Belagerung von Calais, 23.-26. Mai 1940

Belagerung von Calais, 23.-26. Mai 1940

Belagerung von Calais, 23.-26. Mai 1940

Die Belagerung von Calais vom 23.-26. Mai war während des deutschen Feldzugs im Westen 1940 mit einigen der verzweifeltsten Kämpfe verbunden. Eine kombinierte französische und britische Streitmacht konnte drei kritische Tage lang schwere deutsche Angriffe abwehren, so dass sich die Alliierten konsolidieren konnten ihren Einfluss auf Dünkirchen, aber auf Kosten der virtuellen Zerstörung der Garnison.

Während der Zeit des Scheinkrieges hatten Calais und die nördlichen Kanalhäfen nur geringe militärische Bedeutung gehabt. Zu Kriegsbeginn reichten die britischen Nachschublinien bis nach Westfrankreich zurück, auch weil die Franzosen den Briten aus Angst, deutsche Luftangriffe zu provozieren, den Einsatz von Dünkirchen, Calais oder Boulogne verweigerten, obwohl sie von vielen Männern genutzt worden waren Großbritannien im Urlaub besuchen. Unter britischem Druck gaben die Franzosen langsam nach, aber im Frühjahr 1940 wurde nur noch Boulogne regelmäßig genutzt, während die wichtigsten britischen Versorgungslinien noch bis zu den Häfen westlich der Somme reichten.

Dies alles begann sich nach dem Beginn des deutschen Feldzugs im Westen zu ändern. Der deutsche Durchbruch bei Sedan am 14.-15. Mai teilte die alliierten Armeen in zwei Hälften, und als Guderians Panzer am 20. Mai die Küste bei Abbeville erreichten, wurden die Nachschublinien der BEF durchtrennt. Plötzlich wurden Dünkirchen, Calais und Boulogne von entscheidender Bedeutung. Das wahre Ausmaß der Katastrophe war noch nicht erkannt worden, und als die ersten Truppen in Calais landeten, bestand ihre Mission darin, eine neue Nachschublinie zum BEF zu errichten, das immer noch um Lille und Arras kämpfte, über 80 Kilometer landeinwärts. Es wurde auch geplant, die drei Häfen zur Evakuierung des B.E.F. Falls benötigt.


Brigadegeneral Claude
Nicholson

Die Verteidigung von Calais würde von Calais Force durchgeführt. Diese Kraft bestand aus je einem Bataillon des King's Royal Rifle Corps (60th Rifles), den Queen Victoria Rifles und der Rifle Brigade, der 229. Panzerabwehrbatterie der Royal Artillery und einem Bataillon des Royal Tank Regiment, ausgerüstet mit 21 leichten und 27 Kreuzerkräfte. Diese Kraft würde von einem Teil eines Searchlight-Regiments und einem Teil eines Flak-Regiments unterstützt werden, alle unter dem Kommando von Brigadier Claude Nicholson. 800 französische Soldaten waren auch in Calais anwesend und sollten die Zitadelle verteidigen, einen entscheidenden Teil der Verteidigung. Damit hatte Nicholson insgesamt rund 4.000 Mann.

Nachdem die Deutschen am 20. Mai die Küste erreicht hatten, hielten sie für einen Tag an. Als sie am 22. Mai begannen, nach Norden zu ziehen, erhielt die 10. Panzerdivision den Auftrag, Calais einzunehmen, während die 1. Panzerdivision in Richtung Dünkirchen geschickt wurde, mit dem Befehl, auf dem Vorbeiflug Calais zu erobern. In voller Stärke bestand jede dieser Divisionen aus etwas über 15.000 Mann und mindestens 300 Panzern, obwohl General Kleist, der Kommandant der gepanzerten Speerspitze des deutschen Angriffs, am 23. Mai die Hälfte seiner Panzer außer Gefecht setzen würde. Trotzdem wären die Briten und Franzosen in Calais mindestens drei zu eins in der Überzahl.

1940 war die Stadt Calais noch von einer Reihe von Bastionen und Wällen umgeben. Diese waren nach dem Deutsch-Französischen Krieg modifiziert worden, aber 1940 war dieses Werk über sechzig Jahre alt. Nicholson erkannte bald, dass er diesen äußeren Umfang nicht lange halten konnte. Er beschloss, seine Hauptposition an einem inneren Rand zu errichten, der den nördlichen Teil von Calais umfasste, einschließlich der Altstadt, der Docks und der Zitadelle. Dies war eine kürzere Linie, und ein Großteil davon war durch Wasserleitungen in den Kanälen, die durch Calais verlaufen, und in den Docks selbst geschützt.

