Edward Wood, Lord Halifax

Edward Wood, Lord Halifax

Edward Wood, der vierte Sohn des 2. Viscount Halifax, wurde am 16. April 1881 in Powderham Castle, dem Haus seines Großvaters mütterlicherseits, William Courtenay, 11. Earl of Devon, geboren. Er war das sechste Kind und der vierte Sohn von Charles Lindley Wood (1839-1934), der später der zweite Viscount Halifax wurde, und seine Frau, Lady Agnes Elizabeth Courtenay (1838-1919). Sein Urgroßvater war Earl Grey, die treibende Kraft hinter dem Reform Act von 1832. Wood wurde mit einem verkümmerten linken Arm geboren, der keine Hand hatte.

David Dutton hat darauf hingewiesen: "The Woods war aus dem Adel von Yorkshire hervorgegangen, um eines der großen Landbesitzerhäuser in Nordengland zu werden, aber mit drei älteren Brüdern schien Edward wenig Aussicht zu haben, den Titel seines Vaters zu erben. Zwischen 1886 und 1890 , jedoch fiel jeder seiner Brüder einer der viktorianischen Kindertötungskrankheiten zum Opfer, was ihn zum Erben der Familie Viscountcy machte."

Wood ging im September 1892 im Alter von elf Jahren auf die St. David's Preparatory School. Zwei Jahre später wechselte er an das Eton College. Er genoss seine frühe Schulzeit nicht und freute sich, im Oktober 1899 an der Christ Church anzukommen. Als hervorragender Student erhielt er einen erstklassigen Abschluss in Neuerer Geschichte an der University of Oxford. Im November 1903 wurde er auch in ein Stipendium bei All Souls gewählt und widmete sich in den nächsten drei Jahren weiteren akademischen Studien, die zur Veröffentlichung einer kurzen Biographie von John Keble, einem der Führer der Oxford-Bewegung, führten.

Am 21. September 1909 heiratete er Lady Dorhelds Regierungsbüro oothy Evelyn Augusta Onslow (1885–1976), Tochter des William Onslow, 4. ein ehemaliger Generalgouverneur von Neuseeland. (1889-1892). Das erste Kind des Paares, Anne, wurde im Juli 1910 geboren. Sie hatten auch drei Söhne: Charles (1912), Peter (1916) und Richard (1920).

Als Mitglied der Konservativen Partei gewann Wood bei den Parlamentswahlen 1910 den Sitz von Ripon vom liberalen Kandidaten Henry Finnis Blosse Lynch. Als Kapitän der Queen's Own Yorkshire Dragoner, einem Freibauernregiment, verbrachte er während des Ersten Weltkriegs nicht viel Zeit im Unterhaus. Als er jedoch an Debatten teilnahm, schloss er sich konservativen Hardlinern an, die den totalen Sieg und einen Straffrieden mit Deutschland forderten. Wood verbrachte 1916 einige Zeit an der Westfront und war erleichtert, dass ihm der Posten des stellvertretenden Direktors der Abteilung für Arbeitskräfteversorgung im Ministerium für Nationaldienst angeboten wurde. Diese Position hatte er bis Kriegsende inne. Robert Bernays schrieb später: „Er (Holz) hat einen prächtigen Kopf, und seine große Figur, sein gebeugter Cecilian und seine mitfühlenden, freundlichen Augen erwecken eher den Eindruck eines Kirchenfürsten als eines Politikers“.

Ripon war ein sicherer Sitz der Konservativen und bei den Wahlen von 1918, 1923 und 1924 wurde Edward Wood ohne Gegenstimme zurückgegeben. Im Parlament wurde Wood Mitglied einer kleinen Gruppe von Abgeordneten, zu der Samuel Hoare, Philip Lloyd-Graeme und Walter Elliot gehörten, deren Ziel es war, eine progressive Politik zu vertreten. Wood war Co-Autor von The Great Opportunity (1918). Wie David Dutton argumentiert hat, schlug Wood vor, dass sich die "Konservative Partei eher auf das Wohl der Gemeinschaft als auf den Vorteil des Einzelnen konzentrieren sollte. Sie trat auch für eine föderale Lösung der irischen Frage ein." Im April 1921 wurde Wood zum Unterstaatssekretär für die Kolonien ernannt. Im Winter 1921–2 bereiste Wood die Britischen Westindischen Inseln, um Winston Churchill über die politische und soziale Lage dort zu berichten.

Wood war von der Führung von David Lloyd George desillusioniert und gehörte zu der Mehrheit, die am 23. Oktober 1922 im Carlton Club dafür stimmte, dass die Konservative Partei als unabhängige Kraft bei den nächsten Parlamentswahlen antreten sollte. Da viele führende Konservative Lloyd George treu blieben, wurde Wood am 24. Oktober 1922 als Präsident des Bildungsausschusses aus dem Dunkel des Junior-Amts in die Reihen des Kabinetts erhoben Sprungbrett in ein höheres Amt" und "sorgte dafür, dass sein Ministerplan Zeit für zwei Jagdtage pro Woche ließ". Er verlor sein Amt, als Ramsay MacDonald nach den Parlamentswahlen 1924 neuer Premierminister wurde.

Die Konservative Partei kehrte im November 1924 an die Macht zurück. In der von Stanley Baldwin geführten Regierung amtete Wood am 6. November 1924 als Landwirtschaftsminister. Er hatte das Amt weniger als ein Jahr inne, denn im Oktober 1925 wurde Wood vom Außenminister wegen einer Indien, Lord Birkenhead, mit dem Angebot des Vizekönigreichs und des Generalgouverneurs als Nachfolger von Rufus Isaacs, 1. Marquess of Reading. Er gab seinen Sitz im Unterhaus auf und reiste am 17. März 1926 nach Indien, nachdem er den Titel Lord Irwin angenommen hatte.

David Dutton hat argumentiert: "In vielerlei Hinsicht war Irwin gut für seinen neuen Posten geeignet. Er genoss den Pomp, der damit untrennbar verbunden war. Körperlich machte er eine beeindruckende Figur und war ein versierter Reiter vermittelte einen Eindruck von aristokratischem Selbstbewusstsein, das ihn von kleineren Männern unterschied.... Gleichzeitig zeigte er eine Sympathie für die indische Sichtweise, die von vielen seiner Vorgänger nicht erreicht wurde, und bewies auch beträchtliche körperliche Tapferkeit im Gesicht während seiner Zeit auf dem Subkontinent mehr als einen Attentatsversuch. Operation, konnte aber bei Bedarf standhaft sein, und betonte, dass es schwierig sein würde, indischen Wünschen nachzukommen, solange die Inder unter sich gespalten blieben... In seiner ersten großen Rede als Vizekönig appellierte er an für ein Ende der endemischen kommunalen Gewalt zwischen Muslimen und Hindus und kehrte während seiner Zeit in Indien in Abständen zu diesem Thema zurück. Gegenüber dem Terrorismus war er kompromisslos und empfand trotz seines christlichen Glaubens kein Zögern oder Reue, als er Todesurteile unterzeichnete, die er für gerechtfertigt hielt."

Lord Irwin kollidierte mit Winston Churchill wegen seines Umgangs mit Mohandas Gandhi, den er für einen "bösartigen subversiven Fanatiker" hielt. Am 17. Februar 1931 traf Irwin Gandhi zum ersten einer Reihe von Gesprächen. Als er die Nachricht hörte, kommentierte Churchill: „Es ist alarmierend und auch ekelerregend zu sehen, wie Herr Gandhi, ein aufrührerischer Middle Temple-Anwalt, der sich jetzt als Fakir eines im Osten bekannten Typs ausgibt, halbnackt die Stufen der Vizekönigspalast, während er immer noch eine trotzige Kampagne des zivilen Ungehorsams organisiert und führt, um auf Augenhöhe mit dem Vertreter des Königs-Kaisers zu verhandeln."

Am 5. März 1931 einigte sich Lord Irwin mit Gandhi auf einen Deal. Als Gegenleistung für die Freilassung von Gefangenen und andere Zugeständnisse würde dem zivilen Ungehorsam ein Ende gesetzt und der Kongress an der nächsten Sitzung der Runden Tischkonferenz teilnehmen. Ein paar Stunden nachdem die Vereinbarung getroffen war, kam Gandhi zurück, um Irwin zu sehen. Jawaharlal Nehru hatte Gandhi erzählt, dass er „unabsichtlich Indien verkauft“ habe. Irwin erinnerte sich später: "Ich ermahnte ihn, sich davon nicht zu sehr beunruhigen zu lassen, da ich keinen Zweifel hatte, dass ich sehr bald Telegramme aus England bekommen würde, die mir mitteilten, dass ich nach Ansicht von Herrn Churchill Großbritannien verkauft hatte."

Ramsay MacDonald, der ehemalige Führer der Labour Party und Regierungschef, ernannte Lord Irwin im Juni 1932 zu seinem Präsidenten des Bildungsausschusses. Er hatte keine fortschrittlichen Ansichten über Bildung und wird mit den Worten zitiert, das Land brauche staatliche Schulen um sie zu Dienern und Butlern auszubilden. 1933 wurde er zum Kanzler der Universität Oxford ernannt.

Nach dem Tod seines 94-jährigen Vaters im Januar 1934 wurde er Viscount Halifax. Als Stanley Baldwin im Juni 1935 MacDonald als Premierminister ablöste, wurde Halifax vom Bildungswesen in das Kriegsministerium versetzt. Er schien nicht besonders besorgt über das Aufkommen Adolf Hitlers und das Wachstum Nazi-Deutschlands zu sein, und laut seinem Biographen David Dutton "behauptete er im Komitee für imperiale Verteidigung die Behauptung der Stabschefs, dass das Land das wichtigste Bedürfnis sei, das Tempo der Aufrüstung zu erhöhen. Es war eine Schwäche in seinem Verständnis der internationalen Lage, die er nie richtig erkannte, bis es zu spät war, wie ungeheuerlich Hitlers Fähigkeit zum Bösen war."

Nancy Astor und ihr Mann Waldorf Astor veranstalteten regelmäßig Wochenendpartys in ihrem Haus Cliveden, einem großen Anwesen in Buckinghamshire an der Themse. Diese Gruppe wurde schließlich als Cliveden Set bekannt. Zu den Teilnehmern gehörten Lord Halifax, Philip Henry Kerr (11. Marquess of Lothian), Geoffrey Dawson, Samuel Hoare, Lionel Curtis, Nevile Henderson, Robert Brand und Edward Algernon Fitzroy. Die meisten Mitglieder der Gruppe waren Anhänger einer engen Beziehung zu Adolf Hitler und Nazi-Deutschland. Die Gruppe umfasste mehrere einflussreiche Personen. Astor im Besitz Der Beobachter, Dawson war Herausgeber von Die Zeiten, Hoare war Außenminister und Fitzroy war Sprecher des Unterhauses.

Norman Rose, der Autor von Das Cliveden-Set (2000): "Lothian, Dawson, Brand, Curtis und die Astors - bildeten eine eng verbundene Band, die die meiste Zeit ihres Erwachsenenlebens eng miteinander verbunden waren. Hier war tatsächlich ein Konsortium von Gleichgesinnten, die sich aktiv engagierten öffentlichen Leben, nahe an den inneren Kreisen der Macht, intim mit Kabinettsministern und die sich regelmäßig in Cliveden oder am St. James Square 4 (oder gelegentlich an anderen Orten) trafen. mit einer bemerkenswerten Ausnahme - die Versuche der Regierung, eine Einigung mit Hitlerdeutschland zu erzielen, oder dass ihre mit Nachdruck propagierten Meinungen von vielen als peinlich deutschfreundlich verurteilt wurden.

1936 besuchte Halifax zum ersten Mal Nazi-Deutschland. Halifax' Freund Henry (Chips) Channon berichtete: "Er hat mir erzählt, dass er alle Nazi-Führer mag, sogar Goebbels, und er war sehr beeindruckt, interessiert und amüsiert von dem Besuch. Er findet das Regime absolut fantastisch." Halifax erklärte später in seiner Autobiographie: Fülle der Tage (1957): "Die Machtübernahme Hitlers 1933 war mit einer Flut völlig irrationaler pazifistischer Stimmungen in Großbritannien zusammengefallen, die im In- und Ausland großen Schaden anrichteten sie mußte das britische Volk dazu bringen, die neue Situation, die Hitler schuf, zu würdigen und sich ihr zu stellen, und im Ausland führte es zweifellos dazu, ihn und andere zu der Annahme zu verleiten, daß dieses Land bei der Gestaltung ihrer Politik nicht allzu ernst genommen werden müsse. "

Am 17. Juni 1936 veröffentlichte Claude Cockburn in seinem antifaschistischen Newsletter einen Artikel mit dem Titel "Die beste Volksfront". Die Woche. Er argumentierte, dass eine Gruppe, die er das Astor-Netzwerk nannte, einen starken Einfluss auf die Außenpolitik der britischen Regierung habe. Er wies darauf hin, dass Mitglieder dieser Gruppe kontrollierten Die Zeiten und Der Beobachter und habe eine "außergewöhnliche Stellung konzentrierter Macht" erreicht und sei "eine der wichtigsten Stützen des deutschen Einflusses" geworden.

Am Wochenende des 23. Oktober 1937 hatten die Astors dreißig Leute zum Mittagessen. Dazu gehörte Geoffrey Dawson (Herausgeber von Die Zeiten), Nevile Henderson (der kürzlich ernannte Botschafter in Berlin), Edward Algernon Fitzroy (Speaker of the Commons), Sir Alexander Cadogan (bald die Ablösung des Anti-Appeasement Robert Vansittart als Ständiger Unterstaatssekretär im Auswärtigen Amt), Lord Lothian und Lionel Curtis. Sie waren froh, dass Neville Chamberlain, ein starker Befürworter von Appeasement, jetzt Premierminister wurde und dies bald eine Beförderung für Leute wie Lothian und Lord Halifax bedeuten würde.

Laut Norman Rose hielt Lord Lothian einen Vortrag über die zukünftigen Beziehungen zu Adolf Hitler. „Er wollte definieren, wofür Großbritannien nicht kämpfen würde. Sicherlich nicht für den Völkerbund, ein kaputtes Schiff, oder die Verpflichtungen anderer zu erfüllen. Wie er den Nazi-Führern erklärt hatte, hatte Großbritannien keine primären Interessen in Osteuropa , "Gebiete, die in "Deutschlands Sphäre" fielen. In einen Konflikt hineingezogen zu werden, der nicht von Großbritannien verursacht wurde und nicht zur Verteidigung seiner lebenswichtigen Interessen, würde die Beziehungen zu den Dominions zerstören, die für die Einheit des Imperiums fatal wären. Für die Clivedeniten war dies immer das Endergebnis... Tatsächlich war Lothian bereit, Mittel- und Osteuropa an Deutschland zu übergeben." Nancy Astor unterstützte Lothian: "In zwanzig Jahren habe ich nie erlebt, dass Philip in der Außenpolitik falsch lag." Auch Geoffrey Dawson stimmte Lothian zu und dies spiegelte sich in einem Leitartikel in . wider Die Zeiten das er ein paar Tage später schrieb. Lionel Curtis war das einzige Mitglied dieser Gruppe, das Zweifel an Lothians Plänen hatte.

