Wie funktionierten Städte im Mittelalter?

Wie funktionierten Städte im Mittelalter?

Moderne Belletristik ist oft mit Fantasy-Versionen des Mittelalters gefüllt, von Herr der Ringe zu Game of Thrones, und alles dazwischen, aber wie funktionierte die Realität dieser Trope?

Es gab offensichtlich Bauern, die auf Märkten Produkte herstellten und verkauften, und Schmiede, die Pferde reparierten und Rüstungen und Waffen herstellten – aber was ist mit allen anderen? Wie konnten sich die Menschen das Leben leisten? Mir ist klar, dass es damals noch keine Mittelschicht gab, aber der Durchschnittsbürger hätte immer noch ein Haus besessen.

Zum Beispiel in einer Stadt aus dem 13. Jahrhundert wie Conwy in Wales: Was hätte der Durchschnittsbürger für Geld getan, der innerhalb der Stadtmauern lebte? Wie funktionierte ihre Version des Kapitalismus?

Anders ausgedrückt, das ist vielleicht einfacher zu beantworten:

  • Was hätten Kinder mit ihrem Tag gemacht?
  • Was hätten Ehefrauen mit ihrem Tag gemacht?
  • Was hätten Ehemänner mit ihrem Tag gemacht?
  • Und wie würden sie es sich leisten zu essen und zu leben?

Das Leben im Mittelalter war in der Art und Weise, wie Sie es sich wünschen, nicht viel anders als heute. Vielleicht möchten Sie The Canterbury Tales von Chaucer lesen. In vielen der Geschichten zeichnet er ein Bild des täglichen Lebens im mittelalterlichen England und Sie werden sehen, dass es nicht viel anders war als heute.

Um einige Ihrer spezifischen Punkte zu beantworten:

Die Mittelschicht: es gab mit Sicherheit eine Mittelschicht. In England umfasste die Mittelschicht zwei Haupttypen von Menschen: Villins und Yeoman. Ein Schurke war ein an das Land gebundener Pächter, ein Leibeigener. Ein Bauer besaß sein eigenes Land. Die meisten Handwerker, Handwerker und Techniker waren Freiberufler.

Häuser: Die Leute besaßen zwar Häuser, aber sie waren einfacher und kleiner als heute. Ein sehr verbreiteter Entwurf war ein Rundhaus mit einem Einzelzimmer und einem Reetdach. Der Boden war schmutzig, aber mit weichen Binsen bedeckt, die "Dresch" genannt wurden. Sie würden auf einer Strohmatratze schlafen oder auf einem Bett, wenn es Ihnen gut ging. Ein junger Mensch oder ein ärmerer Mensch würde einfach auf gewebten Strohmatten schlafen.

Kinder: sehr kleine Kinder hatten keine Kleider, aber eine Decke, aber wenn sie 3 oder 4 Jahre alt waren, bekamen sie vielleicht eine Tunika, es sei denn, ihre Eltern waren wirklich arm. Es gab keine Schule, also rannten die Kinder einfach herum und machten, was sie wollten, es sei denn, sie hatten Aufgaben oder Arbeit von ihren Eltern. Sobald ein Kind ungefähr 6-8 Jahre alt war, konnte es mit Nähen und anderen einfachen Arbeiten arbeiten, Schweine füttern oder was auch immer. Arme Familien lassen ihre Kinder manchmal gegen ihren Willen arbeiten, um Geld zum Essen zu verdienen. Dies würde zu Ausreißern führen.

Ehefrauen: Einige Frauen würden verheiratet sein und alles Notwendige im Haushalt tun. Die Herstellung von Stoff und Kleidung kostete viel Zeit, was die Frauen beschäftigte. Viele Frauen wären ungebunden, seien sie Jungfern, Freigeister oder Witwen. Solche Frauen würden für ein Lebewesen arbeiten, nun ja, für Jungfern (Sie haben es erraten) oder Strickerinnen. Es gab normalerweise bestimmte Berufe, die alleinstehenden Frauen vorbehalten waren, wie zum Beispiel die Bierherstellung. Viele Frauen waren Ärztinnen/Kräuterinnen und Hurerei war an der Tagesordnung.

Männer: Männer machten alle Arbeiten, die man erwarten würde. "Offizielle" oder staatlich geförderte Jobs waren etwas knapper als heute, so dass Männer oft mehr Nebenjobs als Handwerker oder sogenannte "Hände" hatten. Es gab viele Penner, Bettler und Taschendamen, und es gab keine Einkerkerung von Verrückten wie jetzt, also irrte jeder mit einer geistigen Behinderung herum. Sie wurden "Narren" genannt.

Essen: Es war ein bisschen schwieriger, an Essen zu kommen als jetzt, aber in den Städten gab es normalerweise eine Art Lohn. Sie könnten auch oft Arbeit finden, um Gräben zu graben oder Holz zu schneiden. Verzweifelte Menschen könnten Würmer, Brennnesseln, Samen und anderes Wildfutter essen. Kirchen verteilten Essen, so wie sie es jetzt tun. Normales Essen in England war Gersten- oder Roggenbrot. Sogar ein kleiner Arbeiter konnte genug verdienen, um Brot und etwas mehr zu bezahlen. Die meisten Leute hatten zumindest eine Holzschüssel und einen Löffel. Ein wirklich armer Mensch würde mit den Händen essen. Ein Freimann hatte normalerweise Gabel, Messer und Löffel mit Töpfertellern und -tassen. Der Tisch für die meisten Leute war so, wie eine Parkbank und ein Tisch heute sein würden. Stühle wären nur für die gehobene Mittelklasse und darüber. Die meisten Menschen konnten sich mindestens einmal in der Woche Fisch oder Fleisch leisten, und Fette und Talg wurden zu Suppen getauscht, die die meisten Menschen jeden Tag hatten. Ein übliches Gericht war Haferschleim, das war Hafer oder Gerste mit Milch gemischt, was wir heute "Müsli" nennen würden.


Ihre Frage verkörpert große Mengen moderner Fantasie.

Stellen Sie sich zunächst vor, dass die große und überwältigende Mehrheit der Bevölkerung nichts kaufen oder verkaufen kann. Coin existiert oder zirkuliert für die meisten Menschen nicht.

Es hätte offensichtlich Bauern gegeben, die Produkte auf Märkten herstellten und verkauften

Nö. Landwirte sind eine moderne Institution, die mit Kapitalismus und geschlossenen Feldsystemen verbunden ist. Lesen Sie den Wikipedia-Artikel über die Wirtschaft Englands im Mittelalter. Das meiste Land wurde damals als Anteil einer kollektiven Gemeinschaft unter Duldung eines Herrn gehalten. Lokale und regionale Steuern verschlangen einen Großteil des Überschusses, der in direkt konsumierbaren oder gelagerten Gütern steckte. Es gab keinen Markt. Bauern produzierten Überschüsse für Steuern oder Überschüsse als direkt abgezogene "Corvee"-Arbeit. Lords machten von Beschränkungsrechten für Ofenbau, Mühlenbau, Bierbrauen u.

Das gelegentliche Auslaufen von Produkten auf die Märkte war nicht die primäre Form, in der sich die Bauern fortpflanzten. Eine Produktion speziell für den Markt war ungewöhnlich.

aber was ist mit allen anderen? Wie konnten sich die Menschen das Leben leisten? Mir ist klar, dass es damals noch keine Mittelschicht gab, aber der Durchschnittsbürger hätte immer noch ein Haus besessen.