22. Mai

Die ersten Einheiten der Calais Force, die Queen Victoria's Rifles und das Tank Battalion, trafen am 22. Mai im Hafen ein und begannen, sich auf den Einsatz vorzubereiten. Zu diesem Zeitpunkt konzentrierten sich die Briten darauf, sich mit den Streitkräften in Dünkirchen zu verbinden und neue Versorgungslinien für die B.E.F.

23. Mai

Am Morgen des 23. Mai ahnten die Briten in Calais noch nicht ganz, wie nahe die Deutschen tatsächlich waren. Teile der I. Panzerdivision hatten den Befehl erhalten, Calais auf dem Weg nach Dünkirchen zu erobern, und am Vormittag näherten sich deutsche Panzerkolonnen von Südwesten. Frühmorgens wurden Patrouillen der Queen Victoria's Rifles ausgesandt, um die Deutschen zu finden, aber sie waren vielleicht etwas zu erfolgreich, denn keiner kehrte zurück.

Später am Morgen verließen drei Panzergeschwader unter Oberstleutnant Keller Calais in Richtung St. Omer, zwanzig Meilen südöstlich. Bei Guines, nur fünf Meilen südlich von Calais, stießen sie auf die deutschen Kolonnen, die von der Marquise nach Osten vorrückten, und es kam zu einer kurzen Schlacht. Obwohl sich die britischen Panzer schließlich nach Norden nach Coquelles, südwestlich von Calais, zurückzogen, war dieser erste deutsche Angriff abgewehrt worden. Die I. Panzerdivision zog weiter und überließ die X. Panzerdivision den Verteidigern von Calais.

An diesem Tag landeten auch die Truppen des Royal Rifle Corps des Königs (60.

24. Mai

Dieser Versuch begann am 24. Mai um 2 Uhr morgens. Es wurde von einem Panzergeschwader und einer Kompanie der Schützenbrigade hergestellt, stieß aber bald auf der Straße nach Dünkirchen auf starke deutsche Truppen. Brigadegeneral Nicholson, der den Angriff begleitete, musste ihn bald abbrechen. Die Briten zogen sich nach Calais zurück und bereiteten sich darauf vor, den äußeren Umfang zu verteidigen.

Nach deutschen Quellen konzentrierte sich die 10. Panzerdivision am 24. Mai auf die Abriegelung von Calais und führte erst am nächsten Tag einen systematischen Angriff durch. So sahen die Verteidiger von Calais die Dinge mit ziemlicher Sicherheit nicht. Rund um den äußeren Umkreis brachen Kämpfe aus. Bis 18 Uhr die Deutschen hatten die äußere Grenze durchbrochen, und Brigadegeneral Nicholson war gezwungen, sein Hauptquartier vom Boulevard Léon Gambetta in den Gare Maritime am Wasser zu verlegen.

Artillerieunterstützung für die Verteidiger wurde von Zerstörern der Royal Navy zusammen mit dem polnischen Kriegsschiff bereitgestellt Burza. Diese Schiffe leisteten einen wertvollen Beitrag zur Verteidigung von Calais, aber die Küste war schwer – HMS Wessex wurde versenkt, während HMS Vimiera und der Burza waren beide beschädigt. Später am Tag HMS Wolfshund und HMS Wahrheit machte eine Reise nach Calais mit Munitionsvorräten und Vizeadmiral J. F. Somerville.

Somerville konnte sich mit Nicholson treffen, der ihm eine Zusammenfassung der britischen Position gab. Seinen Männern fehlte die Munition. Er hatte nur noch zwei Panzerabwehrkanonen und zwei leichte Flugabwehrkanonen übrig. Bei seiner Rückkehr nach Großbritannien würde Somerville eine Sendung machen, in der dieses Treffen beschrieben wurde.

Früh am Tag begann die Marine mit den Vorbereitungen für die Evakuierung der Truppen in Calais, aber dieser Schritt fand nicht die Zustimmung von Churchill. Inzwischen war er zu dem Schluss gekommen, dass die Truppe in Calais so lange wie möglich weiterkämpfen musste, um Zeit für die B.E.F. Dünkirchen zu erreichen, obwohl die endgültige Entscheidung erst am nächsten Tag fallen würde.