Im November 1937 schickte Neville Chamberlain, der Stanley Baldwin als Premierminister abgelöst hatte, Lord Halifax zu einem Treffen mit Adolf Hitler, Joseph Goebbels und Hermann Göring nach Deutschland. In seinem Tagebuch hält Lord Halifax fest, wie er Hitler sagte: „Obwohl es im Nazi-System vieles gab, das die britische Meinung zutiefst verletzte, war ich nicht blind gegenüber dem, was er (Hitler) für Deutschland getan hatte, und gegenüber der Leistung aus seiner Sicht Ansicht, den Kommunismus aus seinem Land herauszuhalten." Dies war ein Hinweis darauf, dass Hitler die Kommunistische Partei (KPD) in Deutschland verboten und ihre Führer in Konzentrationslager gebracht hatte. Halifax hatte Hitler gesagt: "In all diesen Angelegenheiten (Danzig, Österreich, Tschechoslowakei)..." war der britischen Regierung "nicht unbedingt daran gelegen, für den Status quo wie heute einzutreten... Wenn vernünftige Einigungen mit... diejenigen, die in erster Linie betroffen waren, wollten wir sicherlich nicht blockieren."

Die Geschichte wurde dem Journalisten Vladimir Poliakoff zugespielt. Am 13. November 1937 wurde der Abendstandard berichtete über den wahrscheinlichen Deal zwischen den beiden Ländern: "Hitler ist bereit, Großbritannien, wenn er die geringste Ermutigung erhält, einen zehnjährigen Waffenstillstand in der Kolonialfrage anzubieten ... Im Gegenzug ... würde Hitler von der britischen Regierung erwarten, dass sie ihm in Mitteleuropa freie Hand lassen". Am 17. November berichtete Claude Cockburn in Die Woche, dass das Abkommen zuerst in Cliveden "in brauchbare diplomatische Form" gebracht worden sei, das seit Jahren "einen so starken Einfluss auf den Kurs der britischen Politik ausübte". Später fügte er hinzu, dass Lord Halifax "der Repräsentant von Cliveden und Printing House Square und nicht von offizielleren Stellen" sei. Die Reynolds-Nachrichten behauptete, Premierminister Neville Chamberlain sei "in Schutzhaft in Cliveden". Der Manchester Guardian, Die tägliche Chronik und Die Tribüne berichtete die Geschichte in ähnlicher Weise.

Während Lord Halifax Chamberlains Appeasement-Politik unterstützte, stand der Außenminister Anthony Eden diesem Umgang mit Adolf Hitler und Benito Mussolini sehr kritisch gegenüber. Am 25. Februar 1938 trat Eden in dieser Angelegenheit zurück und Lord Halifax wurde neuer Außenminister. Es wurde behauptet, dass dies ein Sieg für das Cliveden Set sei. In einer Rede im House of Commons argumentierte Eden: "Ich glaube nicht, dass wir beim europäischen Appeasement vorankommen können, wenn wir im Ausland den Eindruck aufkommen lassen, dass wir ständigem Druck nachgeben. Ich bin mir sicher, dass Fortschritte" hängt vor allem vom Temperament der Nation ab, und dieser Geist muss sich in einem festen Geist ausdrücken. Dieser Geist ist da, davon bin ich überzeugt.

Bald nach der Ernennung von Lord Halifax lud Adolf Hitler den österreichischen Bundeskanzler Kurt von Schuschnigg ein, ihn nach Berchtesgarden zu treffen. Hitler forderte Zugeständnisse für die österreichische NSDAP. Schuschnigg lehnte ab und wurde nach seinem Rücktritt von Arthur Seyss-Inquart, dem Führer der österreichischen NSDAP, ersetzt. Am 13. März lud Seyß-Inquart die deutsche Armee ein, Österreich zu besetzen und rief die Vereinigung mit Deutschland aus.

Der Anschluss Deutschlands an Österreich war durch den Versailler Vertrag ausdrücklich verboten worden. Einige Mitglieder des Unterhauses, darunter Anthony Eden und Winston Churchill, forderten nun Lord Halifax und Neville Chamberlain auf, gegen Adolf Hitler und seine Nazi-Regierung vorzugehen. Sie behielten jedoch immer noch die Unterstützung der meisten der Konservativen Partei und Henry (Chips) Channon meinte, das Problem liege beim Rest der Regierung: "Halifax und Chamberlain sind zweifellos sehr große Männer, die ihre Kollegen in den Schatten stellen; sie sind die Größten". Natürlich lebende Engländer; aber abgesehen von ihnen haben wir eine mittelmäßige Mannschaft; ich fürchte, England ist im Niedergang und wir werden für eine Generation oder so schrumpfen. Wir sind eine müde Rasse und unser Genie scheint tot zu sein."

Prinzessin Stephanie von Hohenlohe, eine enge Freundin von Adolf Hitler, bat ihre Freundin, Lady Ethel Snowden, ein Treffen mit Lord Halifax zu vereinbaren, um inoffizielle Gespräche mit der Nazi-Regierung zu arrangieren. Halifax schrieb am 6. Juli 1938 in sein Tagebuch: "Frühmorgens kam Lady Snowden zu mir. Sie teilte mir mit, dass sie durch einen engsten Kontakt zu Hitler - ich meinte Prinzessin Hohenlohe - eine Nachricht mit folgende Belastung: Hitler wollte herausfinden, ob die HM-Regierung es begrüßen würde, wenn er einen der engsten Vertrauten meines Wissens nach England entsendet, um inoffizielle Gespräche zu führen. Lady Snowden gab mir zu verstehen, dass sich dies beziehe an Feldmarschall Göring, und sie wollten herausfinden, ob er nach England komme, ohne allzu heftig und öffentlich beleidigt zu werden, und welche Haltung die HM-Regierung im Allgemeinen zu einem solchen Besuch einnehme.

Lord Halifax war Prinzessin Stephanie zunächst misstrauisch gegenüber. Im Jahr zuvor war er vom britischen Botschafter in Wien, Walford Selby, gewarnt worden, Stephanie sei eine "internationale Abenteurerin", die "als Agentin Hitlers" bekannt sei. Er habe auch von einer anderen Quelle gehört, dass sie eine "bekannte Abenteurerin, um nicht zu sagen Erpresserin" sei. Trotzdem stimmte er nach Einholung der Erlaubnis von Premierminister Neville Chamberlain einem Treffen mit Hitlers Vertreter Fritz Wiedemann zu. Das Treffen fand am 18. Juli in der Privatresidenz von Halifax in Belgravia statt. Halifax notierte in einem Memorandum: „Der Premierminister und ich haben über das Treffen mit Kapitän Wiedemann nachgedacht der beiden Länder, sondern auch zur Beruhigung der internationalen Lage, um eine Verbesserung der allgemeinen wirtschaftlichen und politischen Probleme zu erreichen."

Jemand hat das Meeting durchgesickert Der tägliche Herold. Als es am 19. Juli in der Zeitung erschien, löste es heftige Kontroversen aus. Die französische Regierung beklagte, das Treffen sei von Prinzessin Holenlohe arrangiert worden, die nach Angaben ihres Geheimdienstes eine "Nazi-Agentin" sei. Jan Masryk, der tschechische Botschafter in London, schrieb am 22. Juli an seine Regierung in Prag: "Wenn es auf dieser Welt noch Anstand gibt, dann wird es einen großen Skandal geben, wenn bekannt wird, welche Rolle Steffi .s Besuch bei Wiedemann gespielt hat Hohenlohe, geborene Richter. Dieser weltbekannte Geheimagent, Spion und Betrüger, der ganz jüdisch ist, steht heute im Mittelpunkt von Hitlers Propaganda in London." Am 23. Juli 1938 schrieb Joseph Goebbels in sein Tagebuch: "Wiedemanns Besuch in Halifax auf Anweisung des Führers beherrscht die ausländische Presse mehr denn je."

Auch Walford Selby war schockiert über dieses von Prinzessin Stephanie arrangierte Treffen. Er warnte die Regierung, dass er Informationen darüber habe, dass ihre Suite im Dorchester Hotel in London zu einer Basis für Nazi-Sympathisanten und zu einem "Außenposten deutscher Spionage" geworden sei und dass sie seit ihrem ersten Mal hinter einem Großteil der deutschen Propaganda in London zirkulierte nach England gezogen. Am 31. Juli, Der tägliche Express veröffentlichte einen Artikel über den Mann, der Lord Halifax heimlich getroffen hatte. Sie bezeichneten Fritz Wiedemann als Hitlers "Hörposten, seinen Kontaktmann, Unterhändler, einen Prüfer, einen Mann mit einem Job ohne Namen und ohne Parallele".

Die internationalen Spannungen nahmen zu, als Adolf Hitler anfing zu verlangen, dass das Sudetenland in der Tschechoslowakei der deutschen Regierung unterstellt werden sollte. Um die Krise zu lösen, trafen sich Lord Halifax und Neville Chamberlain sowie die Regierungschefs von Deutschland, Frankreich und Italien in München. Am 29. September 1938 unterzeichneten Chamberlain, Hitler, Edouard Daladier und Benito Mussolini das Münchner Abkommen, das das Sudetenland, ein befestigtes Grenzgebiet mit einer großen deutschsprachigen Bevölkerung, an Deutschland übertrug. Als der nicht nach München eingeladene Staatschef der Tschechoslowakei Eduard Benes gegen diese Entscheidung protestierte, sagte Chamberlain, Großbritannien sei nicht bereit, in der Sudetenlandfrage in den Krieg zu ziehen.

Das Münchner Abkommen war bei den meisten Briten beliebt, weil es anscheinend einen Krieg mit Deutschland verhindert hatte. Einige Politiker, darunter Winston Churchill und Anthony Eden, griffen das Abkommen jedoch an. Diese Kritiker wiesen darauf hin, dass sich die britische Regierung nicht nur unehrenhaft verhalten, sondern auch die Unterstützung der tschechischen Armee, einer der besten in Europa, verloren habe.

Halifax tat auch, was er konnte, um die britische Presse davon zu überzeugen, Adolf Hitler nicht zu kritisieren. Laut Herbert von Dirksen, dem deutschen Botschafter in London, besuchte er sogar den Karikaturisten David Low: "Bei seiner Rückkehr nach England hatte er (Lord Halifax) sein Bestes getan, um Exzesse in der Presse zu verhindern; er hatte Gespräche mit zwei bekannte Karikaturisten, darunter der berüchtigte Löw, und eine Reihe bedeutender Vertreter der Presse, und versuchten, Einfluss auf sie zu nehmen. Er (Lord Halifax) war bis zu einem gewissen Grad erfolgreich gewesen sehr bedauerlich, dass in den letzten Monaten erneut zahlreiche Versäumnisse zu verzeichnen waren. Lord Halifax hat versprochen, alles zu tun, um solche Beleidigungen des Führers in Zukunft zu verhindern."

Im März 1939 besetzte die deutsche Wehrmacht den Rest der Tschechoslowakei. Damit hatte Adolf Hitler das Münchner Abkommen gebrochen. Lord Halifax und Neville Chamberlain erkannten nun, dass man Hitler nicht trauen konnte und ihre Beschwichtigungspolitik war nun beendet. Die britische Regierung reagierte jedoch nur langsam. Als Clive Ponting, der Autor von 1940: Mythos und Realität (1990). Ansätze, um zu sehen, ob ein Frieden mit Deutschland möglich sei. Die wichtigsten Befürworter dieser Politik nach Kriegsausbruch waren das Auswärtige Amt, insbesondere seine beiden Minister - Lord Halifax und Rab Butler - zusammen mit Neville Chamberlain."

Halifax verteidigte seine Rolle bei der Beschwichtigung in seiner Autobiographie, Fülle der Tage (1957): "Eine Tatsache bleibt vorherrschend und unanfechtbar. Als der Krieg ein Jahr später kam, fand er ein Land und das Commonwealth vor, die vollständig in sich vereint waren, überzeugt von den Fundamenten der Seele und des Gewissens, dass alle erdenklichen Anstrengungen unternommen worden waren, um den Weg zu finden Europa die Tortur des Krieges zu ersparen und dass keine Alternative bliebe. Und das war das Beste, was Chamberlain getan hat."

Nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs blieb Lord Halifax Außenminister des Landes. Am 14. Dezember 1939 schrieb Lord Lothian an Halifax: "Die amerikanische Meinung ist immer noch ... fast einstimmig anti-nazi. Außerdem ist sie jetzt fast noch stärker antisowjetisch. Sie ist in viel geringerem Maße pro-französisch oder pro - Britisch Es gibt gewaltige Elemente, die definitiv antibritisch sind, die jede Gelegenheit nutzen, unsere Motive falsch darzustellen und unsere Methoden anzugreifen... Ich habe keinen Zweifel, dass das beste Korrektiv die größtmögliche Publizität von England und Frankreich durch die wichtigen und hochkarätige amerikanische Korrespondenten über das, was die Alliierten denken und tun."

Als Neville Chamberlain im Mai 1940 zurücktrat, behielt der neue Premierminister Winston Churchill Lord Halifax als Außenminister, um den Eindruck zu erwecken, die britische Regierung sei vereint gegen Adolf Hitler. Im folgenden Monat notierte Joseph Goebbels in seinem Tagebuch, Hitler habe ihm mitgeteilt, dass über Schweden Friedensverhandlungen mit Großbritannien begonnen hätten. Drei Tage später teilte ein schwedischer Bankier, Marcus Wallenberg, der britischen Botschaft in Stockholm mit, die Deutschen seien zu Verhandlungen bereit – allerdings nur mit Lord Halifax.

Im Dezember 1940 wurde Lord Halifax von seinem langjährigen Gegner Anthony Eden als Außenminister abgelöst. Halifax wurde nun britischer Botschafter in den Vereinigten Staaten. Als Nicholas J. Cull, der Autor von Krieg verkaufen: Die britische Propagandakampagne gegen die amerikanische Neutralität (1996). Geist."