Unwahrscheinlich. Die durchschnittliche Person war gewöhnlich und wahrscheinlich weiblich und besaß daher nichts. Eigentum wurde normalerweise um Land oder "Grundbesitz" ausgelegt, das von Männern vererbt wurde, die große Familiennetzwerke kontrollierten. Das Stadtrecht entwickelte langsam andere Eigentumsbegriffe, aber diese waren begrenzt. Die durchschnittliche Person bewegte sich zwischen Vagabunden (ein Landloser), illegaler Besiedlung von "Wäldern" oder "Wüsten" (bewaldetes oder mooriges potenziell landwirtschaftliches Land), einem armen Kleinbauern oder Bürgerlichen mit gemeinsamen Rechten, aber keinen Landanteilen, einem halben Landanteil , die volle Anteile oder mehrere Anteile besitzen, genug, um Tagelöhner einzustellen. Über Generationen. Über Generationen hinweg könnte Land aus einer männlich dominierten Familie ausbluten oder jemand könnte sich das Recht auf legale Niederlassung erkämpfen.

Die städtische Bevölkerung war winzig, ebenso die Bargeldwirtschaft. Die Interaktion zwischen der städtischen und der ländlichen Wirtschaft erfolgte durch regelmäßige besteuerte Märkte (oft synchronisiert mit Kreisgerichten oder Gerichtstagen oder Hinrichtungstagen oder religiösen Festen) und großen Festen, die synchronisiert wurden. Dies ermöglichte eine ausreichende Interaktion zwischen Luxusgütern und alltäglichen Konsumgütern – die alle selten und arm waren.

Zum Beispiel in einer Stadt aus dem 13. Jahrhundert wie Conwy in Wales: Was hätte der Durchschnittsbürger für Geld getan, der innerhalb der Stadtmauern lebte? Wie funktionierte ihre Version des Kapitalismus?

Kein Kapitalismus im 13. Jahrhundert Kumpel. Personen ohne Lizenz zur Ausübung einer Fertigkeit würden in Hunger und Armut leben (oft aus freien Städten vertrieben oder versklavt / in Knechtschaft gebracht). Personen mit offensichtlichen freien Rechten, aber ohne Handel würden nur verhungern. Eine Familie mit Handelsrecht hätte ihre Position über Generationen hinweg gefestigt und sich auf traditionelle Handelsmächte verlassen, um gesellschaftlich anerkannte (und durch Priester und willkürliche soziale Gewalt erzwungene) Preise für ihre Arbeitskraft zu erzielen. Ein paar Familien hätten konzentriertes Vermögen, aber das wäre kein flüssiges Kapital, es wären statische Textilien für die Präsentation oder Tücher. Wir wissen das von der Bösartigkeit, mit der Kirchenleute und Adlige den reichen Stadtbewohnern "kostspielige" Gesetze aufzwangen, um sie daran zu hindern, zu große Hüte, zu viel gefaltete Umhänge oder zu lange Schuhe zu tragen.

Jeglicher Reichtum wäre in Luxus zur Schau gestellt worden, um den Armen die bestehenden Prinzipien des Klassenstatus und der Durchsetzung des „Standes“ durchzusetzen. In den Städten zirkulierte kein Kapital als solches.

Anders ausgedrückt, das ist vielleicht einfacher zu beantworten: Was hätten Kinder mit ihrem Tag gemacht?

Arbeite, spiele, bete und verhungere möglicherweise. Die formale Bildung war ein begrenzter Strom, der verwendet wurde, um den Klerus zu reproduzieren, und ein begrenzter Pool von staatlich und kirchlich beschäftigten Beamten.

Was hätten Ehefrauen mit ihrem Tag gemacht?

Arbeit an der Primärproduktion des Haushalts und der Kindererziehung. Da "Industrie" im Sinne von nützlicher Arbeit ausschließlich Handarbeit war, arbeiteten Frauen mit ihren Männern, Männer arbeiteten mit ihren Frauen. Eine Gewerbeerlaubnis war eine Erlaubnis für alle Personen im Haus, dieses Gewerbe unter der Herrschaft des Hauptmannes auszuüben.

Was hätten Ehemänner mit ihrem Tag gemacht?

Genauso wie Ehefrauen. Auch sie hätten wie ihre Frauen das Heil in Gottes Barmherzigkeit gesucht. Sie hätten versucht, ihre Machtfülle am besten zur Geltung zu bringen. Um andere zu unterwerfen und gleichzeitig ihre "alten" (lesen Sie kürzlich erfundenen) feudalen Rechte zu schützen.

Und wie würden sie es sich leisten zu essen und zu leben?

Vor allem durch die Produktion von unglaublich begrenzten Luxusgütern und deren Zirkulation über Abrechnungssysteme, die selten mit Münzen abgerechnet werden. Eine große Anzahl von ihnen würde vollständig von Wohltätigkeit abhängig sein oder das gebundene Mitglied eines mächtigen Haushalts werden und dienen.

Und natürlich besteht die Alternative darin, zu verhungern oder eine nahezu vollständige Kindersterblichkeit und frühe Erwachsenensterblichkeit aufgrund von Krankheiten zu haben, sodass Ihre Familie stirbt, anstatt mehr Menschen zu produzieren.

Sie importieren eine Fantasie, die Sie besitzen, in vormoderne Volkswirtschaften. Der Weg nach vorn besteht darin, die strengen Wirtschaftsgeschichten zu lesen, wie sie in Economy of England im Mittelalter auf Wikipedia zitiert werden.


Mittelalter

Mittelalterliches Abendessen und Turnier ist ein Familien-Dinner-Theater mit inszenierten mittelalterlichen Spielen, Schwertkämpfen und Turnieren. Die Holdinggesellschaft Medieval Times Entertainment hat ihren Hauptsitz in Irving, Texas. [1]

Es gibt zehn Standorte: die neun in den Vereinigten Staaten sind als Nachbildungen von Schlössern aus dem 11. [3] Shows werden von einer Besetzung von etwa 75 Schauspielern und 20 Pferden an jedem Ort durchgeführt.


Im mittelalterlichen Bordell

Wie war das Leben für mittelalterliche Prostituierte? Ein Fall im deutschen Nördlingen offenbart eine höllische Welt der Ausbeutung und Gewalt.

Im Winter 1471 erfuhr der Gemeinderat von Nördlingen in Süddeutschland von einem Skandal im öffentlichen Bordell der Stadt. Dies führte zu einer strafrechtlichen Untersuchung des Verhaltens des Bordellbesitzers Lienhart Fryermut und seiner Lebensgefährtin Barbara Tarschenfeindin. Nach der Vernehmung aller 12 damals im Bordell arbeitenden Prostituierten erfuhr der Rat, dass die Küchenmagd des Bordells, eine Frau namens Els von Eystett, zur Prostitution gezwungen worden war und daraufhin von einer ihrer Kunden schwanger geworden war. Als Barbara dies entdeckte, hatte sie Els gezwungen, ein selbstgerührtes Abtreibungsgetränk zu schlucken, mit dem Ergebnis, dass Els einen männlichen Fötus fehlschlug, den die anderen Frauen auf etwa 20 Wochen schätzten.

