die Angriffe außergerichtlich und illegal sind und eine gefährliche Kluft zwischen den Schrecken des Krieges und den Soldaten, die die Angriffe ausführen, schaffen.

Klicken Sie hier, um ein Video der Encyclopaedia Britannica über die Entwicklung des Einsatzes von militärischen Drohnen anzuzeigen und zu sehen, wie Hobbyisten dieselbe Technologie genießen.

Früheste Drohnen

Der erste aufgezeichnete unbemannte Luftangriff ereignete sich am 15. Juli 1849, als das Habsburgische Kaiserreich Österreich 200 mit Bomben bewaffnete, pilotenlose Ballons gegen die revolutionär gesinnten Bürger Venedigs abfeuerte. [1] Während des US-Bürgerkriegs schickten sowohl die Unions- als auch die Konföderiertenseite Ballons mit Sprengstoff und zeitempfindlichen Auslösern über die Gegner, obwohl die Strategie wirkungslos war. [89]

Die moderne elektronisch gesteuerte Militärdrohne hat ihren Ursprung in den 1930er Jahren, als die britische Royal Navy die Queen Bee entwickelte, eine funkgesteuerte Drohne, die von britischen Piloten für Luftzielübungen verwendet wurde. [89] Zwischen November 1944 und April 1945 ließ Japan mehr als 9.000 mit Bomben beladene Ballons über den Pazifik fliegen, um in der Operation „Fu-Go“ im Westen der Vereinigten Staaten Waldbrände und Panik auszulösen. Die meisten Ballons verursachten nur minimale Schäden oder fielen in den Pazifischen Ozean, aber mehr als 300 gelangten in die USA und Kanada. Da die US-Regierung im Einvernehmen mit der amerikanischen Presse die Ballons geheim hielt, hielten die Japaner die Taktik für wirkungslos und gaben das Projekt auf. [87] [88]

Was ist eine Drohne?

Unternehmen haben Dutzende von Drohnenmodellen entwickelt, die von großen, solarbetriebenen Starrflüglern bis hin zu kleinen kolibrisähnlichen Drohnen reichen, die alle eine Vielzahl von Fähigkeiten aufweisen und zwischen 600 und mindestens 103,7 Millionen US-Dollar kosten. [91] Der Startpreis für eine bewaffnete Drohne beträgt etwa 15 Millionen US-Dollar. [123]

Die beiden am weitesten verbreiteten bewaffneten Drohnen sind der MQ-1 Predator (den das US-Militär am 9. März 2018 offiziell in den Ruhestand versetzte) und der aufgerüstete MQ-9 Reaper, die beide vom Militärunternehmen General Atomics Aeronautical Systems entwickelt wurden. [92] [124] Die Predator-Drohnen wurden erstmals im Juni 1994 geflogen und 1995 von der NATO während des Bosnien-Serben-Krieges auf dem Balkan eingesetzt, während die Reaper erstmals im Oktober 2007 in Afghanistan eingesetzt wurde. [90] [125]

Die Reaper, die von Piloten aus der Ferne geflogen wird, kann 27 Stunden lang kreuzen, Nahaufnahmen aus 10.000 Fuß Höhe machen und trägt Hellfire-Raketen sowie laser- und GPS-gesteuerte Bomben. [128]

Kosten für Drohnen

Laut einer Analyse des Center for the Study of the Drone am Bard College umfasste der Haushaltsantrag des Verteidigungsministeriums für das Geschäftsjahr 2018 6,97 Mrd hoch und 21% mehr als das im Geschäftsjahr 2017 beschlossene Drohnenbudget. Der größte Drohnenposten im vorgeschlagenen Budget für das Geschäftsjahr 2018 ist der MQ-9 Reaper mit 1,23 Milliarden US-Dollar. [126]

Der Drohnenbudgetantrag des US-Verteidigungsministeriums für das Geschäftsjahr 2019 stieg auf 9,39 Milliarden US-Dollar, einschließlich der Aufnahme von 3.447 neuen Drohnen. [127]

Eine einzelne Reaper-Drohne kostete 2008 etwa 14 Millionen US-Dollar. Diese Zahl stieg bis zum 10. Juni 2020 auf 32 Millionen US-Dollar, was die Reaper teurer machte als ein Spitzen-Hubschrauber AH-64E Apache. [128]

Der Krieg gegen den Terror, hochwertige Ziele und Signature Strikes

Am 7. September 2000 schickte die CIA die erste unbewaffnete Drohne über Afghanistan. Ende September entdeckte eine unbewaffnete Drohne Osama bin Laden in Afghanistan, der dann wegen seiner Rolle bei der Finanzierung und Organisation von Terroranschlägen gegen amerikanische Botschaften in Tansania und Kenia im Jahr 1998 gesucht wurde. Die Drohne beobachtete Bin Laden Berichten zufolge vier Stunden und 23 Minuten lang auf Tarnak Farms, einem Lager der Al-Qaida. Da es keine Garantie gab, dass die Marschflugkörper bin Laden treffen könnten, setzte sich die CIA dafür ein, Hellfire-Raketen, bei denen es sich um leichte Panzerabwehrraketen handelt, an der Predator-Drohne anbringen zu lassen. [129] [130]

Vertragsbesatzung und MQ-9 Reaper-Drohne vom 62. Expeditionary Reconnaissance Squadron in Kandahar am 5. November 2009.
Quelle: David Axe, “Afghanistan 27,” flickr.com, 5. November 2009

Die neu bewaffneten Drohnen wurden beim Angriff auf das World Trade Center am 11. September 2001 getestet. Der erste Drohnenangriff in Afghanistan, der von CIA-Analysten kontrollierten Air Force-Betreibern durchgeführt wurde, ereignete sich am 7. Oktober 2001, ein gescheiterter Versuch Töten Sie den Obersten Befehlshaber der Taliban, Mullah Mohammed Omar. Die erste bekannte Tötung durch bewaffnete Drohnen ereignete sich im November 2001, als ein Predator Muhammad Atef, den Militärkommandanten von al-Qaida, tötete. [129] [130]