25. Mai

Die X. Panzer-Division unternahm am 25. Mai einen systematischen Angriff auf die innere Begrenzung. Inzwischen bestand der innere Umfang aus einer Reihe separater Pfosten, die ein unterstützendes Feuer bieten konnten, aber ansonsten isoliert waren. Trotzdem konnten die Schützen den ganzen Tag die deutschen Angriffe abwehren. Am Nachmittag verlegte Brigadier Nicholson sein Hauptquartier ein letztes Mal, diesmal in die Zitadelle, wo er am nächsten Tag gefangen genommen werden sollte.

Um 21 Uhr, nach dem Abendessen, beschlossen Churchill, Eden und Ironside schließlich, die Truppen in Calais nicht zu evakuieren. Churchill berichtete, dass er sich nach dieser Entscheidung körperlich krank fühlte, eine seiner ersten wirklich schweren Entscheidungen. Das folgende Signal wurde in dieser Nacht an Nicholson gesendet, obwohl es nicht sicher ist, ob er es jemals erhalten hat.

Jede Stunde, die Sie weiterleben, ist für das B.E.F. die größte Hilfe. Die Regierung hat daher beschlossen, dass Sie weiter kämpfen müssen. Bewundern Sie Ihren prachtvollen Stand. Evakuierung wird nicht (wiederholen nicht) stattfinden, und die für die oben genannten Zwecke erforderlichen Fahrzeuge müssen nach Dover zurückkehren. Wahrheit und Windsor um Commander Mine-Sweeping und seinen Ruhestand zu decken.

Trotz dieser endgültigen Entscheidung beschloss Admiral Ramsey, eine kleine Flotte zur Verfügung zu stellen, falls sich die Umstände erneut ändern sollten. In der Nacht vom 25. auf den 26. Mai lief eine Flottille kleiner Schiffe in den Hafen ein, um die Verwundeten und die Überlebenden der Royal Marine-Abteilung zu retten, die zum Schutz der Abrissmannschaften der Marine geschickt wurde.

26. Mai

Die Kämpfe bei Calais dauerten den größten Teil des 26. Mai. Ein deutscher Angriff am Morgen scheiterte zwar mit geringen Verlusten, aber am Nachmittag begannen die Verteidiger an Munition zu knapp zu werden. Die Deutschen konnten ihre mittleren Panzer in die Schlacht bringen und hatten gegen 16 Uhr das Hafengebiet erobert. Um 17 Uhr folgte ein erfolgreicher Infanterieangriff auf die Zitadelle, bei dem Brigadier Nicholson gefangen genommen wurde.

Auch dann endeten die Kämpfe nicht. Britische Truppen zogen sich in das Courgain, das Fischerviertel, zurück und hielten sich dort bis 21 Uhr fest, als ihnen bei Einbruch der Dunkelheit befohlen wurde, sich in kleine Gruppen aufzulösen und sich selbstständig aus der Stadt zu begeben. Inzwischen gab es kaum noch Chancen, und die Mehrheit fiel in deutsche Hände.

Das letzte britische Schiff, das Calais besuchte, war die Yacht Gülzar. Sie lief kurz nach Mitternacht in den Hafen ein und blieb am 27. Mai bis 1.00 Uhr morgens. Sie holte schließlich einen Teil von 50 Männern vom Ende des Wellenbrechers ab und machte sich dann auf den Weg zurück in die Sicherheit in Großbritannien.

Abschluss

Zu dieser Zeit wurde der Verteidigung von Calais große Bedeutung beigemessen. Calais war der letzte verteidigte Ort vor der Position der Gravelines, der Westflanke des Brückenkopfes von Dünkirchen. Wenn Calais nicht so lange festgehalten worden wäre, hätte nach dieser Ansicht nichts die Deutschen daran gehindert, nach Dünkirchen einzudringen, während das BEF noch um Lille im Einsatz war.

Seit dem Krieg wurde die Bedeutung der Verteidigung von Calais ständig heruntergespielt. Stattdessen wird Hitlers „Haltebefehl“ vom 24. Mai für das deutsche Scheitern in Dünkirchen verantwortlich gemacht. Dies verbot den deutschen Panzern, eine Linie nach Süden von Gravelines zu überqueren, und blieb zwei Tage lang an Ort und Stelle, bevor sie am 26. Mai gehoben wurde. In den extremsten Argumenten hat die Verteidigung von Calais keinerlei Bedeutung. Die Nachkriegsschrift der deutschen Generäle ist die wichtigste Quelle, die diese Sichtweise stützt. Dies ist immer eine gefährliche Linie – die deutschen Generäle waren im Allgemeinen unzuverlässige Zeugen, die mehr auf die Verteidigung ihrer eigenen Aufzeichnungen als auf historische Genauigkeit bedacht waren – Rundstedts Leugnung jeglicher Teile des Haltebefehls ist ein klassisches Beispiel dafür.