Nachdem Els nur wenige Tage später wieder zur Arbeit gezwungen und sie zur Verschwiegenheit geschworen hatte, hatte sich im Bordell für ein paar Wochen wieder alles normalisiert. Aber es dauerte nicht lange, bis einige der Prostituierten begannen, untereinander über das Geschehene zu sprechen. Die eine, Bärbel von Esslingen, hatte Els qualvoll einen Eimer Wasser ins Zimmer gebracht und den Leichnam des Kindes auf einer Bank liegen sehen. Nachdem Barbara sie über das Gesehene sprechen hörte, schickte sie Bärbel weg, um im öffentlichen Bordell im nahegelegenen Ulm zu arbeiten. Aber es war zu spät, um Klatsch über den Vorfall einzudämmen. Einige Stammkunden hatten sogar angefangen, über das Geschehene zu sprechen, und fragten sich laut, wie es sein konnte, dass Els, „die groß war, jetzt so klein war“.

Es spitzte sich zu, als zwei für die Überwachung des Bordells zuständige Beamte der Stadtverwaltung einen Besuch abstatteten. Sie erzählten den Frauen, dass Gerüchte über das Geschehene hochrangige Mitglieder des Rates erreicht hätten und dass eine Untersuchung unmittelbar bevorstehe. In einer wütenden Auseinandersetzung stürmte Lienhart beim Essen auf die Frauen ein und verprügelte Els, während sie ihm trotzig zurückschrie, er müsse ihr Arme und Beine abhacken, um sie ruhig zu halten. Als Barbara und Lienhart später endlich klar wurde, dass ihre Vertuschung gescheitert war, wandten sie sich heimlich an Els, um ihr ein Schnäppchen anzubieten.

Als Gegenleistung für ihr Schweigen würden sie sich bereit erklären, die Schulden, die sie ihnen schuldete, fallen zu lassen, und sie würde am nächsten Tag leise verschwinden, während die Frauen zu Abend aßen. Els stimmte zu, und als es an der Zeit war, den Plan umzusetzen, schickte Barbara sie in die Küche, um einen Krug Milch zu holen. Als Els das Bordell verließ und zum Stadttor ging, fragte Barbara demonstrativ, wohin sie gegangen sei und befahl den Frauen, das Bordell nach ihr zu durchsuchen. Aber Els hatte ihnen, wie eine der Prostituierten, Margrette von Biberach, später aussagte, bereits alles über den geheimen Plan erzählt. Schon während sie sich der Suche anschlossen, „wussten alle, wie die Dinge wirklich waren“.

Das Geschäft mit Bordellen

Nördlingen liegt auf halber Strecke der Romantischen Straße, einem Abschnitt einiger der bekanntesten Sehenswürdigkeiten Deutschlands, und ist heute ein ruhiger und wohlhabender Ort. Ihr hervorstechendstes Merkmal ist die vollständig intakte mittelalterliche Ringmauer, die die Stadt umgibt und von ihrer früheren Bedeutung in der Region zeugt. Nördlingen wird unter anderem mit zwei der blutigsten Schlachten des Dreißigjährigen Krieges und mit einem besonders wilden Hexenwahn in Verbindung gebracht, der eine seiner Bürgerinnen, die Wirtin Maria Holl, zur Heldin machte, die 60 Foltersitzungen ohne Geständnis überstand . 1932 beherbergte die Stadt Adolf Hitler, der dort mehrere Monate nach der verlorenen Präsidentschaftswahl an Paul von Hindenburg eine Rede hielt.

Im Mittelalter wuchs Nördlingen durch den Textilhandel zu Wohlstand, führte zu einem starken Bevölkerungswachstum und stellte hohe Anforderungen an den Stadtrat, Frieden und Stabilität für seine Bürger zu gewährleisten. Wie in vielen anderen Städten in Westeuropa war die Bereitstellung eines öffentlichen Bordells ein Teil dieser Gleichung. In einer noch heute verwendeten Argumentation wurde die Zulassung von Prostitution und ihre Konzentration dort, wo sie sichtbar und reguliert werden kann, als geringeres Übel angesehen, als sie ungehindert gedeihen zu lassen. Diese Begründung wurde von keinem Geringeren als dem heiligen Augustinus unterstützt, dessen Abhandlung De ordine bemerkte, dass „wenn Sie Huren aus der Gesellschaft entfernen, wird alles wegen der Lust verunsichert“. In Teilen Westeuropas, in denen die lizenzierte Prostitution die Norm war – eine Region, die Süd- und Mitteldeutschland, Norditalien, Südfrankreich, die Niederlande und Iberien umfasst, jedoch nicht England – wurde angenommen, dass Prostitution eine Möglichkeit für junge und unverheiratete Männer darstellt die sonst "ehrenwerte" Frauen gefährden könnten. In einigen Städten, insbesondere in Florenz, wurde auch angenommen, dass die Prostitution Männer von der Sodomie abhält.

Obwohl es einige regionale Unterschiede gab, folgten die meisten deutschen Städte, die Bordelle lizenziert hatten, einem ähnlichen Modell. Das Bordell wurde von der Stadt gekauft und an einen Bordellbesitzer (manchmal ein Mann, manchmal auch eine Frau) zurückvermietet, der für den täglichen Betrieb verantwortlich war. Als Gegenleistung für das Recht, den im Bordell lebenden Prostituierten Kost und Logis in Rechnung zu stellen und ein Drittel des von den Kunden in Rechnung gestellten Honorars zu übernehmen, zahlte der Halter eine Abgabe an die Behörden. Weitere Einnahmen könnten durch den Verkauf von Speisen und Getränken generiert werden. Nachdem sie für Unterkunft und Verpflegung bezahlt hatten, konnten die Prostituierten den Rest ihres Einkommens sowie Trinkgelder, die ihnen ein Kunde gab, behalten.

Die breite Akzeptanz des gesellschaftlichen Nutzens der Prostitution machte sie zu einem weithin sichtbaren Bestandteil des spätmittelalterlichen Stadtlebens. In vielen Städten erstreckte sich die gesellschaftliche Rolle der Prostituierten auf den bürgerlichen Prunk, wo sie als Teilnehmer an Tänzen, Hochzeiten und Einzugsprozessen großer Herrscher als Teil der Gastfreundschaft der Stadt angesehen werden konnten. Das Gefolge des Kaisers Sigismund soll 1414 auf seinem Weg zum Konstanzer Konzil die Gastfreundschaft der Bordelle genossen haben, während eine Anekdote Friedrich III eine goldene Kette, die ihn erst nach Zahlung von einem Gulden Lösegeld befreit.

Trotz dieser Anerkennung ihrer Rolle in der Gesellschaft galten Prostituierte im Vergleich zu respektablen Ehefrauen und Töchtern als unehrenhaft und sündig. Im Laufe des 14. Jahrhunderts riskierte jede Frau, die des illegalen Sex verdächtigt wurde, immer häufiger mit der Hure des Bordells gleichgesetzt und sogar von den Behörden gewaltsam dorthin gebracht zu werden. Dies war jedoch nicht unbedingt eine Einbahnstraße. Frauen, die sich in Bordellen wiederfanden, hoffen möglicherweise, das Land zu verlassen, indem sie genug für eine Mitgift sparen, die es ihnen ermöglicht, zu heiraten und sich „zu Ehren zu wenden“. Dabei könnten sie dem Beispiel eines der mächtigsten Erlösungssymbole des Christentums folgen, Maria Magdalena, die in spätmittelalterlichen Predigten oft als Prostituierte dargestellt wird.