Präsident Bush unterzeichnete eine Direktive, die eine geheime Liste von High Value Targets erstellt, die es der CIA erlaubt, die aufgelisteten Personen ohne weitere Zustimmung des Präsidenten zu töten. [90] Die CIA unter der Bush-Administration führte hauptsächlich „Persönlichkeitsangriffe“ durch, die auf bekannte Terroristen abzielten, deren Identität durch Geheimdienste, einschließlich visueller Überwachung und elektronischer und menschlicher Intelligenz, fest etabliert worden war. [54] Im Jahr 2008 begann die CIA eine Politik der „Signatur-Streiks“ gegen Ziele außerhalb der benannten Tötungslisten und zielte auf Einzelpersonen aufgrund ihres „Lebensmusters“ oder ihres verdächtigen täglichen Verhaltens. [90][105] In Pakistan wurden 2009 und 2010 nicht weniger als die Hälfte der 170 Streiks als Signaturstreiks eingestuft. [54]

Die Vereinigten Staaten betreiben Drohnen mit der stillschweigenden Zustimmung der Führer von Pakistan, Jemen, Somalia und Afghanistan. [106][107] Die Parlamente und Leitungsgremien dieser Länder geben jedoch häufig öffentliche Erklärungen ab, in denen die Streiks gesprengt werden, [83][84][85] und die öffentliche Meinung war stark gegen Drohnen. [49][79][80][81][82][108][109]

Anzahl der Streiks und Verluste

Verschiedene Quellen – sowohl private als auch staatliche – berichten über unterschiedliche Zahlen für die Zahl der Streiks und der Todesfälle von Kombattanten und Zivilisten. Nach Angaben des Bureau of Investigative Journalism gab es zwischen Januar 2002 und Januar 2019 mindestens 14.040 bestätigte Streiks. Zwischen 8.858 und 16.901 Menschen wurden getötet, darunter 910 bis 2.200 Zivilisten und 283 bis 454 Zivilisten. [131]

Die Organisation zählte zwischen Januar 2002 und Januar 2019 mindestens 336 Streiks im Jemen, mit einem Höchststand von 50 im März 2017. Bei den Streiks wurden 1020 bis 1389 Menschen getötet, darunter zwischen 174 und 225 Zivilisten und 44 bis 50 Kinder. Weitere 155 bis 303 Menschen wurden durch Drohnenangriffe im Jemen verletzt. [131]

In Pakistan gab es zwischen Januar 2005 und Januar 2018 mindestens 430 bestätigte Drohnenangriffe, mit einem Höhepunkt von 23 Angriffen im September 2010. Mindestens 2515 bis 4026 Menschen wurden getötet, mindestens 424 Zivilisten und ein mindestens 172 Kinder unter den Getöteten. Weitere 1162 bis 1749 wurden verletzt gemeldet. [131]

Zwischen Januar 2007 und Februar 2020 gab es in Somalia mindestens 202 bestätigte Drohnenangriffe, mit einem Höhepunkt von 15 Angriffen im Februar 2019. Zwischen 1.197 und 1.410 Menschen wurden getötet, darunter zwischen 12 und 97 Zivilisten und bis zu 13 Kinder . Weitere 39 bis 58 wurden durch Drohnenangriffe in Somalia verletzt. [131]

Zwischen Januar 2015 und März 2020 wurden in Afghanistan mindestens 13.072 Drohnenangriffe durchgeführt, mit einem Höhepunkt von 1.113 Angriffen im September 2019. Zwischen 4.126 und 10.076 Menschen wurden getötet, davon zwischen 300 und 909 Zivilisten und zwischen 66 und 184 Kinder sein. Weitere 658 bis 1.769 Menschen wurden durch die Streiks verletzt. [131]

Öffentlicher Aufschrei

In einem am 13. Januar 2010 eingereichten Antrag nach dem Freedom of Information Act forderte die American Civil Liberties Union (ACLU) die Regierung auf, die rechtlichen und faktischen Grundlagen für den Einsatz von Drohnen zur Durchführung gezielter Tötungen im Ausland offenzulegen. [110] Sie wollten insbesondere herausfinden, wann, wo und gegen wen Drohnenangriffe genehmigt werden können und wie die Vereinigten Staaten die Einhaltung internationaler Gesetze über außergerichtliche Tötungen sicherstellen. [111] Ein Richter des Bundesberufungsgerichts entschied am 15. März 2013, dass die CIA die „Fiktion“ nicht mehr behaupten kann, die sie nicht preisgeben kann, wenn sie über ein Drohnenprogramm verfügt. [112]

Ein Großteil der öffentlichen Empörung über Drohnen betraf die Geheimhaltung der Regierung und den Mangel an Transparenz über die Drohnenangriffe und die Zahl der getöteten Zivilisten. Unter der Leitung von John O. Brennan, Präsident Obamas Anti-Terror-Berater vom 20. Januar 2009 bis 8. März 2013, diskutierten Beamte monatelang, wie man ein noch offiziell geheimes Programm transparenter gestalten und definieren kann Grenzen. [117]

Am 23. Mai 2013 veröffentlichte Obama ein „Fact Sheet: US Policy Standards and Procedures for the Use of Force in Counterterrorism Operations Outside the United States and Areas of Active Hostilities“, in dem fünf Kriterien festgelegt sind, die erfüllt sein müssen, bevor tödliche Maßnahmen gegen einen ausländisches Ziel:

„1) Nahezu Gewissheit, dass das terroristische Ziel vorhanden ist

2) Nahezu Gewissheit, dass Nichtkombattanten nicht verletzt oder getötet werden

3) Eine Einschätzung, dass die Erfassung zum Zeitpunkt der Operation nicht möglich ist

4) Eine Einschätzung, dass die zuständigen Regierungsbehörden des Landes, in dem Maßnahmen erwogen werden, die Bedrohung von US-Personen nicht wirksam bekämpfen können oder werden, und

5) Eine Einschätzung, dass es keine anderen vernünftigen Alternativen gibt, um der Bedrohung von US-Personen wirksam zu begegnen.“ [33]

Präsident Obama hielt am selben Tag eine Rede an der National Defense University, in der er seine Rechtfertigung für das Drohnenprogramm darlegte und mehr Transparenz und eine strengere Politik gegenüber gezielten Tötungen versprach. Obama erklärte in der Rede, die Vereinigten Staaten würden nur gegen eine „andauernde und unmittelbar bevorstehende Bedrohung des amerikanischen Volkes“ militärisch vorgehen. [10]