Im November 1942 hörte Lord Halifax, dass sein zweiter Sohn Peter in Nordafrika gefallen war. Nur zwei Monate später erfuhr er, dass sein jüngster Sohn Richard schwer verwundet worden war. Halifax blieb in den folgenden Monaten ein etwas zurückhaltender Botschafter. Nach Ende des Zweiten Weltkriegs stimmte er der Bitte des neuen Labour-Außenministers Ernest Bevin zu, bis Mai 1946 weiterzumachen. Diese Verlängerung ermöglichte ihm, eine wichtige Rolle bei den von John Maynard Keynes geführten Verhandlungen über einen amerikanischen Kredit nach der abrupten Beendigung des Lend-Lease sichern.

Bei seiner Ankunft nach Hause wurde er eingeladen, sich Churchills Schattenkabinett anzuschließen, aber er lehnte das Angebot ab. Er spielte jedoch weiterhin eine aktive Rolle im House of Lords. Er nahm an der Debatte über die indische Unabhängigkeit teil. Lord Templewood, der ehemalige Samuel Hoare, kritisierte die Entscheidung des Labour-Kabinetts, Indien spätestens im Juni 1948 an eine indische Regierung zu übergeben, "ohne jegliche Vorkehrungen für den Schutz von Minderheiten oder die Erfüllung ihrer Verpflichtungen". Laut David Dutton argumentierte Halifax, dass "er nicht bereit war, das Vorgehen der Regierung zu verurteilen, es sei denn, er könne ehrlich und selbstbewusst eine bessere Lösung empfehlen, was er nicht konnte".

In seinem Ruhestand schrieb Lord Halifax seine Memoiren: Fülle der Tage (1957), wo er versuchte, die Appeasement-Politik zu verteidigen. Edward Wood, 3. Viscount Halifax, starb am 23. Dezember 1959 in der Garroby Hall in der Nähe von York.

Die Machtübernahme Hitlers 1933 war mit einer Flut völlig irrationaler pazifistischer Gefühle in Großbritannien zusammengefallen, die im In- und Ausland großen Schaden anrichtete. Zu Hause erschwerte es die ohnehin große Schwierigkeit, das britische Volk für die neue Situation, die Hitler geschaffen hatte, zu würdigen und sich ihr zu stellen; im Ausland diente es zweifellos dazu, ihn und andere zu der Annahme zu verleiten, dass dieses Land bei der Gestaltung ihrer Politik nicht allzu ernst genommen werden müsse.

Ich hatte ein langes Gespräch mit Lord Halifax über Deutschland und seinen jüngsten Besuch. Er beschrieb Hitlers Aussehen, sein khakifarbenes Hemd, die schwarze Reithose und die Abendschuhe aus Lackleder. Er sagte mir, er mochte alle Naziführer, sogar Goebbels, und er war sehr beeindruckt, interessiert und amüsiert von dem Besuch. Er findet das Regime absolut fantastisch, vielleicht sogar zu fantastisch, um ernst genommen zu werden. Aber er ist sehr froh, dass er gegangen ist, und denkt, es könnte Gutes daraus werden. Ich war gefesselt von allem, was er sagte, und zögerte, ihn gehen zu lassen.

Hitler lud mich ein, unsere Diskussion zu beginnen, und ich dankte ihm dafür, dass er mir diese Gelegenheit gegeben hatte. Ich hoffte, dass dies ein Mittel sein könnte, um ein besseres Verständnis zwischen den beiden Ländern zu schaffen. Die Regierung Seiner Majestät war der Meinung, dass es in unserer Macht liegen sollte, wenn wir einmal zu einem ziemlich vollständigen Verständnis der Position des anderen gelangen könnten und wenn wir beide bereit wären, für den Frieden zusammenzuarbeiten, um eine große Sache zu machen Beitrag dazu. Obwohl vieles im Nazi-System die britische Meinung zutiefst beleidigte, war ich nicht blind gegenüber dem, was er (Hitler) für Deutschland getan hatte, und gegenüber der Errungenschaft aus seiner Sicht, den Kommunismus aus seinem Land herauszuhalten.

Diese Regierung hat mir nie Respekt abverlangt: Ich unterstütze sie, weil die Alternative unendlich schlimmer wäre. Aber unsere Bilanz, insbesondere in letzter Zeit, ist nicht besonders gut. Halifax und Chamberlain sind zweifellos sehr große Männer, die ihre Kollegen in den Schatten stellen; sie sind gewiß die größten lebenden Engländer; aber abgesehen von ihnen haben wir eine mittelmäßige Crew; Ich befürchte, dass England im Niedergang begriffen ist und dass wir für eine Generation oder so schrumpfen werden. Wir sind eine müde Rasse und unser Genie scheint tot zu sein.

Bei seiner Rückkehr nach England hatte er (Lord Halifax) sein Bestes getan, um Exzesse in der Presse zu verhindern; er hatte mit zwei bekannten Karikaturisten, darunter dem berüchtigten Löw, und mit einer Reihe bedeutender Pressevertreter Gespräche geführt und versucht, auf sie Einfluß zu nehmen.

Er (Lord Halifax) war bis zu einem gewissen Punkt erfolgreich. Lord Halifax versprach, alles zu tun, um solche Beleidigungen des Führers in Zukunft zu verhindern.

Die von München erregte Kritik hat mich nie im geringsten überrascht. Ich wäre sehr wahrscheinlich selbst unter den Kritikern gewesen, wenn ich nicht zufällig in einer verantwortungsvollen Position gewesen wäre. Aber es gab zwei oder drei Erwägungen, auf die dieselben Kritiker Rücksicht nehmen sollten. Einer war, dass sie mit ihrer Kritik an der Siedlung München das Falsche und das falsche Datum kritisierten. Sie hätten das Versäumnis der aufeinanderfolgenden Regierungen und aller Parteien kritisieren müssen, die Notwendigkeit der Aufrüstung im Lichte der Vorgänge in Deutschland vorherzusehen; und das richtige Datum, an dem Kritik hätte ansetzen müssen, war das Jahr 1936, das die deutsche Wiederbesetzung des Rheinlandes unter Missachtung der Vertragsbestimmungen gesehen hatte.

Ich zweifle nicht daran, dass, wenn wir Hitler damals unverblümt gesagt hätten, er solle zurückgehen, seine Macht für zukünftiges und größeres Unheil gebrochen wäre. Aber ganz abgesehen von den Franzosen gab es keinen Teil der britischen öffentlichen Meinung, der 1936 nicht direkt gegen ein solches Vorgehen gewesen wäre. Mit Deutschland in den Krieg zu ziehen, weil es in seinen eigenen Hinterhof ging, so sah es das britische Volk , zu einer Zeit, in der man mit ihnen tatsächlich über die Fristen und Bedingungen ihres Rechts auf Wiederaufnahme des Berufs sprach, war für die Leute nicht verständlich. So verging der Moment, der, wie ich vermute, die letzte wirksame Chance bot, Frieden ohne Krieg zu sichern.

Das andere Element, das das Feuer der Kritik anheizte, waren die unglücklichen Sätze, die Neville Chamberlain unter dem Druck großer Emotionen zu verwenden erlaubte. „Frieden mit Ehre“; „Frieden für unsere Zeit“ – solche Sätze kratzten hart am Ohr und dachten selbst an seine Nächsten. Aber am Ende bleibt eine Tatsache dominant und unanfechtbar. Und das war das Beste, was Chamberlain tat.

Halifax war ein Mann von tiefer Aufrichtigkeit und angenehmer Persönlichkeit. In der Churchill-Koalition machte er den Eindruck, ein kompetenter Staatsmann zu sein, wenn auch nicht zu einem unsterblichen Ruhm bestimmt. Churchill schien sich mit ihm recht gut zu verstehen, aber eine gewisse Kühle ließ vermuten, dass er Halifax' Verbindung zu einem Kabinett, das seiner Meinung nach vor und nach Kriegsausbruch eine falsche Politik verfolgt hatte, nicht ganz vergessen hatte. Er war einer der Münchner. Es kann gut sein, dass Churchill Halifax, wie er Chamberlain tat, als bewusste Politik einbezog, um einige der prominenten Unterstützer der Baldwin- und Chamberlain-Regime in seine Koalition aufzunehmen, um die Einheit seiner Partei zu bewahren.

Als Botschafter in den USA war Halifax nach seinem Ausscheiden als Außenminister ein bemerkenswerter Erfolg. Neben dem Königtum lieben die Bürger der amerikanischen Republik einen Aristokraten als Besucher, sei es offiziell oder nicht. Halifax verband seinen aristokratischen Status mit einer echten Mann-zu-Mann-Haltung, die ihn bei der Regierung, bei Kongressabgeordneten, Geschäftsleuten und in der Öffentlichkeit beliebt machte.

Die britische Regierung trat im September 1939 mit deutlichem Mangel an Enthusiasmus in den Krieg ein. Zwei Tage nach dem deutschen Überfall auf Polen versuchten sie, eine Kriegserklärung zu vermeiden. Sie hofften, dass eine von Mussolini gesponserte europäische Viermächte-Konferenz auf Kosten der Polen eine Einigung erzielen könnte, wenn die Deutschen dem Rückzug zustimmen würden. Aber Hitler blieb hartnäckig, und die britische Regierung erklärte unter dem immensen Druck des Unterhauses 72 Stunden nach dem deutschen Angriff auf ihren Verbündeten schließlich den Krieg. Die wichtigsten Befürworter dieser Politik nach Kriegsausbruch waren das Auswärtige Amt, insbesondere seine beiden Minister - Lord Halifax und Rab Butler - zusammen mit Neville Chamberlain. Aber die Ersetzung Chamberlains durch Churchill hatte wenig Einfluss auf diesen Aspekt der britischen Politik, und der Zusammenbruch Frankreichs zwang die Regierung zu ernsthaften und detaillierten Überlegungen über einen möglichen Frieden. Sogar Churchill war bereit, einen Teil des Reiches an Deutschland abzutreten, wenn Hitler einen vernünftigen Frieden anbot. Erst im Juli 1940 etablierte sich eine alternative Politik, die den Krieg in der Hoffnung auf Rettung Großbritanniens durch die Amerikaner weiterführte.

Britische Friedensbemühungen in der Zeit von 1939 bis 1940 bleiben ein hochsensibles Thema für britische Regierungen, auch wenn alle Beteiligten inzwischen tot sind. Beharrliche diplomatische Friedensbemühungen mit Deutschland gehören nicht zur Mythologie von 1940 und wurden von der kriegerischen Rhetorik jener Zeit in den Schatten gestellt. Jede Delle in der Überzeugung, Großbritannien habe 1940 einen kompromisslosen "Bulldoggengeist" gezeigt und nie eine andere Möglichkeit in Betracht gezogen, als bis zum totalen Sieg zu kämpfen, wird immer noch als schwerwiegender Schaden für das britische Selbstverständnis und den Mythos von "Their Finest Hour" angesehen. Die politischen Memoiren der Teilnehmer vermeiden das Thema entweder sorgfältig oder sind bewusst irreführend. Normalerweise stehen Regierungspapiere nach dreißig Jahren für Recherchen zur Verfügung, aber einige der sensibelsten britischen Akten über diese Friedensfühler, einschließlich wichtiger Entscheidungen des Kriegskabinetts, bleiben bis weit ins 21. Jahrhundert geschlossen. Es ist jedoch möglich, das, was wirklich passiert ist, aus verschiedenen Quellen zusammenzusetzen und die Realität hinter dem Mythos zu enthüllen.

Die Hauptkontakte im Herbst 1939 wurden wie schon 1940 über die verschiedenen neutralen Länder geknüpft, die noch als Vermittler zwischen Großbritannien und Deutschland fungieren konnten. Anfang Oktober wurden Kontakte mit dem deutschen Botschafter in Ankara, von Papen, geknüpft, die jedoch erfolglos blieben. Ein substantiellerer Ansatz erfolgte über die Iren. Am 3. Oktober teilte das irische Außenministerium der deutschen Botschaft in Dublin mit, dass Chamberlain und seine Umgebung Frieden wünschten, sofern das britische Ansehen gewahrt bliebe. Dieser Ansatz war keine irische Initiative, sondern ein britischer Versuch, eine mögliche Grundlage für einen Frieden mit Deutschland zu erkunden. Das Thema gilt nach wie vor als hochsensibel und alle britischen Akten bleiben bis 2016 geschlossen. Einen Beleg dafür, welche Begrifflichkeiten die Briten im Sinn hatten, liefert Rab Butlers Gespräch mit dem italienischen Botschafter in London am 13. November. Butler, der offensichtlich beabsichtigte, die Botschaft an Deutschland weiterzugeben, sagte, die Deutschen müssten sich nicht aus Polen zurückziehen, bevor die Verhandlungen zur Beendigung des Krieges begonnen hätten. Er machte auch deutlich, dass Churchill mit seinen kriegerischeren öffentlichen Äußerungen nur für sich selbst sprach und nicht die Ansichten der britischen Regierung vertrat.

Auch im Frühjahr 1940 vor dem deutschen Angriff auf Skandinavien stand die Möglichkeit des Friedens ganz oben auf der Tagesordnung. Einflussreiche Persönlichkeiten innerhalb des britischen Establishments waren der Meinung, dass Frieden geschlossen werden sollte. Als der führende unabhängige Militärexperte des Landes, Sir Basil Liddell-Hart, Anfang März gefragt wurde, was Großbritannien seiner Meinung nach tun sollte, antwortete er: "Kommen Sie so schnell wie möglich zu den bestmöglichen Bedingungen ... wir haben keine Chance Niederlage zu vermeiden." Lord Beaverbrook, Inhaber von Express Newspapers, war sogar bereit, bei Nachwahlen „Friedens“-Kandidaten der Independent Labour Party zu unterstützen. Er bot 500 Pfund pro Kandidat und Zeitungsunterstützung an, aber das Programm kam nie auf den Weg. Innerhalb der Regierung gab es ähnliche Sehnsüchte nach Frieden. Am 24. Januar führten Halifax und sein ständiger Sekretär Sir Alexander Cadogan ein langes Gespräch über mögliche Friedensbedingungen. Cadogan berichtete, Halifax sei "in diesen Tagen in einer pazifistischen Stimmung. Ich auch, denn ich möchte Frieden schließen, bevor der Krieg beginnt." Die beiden Männer glaubten, dass ein Frieden mit Hitler nicht zu für ihn akzeptablen Bedingungen möglich sei, und machten sich Sorgen, dass entweder der Papst oder Präsident Roosevelt mit ihren eigenen Vorschlägen eingreifen könnten. Wenn dies der Fall war, mussten die Bedingungen der Alliierten vorgelegt werden, aber weder Halifax noch Cadogan konnten sich vorstellen, was sie sein sollten. Cadogan schloss: "Wir haben uns völlig verwirrt zurückgelassen." Die Briten standen auch unter dem Druck der Dominions, Frieden zu schließen. Dies wurde sowohl von Neuseeland als auch von Australien gefordert.Der australische Premierminister Robert Menzies schrieb an seinen Londoner Hochkommissar Bruce, Churchill sei eine Bedrohung und suche nach Öffentlichkeit und Großbritannien, Frankreich, Deutschland und Italien sollten Frieden schließen, bevor ein echter Krieg die Bedingungen zu steif mache und sich dann zusammenfüge gemeinsam gegen den wahren Feind: den Bolschewismus.