Dieses Argument hält einer näheren Prüfung nicht stand. Die ersten Zusammenstöße bei Calais fanden am 23. Mai, dem Tag vor dem Haltebefehl, statt und lenkten die 1. Panzerdivision vom Angriff auf Dünkirchen ab. Am 24. und 25. Mai, den zwei Tagen des Haltebefehls, wurde Calais ständig von der Luftwaffe angegriffen, wodurch die verfügbaren Ressourcen für den Angriff auf Dünkirchen reduziert wurden.

Als Churchill Ende des 25. Mai die endgültige Entscheidung traf, Calais nicht zu evakuieren, war seine Entscheidung absolut sinnvoll. Am 24. Mai begannen schwere Kämpfe in Calais, am selben Tag, an dem die deutschen Panzer stoppten. Während des 25. Mai war der Großteil des BEF noch weit von der Sicherheit entfernt. Die französische Position bei Gravelines wurde immer stärker, aber die Westflanke des Korridors, den die B.E.F. nutzen musste, um Dünkirchen zu erreichen, wurde nur von verstreuten Einheiten der B.E.F. verteidigt. Deutsche Truppen hatten Hitlers Haltelinie bei St. Omer und Watten überschritten und bedrohten die beste Straße nach Dünkirchen. Mindestens eine deutsche Division war an dem Angriff auf Calais beteiligt. Wenn Churchill die britische Garnison in der Nacht vom 25. auf den 26. Mai aus Calais abgezogen hätte, wäre diese Division am 26. Mai verfügbar gewesen, als Hitler den Haltebefehl aufhob. Schließlich sollte man immer daran denken, dass keiner der alliierten Führer von der Halt-Anweisung wusste (etwas, das einige Autoren zu vergessen scheinen).

Letztendlich ist es unmöglich, sicher zu sein, was am 26. Mai passiert wäre, wenn die deutschen Truppen, die in Calais eingesetzt waren, sich frei am Angriff auf die Dünkirchen-Stellung beteiligt hätten, aber was wir wissen ist, dass die Deutschen ohne sie es nicht geschafft haben Durchbrechen Sie die Linien, die bei Gravelines gebildet wurden, während sie am schwächsten waren, ein Misserfolg, der es über 300.000 alliierten Truppen ermöglichte, aus der deutschen Falle zu entkommen.


Belagerung von Calais (1558)

Die Belagerung von Calais wurde Anfang 1558 während des Italienischen Krieges von 1551-1559 gekämpft. Die Pale of Calais wurde seit 1347 während des Hundertjährigen Krieges von England regiert. In den 1550er Jahren wurde England von Maria I. von England und ihrem Ehemann Philipp II. von Spanien regiert. Als das Königreich England eine spanische Invasion in Frankreich unterstützte, schickte Heinrich II. von Frankreich Franz, Herzog von Guise, gegen das von den Engländern gehaltene Calais, das von Thomas Wentworth, 2. Nach dem Scheitern Mitte 1557 eroberte ein erneuter Angriff die vorgelagerten Forts Nieullay und Rysbank und Calais wurde belagert. [1]


Fact File : Schlacht um Calais und Boulogne

Theater: Frankreich
Bereich: Die Häfen von Calais und Boulogne
Spieler: Alliierte in Boulogne: hauptsächlich 2. Bataillon, Irish Guards 2. Bataillon, Welsh Guards 275 Battery, 69. Bataillon, Panzerabwehrregiment. Verbündete in Calais: 3. Bataillon, Königliches Panzerregiment 2. Bataillon, Königliches Royal Rifle Corps (Grüne Jacken) 1. Bataillon, The Rifle Brigade, Queen Victoria's Rifles. Deutsche in Bolougne: 2. Panzerdivision. Deutsche in Calais: 1. und 10. Panzerdivision.
Ergebnis: Die beherzte alliierte Verteidigung dieser beiden Häfen sah schwere Verluste auf beiden Seiten, verlangsamte jedoch den deutschen Vormarsch in Richtung Dünkirchen, wodurch die Evakuierung der alliierten Truppen unterstützt wurde.