Am 15. Oktober 2015 wurden die „Drone Papers“, eine Sammlung von geheimen Dokumenten über das US-Drohnenprogramm, von einem anonymen Whistleblower veröffentlicht. Zu den Enthüllungen gehörte, dass bis zu 90 Prozent der US-Drohnenmorde in einem Zeitraum von fünf Monaten nicht die beabsichtigten Ziele waren und dass unbeabsichtigte Todesfälle durch Angriffe als „im Einsatz getötete Feinde“ eingestuft wurden, unabhängig davon, ob es sich bei den Opfern um Zivilisten oder Kombattanten handelte . [120][121][122] [132] [133] Am 1. Juli 2016 erließ Obama eine Durchführungsverordnung mit dem Ziel, das Drohnenprogramm transparenter zu machen. Zu den Richtlinien gehörten Maßnahmen zur Reduzierung ziviler Opfer, die Anerkennung der bei Streiks getöteten Zivilisten und ein Jahresbericht über die Zahl der Streiks außerhalb aktiver Feindseligkeiten, die Zahl der Opfer, aufgeschlüsselt nach Kombattanten und Nichtkombattanten, und Gründe für Diskrepanzen zwischen Regierung und Nichtregierung Unfallzahlen von Organisationen. [134] [135]

Trump-Administration

Präsident Donald Trump widerrief die Durchführungsverordnung vom 1. Juli 2016 im Jahr 2019 und erklärte: „Diese Maßnahme beseitigt überflüssige Meldepflichten, Anforderungen, die die Transparenz der Regierung nicht verbessern, sondern unsere Geheimdienstmitarbeiter von ihrer Hauptaufgabe ablenken.“ Menschenrechtsgruppen und Gesetzgeber kritisierten die verschärfte Geheimhaltung und den offensichtlichen Mangel an Rechenschaftspflicht. [136] Im Juli 2020 lockerte die Trump-Administration auch die Regeln für den Export von militärisch bewaffneten Drohnen ins Ausland, eine Praxis, die zuvor de facto verboten war. [138]

In den ersten beiden Jahren der Trump-Regierung gab es laut dem Bureau of Investigative Journalism 2.243 Drohnenangriffe, verglichen mit 1.878 in den acht Jahren der Obama-Regierung. [136] Airwars meldete zwischen dem 1. Januar 2020 und dem 18. Mai 2020 40 Luftangriffe in Somalia, verglichen mit 41 Luftangriffen in Somalia von 2007 bis 2016. [137]


Der Einsatz von Drohnen im militärischen Kampf während des Zweiten Weltkriegs und des Kalten Krieges ist gut dokumentiert. Bis in die 80er Jahre wurden sie jedoch als weitgehend unzuverlässig und teuer wahrgenommen.

Erst 1982 zeigte die israelische Armee das Potenzial von Drohnen für die Kriegsführung in einer koordinierten, erstaunlichen Demonstration, die die syrische Flotte in Trümmern zurückließ, alles mit minimalen Verlusten.

Aber selbst dann setzte die israelische Armee Drohnen ein, um die Position des Feindes auszukundschaften, die Kommunikation zu behindern und als Lockvogel zu fungieren, um den Verlust von Pilotenleben zu vermeiden.

Während diese Darstellung das Profil von Drohnen als Kriegswaffen steigerte (zum Beispiel gaben die USA Dutzende von Millionen Dollar für Drohnenverträge aus), waren jedoch keine Drohnenangriffe beteiligt.

Die ersten Drohnenangriffe fanden tatsächlich nach dem 11. September statt, als die CIA im Krieg gegen die Taliban Drohnen über Afghanistan stationierte.

Der erste Drohnentod ereignete sich 2002 und wurde von einer Predator-Drohne ausgeführt, die auf jemanden abzielte, der verdächtigt wurde, Osama bin Laden zu sein.

Leider stellte sich heraus, dass das Ziel ein unschuldiger Mann war, der Schrott sammelte. Bedenken über den Einsatz von Drohnen in der Kriegsführung bestehen bis heute.


Rise of the Reapers: Eine kurze Geschichte der Drohnen

Obwohl einige die Vorfahren der heutigen Drohnen auf die V-1-Raketen („Doodle-Bugs“) des Zweiten Weltkriegs oder sogar auf den Einsatz von mit Sprengstoff beladenen Heißluftballons Mitte des 19. der heutigen Drohnen liegen in der Entwicklung des ersten wiederverwertbaren und wiederverwendbaren funkgesteuerten Flugzeugs in den 1930er Jahren. Die Royal Navy, die nach Flugzeugen suchte, auf die sie schießen konnten, um Schießübungen zu machen, entwickelte aus der De Havilland Tiger Moth ein ferngesteuertes Flugzeug, das „die Bienenkönigin“ genannt wurde. Über 400 davon wurden in den 1930er und 1940er Jahren von der Royal Navy gebaut und für Zielübungen verwendet.[1] In ähnlicher Weise (und möglicherweise von diesem Flugzeug aus, obwohl dies umstritten ist) entwickelten die USA Ende der 30er Jahre eine funkgesteuerte Drohne für die Schießübungen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wollten die USA eine neue Drohne für Luft-Luft- und Boden-Luft-Zielübungen entwickeln und die US-Firma Teledyne-Ryan erhielt mit ihrem Firebee-UAV den Zuschlag. Die Firebee wurde ab den frühen sechziger Jahren als Zieldrohne eingesetzt und entwickelte sich langsam durch verschiedene Modifikationen, bis sie ausschließlich für Aufklärungs- und Geheimdienstzwecke eingesetzt wurde. Ein eigens zu diesem Zweck entwickeltes Modell namens Lightening Bug wurde Mitte bis Ende der 1960er Jahre in Vietnam und Südasien eingesetzt.[2] den Jom-Kippur-Krieg 1973.