Bei dem Treffen wurde auch erörtert, was Großbritannien möglicherweise aufgeben muss, um eine Einigung zu erzielen. Es herrschte allgemeine Übereinstimmung, dass Mussolini Gibraltar, Malta und Suez haben wollte, und Chamberlain dachte, er könnte Somaliland, Kenia und Uganda auf die Liste setzen. Schwieriger war zu erkennen, was Hitler zugestanden werden mußte. Das Kriegskabinett war sich einig, dass Großbritannien in einer Friedensregelung keine Form der Abrüstung akzeptieren könne, die Rückgabe der ehemaligen deutschen Kolonien in der Siedlung Versailles aber akzeptabel sei. Irgendwann fragte Halifax Churchill direkt, "ob er bereit wäre, über Bedingungen zu diskutieren, wenn er davon überzeugt sei, dass die für die Unabhängigkeit dieses Landes lebenswichtigen Angelegenheiten unberührt blieben". Churchills Antwort weist nichts von seiner entschlossenen Haltung in der Öffentlichkeit und dem nach dem Krieg gepflegten Image auf. Es zeigt kaum einen Unterschied zwischen seinen Ansichten und denen von Halifax und zeigt, dass er bereit war, Teile des Imperiums aufzugeben, wenn eine Friedensregelung möglich wäre. Er antwortete auf die Frage von Halifax, indem er sagte, dass "er dankbar wäre, unter solchen Bedingungen aus unseren gegenwärtigen Schwierigkeiten herauszukommen, vorausgesetzt, wir behalten das Wesentliche und die Elemente unserer Lebenskraft, selbst auf Kosten einer gewissen Gebietsabtretung". Das Tagebuch von Neville Chamberlain zeichnet die Antwort genauer auf als das Protokoll des öffentlichen Dienstes. Er zitiert Churchill mit den Worten: "Wenn wir aus diesem Stau herauskommen könnten, indem wir Malta und Gibraltar und einige afrikanische Kolonien aufgeben, würde er darauf springen".

Zwei weitere zentrale Persönlichkeiten waren Lord Halifax, Außenminister von 1938 bis November 1940, und sein Unterstaatssekretär R. A. (Richard Ausren „Rab“) Butler. Halifax war zwar Minister, aber ein Peer und damit Mitglied des House of Lords, während Butler der Vertreter des Foreign Office im Unterhaus war, daher erwies es sich als besonders nützlich, als Team zusammenzuarbeiten. Beide Männer waren überzeugte Unterstützer von Chamberlains Politik und suchten auch nach Kriegsausbruch nach Wegen, um Frieden zu schaffen. Halifax bezeichnete Churchill und seine Unterstützer als "Gangster" - ein Beiname, der von der Nazi-Propagandamaschine fröhlich aufgegriffen wurde. Halifax mochte Churchill nicht und misstraute ihm nicht, sondern war nach Chamberlains Rücktritt sein größter Rivale um den Posten des Premierministers...

Anfang August 1939 traf eine Delegation von sieben britischen Geschäftsleuten mit Göring zusammen, um Zugeständnisse anzubieten, die den Ausbruch von Feindseligkeiten verhindern könnten. Die Existenz dieser Mission ist seit langem bekannt und wird weithin als "wohlmeinende Amateure" abgetan, wie der Historiker Donald Cameron Watt 1989 schrieb. Die Gruppe bestand aus Lord Aberconway (damals Vorsitzender der Schiffbauer John Brown & Co. und Westland Aircraft); Sir Edward Mortimer Mountain (unter anderem Vorsitzender von Eagle Star Insurance); Charles E. Spencer (Vorsitzender von Edison Swan Cables); und der bekannte Börsenmakler Sir Robert Renwick. Aber 1999 gab das letzte überlebende Mitglied der Delegation, Lord Aberconway, endlich bekannt, dass sie keineswegs eine Ad-hoc-Gruppe war, sondern von Lord Halifax und höchstwahrscheinlich von Chamberlain selbst sanktioniert worden war. Die Delegation handelte im Namen der britischen Regierung mit dem Ziel, Hitler zu überzeugen, das Angebot von Friedensgesprächen zu unterbreiten, das Chamberlain als seine moralische Verpflichtung anerkennen würde.

In einen Krieg hineingezogen, den sie nie wollte, suchte Chamberlains Regierung nun so schnell wie möglich einen Ausweg, ohne das Gesicht zu verlieren. Obwohl Chamberlain Churchill zum First Sea Lord ernannte und ihm und seinem glühenden Unterstützer Anthony Eden Plätze im Kriegskabinett verlieh, waren dies nur ein Trottel für die kriegsfreundlichen Elemente im Unterhaus. Chamberlains Kabinett blieb konsequent aus Beschwichtigern wie Halifax, Hoare und Simon zusammengesetzt. Erstaunlicherweise sagte Hoare am 2. September 1939 - dem Tag vor der Kriegserklärung Großbritanniens - einem deutschen Journalisten: "Obwohl wir unter den gegebenen Umständen eine Kriegserklärung nicht vermeiden können, können wir den Brief einer Erklärung immer erfüllen, ohne sofort alles zu geben."

Es war die nicht erklärte Politik der Chamberlain-Regierung, einen kurzen und streng begrenzten Krieg zu führen und so schnell wie möglich einen Verhandlungsfrieden zu schließen - mit anderen Worten, die gesamte Kampagne wäre nur eine Übung zur Wahrung des Gesichts. Dies war die seltsame Nervosität, die als "Täuschungskrieg" bekannt ist und von September 1939 bis April 1940 dauerte. Während Deutschland und die Sowjetunion Polen plünderten, bereiteten sich Großbritannien und Frankreich auf militärische Aktionen vor, trainierten Truppen und stellten Waffen her. Die meisten Aktionen zu dieser Zeit bestanden darin, um das Kommando über die Nordsee zu ringen, wobei die RAF deutsche Kriegsschiffe bombardierte und U-Boote britische Schiffe angriffen ...

1965 enthüllte Björn Prytz, schwedischer Botschafter in London während des Zweiten Weltkriegs, im schwedischen Rundfunk, dass er im Juni 1940 mit dem Halifax/Butler-Team über die Möglichkeit eines Verhandlungsfriedens zwischen Großbritannien und Deutschland gesprochen hatte am 17. Juni, dem Tag der Kapitulation Frankreichs vor den Nazis. Butler sagte Prytz, Churchill sei unentschlossen und versicherte ihm, dass „keine Gelegenheit verpasst werde, einen Kompromissfrieden zu erreichen, wenn vernünftige Bedingungen erreicht werden könnten“. Laut Prytz sagte Butler auch, dass "Engste wie Churchill nicht verhindern dürfen, dass Großbritannien einen Kompromissfrieden mit Deutschland schließt". Während ihres Treffens wurde Butler von Halifax angerufen, der ihn bat, Prvtz zu versichern, dass Großbritanniens Maßnahmen geleitet von „gesundem Menschenverstand und nicht brav.“ Daraufhin schickte Prytz ein Telegramm an seine Vorgesetzten in Stockholm, dessen Einzelheiten die schwedische Regierung bis in die 1990er Jahre „aufgrund britischer Einwände“ der Öffentlichkeit vorenthielt.

Es ist interessant, dass Butler, als Churchill (noch nicht Premierminister) am 19. mit den Ansichten der Regierung". Zumindest in dieser Phase wurde Churchills kriegerische Haltung weithin als Peinlichkeit und als großes Hindernis für den Frieden angesehen...

Das Friedenslager war in den ersten Kriegsmonaten sehr beschäftigt. Goebbels verzeichnet in seinem Tagebuch, dass Hitler ihm im Juni 1940 mitteilte, dass Friedensverhandlungen über Schweden im Gange seien. Drei Tage, nachdem Goebbels dies seinem Tagebuch anvertraut hatte, wandte sich ein Schwede namens Marcus Wallenberg an die britische Botschaft in Stockholm. Er sagte ihnen, dass die Deutschen zu Verhandlungen bereit seien – aber nur mit Lord Halifax.

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Edward Wood, Lord Halifax - Geschichte

Der britische Politiker Edward Frederick Lindley Wood, 1. Earl of Halifax (1881-1959), war der Sohn von Charles Lindley Wood, dem 2. Viscount Halifax, und Lady Agnes Elizabeth Courtenay. 1909 heiratete er Lady Dorothy Onslow (1885-1976), mit der er sechs Kinder hatte. Nach seiner Ausbildung am Eton College und der Oxford University wurde Wood 1910 konservatives Parlamentsmitglied für den Wahlkreis Ripon sowie der erste Lord Irwin und Mitglied des House of Lords im Jahr 1925. Er bekleidete eine Reihe von Positionen in der britischen Regierung, unter anderem als Vizekönig von Indien von 1925 bis 1931 und als Lord Privy Seal von 1935 bis 1937. Kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde Wood zum Außenminister unter Neville Chamberlain ernannt. 1940 wählte Winston Churchill Wood zum britischen Botschafter in den Vereinigten Staaten, eine Rolle, mit der er Franklin D. Roosevelt zum Kriegseintritt überredete.

Laiengeboren, Keith. Britische politische Führer: Ein biografisches Wörterbuch. Santa Barbara: ABC-CLIO, Inc., 2001.

Umfang und Inhalt

Die Edward Frederick Lindley Wood, Earl of Halifax Letters, 1942, bestehen aus zwei Briefen von Halifax und seiner Frau Dorothy an Richard Corner in Austin, Texas. Die Briefe erwähnen die kürzliche Reise von Halifax nach Texas und bedanken sich bei Corner für sein Interesse an ihrem Besuch.

Einschränkungen

Zugangsbeschränkungen

Diese Sammlung ist für Forschungszwecke geöffnet.

Indexbegriffe

Verwaltungsinformationen

Bevorzugtes Zitat

Edward Frederick Lindley Wood, Earl of Halifax Letters, 1942, Dolph Briscoe Center for American History, The University of Texas at Austin.

Verarbeitungsinformationen

Die grundlegende Bearbeitung und Katalogisierung dieser Sammlung wurde mit Mitteln der National Historical Publications and Records Commission (NHPRC) für das Projekt "History Revealed: Bringing Collections to Light" des Briscoe Center, 2009-2011, unterstützt.


Als Lord Halifax 1940 nach Washington geschickt wurde

Mein Vater hat die Tagebücher seines Großvaters Fra (für Francis) Meynell durchgesehen. Aus Gründen, mit denen ich Sie jetzt nicht langweilen möchte, war der Familienname ursprünglich Wood und Fra’s Cousin ersten Grades war der Heilige Fuchs Edward Wood, auch bekannt als Earl Halifax.

Ein Problem wie den Heiligen Fuchs lösen

Halifax war natürlich einer der wichtigsten Köpfe hinter der Beschwichtigung Hitlers in den späten 30er Jahren unter Chamberlain gewesen. Aber er kam schließlich zu der Ansicht, dass ein Krieg mit Deutschland unvermeidlich sei. Als Chamberlain zurücktrat, erwarteten und hofften praktisch alle im Establishment, dass Halifax Premierminister werden würde (vom König abwärts), trotz des verfassungsrechtlichen Rätsels, die Regierung vom House of Lords aus zu führen. Aber wie jeder weiß, wurde Churchill nach ein paar sehr angespannten Tagen Premierminister (brillant dargestellt in John Lukacs ’ exzellenten Five Days In London: May 1940). Was sollte der neue Premierminister also mit seinem Tory-Grande eines Außenministers (und ehemaligen Vizekönigs von Indien) tun? Sehr wenig für die ersten sechs Monate…

22.12.1940: Ich sehe, dass mein letzter Eintrag am 14. Dezember war, als die damals aufgezeichneten Nachrichten die Gefangennahme von Sid-Barani, den Tod von Ld Lothian (Botschafter in Washington) und die Ankunft von 10 evakuierten Kindern aus B'ham&# 8230

Über die Nachfolge von Ld Lothian als Botschafter in den USA wird natürlich spekuliert. Mehrere Namen wurden erwähnt, zuletzt Edward Halifax. Er hat natürlich all das Wissen, große Erfahrung in Angelegenheiten aus jedem Blickwinkel und trotzdem kann ich irgendwie nicht sehen, dass er dort glücklich ist oder dass sie seine Ansichten oder Standpunkte richtig verstehen. Ich weiß jedoch nicht genug über die Politik der USA, aber ich muss gestehen, dass ich es derzeit hassen sollte, mit amerikanischen Staatsmännern zu tun zu haben. Nous verrons. [Wir werden sehen] Eden wurde erwähnt, Archibald Sinclair und andere, deren Namen ich vergessen habe. Wieder Nous Verrons.

10. Mai 1940: Churchill verlässt das Kabinett, nachdem er Premierminister geworden ist. Plus Air Minister Sir Kingsley Wood (l) und Kriegsminister Anthony Eden (r). (Foto von H. F. Davis/Topical Press Agency/Getty Images)

… Winstons Rede gestern Abend brachte die Invasionsfrage wieder in den Vordergrund und er sagte sie deutlich, um das Land zu warnen, dass es wachsam sein muss. Allerdings war es in letzter Zeit eher in den Hintergrund getreten. Die Luftstreitkräfte hämmern sich gegenseitig in die Städte, wann immer es nachts nicht so schlimm ist, da sie, wie ich schreibe, eine Stadt in Hörweite bombardiert haben. Ich dachte, es könnte Derby sein oder es könnte B'ham sein, es ist schwer, es rein klanglich zu sagen.

… Unsere zehn kleinen Evakuierten machen Fortschritte. Einer wurde mit Halsschmerzen in Quarantäne gesteckt, aber ich denke, es geht ihm besser. Alle Eltern kommen am Sonntag raus, was für die Kinder störend sein wird und wahrscheinlich werden sie alle nach Hause wollen.

Eines Nachts spielten sie das Spiel „Erde, Luft, Wasser“, als einem der Kinder ein Taschentuch zugeworfen wird und du sagst Erde, Luft oder Wasser, es muss mit dem Namen eines Tieres, Vogels oder Fisches antworten. Das Taschentuch wurde auf einen kleinen Jungen geworfen, "Wasser" wurde geschrien. „Lachs“ rief der Junge. "Ga-ah!" sagte ein anderer: „Lachs kommen nicht aus dem Wasser, sie kommen aus der Dose“ – und so leben und lernen wir.