Gegen Ende Mai 1940 fegte die deutsche Wehrmacht durch Frankreich in Richtung Küste. Die British Expeditionary Force (BEF) befand sich im schweren Rückzug und plante Evakuierungen aus Calais, Boulogne und Dünkirchen. Aufgrund der Schnelligkeit des deutschen Vormarsches war nur Dünkirchen ein realistischer Evakuierungspunkt. Calais und Boulogne mussten jedoch verteidigt werden, um den deutschen Vormarsch zu verzögern und dem BEF Zeit zur Evakuierung zu geben.

Am 22. Mai trafen Teile der 20. Gardebrigade aus Trainingslagern in Surrey in Boulogne ein, gerade rechtzeitig, um sich gegen die gewaltige Feuerkraft der 2. Kriegsschiffe. Ungefähr 300 walisische Wachen blieben zurück und hielten weitere 36 Stunden aus, bis ihnen die Munition ausging und sie sich ergaben.

Am selben Tag, dem 23. Mai, wurde Calais von der 1. und 10. Panzerdivision angegriffen. Durch widersprüchliche Befehle behindert und mit massiv überlegenen Kräften konfrontiert, gelang es den britischen Truppen dennoch, den deutschen Vormarsch aufzuhalten.

Am nächsten Tag schlossen sich den britischen Truppen in Calais einige französische und belgische Freiwillige an. Obwohl sie von der Navy und der RAF unterstützt wurden, blieben sie hoffnungslos unterlegen und unterlegen. Beide Seiten erlitten schwere Verluste, und in der Nacht zum 26. Mai gingen Brigadier Nicholson, dem Kommandeur der Calais-Garnison, die Männer aus.

Die Deutschen rückten durch Calais vor, nahmen langsam die alliierten Festungen ein und nahmen die wenigen verbliebenen Männer gefangen. Die viertägige Verteidigung von Calais hatte jedoch dazu beigetragen, den Alliierten die notwendige Zeit zu geben, um mit ihrer Evakuierung aus Dünkirchen zu beginnen.

Die Faktendateien in dieser Zeitleiste wurden von der BBC im Juni 2003 und September 2005 in Auftrag gegeben. Erfahren Sie mehr über die Autoren, die sie verfasst haben.


Belagerung von Calais, 23.-26. Mai 1940 - Geschichte

$15.95
beinhaltet keinen Versand

Spieldesign: Paul Rohrbaugh
Redaktion: Lisa Rohrbaugh und Pieter-Jan de Wilde
Grafik: Bruce Yearian Spieltest: Brian Brennan, Mike Ryan, Pieter-Jan de Wilde, Patrick Saurmur, John Scardina und Jack Stalica

Montierte Theken sind für zusätzliche $6.00 erhältlich

Eine 11 x 17 Zoll Karte | 177 einseitige Einheiten | Eine Spielerhilfe | Ein, 6-seitiges Regelbuch

Die alliierten Streitkräfte in Calais, bestehend aus kürzlich gelandeten britischen regulären und Reservisten (Territorials) sowie Teilen der 1. Panzerdivision, erhielten widersprüchliche Befehle, ob sie den Hafen verteidigen, vorrücken und angreifen oder sich zurückziehen sollten.

Die Schlacht von Calais stand in vielerlei Hinsicht für den tragischen Ausgang des Feldzugs für die Alliierten im Jahr 1940. Die entschlossene Haltung der Garnison belastete auch die 10. Panzerdivision der Deutschen, und eine Invasion Großbritanniens würde nicht einfach sein oder ähnlich wie in Frankreich und den Niederlanden.


Objektarchiv


Der obige Cartoon war 1940 im Daily Mirror zu sehen, nach der Aktion, die in diesem Jahr stattfand, bekannt als die Verteidigung von Calais. Das Kunstwerk wurde von dem als ‘Spar’ bekannten Karikaturisten geschaffen, der bei den Queen Victoria Rifles diente und ist in der Abteilung des Zweiten Weltkriegs im Royal Green Jackets (Rifles) Museum ausgestellt.