Die nächste Generation von UAVs wäre, wie Bill Yenne Autor von Birds of Prey, einer Geschichte der US-Drohnen formulierte, nicht die Nachkommen der amerikanischen Initiativen der 1960er Jahre, sondern der israelischen Initiativen der 1980er Jahre.[3] In den 1970er und 1980er Jahren, während die USA das Interesse an Drohnen zum Zwecke der Informationsbeschaffung und Überwachung verloren (und es vorzogen, Zeit und Geld in Satelliten und hochauflösende Bilder zu investieren), übernahm Israel die Führung in der Drohnenentwicklung und baute eine Reihe verschiedener Überwachungsdrohnen. [4] Israel verkaufte mehrere an das Pentagon, darunter eine Drohne namens Pioneer, die von einem Schiff oder von einer Militärbasis aus gestartet werden konnte. Die USA setzten den Pioneer schnell während des Ersten Golfkriegs ein, wo er in mehr als 300 Missionen eingesetzt wurde.[5]

Treten Sie ein in unsere kurze Geschichte Der israelische Luft- und Raumfahrt-„Einzelgänger“ Abraham Karem sagte von vielen als „der Mann, der die Predator-Drohne erfunden hat“.[6] In 1974, aircraft engineer Karem, left Israeli military giant Israeli Aircraft Industries to set up his own UAV business. Having no luck selling his ideas to the Israeli military, Karem and his family emigrated to the US where he continued to work on his designs. In the early eighties Karem demonstrated a UAV built in his garage to DARPA who funded flight tests and in 1985 signed a contract with Karem’s new company, Leading Systems to develop a larger endurance UAV called Amber.[7] While Amber flew successfully, due to budget cuts funding for the project was axed. While Karem continued working – including developing a new, simpler UAV based on Amber called the Gnat 750 – financial pressure led to Karem and his company being bought out and eventually being swallowed in 1990 by General Atomics, owned by billionaires Neal and Linden Blue.

In 1993 the Pentagon wanted to rapidly field a surveillance drone to support UN forces in the former Yugoslavia. The Gnat 750 was selected and by 1994 the first Gnat 750s were deployed to a CIA operating base in Albania for operations throughout the Balkans.[8]

Seeing the success of the Gnat, General Atomics developed a larger UAV, based on Gnat and incorporating satellite communications, named the Predator. This new drone had its first flight in June 1994 and was operationally deployed just a year later in support of the NATO air campaign against Bosnian Serb forces. In 1999 the Predators were again deployed over Kosovo as part of ‘Operation Allied Force’. While the drones were successful in locating targets, a key problem was that communicating the precise location of a target to an armed aircraft was taking time. The solution was to add a laser to the Predator thus enabling the drone operators to simply ‘light up’ a target with its laser which other armed aircraft could then ‘see’ and hit.[9]

The next logical step, according to General John Jumper, the then commander of USAF in Europe (and after 9/11 Air Force Chief of Staff) was to fit the drones themselves with armaments.[10] Told this would take five years and cost $15m Jumper ordered it be done within 3 months at a total cost of $3m.

Part two: Armed drones come into their own

On February 16 2001, US air force officials sitting in a trailer at Indian Springs Airfield in the Nevada desert held their breath as test pilot Curt ‘Hawg’ Hawes punched a button on a control desk.[11] Moments later an inert Hellfire missile flew from a Predator unmanned aerial vehicle flying overhead and hit a disused tank sitting on the ground a few hundred metres away. This was the first ever weapon launch from a Predator unmanned aircraft and the officials present expressed their delight. According to Major Ray Pry, overseeing the tests, the missile “made a big, grey dent in the turret — just beautiful.”[12]

A few weeks later, the first ‘live’ missile tests took place, with this time – and crucially – the signal to launch the missiles being sent from the trailer to the Predator drone via a satellite circulating the earth hundreds of miles up in space. Again the missiles ‘hit the target’ and the test was deemed a success. [13] Although Air Force officials knew there was more work to be done – including crucially working out how to hit a moving target – they were convinced that their aim of developing a new anti-tank weapon was on track. Little did they know.

In the immediate aftermath of the attacks of September 11 2001 infighting between the CIA and the Pentagon over who would be responsible for funding the costs of armed Predator flights over Afghanistan (unarmed flights began in 2000) “became a non-issue” according to then Director of CIA, George Tenet.[14] In the first two months of operations in Afghanistan, some 525 targets were laser designated by Predators and, according to Pete Singer, author of Wired for War, “”the generals who once had no time for such systems couldn’t get enough of them.”[15]

Armed Predator operational flights over Afghanistan began on 7 October 2001[16] with the first Predator drone strike taking place in early November 2001. Details of this first strike, like much that information about drone wars, is swathed in secrecy and confusion. Differing media reports name the target of the first strike as Mohammed Atef, dubbed the military chief of al-Qaida (who was killed along with 6 or 7 other men), Mullah Omar, or Mullah Akhund, the Taliban number three.[17]

General John Jumper, interviewed by David Kohn for CBS 60 Minutes in 2003, acknowledged that there were problems with drone fired Hellfire missiles. As Kohn wrote:

‘The warhead on the Hellfire missile was designed to penetrate the thick armor of a tank before detonating and it wasn’t working well against softer targets. Jumper says it would go through the target and blow up the dirt underneath. Two months after the war in Afghanistan began, the Air Force called Chuck Vessels at the Army’s Redstone Arsenal in Huntsville, Alabama, one of a handful of American engineers who designs and builds warheads. His nickname is “Boom Boom.” Vessels was faced with a tough problem: The Hellfire needed a new warhead, fast, so he didn’t have time to open up the missile and start from scratch. He created an exterior sleeve that would send out shards of the missile when it hit its targets.[18]

Matt Martin, a Predator drone pilot wrote a personal account of operating US drones over Iraq. He too wrote about the changes made to Hellfire missiles for firing from drones:

“We called the third [type] of Hellfire ‘Special K’, a regular K model with an even nastier antipersonnel bonus. When the two charges, wrapped in a sleeve of scored steel, the sleeve shatter along its scored lines and blasted out razor-sharp shrapnel in all directions to slice and dice anyone within a twenty-foot radius (depending on the surface). Even those out to fifty feet might not escape its wrath.” [19]

According to Pete Singer, in their first year of armed operations in Afghanistan, armed Predators “took out” some 115 targets on their own.[20] It should be emphasized that both CIA and USAF operated the fleet of armed Predators over Afghanistan (although ‘fleets’ is perhaps a grand name for the small numbers in operation at this time).