Später am selben Abend kehrt Fra an seinen Schreibtisch zurück.

Es war eine der lautesten Nächte, die ich seit langem gehört habe – ich schreibe dies um 23 Uhr. Seit 19 Uhr fliegen ununterbrochen Flugzeuge. Ihre Linie scheint mehr im Westen des Hauses als üblich zu sein – ich weiß nicht, was ihr Ziel ist – wahrscheinlich Liverpool oder Merseyside, wie es letzte Nacht war.

Die Sonntagszeitungen gehen alle für Edward als nächsten Botschafter in Washington. Das Pressepaket war in vollem Gange. Eden, einige zurück für den FO. Eine andere offensichtliche Wahl scheint es nicht zu geben. Ein Bündel Briefe heute, Sonntag, sehr ungewöhnlich, aber ich nehme an, die Briefe werden bis Weihnachten geliefert. Wir haben Mühe zu glauben, dass Weihnachten wie gewohnt sein wird und versuchen, es so zu machen, aber es ist harte Arbeit. Ich hoffe, die 10 Evakuierten werden es genießen.

23.12.1940: Heute Morgen kündigte Edward an, dass Edward nach Washington Eden zu FO Margesson im Kriegsministerium geschickt wird, wenn Sie gebeten werden, einen guten Mann zu schicken, senden Sie Ihr Bestes. Ich dachte zuerst nicht daran, als ich das Gerücht hörte, aber beim Lesen von Gründen und der Times bin ich vorbeigekommen, habe aber immer noch Zweifel, ob E es mögen wird, aber er liebt neue Leute und neue Kontakte, also kann es gut klappen.

Eine weihnachtliche Hausparty im Hoar Cross

Zu Weihnachten versammelte sich ein ziemliches Familientreffen: Er erwähnt, dass Edward & Dorothy Wood & ihr Sohn Richard (der der Pate meines Vaters sein würde) sowie Ted Talbot (ich bin mir nicht sicher, aber es würde Sinn, wenn es dieser Priester war, da die ganze Familie vom Anglo-Katholizismus durchdrungen war). Fra’s Tochter Doffe verbrachte mit ihrem Bruder Mark und seiner Frau Diana (meine eigenen Großeltern) in St Albans – ihr erstes gemeinsames Weihnachtsfest (nachdem sie im Juli 1940 geheiratet hatte).

24.12.1940: Das brennende Thema war natürlich Edwards Ernennung zum Botschafter in Washington nach dem Tod von Ld Lothian. Er und der Premierminister diskutierten, wer am 18. Dezember ohne besondere Namensnennung gehen sollte. Am nächsten Morgen, dem 19., erhielt Edward einen Brief, in dem er gefragt wurde, ob er selbst gehen möchte und eine weitere Diskussion folgte an diesem Nachmittag an den Premierminister, der diese Schlussfolgerung mehr oder weniger bestätigt. Dieser spezielle Brief wurde nicht gesendet, weil ein anderer Brief inzwischen von dem Premierminister eingegangen ist, der die Post definitiv anbietet.

Dann erzählt er, was eine außergewöhnliche Szene gewesen sein muss: Dorothy Woods Versuch, Churchill davon abzubringen, sie nach Washington zu verfrachten. Ich bin mir nicht sicher, ob dies in vielen offiziellen Geschichten auftaucht (obwohl Andrew Roberts erwähnt, dass es aus ‘privaten Informationen’ stammt)!

An den genauen Ablauf der Ereignisse in chronologischer Reihenfolge kann ich mich nicht erinnern, und es spielt auch keine große Rolle, aber auf jeden Fall gingen E & D zusammen, um den Premierminister zu sehen, da dieser am stärksten der Meinung war, dass es nicht im eigenen Interesse des Premierministers war, dass Edward es tun sollte Gehen Sie, dass der Premierminister in diesem Moment auf dem Gipfel der Welle war und tun konnte, was er wollte, er konnte Edward verschonen, aber wenn, wie immer möglich, etwas schief ging, würde er einen treuen Kollegen verlieren, der es am ehesten sehen würde ihn durch eine Krise & der zudem in vielen Kreisen sehr einflussreich sein würde. Winston hörte sich das mit größter Aufmerksamkeit an, aber sein Verstand arbeitete auf einem ganz anderen Kanal. Ihm erschien es als eine goldene Chance für Edward als Aufstieg, dass er sich in der Regierung und im Land einer gewissen Opposition gegen Edwards Weiterführung als Außenminister bewusst war, und er betrachtete es als möglicherweise den Wendepunkt des Krieges, wenn Amerika gebracht werden könnte Edward überließ sich dann den Händen des Premierministers und so waren die Würfel gefallen.

Handtaschen im Cabinet Room im Morgengrauen?

Warum wurde Halifax geschickt?

Churchill war hier vermutlich auf einer kleinen Charmeoffensive, denn stellt die Washingtoner Botschaft wirklich eine Weiterentwicklung für einen ehemaligen indischen Vizekönig und Außenminister dar. Wie Andrew Roberts in seiner Halifax-Biografie The Holy Fox schreibt, „hatte Churchill eine Tendenz, offene Stellen im Ausland zu nutzen, um lästige Politiker zu entfernen.“ (S. 272)

Der Eindruck, den man im Kopf hinterlässt, ist ein gemischter. Aus anderen Seitenlichtern würde man entnehmen, dass man Amerika auf keinen Fall beeilen darf, noch dürfen wir aufdringlich erscheinen, es in irgendeiner Weise zu bedrängen. Sie würde aus der Überzeugung in den Krieg eintreten, dass dies der einzig mögliche Weg für sie war. Unser Vertreter würde daher in dieser Phase Taktgefühl, Hilfsbereitschaft, aber vor allem keinen „Drang“ erfordern, der seine eigenen Ziele zunichte machen könnte Die Interpretation ist korrekt und es klingt plausibel, warum eine 16-Zoll-Kanone gesendet werden sollte, wenn eine 12-Zoll- oder 14-Zoll-Kanone ausreichen könnte, insbesondere wenn Sie durch das Senden einer 16-Zoll-Kanone die Bewaffnung des Hauptschiffs geschwächt haben. Die Außenpolitik scheint im Moment auf hohem Niveau zu sein und in ganz Europa scheint unsere Diplomatie einzigartig erfolgreich zu sein. Warum also den Außenminister wechseln? Das ist die Frage, die sich stellt, und man kommt eher zu dem Schluss, dass Winston einem gewissen Druck aus der Regierung nachgegeben hat, etwas zu ändern. Das einzige Viertel, das man vermuten könnte, ist das Beaverbrook-Element, von dem ich mir nicht vorstellen sollte, dass man sich auf einen Moment verlassen kann, wenn auch brillant. Es wurde natürlich gesagt, dass Ld B den Posten des Premierministers für sich selbst haben möchte, wenn Winston in den Ruhestand geht. Es würde auch seinen Ehrgeiz nicht übersteigen. Es würde dem Buch von B. bewundernswert entsprechen, Edward ruhig und unauffällig in Washington aus dem Weg zu räumen, bevor sich eine solche Gelegenheit ergab.

Fra scheint die Tatsache nicht zu akzeptieren, dass es Winston sein könnte, der Halifax aus dem Weg räumen wollte!

Es sei darauf hingewiesen, dass Edward sich nicht aus dem Kriegskabinett zurückzieht und seine Position darin behält, so dass er bei seiner Rückkehr jederzeit von Rechts wegen zurückkehrt, vermutlich als Minister ohne Portfolio.

Die Ereignisse werden zeigen, wie alles ausgehen wird, aber es würde so aussehen, als ob, während Edward in Washington sicherlich ein Erfolg sein wird, wenn Takt, sanfte Menschlichkeit und den USA ihren eigenen Kurs zugestehen erforderlich ist, Winston zu Hause eines Tages ohne sein könnte das Personal, das Edward zweifellos gewesen ist. Die beiden waren eine bewundernswerte Kombination, die Impulsivität des einen wurde durch den vorsichtigen Weitblick des anderen gebremst. Diese beiden standen als gleichermaßen ausgeglichene Köpfe. Wer wird jetzt Winston balancieren, wenn Edward weg ist?

Edward wird nichts verlieren, aber ich bin mir nicht absolut sicher, ob Dorothy nicht recht hat und Winston auf lange Sicht nicht der Verlierer sein wird und auch das Land, dass die erfolgreiche Partnerschaft zerbrochen wird.

Oberflächlich wird der Termin mit Geklapper und Eklat ablaufen, aber ich gestehe Bedenken und Bestätigung des ersten Eindrucks, als ich zum ersten Mal von dem Termin hörte.

26.12.1940: Edward sagte uns am Heiligabend, dass es in dieser Nacht oder in der Weihnachtsnacht keine Bombardierung deutscher Städte geben würde und dass er nicht erwartete, dass die Deutschen es tun würden, wenn wir es nicht täten. Edward hatte Recht – wir hörten nie das Geräusch eines Flugzeugs. Die Erleichterung war spürbar. Infolgedessen wird Weihnachten auf alle Fälle mehr als gewöhnlich hell und fröhlich gewesen sein, hier war es herrlich.

1938 – Churchill & Halifax in Whitehall (H. F. Davis / Topical PA / Hulton Archive / Getty Images)

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Es wurde 1828 von Halifax' Großvater, Sir Francis Lindley Wood, 2.

Sein Sohn Edward Wood, der 3. Viscount Halifax, war Vizekönig von Indien und diente in den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs als Außenminister von Neville Chamberlain.

Als Chamberlain im Mai 1940 als Premierminister zurücktrat, galt Halifax als führender Kandidat, um ihn zu ersetzen, aber er erkannte, dass Churchill ein überlegener Kriegsführer sein würde, und zog sich aus dem Rennen zurück, der auf seine Krankheit plädierte.

Es erstreckt sich über 47.000 m² und verfügt über 29 Schlafzimmer, eine Waschküche, eine Spiele-Speisekammer und eine Werkstatt im Untergeschoss, fünf große Empfangsräume (einer im Bild), eine Kapelle und 16 Schlafzimmer im Erdgeschoss und 19 Schlafzimmer im ersten Stock und zweiter Stock

Der Bau wurde in den 1740er Jahren von Godfrey Wentworth aus Woolley in Auftrag gegeben und aus Kalksteinquadern nach einem Entwurf des Architekten James Paine gebaut, bevor er 1777 um ein Dienerzimmer und zwei niedrige Flügel auf beiden Seiten der Haupthalle erweitert wurde

Er lebte bis zu seinem Tod im Jahr 1931 in der denkmalgeschützten Villa.

Die Familie Halifax zog 1947 auf ihr Anwesen in Garrowby, nachdem sie Hickleton Hall an den Orden des Holy Paraclete Convent verpachtet hatte, der sie als St. Hilda's Church of England Mädchenschule leitete.

Die Halle befindet sich inmitten einer 17 Hektar großen Parklandschaft und wurde 1961 vom Sue Ryder Trust gekauft und bis 2012 als Pflegeheim betrieben.

Es steht nun leer und ist auf dem Markt, bietet über 30 Wohneinheiten oder plant den Umbau zu einem Hotel mit Hochzeitssuite und 27 Gästezimmern.

Mark Wheeler, Country House Director bei Hamptons International, sagte: 'Hickleton Hall repräsentiert eines der aufregendsten Landhäuser, die in den letzten Jahren auf den Markt gekommen sind.

'Dieses ganz besondere historische, denkmalgeschützte georgianische Landhaus bietet dem Käufer die perfekte Gelegenheit, ein wahrhaft prächtiges architektonisches Meisterwerk im Herzen von South Yorkshire wiederzubeleben.

'Ein neuerlicher Anstieg der Planungsoptionen sieht nun eine Umnutzung als Hotel und Hochzeitslocation mit Hochzeitssuite und 27 Gästezimmern oder den Umbau von Mehrfamilienhäusern auf 39 Einheiten vor.

"Es hat eine glorreiche Vergangenheit und jetzt kann Hickleton Hall nach der Restaurierung leicht wieder die Statur und die königliche Atmosphäre zurückgewinnen, die ein Gebäude wie dieses verdient."

Das große Herrenhaus befindet sich auf einem 17 Hektar großen Grundstück und die Gärten sind ein Hauptmerkmal des Anwesens, da es mit vielen Nadel- und Laubbäumen gut bestückt ist


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Edward Frederick Lindley Wood wurde als vierter Sohn des 2. Viscount Halifax geboren. Alle Kinder der Familie litten unter gesundheitlichen Problemen: Alle drei älteren Brüder starben vor ihrer Zeit, und Wood litt an der Behinderung einer fehlenden linken Hand. Er wurde am Eton College und an der Christ Church der University of Oxford in England, Großbritannien, ausgebildet. Zwischen 1910 und 1925 diente er im Parlament und vertrat den Wahlkreis Ripon, North Yorkshire, England. Während des Ersten Weltkriegs diente er im Rang eines Majors bei den Yorkshire Dragonern. Zwischen 1922 und 1924 war er Präsident des Board of Education unter Andrew Bonar Law. Zwischen 1924 und 1926 war er unter Stanley Baldwin Minister für Landwirtschaft.

ww2dbase Zwischen dem 1. April 1926 und 1931 diente Wood als Vizekönig von Indien. Die Ernennung wurde von König George V. persönlich vorgenommen, zweifellos unter Berücksichtigung seiner Familiengeschichte (sein Großvater war Außenminister für Indien). Die Ernennung für Indien brachte ihm auch den Titel Baron Irwin (seit 1925) ein. Angesichts einer indischen Unabhängigkeitsbewegung wurde er ursprünglich als religiöser Mann ausgewählt, um mit Mahatma Gandhi auf Augenhöhe zu verhandeln, aber in den ersten 19 Monaten seiner Zeit in Indien ignorierte er ihn. Tatsächlich schloss er Indianer im Allgemeinen aus den meisten Teilen der Regierung aus, was die Indianer verärgerte, und die Unabhängigkeitsbewegung wurde gewalttätig. Lord Irwin war gezwungen, Zugeständnisse zu machen, die von den britischen Führern als zu überzogen und von den indischen Führern als nicht ernst genug angesehen wurden. Ohne wirksame Unterstützung aus London hatte Lord Irwin keine andere Wahl, als Notstandsbefugnisse auszurufen und Gandhi und andere indische Führer unter Arrest zu stellen, was immer noch wenig half. Im Januar 1931 unterzeichnete er den Delhi-Pakt, der eine Diskussion am runden Tisch (später als Round Table Conference bezeichnet) versprach, die Spannungen abbaute. Am 20. März 1931 lobte er öffentlich Gandhis Hingabe und seinen Patriotismus. Im folgenden Monat kehrte er nach England zurück.