Die Verteidigung von Calais 22. – 26. Mai 1940
Grüne Jackenbataillone im Einsatz
Am 20. April 1940 wurde die 30. Infanteriebrigade unter dem Kommando von Brigadier Claude Nicholson in Tidworth für den Dienst in Norwegen aufgestellt. Die Brigade bestand aus drei Bataillonen:
• 2. Bataillon, The King's Royal Rifle Corps (2KRRC)
• 1. Bataillon, Die Schützenbrigade (1RB)
• 1. Bataillon, Queen Victoria's Rifles (1QVR).
2KRRC und 1RB, jeweils 750 Mann stark, waren Motorbataillone der regulären Armee. 1QVR, 550 Mann stark, war ein Motorrad-Aufklärungsbataillon der Territorial Army.

Der deutsche Vormarsch in Frankreich
Am 10. Mai 1940 hatten die Deutschen ihren Blitzkreis mit der Invasion der Niederlande, Belgiens und Frankreichs gestartet. Am selben Tag bombardierten sie zum ersten Mal Calais.
Am 20. Mai hatte das XIX. Panzerkorps von General Heinz Guderians die französische Küste bei Abbeville erreicht und drohte, die British Expeditionary Force (BEF) von Süden her einzukesseln.
Zu dieser Zeit wurden 2KRRC und 1RB in East Anglia eingesetzt, um einer möglichen Invasion entgegenzuwirken. 1QVR hatte ähnliche Aufgaben in Kent.
Nach einer Pause leitete Guderian am 22. Mai das XIX. Panzerkorps nach Norden um und befahl der 1. Panzerdivision (1. PzDiv), Dünkirchen, der 2. PzDiv Boulogne und der 10. PzDiv Calais einzunehmen.

Die britische Reaktion – 30. Infanteriebrigade nach Calais.
Aus Angst um ihre Kommunikationswege und die Notwendigkeit einer Evakuierung des BEF beschlossen die Briten, Boulogne, Calais und Dünkirchen als „Basishäfen“ einzurichten. 20 Gardebrigade wurde nach Boulogne und 30 Inf Bde nach Calais beordert.
2KRRC, 1RB und 1QVR erhielten am Abend des 21. Mai den Umzugsauftrag. Das 3. Panzerregiment (3RTR), ausgerüstet mit Kreuzern und leichten Panzern, und 229 Panzerabwehrbatterien RA wurden befohlen, die Brigade zu begleiten. Keine Feldartillerie oder Ingenieurunterstützung war enthalten.
Die Panzer von 3RTR befanden sich bereits an Bord eines Schiffes in der Erwartung, nach Cherbourg zu fahren. 1QVR wurde angewiesen, sich ohne Transport auf leichten Maßstäben zu bewegen. 2KRRC und 1RB mussten von East Anglia nach Southampton reisen und ihre Fahrzeuge vor der Abfahrt beladen. Den Truppen wurde erst nach der Einschiffung mitgeteilt, wohin sie wollten.

Mittwoch, 22. Mai 1940
3RTR und 1QVR waren die ersten Einheiten, die am Nachmittag des 22. Mai eintrafen. 1QVR rückte aufs Land vor, um die Hauptzufahrtsstraßen zur Stadt zu blockieren. 3RTR begann mit der langwierigen Aufgabe, ihre Tanks zu entladen und in ein Hafengebiet in der Nähe von Coquelles zu bringen.
Vom Kriegsministerium ging ein Befehl ein:
„Die Verteidigung von Calais bis zum Äußersten ist für unser Land und BEF von entscheidender Bedeutung und zeigt unsere fortgesetzte Zusammenarbeit mit Frankreich. Die Augen des gesamten Imperiums sind auf die Verteidigung von Calais gerichtet, und wir sind zuversichtlich, dass Sie und Ihre tapferen Regimenter eine Heldentat vollbringen werden, die in den Annalen der britischen Geschichte würdig ist.“
Rt. Schatz. Sir Anthony Eden, Kriegsminister, 25. Mai 1940.

Donnerstag, 23. Mai 1940 bis Sonntag, 26. Mai
2KRRC und 1RB trafen zusammen mit Brigadier Nicholson am Nachmittag des 23. Mai bei strömendem Regen ein und der Beschuss des Hafens begann. Währenddessen mussten sich die 3RTR und das Searchlight Regiment nach Kämpfen mit Truppen der 1PzDiv aus den Stellungen südlich von Calais zurückziehen.
Da er erkannte, dass Calais wahrscheinlich umzingelt sein würde, beschloss Nicholson, seine wenigen Streitkräfte auf die Verteidigung der Stadt zu konzentrieren, wobei 2KRRC den Außenrand im Süden und Westen und 1 RB im Osten besetzten. 1QVR wurde angewiesen, beide Bataillone mit Elementen zu versorgen, als es sich von seinen Außenposten auf dem Land zurückzog.