A year later in November 2002 the first lethal operation using a Predator drone took place in Yemen. This time there were no other aircraft involved, just a Predator being controlled by a pilot sitting at Camp Lemmonier in Djibouti. The target this time was Qa’id Salim Sinan (Abu Ali) al-Harithi, allegedly one of those behind the suicide attack on the USS Cole in Port Aden in 2000 which killed 17 Americans. According to media reports Harithi was found when the CIA traced signals from a mobile phone that he had been previously been linked with. The CIA operated Predator followed a car containing Harithi and six other men for over an hour before authority – from US military commander Lt General Michael DeLong – was given to launch the strike. In an interview years later, DeLong recalled speaking by phone with CIA Director George Tenet as he watched the video feed from the Predator:

‘Tenet goes “You going to make the call?” And I said, “I’ll make the call.” He says, “This SUV over here is the one that has Ali in it.” I said, “OK, fine.” You know, “Shoot him.” They lined it up and shot it.’[21]

Many consider this attack to be the first targeted killing by the US using an armed drone – the first of many

From 2000/2001 unarmed US Predators had been flying surveillance missions over Iraq as part of Operation Southern Watch – the ‘no fly zone’ mission in Iraq after the 1991 Gulf War. At least three Predators were shot down by anti-aircraft fire and another was shot down when a Predator launched a Stinger air-to-air missile at an Iraqi MiG.[22] In 2002 the US began using armed Predators for attack as well as reconnaissance in Iraq, targeting mobile air defence systems in the run up to the invasion on 20 March 2003. Two days after the invasion began, a Predator detected and destroyed a radar-guided anti-aircraft artillery site in southern Iraq, the first Predator strike of Operation Iraqi Freedom.[23]

Perhaps the most controversial use of armed drones began in June 2004 when the first publicly known US drone strike took place in Pakistan. Ironically, although drone strikes in Pakistan are carried out by the CIA (and until January 2012 were neither confirmed or denied [24]) there is much more media attention and information about these ‘covert’ drone strikes – due to the presence of local media – than there are about those that have taken place in Afghanistan and Iraq. Western media reports sometimes suggest that Pakistan is the centre of the drone wars – the reality is that at least three times as many drone strikes have occurred in Afghanistan than in Pakistan. Nevertheless, US drone strikes in Pakistan have been highly controversial as they are seen as a violation of international law.

While Israel has never officially admitted to having or using armed drones, it is understood that Israel has had such a capability since around 2004. Perhaps the most compelling evidence that Israel uses armed drones comes from a secret US Embassy cables published by Wikileaks detailing drone strikes in Gaza during Operation Cast Lead in 2008-09.[25] A 2009 cable records details of a meeting between US and Israeli officials to discuss IDF activities during Operation Cast Lead. One section of the cable reports IDF Judge-Advocate Brigadier General Avichai Mandelblit detailing an incident in which 15 people were killed and 40 injured:

“the UAV fired two missiles against the [two armed Popular Front] operatives the first missile failed, but the second hit the operatives. UAV footage of the strike provides evidence that shrapnel entered the mosque through an open door. While the mosque was not intentionally targeted, Mandelblit said, the shrapnel from the attack hit civilians located inside.” [26]

In 2007 with US military commanders increasingly using drones to launch missile attacks, the Predator’s bigger and more lethal brother – the Reaper – was introduced into service first in Afghanistan and then into Iraq. [27]

The UK began using their Reaper drones over Afghanistan in October 2007 with the first strike taking place at the end of May 2008. [28] RAF pilots had been operating US armed Predator drones over Iraq since 2004 as part of a USAF/RAF Combined Joint Predator Task Force (CJPTF).[29] According to the Ministry of Defence the first armed attack undertaken by an RAF pilot assigned to this unit took place in late 2004, striking insurgents near the Iraqi town of Najaf.[30] These joint operations had contributed towards the UK deciding to acquire its own armed UAV capability. After a UK Reaper crashed in April 2008, additional Reapers were purchased bringing the number of Reapers owned first up to five and then in July 2014 to ten.[31]

While at the time of writing only the US, the UK and Israel are known to have used armed drones in military operations, this is likely to change soon. Italy and France for example, began operating unarmed Reaper drones in 2011 and 2013 and are likely to begin armed operations in the near future. Many other countries are now using large and small drones for military reconnaissance and intelligence purposes and are likely to acquire or develop armed capability in the near future. While having only a relatively short history, armed drones it seems have a big future.

Further reading: What’s wrong with drones?

Text copyright © Chris Cole, Drone Wars UK. Images maybe subject to copyright. September 2014. Free to re-produce with attribution.

Verweise

[1] For more on the early development of drones see Dr Christina Goulter, ‘The Development of UAV’s and UCAV’s: The Early Years’, in Owen Barnes (Ed.), Air Power – UAVs: The Wider Context, RAF Directorate of Doctrine Studies, 2009.

[2] Bill Yenne, Birds of Prey: Predators, Reapers and America’s Newest UAVs in Combat, Specialty Press, 2010, p.14

[7] JP Santiago, Genesis of the Predator UAV, Tails Through Time, 26/02/2011

[9] Dr David Jordan and Ben Wilkins, Unmanned Aerial Vehcile Operations since the 1980s, in Air Power: UAVS: The Wider Context, RAF Directorate of Defence Studies, p37

[11] Matt j. Martin with Charles W. Sasser, Predator: The Remote Control Air War over Iraq and Afgahnistan: A Pilot’s Story, Zenith Press, 2010, p20

[13] In his evidence before the National Commission on Terrorist Attacks Upon the United States, CIA Director George Tenet stated that weapons firing tests from Predator in May and June 2001 gave “mixed results” stating “While missile accuracy was excellent, there were some problems with missile fusing that raised questions about its suitability against some targets.” See ‘Written Statement for the Record of the Director of Central Intelligence Before the National Commission on Terrorist Attacks Upon the United States, March 24, 2004’ p16

[15] P.W. Singer, Wired for War: The Robotics Revolution and Conflict in the 21 st Century, Penguin: New York, 2009, p34

[16] Tenet statement. Note non armed surveillance missions had been taking place over Afghanistan since 2000.