Das Leben von Prostituierten ist uns, wie vielen Menschen im Mittelalter, die nicht zur gesellschaftlichen Elite gehörten, fast ausschließlich aus Berichten gebildeter, meist männlicher Beobachter bekannt. Wie die Historikerin Ruth Mazo Karras feststellte, spielte das Konzept der Hurerei zwar eine wichtige Rolle bei der Überwachung des Sexualverhaltens von Frauen auf allen Ebenen der Gesellschaft, die Stimmen der Prostituierten selbst sind jedoch praktisch unbekannt. Das Zeugnis der Nördlinger Frauen ist daher einzigartig, indem es uns einen Einblick in die Welt der spätmittelalterlichen Prostitution aus der Perspektive der Prostituierten selbst ermöglicht. Was erzählen uns die Nördlinger Frauen über diese Welt? Und welche Parallelen lassen sich zwischen ihren Erfahrungen und denen von heute im Sexgewerbe tätigen Frauen ziehen?

Ausbeutung

Die strafrechtlichen Ermittlungen der Stadt Nördlingen verliefen im Wesentlichen nach zwei Ermittlungssträngen. Da war zunächst die angebliche Abtreibung des Kindes von Els von Eystett. Abtreibung (damals oft mit Kindermord in Verbindung gebracht) war ein schweres Verbrechen, das eine Verbannung aus der Stadt rechtfertigen konnte. Anders als in anderen Teilen Westeuropas war es in Süddeutschland noch nicht üblich, dafür Verurteilte hinzurichten. Interessanterweise scheint Els selbst nie im Verdacht gewesen zu sein, ihr Kind abzutreiben. Der Rat scheint von Anfang an die Geschichte der anderen Frauen im Bordell akzeptiert zu haben, die sie als unschuldige Partei darstellten. Die meisten Details dieser Erzählung wurden tatsächlich von nur drei von ihnen geliefert: Els und zwei anderen, Margrette von Biberach und Anna von Ulm. Beide Frauen scheinen während der traumatischen Ereignisse besondere Vertraute von Els gewesen zu sein und beschrieben, sie zu unterstützen und zu trösten, während sie in Agonie lag. Els selbst sagte tatsächlich im nahegelegenen Weißenburg aus, wohin sie gegangen war, nachdem sie das Bordell in Nördlingen verlassen durfte. Dies erforderte eine gewisse Zusammenarbeit zwischen den beiden Behörden, wie der dem Prozessprotokoll beigefügte Briefwechsel zeigt – ein Beweis für die Ernsthaftigkeit, mit der die Stadt Nördlingen die Angelegenheit behandelt hat.

Die zweite Hälfte der Ermittlungen bestand in einer allgemeinen Untersuchung der Arbeitsbedingungen im öffentlichen Bordell. Hier machte sich der Rat auf die Suche, ob und wie Lienhart Fryermut seinen 1469 bei Antritt seiner Tätigkeit geschworenen Bordelleid gebrochen hatte. Da die Bordellführung ein so verrufener Beruf war, vergleichbar mit dem, was die Historikerin Kathy Stuart als den „befleckten Beruf“ des Henkers bezeichnet, bot die Bindung einer Person durch einen auf Gott geschworenen Eid eine starke Form der Regulierung, die es den Behörden erlaubte leicht diejenigen zu entlassen, die ihre Position missbraucht haben.

Wie sich herausstellte, als die Nördlinger Frauen mit ihren Zeugnissen begannen, gab es mehr als genug Beweise dafür, dass Lienhart genau dies getan hatte. Anders als bei der Abtreibungsuntersuchung, bei der eine kleine Zahl wichtiger Zeugen einen Großteil der relevanten Beweise vorlegte, verteilten sich die Beweise für diesen Teil der Ermittlungen auf die Aussagen fast aller Frauen. Ihre Aussagen zeigen, dass, obwohl die meisten von ihnen nur Fragen des Rates beantworteten, einige der Frauen die Gelegenheit nutzten, zusätzliche belastende Details über die Art und Weise zu geben, in der sie von Lienhart und Barbara ausgebeutet und missbraucht wurden.

Die erste, die vor den Rat kam, war Anna von Ulm. Anna begann ihr Zeugnis mit der Aussage, dass „die Bordellbesitzer sie und die anderen sehr hart behandeln“ und dass „sie die Frauen zu unangemessenen Zeiten zwingen und zwingen, Geld zu verdienen, nämlich an den heiligen Samstagabenden, wenn sie Maria, die würdige Mutter, ehren sollten Gottes und sollten solche Arbeiten vermeiden“. Sie fügte hinzu, dass sie und fast alle Frauen an das Bordell verkauft worden seien, darunter eines sogar aus Italien, und alle bei Lienhart hoch verschuldet seien. Sie sagte, dass er und Barbara „die Frauen zwingen, Männer zu sich kommen zu lassen, und wenn sie nicht wollen, werden sie geschlagen“. In ähnlicher Weise behauptete sie, dass „wenn die Frauen ihre Frauenkrankheit [Menstruation] haben, sie gezwungen sind, ihnen Geld zu verdienen und Männer zu ihnen kommen zu lassen“.

Anna fuhr dann fort, zu erklären, wie sie und die anderen sich verschuldet hatten. Lienhart hatte sie, wie sich bald herausstellte, einer Reihe willkürlicher Anklagen ausgesetzt, die nicht nur ihre Verdienstmöglichkeiten auslöschten, sondern auch dafür sorgten, dass sie in ständig steigenden Schulden gefangen waren, die er als Vorwand nutzte, um ihnen das Verlassen des Arbeitsplatzes zu verbieten . Obwohl dies nicht strikt illegal war – zahlreiche Arbeitgeber in dieser Zeit schränkten die Freizügigkeit ihrer Arbeitnehmer ein und konfiszierten möglicherweise Eigentum, um sie an der Flucht zu hindern –, machte dies aufgrund des Ausmaßes von Lienharts Ausbeutung zu einem Ausnahmefall.

Zu seinen Praktiken gehörte es, ihr Trinkgeld zu beschlagnahmen und sie zu bestimmten Jahreszeiten, einschließlich Pfingsten und Weihnachten, zur Zahlung von Geldgeschenken zu zwingen. Er verkaufte ihnen auch Waren zu überhöhten Preisen. Wie Anna sagte: „Wenn er ihnen etwas zu verkaufen hatte, sei es Stoff oder andere Dinge, die einen halben Gulden oder einen vollen Gulden wert waren, verkaufte er es ihnen für zwei, drei oder vier“. Sie sagte auch, dass die Frauen gezwungen wurden, alle „gerade“ Pfennige, die sie hatten, gegen ungerade von vermutlich geringerem Wert einzutauschen. Beim Betreten des Bordells hatte man ihre Kleidung beschlagnahmt und an jüdische Kaufleute verpfändet, was für Anna bedeutete, dass sie gezwungen war, „elend und fast nackt umherzugehen, nur einen Rock und kein Unterhemd tragend“, mit der weiteren Konsequenz, dass 'sie kann sich kaum bedecken und ist nicht bereit, unter ehrenhafte Leute auszugehen'.

Diejenigen, die nach Anna kamen, fügten dem Bild hinzu. Els von Nürnberg gab an, Lienhart beim ersten Betreten des Bordells einen Schleier im Wert von zwei Gulden geschenkt zu haben und sagte dem Rat: „Für den Rock, den sie trägt, muss sie ihm Geld geben“. Enndlin von Schaffhausen und Adelhait von Sindelfingen sagten beide, dass sie ihre Kleidung von Lienhart beschlagnahmen ließen, so Enndlin, dies geschah „wenn eine der Frauen gute Kleidung hat“. Als es darum ging, Essen und Trinken zu bezahlen, sagte Wÿchselbrünn von Ulm, dass Lienhart die Frauen überforderte, indem er ihnen Essen für 13 Pfennige zur Verfügung stellte, während dasselbe anderswo in der Stadt für 12 erhältlich war. Chündlin von Augsburg sagte, dass Wein an die Frauen verkauft wurde für einen Cent mehr im Bordell als außerhalb. Enndlin beschrieb auch eine Praxis, bei der Lienhart den Frauen das Doppelte des normalen "Schlafgelds" berechnete, eine Gebühr, die erhoben wurde, wenn ein Kunde im Bordell übernachten wollte. Margrette von Biberach sagte, dass sie, als sie dem Bordellbesitzer vorher mitteilte, dass sie einen Übernachtungsgast habe, der später nicht erschienen sei, trotzdem das volle Schlafgeld zahlen musste.