ww2dbase Nach seiner Rückkehr ins Bildungswesen wurde Lord Irwin 1933 Kanzler der Universität Oxford. 1934 erbte er den Titel Viscount Halifax von seinem Vater.

ww2dbase Lord Halifax war 1935 Kriegsminister, von 1935 bis 1937 Lord Privy Seal und von 1937 bis 1938 Lord President of the Council. 1938 war er Außenminister. Seine politische Ansicht für kontinentale Angelegenheiten war die der Beschwichtigung, da er keine Einwände gegen die deutsche Aufrüstung des Rheinlandes hatte. Als Deutschland Österreich und dann die Tschechoslowakei annektierte, war Lord Halifax der Ansicht, dass Deutschland keinen Krieg beginnen würde, wenn es genug bekommen würde, um seine Ambitionen zu befriedigen, trotz seiner eigenen Zweifel, die Tschechoslowakei als treuen Verbündeten gegen die deutsche Expansion zu verlieren. Als Premierminister Neville Chamberlain zurücktrat, galt Lord Halifax als bevorzugter Nachfolger, aber er kündigte an, dass er nicht die Position anstrebe, stattdessen Winston Churchill gewählt zu werden, der Lord Halifax als seinen Außenminister behielt.

ww2dbase Am 24. Januar 1941 erreichte Lord Halifax an Bord des Schlachtschiffs HMS George V die Chesapeake Bay in den Vereinigten Staaten. Präsident Franklin Roosevelt traf persönlich ein, um den neuen britischen Botschafter zu begrüßen. Anstatt jedoch sofort zur Arbeit zu gehen, unternahm er in seinen ersten Wochen in den USA Fuchsjagdausflüge in Virginia. Trotz seines anfänglichen Rufs als weiterer steifer und distanzierter britischer Aristokrat erkannten die Amerikaner bald, dass er ein effektiver Anführer der britischen Propagandamaschinerie in Washington DC war. Mitte 1941 führte er Marketingkampagnen in der amerikanischen Hauptstadt durch, um Unterstützung für die britischen Kriegsanstrengungen zu gewinnen. "Irgendwann ließ Halifax einen Lastwagen, der von deutschen Bomben aus London verbeult worden war, anbringen, Schilder mit der Aufschrift "Buy British" und schickten ihn durch die Stadt.&34 Ein alter Mann von jetzt war er jedoch nicht mehr die maßgebliche Figur, die er einst als Vizekönig von Indien war. 1942 beging er den Verlust eines seiner Kinder, das im Kampf starb. Churchills Vorliebe, engen persönlichen Kontakt zu Roosevelt zu halten, bedeutete, dass Lord Halifax's Posten als Botschafter viel weniger wichtig war und sein Einfluss im Laufe des Krieges nachließ. Ende 1942 bat er um Ablösung, aber der Antrag wurde abgelehnt.

ww2dbase Nach dem Krieg zog sich Lord Halifax 1946 aus dem öffentlichen Dienst zurück. Er starb 1959 auf seinem Anwesen in Garrowby.

ww2dbase Quelle: Wikipedia.

Letzte größere Überarbeitung: Nov. 2007

Interaktive Karte von Halifax

16. April 1881 Edward Wood wurde geboren.
19. November 1937 Lord Halifax traf Adolf Hitler in Berchtesgaden in Süddeutschland. Er erreichte keine offiziellen Vereinbarungen mit dem deutschen Führer und gab Hitler das Vertrauen, dass die derzeitige britische Regierung wahrscheinlich zukünftigen deutschen Forderungen nachgeben würde. Nach seiner Rückkehr berichtete Halifax, dass Hitler anscheinend keinen Krieg verfolgte.
19. März 1939 Der britische Außenminister Lord Halifax erklärte dem sowjetischen Botschafter im Vereinigten Königreich, dass der Grund für die Ablehnung von Joseph Stalins Forderung nach einer Multimächte-Konferenz zur Eindämmung Deutschlands im Mangel an verfügbarem Personal lag diese Verhandlungen.
20. Juli 1939 Der britische Außenminister Halifax traf sich mit dem schwedischen Geschäftsmann Birger Dahlerus in London, England, Großbritannien, und forderte ihn auf, sich an Hermann Göring für mögliche englisch-deutsche Verhandlungen zu wenden, um einen Krieg zu vermeiden.
4. Januar 1940 Der britische Außenminister Lord Halifax sandte eine diplomatische Note an Norwegen mit einer Kopie an Schweden, in der er um Erlaubnis bat, britische Schiffe der Royal Navy in norwegische Gewässer zu schicken, und zitierte die deutsche Versenkung britischer Handelsschiffe.
22. Januar 1940 Der britische Außenminister Lord Halifax kritisierte die Rede des Ersten Lords der Admiralität Winston Churchill vom 20. Januar 1940 und stellte fest, dass er sich mit seiner Unterstützung für Finnland im Krieg mit der Sowjetunion in die Außenpolitik einmischte.
14. März 1940 Der britische Außenminister Lord Halifax begann, Finnland zu bitten, einen Teil der Lieferungen zurückzugeben, die die Briten Finnland für den Winterkrieg gegeben hatten. Er zog den Antrag zurück, kurz nachdem der finnische Botschafter in London G. A. Gripenberg ihn daran erinnert hatte, dass Finnland für die relativ geringe Menge an Waren bezahlt hatte, die Großbritannien anbot.
22. Juni 1940 Der britische Außenminister Halifax hatte seinen Unterstaatssekretär Richard Butler mit dem schwedischen Minister in London, England, Großbritannien, Björn Prytz für mögliche englisch-deutsche Verhandlungen kontaktiert. Die Deutschen fingen Prytzs Bericht nach Stockholm ab und kamen zu dem Schluss, dass der Krieg mit Großbritannien wahrscheinlich bis zum Ende des Sommers enden würde.
22. Juli 1940 Der britische Außenminister Lord Halifax lehnte Adolf Hitlers Friedensvorschlag vom 19. Juli 1940 ab. Aber wir werden nicht aufhören zu kämpfen, bis die Freiheit für uns und andere gesichert ist.“ Dies war eine Abkehr von seiner vorherigen Haltung und drängte Winston Churchill, einen Frieden mit Deutschland auszuhandeln.
24. Januar 1941 Lord Halifax kam an Bord des Schlachtschiffs HMS King George V in Chesapeake Bay, Maryland, USA an. Er war angekommen, um seinen neuen Posten als britischer Botschafter in den Vereinigten Staaten anzutreten.
23. Dezember 1959 Edward Wood starb in Garrowby Hall, Yorkshire, England, Vereinigtes Königreich.

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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. Alan Chanter sagt:
19. Nov 2007 14:34:42

Hitler mag das Hakenkreuz pflanzen, wo er will, aber wenn er nicht die Stärke Großbritanniens schwächen kann, basieren die Fundamente seines Imperiums auf Sand. Lord Halifax (Ausstrahlung: 22. Juli 1940 als Reaktion auf Hitlers Friedensaufruf)

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--> Halifax, Edward Frederick Lindley Wood, Earl of, 1881-1959

Der britische Politiker Edward Frederick Lindley Wood, 1. Earl of Halifax (1881-1959), war der Sohn von Charles Lindley Wood, dem 2. Viscount Halifax, und Lady Agnes Elizabeth Courtenay. 1909 heiratete er Lady Dorothy Onslow (1885-1976), mit der er sechs Kinder hatte. Nach seiner Ausbildung am Eton College und der Oxford University wurde Wood 1910 konservatives Parlamentsmitglied für den Wahlkreis Ripon sowie der erste Lord Irwin und Mitglied des House of Lords im Jahr 1925. Er bekleidete eine Reihe von Positionen in der britischen Regierung, unter anderem als Vizekönig von Indien von 1925 bis 1931 und als Lord Privy Seal von 1935 bis 1937. Kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde Wood zum Außenminister unter Neville Chamberlain ernannt. 1940 wählte Winston Churchill Wood zum britischen Botschafter in den Vereinigten Staaten, eine Rolle, mit der er Franklin D. Roosevelt zum Kriegseintritt überredete.

Laiengeboren, Keith. Britische politische Führer: Ein biographisches Wörterbuch. Santa Barbara: ABC-CLIO, Inc., 2001.

Aus dem Führer zum Halifax, Edward Frederick Lindley Wood, Earl of, Letters, 1942, (Dolph Briscoe Center for American History, The University of Texas at Austin)

Der britische Politiker Edward Frederick Lindley Wood, 1. Earl of Halifax (1881-1959), war der Sohn von Charles Lindley Wood, dem 2. Viscount Halifax, und Lady Agnes Elizabeth Courtenay.

1909 heiratete er Lady Dorothy Onslow (1885-1976), mit der er sechs Kinder hatte. Nach seiner Ausbildung am Eton College und der Oxford University wurde Wood 1910 konservatives Parlamentsmitglied für den Wahlkreis Ripon sowie der erste Lord Irwin und Mitglied des House of Lords im Jahr 1925. Er bekleidete eine Reihe von Positionen in der britischen Regierung, unter anderem als Vizekönig von Indien von 1925 bis 1931 und als Lord Privy Seal von 1935 bis 1937. Kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde Wood zum Außenminister unter Neville Chamberlain ernannt. 1940 wählte Winston Churchill Wood zum britischen Botschafter in den Vereinigten Staaten, eine Rolle, mit der er Franklin D. Roosevelt zum Kriegseintritt überredete.

Aus der Beschreibung von Halifax, Edward Frederick Lindley Wood, Earl of, Letters, 1942 (University of Texas Libraries). WorldCat-Rekord-ID: 747046222


Außenpolitik [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Kollege von Eden [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Zu dieser Zeit wurde Halifax zunehmend einflussreich in der Außenpolitik. Das Kabinett trat am Morgen des 18. Dezember 1935 zusammen, um die öffentliche Empörung über den Hoare-Laval-Pakt zu diskutieren. Halifax, der am Nachmittag eine Erklärung vor den Lords abgeben sollte, bestand darauf, dass Außenminister Samuel Hoare zurücktreten müsse, um die Position der Regierung zu retten, was dazu führte, dass auch J. H. Thomas, William Ormsby-Gore und Walter Elliott seinen Rücktritt forderten. Anthony Eden wurde anstelle von Hoare zum Außenminister ernannt. ⎖] Im folgenden Jahr sagte Halifax, dass sich die Bestimmungen des Paktes „nicht so schrecklich von denen unterschieden, die vom Komitee der Fünf [der Liga] vorgeschlagen wurden zu sehr wie die Arrangements abseits der Bühne der Diplomatie des neunzehnten Jahrhunderts". ⎗]

Tatsächlich, wenn auch nicht formell, war Halifax stellvertretender Außenminister von Eden. Im Allgemeinen haben sie sich gut verstanden. Η] Halifax und Eden waren sich einig über die Richtung der Außenpolitik (und im Einklang mit der in ganz Großbritannien vorherrschenden Meinung), dass Deutschlands Remilitarisierung des Rheinlandes, seines "eigenen Hinterhofs", schwer zu widersetzen wäre und insofern begrüßt werden sollte als es den scheinbaren Fortschritt Deutschlands in Richtung Normalität nach den Wirren der Nachkriegsregelung fortsetzte.

1936 notierte Neville Chamberlain, dass Halifax immer sagte, er wolle sich aus dem öffentlichen Leben zurückziehen. ⎘] Im Mai 1937, als Neville Chamberlain Baldwin als Premierminister nachfolgte, wurde Halifax Lord President of the Council und blieb gleichzeitig Vorsitzender des House of Lords. Η] Chamberlain begann zunehmend, direkt in die Außenpolitik einzugreifen, Aktivitäten, auf die ihn seine Herkunft nicht vorbereitet hatte und die zu zunehmenden Spannungen mit Eden führten.

Lord Halifax mit Hermann Göring in Schorfheide, Deutschland, 20. November 1937.

In seiner Eigenschaft als Meister der Middleton-Jagd folgte Halifax im November 1937 einer Einladung von Hermann Göring, zu einer Jagdausstellung in Berlin zu gehen und Füchse in Pommern zu jagen Chamberlain, um das Auswärtige Amt zu umgehen, hatte Eden ihn gedrängt, zu akzeptieren. Halifax war nicht begeistert von der Art und Weise, wie das Treffen arrangiert wurde. Η] Göring war ein leidenschaftlicher Jäger und gab Halifax den Spitznamen Halalifax, nach Halali!, ein deutscher Jagdruf, aber Halifax wurde öffentlich und zu Recht als im Auftrag der britischen Regierung handelnd angesehen, um den Dialog mit der deutschen Regierung zu erneuern. ⎙]

Als Halifax in Berchtesgaden zu Adolf Hitler gebracht wurde, hätte er beinahe einen Zwischenfall verursacht, indem er ihm beinahe seinen Mantel ausgehändigt hätte, weil er ihn für einen Diener hielt: "Als ich aus dem Autofenster auf Augenhöhe sah, sah ich mitten im dieser fegte Weg ein Paar schwarze Hosenbeine, die in Seidensocken und Pumps endeten. Ich nahm an, dies war ein Diener, der heruntergekommen war, um mir aus dem Auto und die Treppe hinauf zu helfen, und sich gemächlich fortbewegte, um mich herauszubekommen das Auto, als ich hörte, wie mir von Neurath oder jemand ein heiseres Flüstern ins Ohr warf Der Führer, der Führer und dann dämmerte mir, dass es sich bei den Beinen nicht um die Beine eines Lakaiens handelte, sondern um Hitler". Es folgte ein langes und stacheliges Treffen mit dem Führer. ⎚] In Gesprächen mit Hitler sprach Halifax von "möglichen Veränderungen in die europäische Ordnung, die im Laufe der Zeit entstehen könnte". Η]

In einem Brief an Baldwin über das Gespräch zwischen Karl Burckhardt (dem Kommissar des Völkerbundes von Danzig) und Hitler sagte Halifax: „Nationalismus und Rassismus sind eine mächtige Kraft, aber ich kann nicht fühlen, dass sie unnatürlich oder unmoralisch sind! Ich kann nicht bezweifeln, dass diese Burschen echte Hasser des Kommunismus usw. sind! ⎛] Im Dezember 1937 sagte Halifax dem Kabinett, dass "wir uns mit Deutschland gut verstehen sollten", da Großbritannien trotz der Bemühungen von Eden und Chamberlain immer noch mit der Aussicht auf einen Krieg mit Deutschland, Italien und Japan. Η]

Im Februar 1938 warnte Halifax Chamberlain vor Spannungen im Kabinett und versuchte, einen Deal zwischen Chamberlain und Eden zu vermitteln. Eden trat am 20. Februar als Außenminister zurück, aus Protest gegen Chamberlains Wunsch, Benito Mussolini, den Eden als nicht vertrauenswürdigen Gangster betrachtete, weitere Zugeständnisse zu machen, ohne seinerseits guten Willens zu zeigen. Halifax wurde am 21. Februar zum Außenminister ernannt. Es gab einige Kritik von Labour und anderswo, dass ein so wichtiger Job an einen Kollegen vergeben wurde. Η]

Halifax kommentierte "Ich habe für ein Leben genug Obloquie gehabt" (d.h. als Vizekönig von Indien), bevor er die Ernennung zum Außenminister annahm. ⎜] Chamberlain zog ihn dem aufgeregten Eden vor und kommentierte: "Ich danke Gott für einen stetigen, ungerührten Außenminister". Η]

Außenminister [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Analyse [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die politische Linie von Halifax als Außenminister muss im Kontext der bestehenden britischen Außenpolitik gesehen werden, die auf einem breiten Konsens beruhte, dass es in keiner der Demokratien Volksunterstützung für Krieg, militärischen Druck oder gar Aufrüstung gab. Es wurde darüber diskutiert, inwieweit die sehr unterschiedlichen Interessen der Diktaturen auseinandergezogen werden könnten. Es war klar, dass eine Angleichung Deutschlands und Italiens die britischen Streitkräfte in jedem allgemeinen Krieg teilen würde und dass Großbritannien ohne zumindest ein neutrales Italien keine großen Seestreitkräfte nach Osten bewegen würde, um Japan entgegenzutreten, da Amerika sich weigerte zu helfen. Für viele, insbesondere im Auswärtigen Amt, war Appeasement ein notwendiger Kompromiss, um Zeit für die Aufrüstung zu gewinnen, für die Großbritannien bereits stark engagiert war. ⎝] Andere, insbesondere Churchill, hofften, dass ein starkes Militärbündnis mit Frankreich eine robustere Außenpolitik gegenüber den Diktatoren ermöglichen würde. Viele teilten Churchills Vertrauen in die große französische Armee, obwohl weniger seine Überzeugung teilten, dass Frankreich ein widerstandsfähiger Verbündeter sein würde.