[17] Stephen Grey, U.S. Kills Al Qaeda Leaders by Remote Control, The Sunday Times, 18.11.2001. Available at http://www.foxnews.com/story/2001/11/19/us-kills-al-qaeda-leaders-by-remote-control. See also Chris Woods, Ten years since first deadly drone strike, industry gathers in London, TBIJ, 21/11/2011 and Richard Whittle, How We Missed Mullah Omar, Politico, 16.09.2014. Others suggest first CIA drone strike took place in February 2002 when ‘a tall man’ believed to be Bin Laden was targeted. See: John Sifton, A Brief History of Drones, The Nation, 27/02/2012

[19] Matt j. Martin with Charles W. Sasser, Predator: The Remote Control Air War over Iraq and Afgahnistan: A Pilot’s Story, Zenith Press, 2010, p20

[20] P.W. Singer, Wired for War: The Robotics Revolution and Conflict in the 21 st Century, Penguin: New York, 2009, p 35

[21] Chris Woods, ‘OK, fine. Shoot him.’ Four words that heralded a decade of secret US drone killings, The Bureau of Investigative Journalism, 03.11.2012. . See also Yenne, p47/48

[22] See Yenne, p48 and Martin, p 21

[23] Dr. Daniel L. Haulman, US Unmanned Aerial Vehicles in Combat, 1991-2003 Air Force Historical Research Agency, 09.06.2003. See also Keith Somerville, US drones take combat role, BBC News, 05.11.2002:

[29] Barnes, Owen (ed.). Air Power: UAVs: the wider context, Royal Air Force Directorate of Defence Studies, 2009, (p51)


A Short History of Drones and Their Rise to Popularity

The popularity of drones, or unmanned aerial vehicles (UAV), is on the rise today. A report by the Federal Aviation Administration states that sales of recreational drones are expected to grow from 2.5 million in 2016 to 7 million in 2020. Many people consider drones today as a recreational toy or a flying camera, but it actually started as a tool for military use.

The Austrians were one of the first recorded users of drones. In 1849, they sent 200 unmanned bomb-filled balloons against the city of Venice. The practice of aerial surveillance emerged later in the 1898 Spanish-American War where the US military placed a camera to a kite, producing one of the first aerial reconnaissance images.

Aerial surveillance was used extensively starting World War I. The British Armed Forces used aerial mapping to capture sky view maps on the German trench as a tactical move during the Battle of Nueve Chapelle in France. The British Royal Flying Corps took more than 19,000 aerial photographs and collected around 430,000 prints during the Battle of the Somme in 1916.

The earliest efforts to create an unmanned, remotely-guided weapon fitted with explosive warheads was initiated by Captain Archibald M. Low of the Royal Flying Corps in 1916. The following year, the “Aerial Target” was launched, and it did respond to radio control demonstrated by Nikola Tesla’s teleautomaton. In the US, the radio-controlled Hewitt-Sperry Automatic Airplane, or the flying bomb, successfully carried a 300-pound bomb while flying 50 miles after being launched by a catapult in 1917.

Innovations for unmanned flying vehicles started in the early 1900s and focused on providing practice targets for military training. The 1930s started the development of the first reusable and recoverable radio-controlled aircraft. The Royal Navy developed the “Queen Bee,” a remote-controlled aircraft developed out of the De Havilland Tiger Moth as a gunnery target. Hundreds of these were built and used for target practice by the Royal Navy during the 1930s to 1940s.

During the World War II, drones were primarily used to deliver ordnance and detonate bombs across more types of remote controlled vehicles emerged – used both to train anti-aircraft gunners and to launch attack missions. The US military and the Germans accelerated the development of unmanned aircraft as they were making more sophisticated missiles.

In late 1946, the US Air Force established a special pilotless aircraft branch to develop three types of drones for training targets. The most important among the three was the “Firebees,” which was built by Ryan Aeronautical Company, and was tested in 1951 at the Holloman Air Force Base. The Firebird evolved slowly until it began to be used solely for reconnaissance and intelligence gathering purposes. However, these drones were little more than remote-controlled airplanes until the Vietnam War.

The rise of the electronic battlefield happened during the Vietnam War as it birthed many of the most sophisticated drone surveillance programs in history. During the 1960s, the US Department of Defense started to computerize and automate the battlefield with remote sensors and supercomputers.

In 1964, the US Strategic Air Command began flying drones called the “Lightning Bugs” for surveillance across Cold War battlespaces such as North Vietnam, China, and Cuba. These drones contributed to thousands of successful surveillance missions across Southeast Asia. Many aerial views of North Vietnam that appeared in the American press were taken by the drones. As the Vietnam War wound down, the robots were gearing up.

A drone revolution started in the 1970s after a symposium sponsored by the US Air Force and the Rand Corporation, giving birth to remotely piloted vehicles (RPVs). The range and the electronic surveillance capabilities of RPVs were improved. Drones were getting bigger and bigger, and some earlier surveillance drones were upgraded and weaponized.

Israel made a huge contribution to the history of drones. In 1973, the Israel Aircraft Industries developed unmanned surveillance machines for battlefield known as the IAI Scout. This was used by the by the Israeli Air Force in a destructive attack on Syria during the Lebanon War.

An IAI engineer Abraham Karem emigrated from Israel to Los Angeles and started to build an aircraft in his garage. Karem developed the Albatross, which gained funding from the Defense Advanced Research Projects Agency. Using the grant money, he developed a drone called Amber under his previous company, Leading Systems Inc. Eventually, Amber was improved by being equipped with GPS navigation, infrared and low-light cameras – the updated version rolled out in 1989 as the GNAT-750.

When the Leading Systems became bankrupt, it was bought by the US defense contractor General Atomics, which continued the development of the GNAT-750. The CIA secretly purchased five GNAT-750s from them.

In 1993, the Pentagon chose the GNAT-750 to be used as a surveillance drone to support United Nations peacekeeping forces in the former Yugoslavia. The GNAT-70 was deployed to a CIA operating base in Albania to provide overhead surveillance for NATO convoys against Bosnian Serb forces. However, the GNAT was vulnerable to inclement weather and its line-of-sight data link had a limited range, meaning it could only be controlled in close proximities.

Because of this, the CIA asked General Atomics to redesign the GNAT-750. They created the Predator, a larger UAV that incorporates satellite communications. They fled it in Afghanistan during 2000 to search for al-Qaeda leader Osama Bin Laden. Recognizing bin Laden’s growing importance to global terrorist operations, the CIA was focused on tracking him down and assassinating him as well as those affiliated with al-Queda. However, after Bill Clinton approved of the launch of 75 tomahawk missiles at Afghanistan, it missed Bin Laden and killed many other militants.