Gefangene

Zu diesen ausbeuterischen Arrangements kamen weitere Praktiken, die den Frauen noch mehr Einkommen erpressen sollten. Dazu gehörten Nebenarbeiten, vor allem Spinnereien, die Bordellbesitzer in einigen Städten von Prostituierten verlangen durften, in Nördlingen jedoch nicht. Anna von Ulm berichtete dennoch, dass die Frauen gezwungen waren, entweder zwei große Spindeln pro Tag zu produzieren oder Lienhart vier Pfennige zu zahlen. Auch die Bewegungsfreiheit der Frauen wurde eingeschränkt. Anna sagte dem Rat auch, dass Lienhart ihnen „den Kirchgang genommen“ und ihnen die Möglichkeit verweigert habe, die Messe zu hören. Sie sagte auch, dass er sie gewohnheitsmäßig nicht aus dem Bordell ließ, mit der Folge, dass sie „nicht in der Lage waren, sich ihr Essen zu verdienen“. Zum Thema Essen wies sie darauf hin, dass die Frauen in der Regel ekelhafte Mahlzeiten bekamen und während der Menstruation, wie es verlangt wurde, zusätzliche Portionen verweigerten und unter der Woche kein Brot und kein Fleisch bekamen.

Einige der Frauen erzählten dem Rat auch von den betrügerischen Methoden, mit denen Lienhart ihnen ein Einkommen entzog. Eine in Bordellen in der gesamten Region übliche Praxis bestand darin, das gesamte von den Kunden bezahlte Geld in einen zentralen Tresor zu deponieren, der dann am Ende der Woche unter den Frauen verteilt wurde, je nachdem, wie viele Kunden sie gesehen hatten. Catherin von Nürnberg sagte, dass sie in Nördlingen den Verdacht gehabt habe, dass mehrere Frauen weniger bezahlt hätten, als sie verdient hatten, während Margrette von Biberach dem Rat erzählte, dass sie manchmal gesehen habe, wie Barbara den Geldbetrag einer bestimmten Person bewusst unterzählt habe Frau, mit der Folge, dass Lienhart wütend wurde und der betreffenden Frau sagte, "er hat keine Verwendung für sie, und sie verdienen ihm nichts".

Die Konsequenz aus all dem war, in Anna von Ulms Worten: „Sie sind alle arme Frauen und können kein Geld sparen, und die Schulden wachsen für jeden, obwohl sie nicht wissen wie, und sie können nichts bezahlen.“ Aber das Regime von Lienhart war nicht auf die finanzielle Ausbeutung beschränkt. Die Entbehrungen der Frauen wurden durch häufige Gewaltanwendung und Einschüchterung noch verschlimmert. Laut mehreren von ihnen schlugen sowohl Lienhart als auch Barbara die Frauen häufig, oft wenn Lienhart behauptete, sie hätten weniger verdient, als sie hätten verdienen sollen. Margrette von Biberach sagte, solche Gewalt sei willkürlich, da Lienhart sie „mehr wegen Unschuld als wegen Schuld“ geschlagen habe. Manchmal scheint die Gewalt einen sadistischen Beigeschmack zu haben. Viele der Frauen sagten, Lienhart habe sie mit einer Peitsche geschlagen, Wchselbrünn von Ulm sagte, er habe manchmal eine Rute oder einen Gürtel benutzt. Zu allem Überfluss wies Adelhait von Sindelfingen darauf hin, dass Lienhart sogar dafür bekannt gewesen sei, Kunden im Bordell zu überfallen, „sie am Verdienst zu hindern“, und damit einen Kreislauf der Gewalt aufrechtzuerhalten.

Wirklich höllisch

Ein weit verbreitetes Bild der spätmittelalterlichen Prostitution, das manchmal in der Populärkultur über Fantasy-Settings wiederholt wird, stellt das Bordell als sinnliche Umgebung dar, in der gute Laune und unschuldige Ausgelassenheit an der Tagesordnung sind. Es spricht einiges dafür, dass Bordelle tatsächlich versuchten, ein solches Image für sich selbst zu pflegen, indem sie eine luxuriöse Einrichtung, einen warmen Ofen und die Möglichkeit zum Essen und Trinken in Gesellschaft von Frauen zur Verfügung stellten, eine Umgebung, die den Idealen der höfischen Liebe entsprach.

Bilder wie diese verwenden jedoch den Begriff des „Luxus-Bordells“ als bereinigte Version der Prostitution, um ausbeuterische Arbeitspraktiken und die Privilegierung männlicher Sexualität zu verschleiern. Im Fall von Nördlingen deutet die Aussage der Frauen darauf hin, dass das Leben in einem städtischen Bordell wirklich höllisch sein könnte. In einer von mehreren solchen Behauptungen in der Fallakte sagte Chündlin von Augsburg dem Rat, dass "sie schon in anderen Häusern war, aber noch nie Frauen gesehen hat, die härter oder verabscheuungswürdiger gehalten werden als hier", während Wÿchselbrünn von Ulm behauptete, dass "die Frauen" werden hier nicht wie anderswo aufbewahrt“. Einen ähnlichen Eindruck scheint Catherin von Nürnberg gehabt zu haben, die die Behandlung der Frauen in Nördlingen als „außerordentlich hart“ bezeichnete.

Wie bei allen außergewöhnlichen Ereignissen ist es wichtig zu hinterfragen, wie repräsentativ ein Einzelfall sein kann. Es ist möglich, dass die Frauen das Ausmaß des Missbrauchs übertrieben oder sogar belogen haben, um sich günstigere Arbeitsbedingungen zu sichern. Aber es ist auch auffallend, wie bereitwillig ihnen von ihren Vernehmern geglaubt wurde. Als unehrenhafte Frauen zählten die Zeugenaussagen von Prostituierten in einem juristischen Umfeld normalerweise sehr wenig, und dennoch hatte der Rat keine Schwierigkeiten, ihre Rechnungen über die von Barbara und Lienhart zu akzeptieren. Am Ende der Ermittlungen wurden beide ihres Amtes enthoben und für immer aus der Stadt verbannt. In Barbaras Fall unternahm der Rat den zusätzlichen Schritt, sie für ihren Anteil an der Abtreibung von Els von Eystetts Kind auf der Stirn zu brandmarken.

Letztendlich war es die Abtreibung, die dies zu einem solchen Extremfall machte. Finanzielle Ausbeutung und Gewalt waren in städtischen Bordellen an der Tagesordnung, aber die erzwungene Abtreibung eines Kindes einer Prostituierten – wie der Rat es offensichtlich sah – war ein Akt der Brutalität, der weit über das Übliche hinausging. Es war dieser Akt, der auch einige der markantesten Teile des Zeugnisses der Frauen hervorbrachte. Anna von Ulm und Margrette von Biberach beschreiben in ihren beiden Aussagen, dass sie Els nach ihrer Fehlgeburt als Vertraute gedient haben. Sie erzählten dem Rat, dass Els bitterlich geweint hatte und sagten, dass der Anblick von Barbara ihr Herz mit Elend erfüllt habe und dass sie „mein Kind von mir genommen und mein Fleisch und Blut getötet“ habe.