Die Szene in der Nähe von Gare Maritime nach der Schlacht

Die Kämpfe dauern die nächsten vier Tage an und die britischen Truppen wurden auch von Stuka-Sturzbombern der Luftwaffe bombardiert. Am Sonntag um 10.00 Uhr hatten deutsche Truppen drei Kanalbrücken überquert und waren in den Norden der Stadt eingedrungen. Es folgten heftige Straßenkämpfe, als kleine Gruppen von Schützen tapfer von Türen und Fenstern aus versuchten, die unerbittliche Flut des deutschen Vormarsches einzudämmen.

Bis 15 Uhr Am Sonntag, 26. Mai, wurde die Zitadelle umzingelt und die Deutschen besetzten den Gare Maritime. Das Ende war in Sicht. Erschöpft und mit wenig Munition führten 2KRRC/1QVR ihren letzten Kampf im nordöstlichen Teil der Altstadt (Courgain), 1RB/1QVR in die Sanddünen nördlich des Gare Maritime gezwungen, ihren letzten Kampf mit dem Rücken gegen das Meer. Bis 16.30 Uhr die Zitadelle war gefallen und bald darauf endete der organisierte Widerstand, als die Deutschen die letzten britischen Stellungen überrannten. Die heroische Verteidigung von Calais war zu Ende.
Während der Aktion starben 300 britische Soldaten (200 davon waren Green Jackets) und 700 wurden verwundet. Diejenigen, die überlebten, wurden in Kriegsgefangenenlager geschickt, wo viele die nächsten 5 Jahre verbrachten.


Calais ergibt sich den Deutschen

Calais Mai 1940 nach der heftigen anglo-französischen Verteidigungsschlacht, um die von Westen angreifenden Deutschen aufzuhalten. Zerstörung in Calais und die Gräber der französischen Truppen. Britische Tote unmittelbar nach der Schlacht in Calais.

Eine Brigade britischer Truppen war am 22. und 23. Mai eilig in Calais gelandet, um die deutsche Einkreisung aus dem Westen in Richtung Dünkirchen zu stoppen. Den heftigen Angriffen einer Panzerdivision ausgesetzt, wurden sie in immer kleinere Verteidigungsgebiete gezwungen und hielten schließlich in der von Vauban entworfenen Zitadelle aus dem 17. Jahrhundert stand. Colonel R.T Holland beschreibt die letzten Stunden im H.Q. :

Sonntag 26.

Um 05:00 Uhr kombiniertes britisches und französisches H.Q. in den Gewölbekeller an der nordwestlichen Ecke der Stadtmauer eingezogen. Die Altstadt und die Zitadelle wurden von ca. 08.00 Uhr bis ca. 09.30 Uhr einem intensiven Sturzbombenangriff ausgesetzt. Keller unsere Wertschätzung für die Ingenieurskunst des großen VAUBAN wurde damit verstärkt.

Ungefähr 1200 Stunden besuchte ich H.Q. 1/R.B. am Gare Maritime, und ging weiter zum hölzernen Pier dahinter, wo ein Marinedrifter die letzte Gruppe von Verwundeten einschiffte, die nach ENGLAND evakuiert werden sollte. Ich überreichte dem Kapitän des Drifters eine Nachricht vom Kriegsministerium, in der unsere Situation beschrieben wurde, und erhielt von ihm unsere letzte Nachricht vom Kriegsministerium, die die Worte enthielt: “Jede Stunde, die du aushältst, hilft, das BEF zu retten.”

Am Morgen des 26. hatte Kommandant LETELLIER unter verfügbaren Offizieren die Hunderte von Nachzüglern der französischen Armee organisiert, die sich seit dem 20. in den Kellern der Zitadelle versammelt hatten. Die wenigen britischen Details in der Zitadelle (A.A.R.A. und Royal Marines) wurden der Verteidigung der N.W. Ecke der Wälle) wurde der Rest der Zitadelle von den Franzosen verteidigt, die eine starke Verteidigung aufstellten, als der Angriff auf die Zitadelle am Nachmittag kam.