On September 7, 2000, the Predator photographed what it appeared to be Bin Laden. But that time, the Predator was just a surveillance plane. In the aftermath of the 9/11 attack, the CIA immediately launched the targeted killing campaign, wherein a secret list of high-value targets was authorized to be assassinated by the agency without further presidential approval. But since the program was launched, many innocent casualties were killed, and the exact number of fatalities was unknown.

The development of the US drone program became a political process that required a series of legal precedents that enabled the rise of Predator after the 9/11 attack. Today, drones are increasingly being used not just to protect the state from terrorists outside the country, but also against criminals inside. The police forces are making use of these flying robots to provide security in this contemporary urban landscape. The smaller sized drones have made it possible for surveillance to accommodate more intimate places in a way that neither the CCTV or the helicopter could perform.

In the 2010s, the drones for civilian applications started to become popular. The Parrot AR Drone, a smartphone-controlled quadcopter that was introduced to the public in 2010, was claimed to be the original commercial drone that captured the imagination of the US public. By 2015, ordinary citizens had purchased millions of drones, mostly for recreational purposes, pushing the FAA to launch drone registration. In addition drones for the masses became more popular with options such as fathomdrone.com and others.

Today, these robots have been used for advanced photo and video capture, search and rescue operations, deliveries, emergency response, advanced agriculture and a lot more. The future of drones is truly full of potential and possibilities we may have not yet thought of.


The Lily drone debacle

2015: The consumer drone industry has gone from strength to strength. However, not everything has been good. Perhaps the biggest disappointment — and one which still leaves a bitter taste in some people’s mouths — was the Lily Camera drone disaster. Despite racking up $34 million in pre-orders, the original company behind this smart flying camera wound up filing for bankruptcy and shutting down after a series of delays. It was a tough lesson for a lot of drone enthusiasts to learn.


Historical Timeline of UAV Technology

1783 – The First UAV

When we think of UAVs, hot-air balloons are typically not part of the discussion.

From a technical standpoint, these crafts were the first aircraft to not require a human pilot. Joseph-Michel and Jacques-Étienne Montgolfier hosted the first public demonstration of an unmanned aircraft, a hot-air balloon in Annonay, France.

1849 – The First Military Use of UAVs

Austrian artillery lieutenant Franz von Uchatius invents the balloon bomb. Field Marshall von Radetsky used the balloons to attack Venice, but they were mostly ineffective.

1858 – First Aerial Photograph

Gasper Felix Tournachon takes the first aerial photograph from a hot-air balloon in Paris, France. Unfortunately, the photograph has been lost in history.

1896 – First Camera on a UAV

Alfred Nobel, famous for the invention of dynamite, launches a rocket with a camera on it. Nobel’s experiment marks the first time cameras were placed on an unmanned system.

1898 – The First Radio-Controlled Craft

Nikola Tesla displays his radio-controlled boat for a crowd in Madison Square Garden.

The craft could respond to directional signals sent to it by Tesla and could also flash its lights. Some of the audience members thought Tesla was a magician or had the power of telekinesis. Others believed a trained monkey was inside the small boat.

It was a compelling demonstration of what would evolve into radio-controlled aircraft.

1915 – British Use of Aerial Reconnaissance Photos

During the Battle of Neuve Chapelle, British forces used aerial photography to build a map of the German front. The photographs were layout on top of one another and are one of the earliest examples of an orthomosaic.

1917 – First UAV Torpedo the Kettering Bug

Charles Kettering invented the unmanned Kettering Aerial Torpedo, nicknamed the “Bug” in Ohio.

The Bug used a system of pre-set internal pneumatic and electrical controls to stabilize the aircraft. When the Bug reached a pre-determined distance, the engine would stop, wings would detach, and the Bug would fall from the sky.

It carried 180 pounds of explosives.

1935 – The First Modern Drone is Developed

When the Royal Air Force’s commenced in 1918, the UK needed effective methods for training pilots.

Target practice was typically accomplished by towing gliders behind crewed aircraft. However, that method failed to provide a realistic simulation for engaging enemy fighters in live combat.

In response, the De Havilland DH.82B Queen Bee aircraft was used a low-cost radio-controlled drone developed for aerial target practice. It is considered by many to be the first modern drone.

1936 – US Drone Program Begins

U.S. Admiral William Harrison Standley witnessed a test flight of the Queen Bee in 1936.

After returning to the U.S., he placed Lieutenant Commander Delmar Fahrney in charge of developing a program similar to the UK’s. It is believed that Fahrney first used the term “drone” for the U.S. platform as a tip of the hat to the UK’s Queen Bee.

1937 – U.S. Navy Develops a Radio-Controlled UAV Torpedo

The first radio-controlled UAV was the Curtiss N2C-2.

The N2C-2 received its commands from an operator located in a crewed aircraft that flew alongside the Curtiss. While this limited the UAV’s effectiveness, it was a significant step in the development of radio-controlled UAV technology.

1941 – Actor Reginald Denny invents the Radio Plane

The Radio Plane was a radio-controlled target plane.

After forming his company, Denny produced target drones for the military and was responsible for numerous drone technology innovations. By the time the Northrop Corporation bought the company in 1952, Denny’s company had produced almost 70,000 target drones for the US Army.

1943 – The Beginnings of First-Person View (FPV) Flight

Boeing and the U.S. Airforce developed the BQ-7, which operated on a crude FPV system.

Old bombers were effectively stripped of non-essential equipment and loaded with explosives. A human pilot would fly the aircraft towards the designated target. Once the target was in view, the autopilot was engaged, and the pilot bailed out of the plane. The BQ-7 would then fly to the target on its own.

The BQ-7 was virtually ineffective in war, and the pilots that bailed out had a high rate of death or capture.

1973 – Israel Develops UAVs for Surveillance and Scouting

The Mastiff and the IAA Scout series of UAVs represented a leap in the capabilities of drones.

Military commanders were able to increase their situational awareness with these platforms significantly.

1982 – Battlefield UAVs

The Battle of Jezzine represented the first battle where drones made a considerable difference in the engagement’s outcome.

Israel employed their drones to outmaneuver the Syrian Airforce and win the battle with minimal casualties. The legitimacy of UAVs in warfare was established.

1985 – US Significantly Scales Up Drone Production

By the conclusion of the Vietnam War, the U.S. was ready to scale up its drone program.