Els sah Barbaras Handlungen im weiteren Kontext von Missbrauch und Ausbeutung, durch die Lienhart das virtuelle Eigentum an ihren Körpern und ihrer Verdienstfähigkeit beanspruchte. So gesehen kann die Zwangsabtreibung von Els’ Kind als instrumenteller Terrorakt gesehen werden, der deutlich machte, dass die Bordellbetreiber die absolute Kontrolle über die Leichen der Frauen hatten.

Wenn die Akte jedoch Hinweise auf ein Trauma aufweist, kommuniziert sie auch den Trotz der Frauen. Els’ eigene Entschlossenheit, sich zu äußern, manifestiert sich in den Beschreibungen, wie sie Lienhart gegenübersteht. Und als ihr Tag vor Gericht endlich kam, reichten die Beweise der Nördlinger Frauen aus, um den Rat zu einem Vorgehen gegen Lienhart und Barbara zu bewegen.

Im Jahr nach der Untersuchung erstellte der Stadtrat eine neue Ordnung für das Nördlinger Bordell, die viele der ausbeuterischen finanziellen Arrangements verbot, die die meisten dort arbeitenden Frauen zu Gefangenen gemacht hatten. Unlike most brothel regulations used by towns in this era, the rules also included an explicit clause requiring a given woman working in the brothel to report to the council immediately any kind of abuse or breach of the rules so that corrective action could be taken – a further sign of the impact made by those who testified in 1471.

Beyond cliché

It is tempting to think of the events described here as part of a depressingly familiar picture. Exploitative working conditions, violence and danger are often thought to accompany prostitution, even in regulated and thus theoretically safer forms of commercial sex. A modern observer of prostitution might recognise in Nördlingen’s brothel a certain model of prostitution catering for low status clients, designed to keep costs low and drive up profits by exploiting its workers. Such a response also seems to affirm the old cliché of prostitution as the ‘oldest profession’ – an unchanging and ever-present phenomenon in human society.

But this cliché is not a harmless one. Thinking about prostitution in this manner is not merely ahistorical, blinding us to what was distinctive and local about the conditions in a place like 15th-century Nördlingen it also obscures the individuality of the women involved. As the historian Judith Walkowitz has argued, it is important that we regard prostitutes themselves as complex individuals, whose experiences and life stories are distinctive and worthy of hearing. Prostitutes are not merely ciphers of a larger historical trend this is difficult to deny, whatever one’s own position on prostitution as a social and economic phenomenon.

We know little else about the women who worked in Nördlingen’s brothel in the years after the 1471-2 investigation. A second, smaller collection of judicial records suggest that by the early 1500s another brothel-keeper by the name of Bartholome Seckler was in trouble with the council for exploiting the women working for him. In any case, it was only a few decades until the sea change of the Reformation saw municipal brothels swept away en masse across southern German towns, as civic authorities grew increasingly uneasy about the moral compromise required to sustain them. By the mid-16th century an institution that had been characteristic of late medieval urban life had vanished, one into which the testimony of the Nördlingen women offers a brief yet vital glimpse.

Jamie Page is a research fellow at the University of Tübingen. He is writing a book on prostitution and subjectivity in late medieval Germany.


Maps of the discoveries

Progress in other technologies such as navigation, ship design and construction, instruments for observation and astronomy, and general use of the compass tended continuously to improve existing map information, as well as to encourage further exploration and discovery. Accordingly, geographic knowledge was profoundly increased during the 15th and 16th centuries. The great discoveries of Columbus, da Gama, Vespucci, Cabot, Magellan, and others gradually transformed the world maps of those days. “Modern” maps were added to later editions of Ptolemy. The earliest was a map of northern Europe drawn at Rome in 1427 by Claudius Claussön Swart, a Danish geographer. Cardinal Nicholas Krebs drew the first modern map of Germany, engraved in 1491. Martin Waldseemüller of St. Dié prepared an edition with more than 20 modern maps in 1513. Maps showing new discoveries and information were at last transcending the classical treatises of Ptolemy.

The most important aspect of postmedieval maps was their increasing accuracy, made possible by continuing exploration. Another significant characteristic was a trend toward artistic and colourful rendition, for the maps still had many open areas in which the artist could indulge his imagination. The cartouche, or title block, became more and more elaborate, amounting to a small work of art. Many of the map editions of this age have become collector’s items. The first map printings were made from woodcuts. Later they were engraved on copper, a process that made it possible to reproduce much finer lines. The finished plates were inked and wiped, leaving ink in the cut lines. Dampened paper was then pressed on the plate and into the engraved line work, resulting in very fine impressions. The process remained the basis of fine map reproduction until the comparatively recent advent of photolithography.

Die Cosmographiae, textbooks of geography, astronomy, history, and natural sciences, all illustrated with maps and figures, first appeared in the 16th century. One of the earliest and best known was that of Petrus Apianus in 1524, the popularity of which extended to 15 more editions. That of Sebastian Münster, published in 1544, was larger and remained authoritative and in demand until the end of the century, reflecting the general eagerness of the times for learning, especially geography.

The foremost cartographer of the age of discovery was Gerhard Kremer, known as Gerardus Mercator, of Flanders. Well educated and a student of Gemma Frisius of Leuven (Louvain), a noted cosmographer, he became a maker of globes and maps. His map of Europe, published in 1554, and his development of the projection that bears his name made him famous. The Mercator projection solved an age-old problem of navigators, enabling them to plot bearings as straight lines.

Other well-known and productive cartographers of the Dutch-Flemish school are Abraham Ortelius, who prepared the first modern world atlas in 1570 Gerard (and his son Cornelis) de Jode and Jadocus Hondius. Early Dutch maps were among the best for artistic expression, composition, and rendering. Juan de la Cosa, the owner of Columbus’ flagship, Santa María, in 1500 produced a map recording Columbus’ discoveries, the landfall of Cabral in Brazil, Cabot’s voyage to Canada, and da Gama’s route to India. The first map showing North and South America clearly separated from Asia was produced in 1507 by Martin Waldseemüller. An immense map, 4 1 /2 by 8 feet (1.4 by 2.4 metres), printed in 12 sheets, it is probably the first map on which the name America appeared, indicating that Waldseemüller was impressed by the account written by the Florentine navigator Amerigo Vespucci.


Evolution of Urban Form

Greek cities did not follow a single pattern. Cities growing slowly from old villages often had an irregular, organic form, adapting gradually to the accidents of topography and history. Colonial cities, however, were planned prior to settlement using the grid system. The grid is easy to lay out, easy to comprehend, and divides urban land into uniform rectangular lots suitable for development.

The Romans engaged in extensive city-building activities as they consolidated their empire. Rome itself displayed the informal complexity created by centuries of organic growth, although particular temple and public districts were highly planned. In contrast, the Roman military and colonial towns were laid out in a variation of the grid. Many European cities, like London and Paris, sprang from these Roman origins.

We usually associate medieval cities with narrow winding streets converging on a market square with a cathedral and city hall. Many cities of this period display this pattern, the product of thousands of incremental additions to the urban fabric. However, new towns seeded throughout undeveloped regions of Europe were based upon the familiar grid. In either case, large encircling walls were built for defense against marauding armies new walls enclosing more land were built as the city expanded and outgrew its former container.