Chamberlain begrüßte die Appeasement-Politik als eine moralische Kraft für das Gute, wie viele andere, die Kriegs- und Verteidigungsausgaben zutiefst ablehnten. Im Vergleich dazu erscheint die Politik von Halifax pragmatischer, wie die von Samuel Hoare, gepaart mit einem festen Bekenntnis zur Aufrüstung, wenn auch wenig begeistert. Alle Parteien erkannten die Feindseligkeit der öffentlichen Meinung gegen Krieg oder militärische Vorbereitungen und die Schwierigkeit an, ohne die Bereitschaft Amerikas oder der Sowjetunion zu handeln (die Arbeiterpartei lehnte die Aufrüstung bis weit nach dem Münchner Abkommen ab). Nichtsdestotrotz wurde Halifax zusammen mit Chamberlain, Hoare und zwölf anderen in dem anonymen Buch von 1940 als Beschwichtiger kritisiert Schuldige Männer.

München [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Adolf Hitler begrüßt den britischen Premierminister Neville Chamberlain auf den Stufen des Berghofs, 15. September 1938 während der Krise um die Tschechoslowakei. Rechts steht Joachim von Ribbentrop.

Hitlers Annexion Österreichs im März 1938 machte Halifax scharf auf die Aufrüstung. Die Tschechoslowakei stand eindeutig als nächstes auf der Tagesordnung, aber weder Großbritannien noch Frankreich verfügten über die militärischen Kapazitäten, um sie zu unterstützen, und im Sommer 1938 wollte Halifax die Tschechen noch im Privaten zu Zugeständnissen an Deutschland drängen, das den Status forderte der Sudetendeutschen. ⎞]

Halifax blieb in London und begleitete Chamberlain nicht auf seinen dramatischen Flügen nach Deutschland im Herbst 1938. Dies wurde einst als Zeichen der Dominanz Chamberlains über sein Kabinett gewertet. ⎞]

Es scheint, dass ein offenes Gespräch mit seinem kampflustigen Staatssekretär Sir Alexander Cadogan Halifax zu der scharfen Erkenntnis brachte, dass der Weg zur Beschwichtigung Großbritannien zu einer Reihe von Zugeständnissen geführt hatte, die unklug waren und die die notwendige Befriedung Deutschlands wahrscheinlich nicht gewährleisten würden.

Am 25. September 1938 sprach sich Halifax im Kabinett gegen die überhöhten Forderungen Hitlers in Bad Godesberg, seinem zweiten Gipfeltreffen mit Chamberlain, aus. ⎟] Nun ist bekannt, dass Halifax unter Cadogans Einfluss das Kabinett davon überzeugte, die Bad Godesberger Bedingungen abzulehnen. Großbritannien und Deutschland standen kurz vor einem Krieg, bis Chamberlain nach München flog. Chamberlain konnte es sich kaum leisten, einen zweiten Außenminister zu verlieren, und seine Dominanz in seinem Kabinett war nie wieder so überwältigend. ⎞]

Das schließliche Münchner Abkommen, das nach Chamberlains drittem Gipfeltreffen mit Hitler unterzeichnet wurde, war anscheinend weltweit beliebt und für viele in der britischen Regierung demütigend, aber es entsprach nicht Hitlers Wünschen (und Chamberlains vorgeschlagenen Zugeständnissen) und verstärkte Hitlers Entschlossenheit, wieder in die Stadt zurückzukehren im Frühjahr die Tschechoslowakei zerstören. Am 3. Oktober 1938 verteidigte Halifax im House of Lords das Münchener Abkommen viel maßvoller als der Premierminister, nicht als Triumph, sondern als kleineres von zwei Übeln. ⎞]

Die Münchener Krise hatte dazu geführt, dass Halifax eine stärkere Haltung gegen weitere Zugeständnisse an Deutschland eingenommen hatte als Chamberlain. Andrew Roberts argumentiert, dass Halifax von diesem Zeitpunkt an entschieden auf eine Abschreckungspolitik ausgerichtet ist. Er hoffte, dass eine verstärkte Aufrüstung – einschließlich der Stärkung von Bündnissen und wirtschaftlicher Unterstützung für die Länder Osteuropas und die Wiedereinführung der Wehrpflicht – gepaart mit einer strafferen Haltung gegenüber Deutschland, Italien und Japan die Risiken eines Handelns dieser drei feindlichen Mächte verringern würde Kombination. (Bemerkenswert ist, dass bei Kriegsbeginn weder Japan noch Italien bereit waren, mitzumachen, bis das Pendel viel weiter zugunsten Deutschlands ausgeschlagen war.)

Nach München [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Nachdem München Halifax Chamberlain (erfolgreich) davon abgeraten hatte, seine Popularität zu nutzen, indem er stattdessen vorgezogene Parlamentswahlen ausrief, drängte er (vergeblich), dass Chamberlain die Nationale Koalition erweitern sollte, indem er nicht nur Churchill und Eden, sondern auch Labour- und Liberale Stellen anbot. ⎞] Halifax war auch von dem antijüdischen Pogrom der Kristallnacht (10. November) angewidert. Er befürwortete britische Finanzhilfe für die Länder Mittel- und Osteuropas, um sie davon abzuhalten, unter den Einfluss Deutschlands zu geraten. ⎞]

Als Hitlers mangelndes Engagement in Bezug auf das Münchner Abkommen deutlicher wurde, arbeitete Halifax stetig daran, eine stärkere britische Position aufzubauen, und drängte Chamberlain, wirtschaftliche Schritte zu unternehmen, um die britischen Interessen in Osteuropa zu untermauern und zu verhindern, dass zusätzliche militärische Lieferungen wie Wolfram nach Deutschland gelangen.

Im Januar 1939 begleitete Halifax Chamberlain zu Gesprächen mit Mussolini nach Rom. In diesem Monat drängte Halifax auf Personalgespräche mit Frankreich angesichts der gleichzeitigen Kriegsgefahr mit Deutschland und Italien. Nachdem Hitler das Münchner Abkommen gebrochen und den Rumpf der "Tschechoslowakei" besetzt hatte (der Bindestrich wurde nach München hinzugefügt), hielt Chamberlain am 17. Halifax war einer der Treiber dieser Politikänderung gewesen. ⎞] Im März 1939 bemerkte Eden, der damals nicht im Amt war, dass die Regierung dank Halifax "jetzt das tut, was wir wünschen". ⎘]

Halifax gewährte Polen am 31. März 1939 eine Garantie, ausgelöst durch alarmierende Nachrichten über deutsche Vorbereitungen, in der Hoffnung, deutliche Signale an Deutschland zu senden, dass es nach Halifax' Worten "keine Münchner mehr" geben würde.

Das Auswärtige Amt erhielt Anfang April 1939 die Nachricht, dass Italien im Begriff sei, Albanien zu überfallen. Auf einer Kabinettssitzung am 5. April 1939 wies Halifax diese Berichte zurück. Zwei Tage später marschierte Italien in Albanien ein. Halifax traf Sir Alexander Cadogan und "entschlossen, dass wir es nicht können" tun alles, um es aufzuhalten." ⎠]

Obwohl er das Sowjetregime nicht mochte, nicht zuletzt wegen seines Atheismus, erkannte Halifax schneller als Chamberlain, dass Großbritannien versuchen sollte, sich mit der UdSSR zu verbünden. Die Verhandlungen (im Sommer 1939) scheiterten und die UdSSR verbündete sich stattdessen am 23. August mit Deutschland. Es wurde vorgeschlagen, dass Halifax die Verhandlungen selbst hätte führen sollen. ⎞] Da Polen nun wahrscheinlich zwischen Deutschland und der UdSSR aufgeteilt wird (was tatsächlich bald geschah), schrieb der Tagebuchschreiber "Chips" Channon, PPS von Halifax's Juniorminister Rab Butler (25. August 1939), dass " das Kriegsbarometer veränderte sich ständig" und dass "die polnische Garantie [Halifax]s Lieblingsplan und Lieblingspatenkind war". ⎞]

Als Deutschland in Polen einmarschierte, lehnte Halifax jegliche Verhandlungen ab, während die deutschen Truppen auf polnischem Boden blieben. Er stand jedoch fest bei Chamberlain, der seine Verpflichtung zum Krieg verzögerte, bis die Franzosen sich ebenfalls verpflichteten. Die beiden waren Gegenstand der Kabinettsrevolte, die darauf bestand, dass Großbritannien die Garantie für Polen einhält. Großbritannien erklärte Deutschland am 3. September 1939 den Krieg. ⎞]

Falscher Krieg [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Nach Ausbruch des Krieges zielte die Diplomatie von Halifax darauf ab, die Sowjets davon abzuhalten, sich offiziell der Achse anzuschließen. Er widersetzte sich der Bombardierung Deutschlands, damit die Deutschen sich nicht rächen. ⎞]

Der schwedische Vermittler Birger Dahlerus hatte sich im August 1939, kurz vor Kriegsausbruch, zu Friedensgesprächen nach Großbritannien gewandt. Am 1. November 1939 antwortete Halifax erneut auf eine Annäherung über schwedische Kanäle, dass mit Hitler an der Macht kein Frieden möglich sei. Sogar das erregte den Zorn von Churchill, dem Ersten Lord der Admiralität, der Halifax eine private Nachricht schickte, in der er ihm vorwarf, dass solche Gespräche gefährlich seien. ⎡] Halifax blieb während des Scheinkrieges gegen jeden Hinweis auf einen Kompromissfrieden. ⎢]

Im Januar 1940 traf Halifax einen Abgesandten von Ulrich von Hassell, einem führenden Mitglied des deutschen Widerstands, der erklärte, dass "er persönlich gegen die Alliierten wäre, die eine Revolution in Deutschland ausnutzen, um die Siegfriedlinie anzugreifen". [ Zitat benötigt ]

Churchill als Premierminister [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am 8. Mai 1940 überlebte Chamberlains Regierung einen Misstrauensantrag, der durch die sich verschlechternde militärische Lage in Norwegen ausgelöst wurde. Die Regierung hatte eine nominelle Mehrheit von 213 im Repräsentantenhaus: Am Ende der "Norwegen-Debatte" gewann sie die Abstimmung mit einer Mehrheit von nur 81 33 Konservativen und 8 ihrer Verbündeten stimmten mit den Oppositionsparteien, 60 enthielten sich der Stimme. Churchill war nur widerwillig zum Ersten Lord der Admiralität ernannt worden. Dennoch verteidigte er Chamberlain und seine Regierung in der Debatte vor der Abstimmung energisch und leidenschaftlich. ⎣]

Unter normalen Umständen wäre eine so schwache Abstimmung politisch nicht katastrophal gewesen, aber sie war entscheidend in einer Zeit, in der der Premierminister von beiden Seiten des Hauses heftig kritisiert wurde und der Wunsch nach nationaler Einheit stark war. ⎤] In einem Gespräch mit Churchill nach der Abstimmung gab Chamberlain seine Bestürzung zu und sagte, dass er eine Koalitionsregierung mit der Labour- und Liberalen Partei anstreben werde, aber Churchill war dagegen.

Chamberlain hielt am folgenden Tag, dem 9. Mai, eine Sitzung ab, an der Halifax, Churchill sowie der Vorsitzende und der stellvertretende Vorsitzende der oppositionellen Labour Party (Clement Attlee bzw. Arthur Greenwood) teilnahmen. Er fragte die Labour-Führer, ob sie einer Koalitionsregierung zustimmen würden. Sie antworteten, sie seien sich nicht sicher, ob dies in einer von Chamberlain geführten Regierung möglich sei, aber mit einem anderen Premierminister. Bevor sie jedoch offiziell antworten könnten, müssten sie die Labour Party konsultieren, dann auf ihrer Jahreskonferenz in Bournemouth. Sie wurden gebeten, bis zum folgenden Nachmittag das Ergebnis der Konsultation telefonisch mitzuteilen. ⎥]

Churchills eigener Bericht über diese Ereignisse, der sechs Jahre später verfasst wurde, ist irreführend. Darin wird beschrieben, dass sich die Ereignisse des 9. am folgenden Tag ereignet haben, und die Beschreibung von Chamberlain, der versucht hat, ihn davon zu überzeugen, Halifax stillschweigend zum Premierminister zu ernennen, entspricht nicht der Tatsache, dass Halifax Chamberlain bei einem Treffen seine Zurückhaltung gegenüber zum Ausdruck gebracht hat zwischen den beiden Männern am Morgen des 9. ⎦] ⎧]

In seinen Memoiren schrieb Halifax später:

Ich hatte überhaupt keinen Zweifel, dass es für mich eine völlig unmögliche Situation bedeuten würde, ihm nachzufolgen. Abgesehen von Churchills Qualitäten im Vergleich zu meinen zu diesem besonderen Zeitpunkt, was wäre meine Position? Churchill würde die Verteidigung leiten, und in diesem Zusammenhang konnte man sich nur an die Beziehung zwischen Asquith und Lloyd George erinnern, die im ersten Krieg zusammengebrochen war. Ich sollte bald mehr oder weniger Ehrenpremierminister werden und in einer Art Zwielicht leben, außerhalb der wirklich wichtigen Dinge.