The successes of Israel’s UAV program in the early 1980s made it clear that drones would have a growing role on the battlefields of the future.

1986 – The RQ2 Pioneer Drone is Developed

The U.S. and Israel jointly develop what will become one of the most successful UAV platforms to date.

The system was an upgraded IAI Scout drone and featured significant payload improvements. During the Gulf War, some Iraqi forces even surrendered to a Pioneer UAV.

1991 – UAVs Fly 24/7 During the Gulf War

For the first time in a major conflict, at least one drone was airborne from the conflict’s start until its conclusion.

1996 – The Predator Drone is Developed

With the help of UAV giants like Abraham Karem, the U.S. develops the Predator drone. This platform brought weaponized drones to the battlefield like never before. Probably more than any other UAV, the Predator created the public image of drones striking targets around the world.

2006 – UAVs Permitted in US Civilian Airspace for the First Time

Following the devastation caused by Hurricane Katrina, the FAA allowed UAVs to fly in civilian airspace for search & rescue and disaster relief operations.

Predator drones with thermal cameras were able to detect the heat signatures of humans from up to 10,000 feet away. Around this time, the consumer drone industry began to really take shape.

While DJI had yet to become the marketplace giant it is today, companies like Parrot, DJI, 3DR, and many others were looking to take military UAV technology and repurpose it. The potential for industrial and consumer UAV markets was more than enough for many businesses to invest in the technology.

2010 – Parrot Controls a Drone with a Smartphone

At CES, French drone manufacturer Parrot unveiled its AR Drone.

The UAV was a small quadcopter fit for consumer use. An app on a smartphone was all the pilot needed to operate the drone safely.

2013 – DJI Produces the First Phantom Drone

While the company was founded in 2006, the iconic Phantom series was not released until 2013.

This drone began the modern camera-equipped drone craze. Within just a few years, DJI would hold a commanding position in the consumer drone market, with almost 80% of consumer drones in operation manufactured by DJI or one of their subsidiaries.

2013 – Major Companies Look to Start Drone Delivery

FedEx, UPS, Amazon, Google, Uber, and countless other delivery companies recognize drone benefits as a delivery platform. Testing of various UAV concepts and work with regulatory agencies around the world begins.

2014 – Use of Drones Rapidly Grows in Industry and with Consumers

Since 2014, UAVs have continued to expand in capabilities and use cases.

As more industries explore how drones can make their work safer and more cost effective, growth is expected to rapidly surge in the coming years. By 2030, the entire UAV market is set to be worth $92 billion.

2020 – Pandemic Alleviation

From quarantine & social distancing enforcement to mass disinfection and medical supply delivery assistance, drones have been a staple during the coronavirus outbreak.

Now, more than ever before, regulations are being adjusted to provide fast-track authorizations for promising use-cases. It’s impossible to predict the long-term impact of these developments, but one thing is certain: the pandemic has helped countries around the world imagine the potential that drones hold for society.


Early history

When the first practical aircraft were produced, in the form of hot-air and hydrogen balloons in 1783, they were adopted quickly for military duties. In 1793 the French National Convention authorized formation of a military tethered-balloon organization, and a company of “ Aérostiers” was formed on April 2, 1794. Two months later the first military reconnaissance from such a balloon was made before the city of Maubeuge. Until the Aérostiers were disbanded in 1799, their reports contributed to the success of French armies in many battles and sieges. Similar reconnaissance balloons were used later by other armies, notably by both armies during the American Civil War and by the British in Africa from 1884 to 1901.

True military aviation began with the perfection of the navigable airship in the late 19th century and the airplane in the first decade of the 20th century. The brothers Wilbur and Orville Wright, who made the first powered, sustained, and controlled flights in an airplane on December 17, 1903, believed such an aircraft would be useful mainly for military reconnaissance. When they received the first contract for a military airplane from the U.S. government in February 1908, it called for an aircraft capable of carrying two persons at a speed of at least 40 miles (65 km) per hour for a distance of 125 miles (200 km). The aircraft they delivered in June 1909 was listed as “Airplane No. 1, Heavier-than-air Division, United States aerial fleet.”

The most formidable aircraft of the years before World War I were airships rather than airplanes. Airships were large self-propelled craft consisting of a rigid fabric-covered metal frame within which were gas bags containing a lighter-than-air gas such as hydrogen. The most ambitious examples of this type of craft were the huge airships designed and built in Germany by Ferdinand, Count von Zeppelin. A typical zeppelin could carry five 50-kg (110-pound) high-explosive bombs and 20 2.5-kg (5.5-pound) incendiary bombs at a time when most military airplanes were without any form of weapons, being intended only for reconnaissance.

Experiments with arming airplanes were made spasmodically after 1910, when August Euler took out a German patent on a machine-gun installation. Bombing techniques evolved simultaneously. Dummy bombs were dropped on a target in the form of a ship by the American designer Glenn Curtiss on June 30, 1910. This test was followed by the dropping of a real bomb and the devising of the first bombsight. In England the Royal Flying Corps (RFC) fitted some of its aircraft with bomb carriers, which consisted of a kind of pipe rack beside the observer’s cockpit in which small bombs were retained by a pin. The pin was pulled out over the target by tugging on a string. It was primitive but it worked. The Naval Wing of the RFC subsequently attempted to drop torpedoes from Short and Sopwith seaplanes, with some success, and efforts were soon under way to develop means to launch and recover such craft on shipboard. In 1910–11 a Curtiss biplane had been flown from and onto wooden platforms erected over the decks of anchored U.S. Navy cruisers, and in May 1912 a pilot of the Naval Wing, RFC, flew a Short S.27 biplane from HMS Winterschlaf while the ship was steaming at 10.5 knots. The following year the old cruiser Hermes was fitted with a short deck from which seaplanes took off on wheeled trolleys that were fitted under their floats and dropped away as the machines became airborne.

Thus, by 1914, reconnaissance, bomber, and carrier-based aircraft all were evolving, and some had been used in combat. The first use of an airplane in war was on October 23, 1911, during the Italo-Turkish War, when an Italian pilot made a one-hour reconnaissance flight over enemy positions near Tripoli, Libya, in a Blériot XI monoplane. The first bombing raid came nine days later, when a pilot dropped four grenades on Turkish positions. The first reconnaissance photographs of enemy positions were taken on February 24–25, 1912, in the same conflict.