During the Renaissance, architects began to systematically study the shaping of urban space, as though the city itself were a piece of architecture that could be given an aesthetically pleasing and functional order. Many of the great public spaces of Rome and other Italian cities date from this era. Parts of old cities were rebuilt to create elegant squares, long street vistas, and symmetrical building arrangements. Responding to advances in firearms during the fifteenth century, new city walls were designed with large earthworks to deflect artillery, and star-shaped points to provide defenders with sweeping lines of fire. Spanish colonial cities in the New World were built according to rules codified in the Laws of the Indies of 1573, specifying an orderly grid of streets with a central plaza, defensive wall, and uniform building style.

We associate the baroque city with the emergence of great nation-states between 1600 and 1750. Ambitious monarchs constructed new palaces, courts, and bureaucratic offices. The grand scale was sought in urban public spaces: long avenues, radial street networks, monumental squares, geometric parks and gardens. Versailles is a clear expression of this city-building model Washington, D.C. is an example from the United States. Baroque principles of urban design were used by Baron Haussmann in his celebrated restructuring of Paris between 1853 and 1870. Haussmann carved broad new thoroughfares through the tangled web of old Parisian streets, linking major subcenters of the city with one another in a pattern which has served as a model for many other modernization plans.

Toward the latter half of the eighteenth century, particularly in America, the city as a setting for commerce assumed primacy. The buildings of the bourgeoisie expand along with their owners' prosperity: banks, office buildings, warehouses, hotels, and small factories. New towns founded during this period were conceived as commercial enterprises, and the neutral grid was the most effective means to divide land up into parcels for sale. The city became a checkerboard on which players speculated on shifting land values. No longer would religious, political, and cultural imperatives shape urban development rather, the market would be allowed to determine the pattern of urban growth. New York, Philadelphia, and Boston around 1920 exemplify the commercial city of this era, with their bustling, mixed-use waterfront districts.


Middle Ages Hygiene

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Medieval Europe: Economic History

The economy of Medieval Europe was based primarily on farming, but as time went by trade and industry became more important, towns grew in number and size, and merchants became more important.

Inhalt

Einführung

Like all pre-industrial societies, medieval Europe had a predominantly agricultural economy. The basic economic unit was the manor, managed by its lord and his officials. This was, in the early Middle Ages especially, a largely self-sufficient farming estate, with its peasant inhabitants growing their own crops, keeping their own cattle, making their own bread, cheese, beer or wine, and as far as possible making and repairing their own equipment, clothes, cottages, furniture and all the necessities of life.

Surplus produce was sold at the nearest market town, where equipment which could not be made or maintained in the manor workshops, or luxuries unavailable locally, could be purchased. Here craftsmen and shopkeepers such as cobblers, tailors, costermongers, tinkers, smiths and others plied their trades.

Most industry in medieval Europe was carried out on a very small scale and was closely related to farming, either processing its produce or servicing its needs. Much of this was carried out within rural villages rather than in towns. Brewing, milling, baking bread, cheese-making, spinning, weaving, making clothes, tanning leather and making shoes, belts, woodworking, smithying and building and maintaining cottages, barns and other buildings, all were done by the villagers themselves within their own households. Some of this work required skilled specialists, but even these had their own field strips which they worked for much of their time.

Examples of large-scale industrial units were the salt-mines of central Europe, stone quarries in various places, and shipbuilding, especially in the larger ports. At Venice, the Arsenal was a huge complex of shipbuilding and armaments manufacture, employing thousands of workers.

Handel

As in so much else, so for trade: the early medieval period on Europe was a shadow of what had come before under the Roman Empire. In the centuries after the fall of the Roman empire in the west, long-distance trade routes shrank to a shadow of what they had been. The great Roman roads deteriorated over time, making overland transport difficult and expensive. Towns shrank, and came to serve a more local area than in Roman times. Traders and craftsmen mainly serviced the needs of the local rural populations (including local lords).

Trade in luxury goods between different parts of Europe never completely disappeared, and coinage survived the fall of the empire, though was much rarer than before. Most long-distance trade goods from within and beyond Europe, such as in amber, high quality ceramics, textiles, wines, furs, honey, walrus ivory, spices, gold, slaves and elephant ivory, was carried in the small sailing ships of the day. Trade by sea was much cheaper than by land (and would be until the coming of railways in the 19th century). The coasts and rivers of Europe were the main thoroughfares of the time, and the North Sea, and even more, the Mediterranean Sea, were the main thoroughfares for international commerce.

Trade in the Mediterranean

Trade in the Mediterranean seems to have died down gradually after the fourth century, until in the seventh and eighth centuries there was an abrupt downturn. This was probably associated with the Arab take-over of the Middle East and North Africa, which turned the Mediterranean into a hostile zone for trade. Arab pirates dominated the seas until the 11th century, when the Italian cities of Genoa, Pisa, Amalfi and Venice began aggressively capturing pirate bases and reclaiming the seas for trade. The Crusades completed this process so that by the end of the 12th century Mediterranean trade and travel (even by Muslim pilgrims) was largely in European (mostly Italian) holds.

The north Italian city-states went on to plant trading colonies on the islands and coasts of the Mediterranean, including in Syria and Palestine, the Crimea in the Black Sea, and in Sardinia and Corsica. They had their own merchant quarters in the major cities of Constantinople, Antioch, Alexandria and Cairo. Venice in particular acquired a maritime empire which included parts of Greece, islands in the Adriatic and the Aegean, the large islands of Crete and Cyprus, and many towns along the Dalmatian coast.

Trade in the North Sea and Baltic

The North Sea had for millennia been home to coastal shipping, on a more local scale than in the Mediterranean. After the shock of the first Viking raids in the 8th and 9th centuries, new trade routes opened up, with tentacles stretching out across Russia and eastern Europe to the Black Sea and Middle East. Ireland, Scotland, northern England and Iceland were drawn more into the trading networks of the region, and northern European ships traded westward along the coasts of Europe, down to and into the Mediterranean.

The North Sea and Baltic ports of northern Europe became flourishing centres of commerce, and from the mid-12th century their commercial power was boosted by the foundation of the Hanseatic League. This was primarily a commercial organisation set up to protect and promote the economic interests of the member towns, and, centred on the north German port of Lubeck, it included towns in the Baltic and the North Sea stretching from Russia to England.

In all European waters medieval cargos were carried in stout “round ships”, or “cogs” – deep-drafted, wide-beamed vessels which held the sea well and had deep, capacious holds in which to carry as much cargo as possible. The exception was with the Venetians, who used galleys (fast oared vessels, armed for war) for high values cargos and where speed was an advantage (for example on trade routes between the Mediterranean and northern waters).

The recovery of the European economy

From 11th century, more stable conditions began to prevail in western Europe. Population began to increase, the volume of trade expanded, and towns in many parts of Europe multiplied in number and grew in size. On the North Sea coast a particularly dense network of trading towns emerged in Flanders and in northern Italy an even greater concentration of large urban centres developed. Cities such as Venice, Genoa, Milan and Florence grew wealthy on the growing trade handled by their merchants. Much of this went north-west, up the Po and Rhone valleys into central and northern France, where the trade routes linked up with those coming south west from Flanders and the North Sea. International trade fairs in the towns of Champaign, in north-east France, became a regular feature of the international trading scene where merchants from Italy and Flanders dealt directly with one another.

The rise of banking

The growth of trade led to the rise of banking. At first, banking was in the hands of Jewish moneylenders, who were able to use their links with Jewish communities throughout Europe and the Middle East to handle the money needed for international trade. Given the strategic place of north Italy in international trade, it is no surprise that banking networks tended to be based in northern Italian cities (the word “bank” derives from the Italian word for the tables at which the bankers sat in the market place). In the 13th century indigenous Italian banking houses grew up, with agencies as far afield as London and Paris. The financial centre of London became known as Lombard Street (Lombardy is another name for north Italy).