Die Labour-Führer riefen um 17 Uhr an. am 10., um zu melden, dass die Partei an einer Koalitionsregierung teilnehmen würde, obwohl sie unter der Führung von jemand anderem als Chamberlain stehen musste. Dementsprechend ging Chamberlain zum Buckingham Palace, um seinen Rücktritt einzureichen, und empfahl dem König, Churchill zu bitten, eine Regierung zu bilden. ⎥] Eine der ersten Aktionen Churchills bestand darin, ein neues, kleineres Kriegskabinett zu bilden, indem er sechs der konservativen Politiker durch Greenwood und Attlee ersetzte und nur Halifax und Chamberlain behielt.

Churchills politische Position war schwach, obwohl er in den 1930er Jahren wegen seiner Haltung gegen das Appeasement bei der Labour Party und den Liberalen Parteien beliebt war. In der Konservativen Partei war er jedoch unbeliebt, und er war möglicherweise nicht die Wahl des Königs. Halifax hatte die Unterstützung der meisten Konservativen und des Königs und war für die Labour Party akzeptabel. Seine Position als Peer war angesichts des Ausmaßes der Krise nur eine technische Hürde, und Churchill war angeblich bereit, unter Halifax zu dienen. Wie Lord Beaverbrook sagte: "Chamberlain wollte Halifax. Labour wollte Halifax. Sinclair wollte Halifax. Die Lords wollten Halifax. Der König wollte Halifax. Und Halifax wollte Halifax." Nur der letzte Satz war falsch, doch Halifax wollte nicht Premierminister werden. Er glaubte, dass Churchills Energie und Führungsqualitäten seinen eigenen überlegen waren. ⎨]

Im Gegensatz zu Simon, Hoare und Chamberlain war Halifax im Mai 1940 nicht das Objekt von Labour-Hass. Dutton argumentiert, dass er sich wegen „innerer Selbstzweifel“ „zurückgezogen“ habe. "Politischer Ehrgeiz war nie die zwingendste Motivation". Er hatte Bauchschmerzen, möglicherweise psychosomatisch, bei dem Gedanken, Premierminister zu werden, und dachte wahrscheinlich auch, dass er als Churchills Stellvertreter mehr Einfluss ausüben könnte. ⎞] Wie Chamberlain diente er in Churchills Kabinett, war jedoch häufig über Churchills Geschäftsstil verärgert. Halifax hatte wie viele andere ernsthafte Zweifel an Churchills Urteil. ⎢]

Mai 1940 Krise des Kriegskabinetts [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Deutschland überfiel Belgien, die Niederlande und Frankreich am 10. Mai 1940, dem Tag, an dem Churchill Premierminister wurde. Vom 22. bis 23. Mai erreichte die deutsche Armee den Ärmelkanal und isolierte die British Expeditionary Force. Churchill hatte bald eine Konfrontation mit Halifax, der glaubte, dass das Vereinigte Königreich angesichts der erfolgreichen deutschen Invasion in Frankreich und der Einkreisung britischer Truppen in Dünkirchen versuchen sollte, mit Hitler eine Friedenslösung auszuhandeln, wobei Mussolini als Vermittler benutzt wurde. Er hielt es für besser, sich um Bedingungen zu bemühen, die "die Unabhängigkeit unseres Imperiums und, wenn möglich, Frankreichs sichern" in der Überzeugung, dass Friedensgespräche es einfacher machen würden, das BEF nach Hause zu bringen. Er glaubte nicht an eine realistische Chance, Deutschland zu besiegen. ⎢] Churchill widersprach, da er glaubte, dass "Nationen, die kämpfend untergingen, wieder auferstanden waren, aber diejenigen, die sich zahm ergaben, am Ende waren" und dass Hitler wahrscheinlich keine Vereinbarung einhalten würde. Darüber hinaus glaubte er, dass dies die Ansicht des britischen Volkes sei.

Am 24. Mai ordnete Hitler an, dass seine Armeen anhalten sollten, bevor sie Dünkirchen erreichten. Zwei Tage später begannen die britische und die französische Marine mit der Evakuierung der alliierten Streitkräfte, unterstützt von der Royal Air Force. Zwischen dem 25. und 28. Mai kämpften Churchill und Halifax jeweils darum, das britische Kriegskabinett bis zum 28. Mai auf ihre jeweiligen Standpunkte zu bringen, es schien, als ob Halifax die Oberhand hätte und Churchill aus dem Amt gezwungen werden könnte. Halifax stand kurz vor dem Rücktritt, was Churchills Regierung hätte stürzen können. ⎢]

Churchill überlistete Halifax jedoch, indem er eine Sitzung seines 25-köpfigen Äußeren Kabinetts einlud, vor dem er eine leidenschaftliche Rede hielt und sagte: „Wenn diese lange Inselgeschichte von uns endlich enden soll, soll sie nur enden, wenn jeder von uns liegt erstickend in seinem eigenen Blut auf dem Boden", ⎩] und überzeugte alle Anwesenden, dass Großbritannien um jeden Preis gegen Hitler kämpfen muss. Churchill erhielt auch die Unterstützung von Neville Chamberlain, der immer noch Führer der Konservativen Partei war. ⎢]

Churchill sagte dem Kriegskabinett, dass es keinen Verhandlungsfrieden geben werde. Halifax hatte verloren. Einige Wochen später, im Juli 1940, lehnte Halifax deutsche Friedensangebote ab, die durch den päpstlichen Nuntius in Bern und die portugiesischen und finnischen Ministerpräsidenten vorgelegt wurden.

Halifax schrieb in seinen Memoiren über einen Anlass während eines Kurzurlaubs in Yorkshire:

Ein solches Zwischenspiel Anfang Juni 1940 hat sich für immer in mein Gedächtnis eingebrannt. Es war kurz nach dem Fall Frankreichs, ein Ereignis, das zu der Zeit, als es geschah, mit ziemlicher Sicherheit unwirklich schien, und wenn nicht unwirklich, dann doch ganz unermesslich katastrophal. Dorothy und ich hatten einen schönen Sommerabend damit verbracht, über die Wolds zu wandern, und saßen auf dem Heimweg eine halbe Stunde in der Sonne an einem Punkt mit Blick über die Ebene von York. Die ganze Landschaft des näheren Vordergrunds war vertraut – ihre Sehenswürdigkeiten, ihre Geräusche, ihre Gerüche kaum ein Feld, das nicht eine halb vergessene Assoziation hervorrief, das Dorf mit dem roten Dach und die nahegelegenen Weiler, die sich gleichsam zur Gesellschaft um den Hof versammelten alte Greystone-Kirche, in der einst Männer und Frauen wie wir, die längst verstorben und verschwunden sind, in Anbetung und Gebet niedergekniet hatten. Hier in Yorkshire war ein wahres Fragment des unsterblichen Englands, wie die Kreidefelsen von Dover oder irgendein anderer Teil unseres Landes, den die Engländer geliebt haben. Dann kam die Frage, ist es möglich, dass der preußische Stiefel in dieses Land eindringt, um es nach Belieben zu betreten und zu zertrampeln? Allein der Gedanke schien eine Beleidigung und eine Empörung zu sein, so als ob jemand dazu verurteilt wäre, zuzusehen, wie seine Mutter, Frau oder Tochter vergewaltigt wurde. ⎪]


Der heilige Fuchs

Edward Wood, 3. Viscount Halifax, war ein kirchlicher, Fuchsjagd-Aristokrat, aber es war seine politische List, die ihm Churchills Spitznamen ‘The Holy Fox’ einbrachte. Als Vizekönig von Indien beendete sein Deal mit Mahatma Gandhi die Kampagne des zivilen Ungehorsams, bevor sie die Briten zwingen konnte, den Subkontinent zu verlassen. Sein Treffen im Jahr 1937 war ein Meilenstein in der Beschwichtigung, doch nur wenige Tage vor München lehnte Halifax – der damalige Außenminister Neville Chamberlain – die Politik ab und forderte die ‘die Zerstörung des Nazismus’. Als Hitler im Mai 1940 den Blitzkrieg gegen den Westen entfesselte, war es Halifax, nicht Winston Churchill, der für viele Menschen die erste Wahl für den Premierminister war.

Dies war die erste Biographie von Lord Halifax seit über 25 Jahren und die einzige, die die offiziellen Papiere nutzte, die nach den 30- und 50-Jahres-Regeln zur Verfügung gestellt wurden. Mir wurde Zugang zu vielen bemerkenswerten Dokumenten gewährt, die Historikern bisher verschlossen waren, darunter eine Notiz über Friedensverhandlungen mit Deutschland, die Winston Churchill im Mai 1940 im Kabinett an Halifax übergab dieses rätselhaften, einflussreichen und viel geschmähten Politikers, aber ich glaube, meine Ansicht hat sich inzwischen durchgesetzt.


Edward Wood (1. hrabia Halifaxu)

Edward Frederick Lindley Wood, 1. Hrabia Halifax KG, GCSI, GCMG, GCIE (ur. 16 kwietnia 1881 w zamku Powderham w hrabstwie Devon, zm. 23 grudnia 1959 w Garrowby, w latach 1925-1934 znany jako Herr Irwin, następnie od 1934 jako Herr Halifax) – brytyjski działacz Partii Konserwatywnej, w latach 1926–1931 wicekról Indii, w latach 1938–1940 Minister spraw zagranicznych Wielkiej Brytanii. Uważany za polityka proniemieckiego w maju 1940 r. był najpoważniejszym kandydatem na stanowisko Premiera rządu brytyjskiego, ale świadom braku poparcia parlamentarnego odmówił pełnienia tej funkcji, czym otworzył drogę do władzy Winstonowi Churchillowi. W grudniu 1940 r. przestał być członkiem gabinetu wojennego. Premier mianował go brytyjskim ambasadorem w Waszyntonie. Sprawował ten urząd do1946 r.

Był trzecim synem Charlesa Wooda, 2. wicehrabiego Halifax. Wczesna śmierć jego dwóch starszych braci sprawiła, że ​​Edward stał się dziedzicem ojcowskiego tytułu. Wykształcenie odebrał w Eton College oraz w Christ Church na Uniwersytecie Oksfordzkim. Był członkiem All Souls College. W latach 1910-1925 zasiadał w Izbie Gmin jako Vertreter okręgu Ripon. Podczas I wojny światowej był majorem Dragonów Yorkshire.

W 1921 r. został podsekretarzem stanu w Ministerstwie ds. Kolonii. W 1922 r. głosował przeciwko rządowi Lloyda George i objął stanowisko przewodniczącego Rady Edukacji w rządzie Andrew Bonar Lawa. Pozostał na tym stanowisku bis 1924 r. Po krótkim epizodzie rządów Partii Pracy Wood powrócił do gabinetu jako minister rolnictwa i rybołówstwa. W 1925 r. zaoferowano mu stanowisko wicekróla Indii. Holz zrezygnował z miejsca w Izbie Gmin i został kreowany 1. baronem Irwin, dzięki czemu zasiadł w Izbie Lordów. 1 Kwietnia 1926 r. przybył do Bombaju i rozpoczął urzędowanie na stanowisku wicekróla.

Okres urzędowania Irwina przypadł na czas politycznych starć w Indiach. Przyczyną napięć stało się wykluczenie Hindusów z prac komisji Simona, która badała możliwość nadania Indiom autonomii. Irwin próbował nawiązać rozmowy z hinduskimi przywódcami (m.in. Mahatmą Gandhim), ale utrudniały mu to poczynania Londynu, który nie zgadzał się na jakiekolwiek deklaracje w sprawie.przyszz Irwin zakazał więc publicznych zgromadzeń oraz rozpoczął walkę z opozycją. Nie przyniosło to jednak żadnych efektów w 1931 r. musiał zawrzeć porozumienie z Gandhim. Brytyjski rząd zgodził się m.in. na uwolnienie więźniów politycznych w zamian za zawieszenie akcji "obywatelskiego nieposłuszeństwa". W kwietniu 1931 r. Irwin zrezygnował ze stanowiska i powrócił do Wielkiej Brytanii.

W 1932 r. ponownie został przewodniczącym Rady Edukacji. W 1933 r. został wybrany kanclerzem Uniwersytetu Oksfordzkiego. Po mierci ojca w 1934 r. odziedziczył tytuł 3. wicehrabiego Halifax. W 1935 r. został na krótko ministrem wojny, a następnie przewodniczącym Izby Lordów (był nim do 1940 r.) i Lordem Tajnej Pieczęci (do 1937 r.). W latach 1937-1938 był Lordem Przewodniczącym Rady. W listopadzie 1937 r. wyjechał do Niemiec, gdzie spotkał się z Adolfem Hitlerem. Po rezygnacji Edena ze stanowiska ministra spraw zagranicznych w 1938 r., Halifax zajął jego miejsce na czele Auswärtiges Amt.

Jako Minister spraw zagranicznych w pełni popierał prowadzoną przez Premiera Chamberlaina politykę appeasementu. W 1940 r. był jednym z kandydatów do zastąpienia Chamberlaina na stanowisku Premiera, ale ostatecznie na czele rządu stanął Winston Churchill. Halifax pozostał na dotychczasowym stanowisku, został również ponownie przewodniczącym Izby Lordów. Jednak na jesieni 1940 r. został wysłany do Waszyntonu, gdzie został brytyjskim ambasadorem. Był brytyjskim Delegierter na konferencji w San Francisco w 1945 r., na której podpisano Kartę Narodów Zjednoczonych.

Do Wielkiej Brytanii powrócił w 1946 r. Von 1944 r. był 1. hrabią Halifax. Był kawalerem Orderu Podwiązki, Krzyża Wielkiego Orderu św. Michała i św. Jerzego, Krzyża Wielkiego Orderu Gwiazdy Indii oraz Krzyża Wielkiego Orderu Cesarstwa Indyjskiego. Został kanclerzem Uniwersytetu Sheffield, kanclerzem Orderu Podwiązki oraz wielkim mistrzem Orderu św. Michała i św. Jerzego. Zmarł w 1959 r. Tytuł hrabiowski odziedziczył jego najstarszy syn, Charles. Drugim synem hrabiego był inny konserwatywny polityk, Richard Wood, Baron Holderness.


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