The Jewish and Italian bankers of medieval Europe pioneered financial instruments which would be vital to the rise of modern global commerce. Limited liability companies, stocks and shares, bills of exchange and letters of credit all developed at this time (although it is quite possible that some or all of these were based on earlier Arabic practices).

Spread of the market economy

The expansion of trade drew more and more rural communities into the market economy, and links between countryside and towns grew stronger. Manors lost a large measure of their self-sufficiency as they participated more in the money economy. These developments stimulated the expansion of towns, of merchant communities, and of coinage.

The Black Death, after great initial disruption, accelerated the spread of the markets in the longer term by creating a shortage of labour and thus boosting the purchasing power of both urban and rural workers. In proportion to the rest of the economy, towns and cities rose in size and influence – indeed many cities had regained their pre-plague populations by 1400. All over western Europe merchants became increasingly wealthy, and politically more powerful. Meanwhile the countryside languished, in levels of population if not in prosperity. In those areas were the influence of large towns and their trade was strongest, in southern England, Flanders and northern Italy, serfdom began to die out.


How Castles Work

What happens when an invading army entered a territory and laid siege to its castle? Let's look at siege methods and how the castle's defenders could counter it.

Surround and starve

The invading army surrounded the castle and cut off its supplies of food and water with the hope of starving the defenders. In an effort to spread disease among the defenders, the invaders could use their catapults to send dead or diseased animal and human bodies over the castle walls. They could also loft fiery projectiles to wreak havoc inside the castle. This siege method was actually preferred because the invading army might negotiate the castle's surrender with minimal casualties. But it took months to years to work, and the invading army had to be very well supplied with food and water for the duration of the siege.

If they had time to prepare, the defenders could outlast the siege. They usually brought supplies and people from the surrounding countryside into the castle. Most castles had their own water supplies for this situation. Also, the defenders would usually burn the surrounding countryside so the invading army could not forage it for supplies. Often, the outcome of the siege depended upon whether the invading army or the defending army received reinforcements first.

Scale the walls

The invaders would set huge scaling ladders against the castle's outer curtain wall. Invading soldiers would climb the ladders to gain access to the castle. However, the climbers were vulnerable to arrow fire and objects thrown at them from the battlements on the castle walls. Defenders could also push the ladders off the walls.

Alternatively, the invaders built large wooden siege towers and filled them with soldiers. Other soldiers would wheel the towers to the base of the curtain wall. Soldiers in the top of the tower would lower a plank, storm across it onto the battlements and hope to outnumber the defenders. Siege towers provided cover for the invading soldiers, but they were large and heavy. The invaders were vulnerable as they stormed across the plank single-file. Also, the defenders could set the wooden towers ablaze with flaming arrows.

Ram the doors

If an invading army could break down the castle gate, they could enter the castle relatively easily.So they'd use battering rams (large wooden logs) to pound against the gate (or sometimes the castle walls) and eventually break it. Some battering rams were covered to shield the invading soldiers from the defenders' arrow fire and thrown objects. Sometimes, the wooden castle gates were set on fire to weaken them.

To defend against battering rams, defenders would fire arrows (sometimes flaming). They would often lower soft, padded curtains or wooden walls to lessen the impact of the battering rams. Finally, they could brace the castle doors or gates to withstand the forces of the blows.

And as we mentioned, castle gates had murder holes and arrow loops to help pick off invaders who breached the gate.

Bring down the walls

If an invading army could create a breach in a wall, they could enter the castle in a less defended place. Invaders smashed the walls with battering rams and launched heavy stone projectiles and flaming projectiles at and over the walls. They used catapults, trebuchets (heavy sling weapons) and ballistae (large mounted crossbows).

Another way to bring down castle walls was to mine under them. The invading army would dig tunnels under the castle walls and brace them with timber supports. Once they dug the tunnel far enough to the other side, they would set the tunnel on fire. The timber supports would be destroyed, and the wall above the tunnel would collapse. But defenders could counter by digging under the invading army's tunnel before it reached the wall.

Sieges usually combined all of these tactics. They were expensive, exhausting and time-consuming, but were often necessary to take control of a castle and its territory.

The 2005 movie "Kingdom of Heaven" accurately depicts siege techniques during the segment on the siege of Jerusalem during the crusades.


How Did People in the Middle Ages Get Rid of Human Waste?

The idea that people emptied chamberpots out windows into the street is one of the images of the past that has been taught to generations of school children. It’s usually said to have been done in the Middle Ages, and it’s an image that has stuck with many people, particularly because we find it so disgusting. Unfortunately, like many popular ideas about the Middle Ages, it’s largely nonsense.

People in the Middle Ages were no less sensitive to foul odors or disgusted by human waste than we are. They also did not understand exactly how human waste could spread disease, but they knew it did—they just thought it was something to do with its odors. So medieval towns and cities actually had a lot of ordinances and laws to do with waste disposal, latrines, and toilets. In medieval London, for example, people were responsible for the upkeep and cleanliness of the street outside their houses. The fines that could be imposed on them if they didn’t do this could be extremely onerous. One account talks of an outraged mob badly beating a stranger who littered their street with the skin of a smoked fish, since they didn’t want to have to pay the heavy fine for his laziness. In an environment like that, people are hardly going to be dumping buckets of excrement out of their windows.

Larger houses had enclosed latrines attached to or behind the home, which emptied into deep cesspits. These were called a “jakes” or a “gong,” and the men who were employed to undertake the foul-smelling task of emptying these pits were called “gongfermours” or “gong farmers.” Not surprisingly, these men were well-paid, and the gongfermours of medieval London usually ended their day with a much-needed dip in the River Thames.

Smaller residences made do with a bucket or “close stool” over a basin, either of which was emptied daily. They were usually carried to one of the streams that emptied into the nearest river and emptied into the water. This made some of these streams, like the Fleet, rather foul-smelling and gave one in the city of Exeter the lyrical name of “the Shitbrook.” There were also public latrines maintained by the city of London, like the large communal municipal latrines on London Bridge that emptied into the river.

So like most things “everyone knows” about the Middle Ages, this one is in the same category as cumbersome heavy armor, the belief in a flat Earth, and medieval people eating rotten meat covered in spices—it’s a myth.


City gates were traditionally built to provide a point of controlled access to and departure from a walled city for people, vehicles, goods and animals. Depending on their historical context they filled functions relating to defense, security, health, trade, taxation, and representation, and were correspondingly staffed by military or municipal authorities. The city gate was also commonly used to display diverse kinds of public information such as announcements, tax and toll schedules, standards of local measures, and legal texts. It could be heavily fortified, ornamented with heraldic shields, sculpture or inscriptions, or used as a location for warning or intimidation, for example by displaying the heads of beheaded criminals or public enemies.

City gates, in one form or another, can be found across the world in cities dating back to ancient times to around the 19th century. Many cities would close their gates after a certain curfew each night, for example a bigger one like Prague or a smaller one like Flensburg, in the north of Germany.

With increased stability and freedom, many walled cities removed such fortifications as city gates, although many still survive albeit for historic interest rather than security. Many surviving gates have been heavily restored, rebuilt or new ones created to add to the appearance of a city, such as Bab Bou Jalous in Fes. With increased levels of traffic, city gates have come under threat in the past for impeding the flow of traffic, such as Temple Bar in London which was removed in the 19th century.


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