Der Feind erzwang schließlich das Südtor. Brigg. NICH0LS0N Ende I und andere H.Q. Personal ergab sich gegen 1515 Uhr. Im Laufe des Tages wurden unsere Truppen in der Stadt nach und nach auf das Gebiet des BOULEVARD DES ALLIES und des GARE MARITIME zurückgetrieben, nicht nur durch die durch die Stadt vorrückenden feindlichen Kräfte, sondern auch durch einen feindlichen Vorstoß von Osten entlang der Küste. Bis zum Abend waren alle Einheiten zur Kapitulation gezwungen.

… Ich wurde kurz darauf mit Brig abmarschiert. NICHOLSON an das deutsche Regiments-H.Q. im THEATER (im ORT ALBERT 1ER). Unterwegs sagte ein deutscher Offizier, der an uns vorbeikam, zu Brig. NICHOLSON auf Französisch: „Vous avez battu tres mutusement“. Auch hier zeigte sich ein deutscher Offizier überrascht, dass wir keine Artillerie hatten.

Royal Marine Bill Balmer hatte eine etwas andere Perspektive auf die Schlacht. Seine Einheit war von Chatham herübergeschickt worden, um die Grenzlinie zu besetzen, während andere Truppen evakuiert wurden. Er war auch in der Zitadelle ansässig:

Es war bei den Kämpfen schwer beschädigt worden, was es ideal für den Kampf machte. Es war voller Müll und der uns begleitende Color Sergeant Reid hielt dies für ideal, solange wir nicht aufblickten oder uns bewegten, als die deutsche Maschine unsere Position überflog. Die deutschen Aufklärungsflugzeuge flogen ständig über uns hinweg und wir nutzten den Müll, um unsere Position zu tarnen. Color Sergeant Reid sorgte dafür, dass wir unsere Köpfe und Füße immer bedeckt hielten und wir wurden gewarnt, niemals zu den Aufklärungsflugzeugen aufzublicken, da das Weiß unserer Gesichter unsere Positionen verraten hätte.

Das andere Maschinengewehrteam war hinter unserer Position zu unserer Linken. Wir konnten das Maschinengewehr feuern hören, aber die Verwirrung war so groß, dass uns niemand sagte, dass es unser anderes Team war. Einmal ging das Geschützteam Nr. 2 von unserer Position nach vorn und wurde getötet.

Ich selbst hatte zweiundsiebzig Stunden in Calais, bevor wir uns den Deutschen ergaben. Kein Schlaf, kaum etwas zu essen und zu trinken. Wir beide arbeiteten eine Vier-Stunden-Schicht hinter der Waffe, aber für die drei Tage gab es wenig Ruhe. Sobald ich irgendeine Bewegung sah, trat ich meinen Partner wach und feuerte die Waffe ab. Es war seine Aufgabe, die Waffe bei Bedarf nachzuladen. Wir schliefen hart, weil die Schlafsäcke damals noch nicht an die kämpfenden Truppen ausgegeben wurden.

Ich habe in Calais viele schreckliche Sehenswürdigkeiten gesehen. Männer wurden durch Stuka-Bomben, Artilleriefeuer und Mörserfeuer in die Luft gesprengt. Die schlimmste Szene, die ich sah, war das Geschützteam Nr. 2 und eine Schützengruppe, zwölf junge Männer oder sollte ich besser sagen Jungen, die von einer Stuka-Bombe in Stücke gesprengt wurden.

Unsere Hauptaufgabe in der Zitadelle bestand darin, die Bahnkreuzung abzudecken und deutsche Fußsoldaten und Fahrzeuge daran zu hindern, sich dem Hafen zu nähern. Wir wussten, wo die Deutschen auf den Durchbruch warteten und konnten sie drei Tage lang erfolgreich aufhalten.

Wenn es den Deutschen gelungen wäre, die Bahnlinien zu überqueren, hätten sie unsere Truppen im Hafen überwältigt. Sobald wir auf der anderen Seite der Bahnlinie eine Bewegung sahen, benutzten wir fünf oder sechs Schüsse, um sie zurückzuhalten.

Klingeln

Am Sonntagmorgen gegen 8 Uhr sagte Color Sergeant Reid zu mir: „Ich habe eine Tasse Tee gemacht. Und da steht eine Tasse für dich. Ich übernehme die Waffe“. Ich stand auf und ging hinüber, um die Tasse Tee zu holen. Als ich aufstand, hörte ich ein „Ping“ und dachte mir wenig dabei. Der Farbfeldwebel sagte später zu mir: „Sie hatten Glück. Nachdem Sie aufgestanden und weggegangen waren, traf eine Kugel die Waffe. Tatsächlich hatte die Kugel eines der Stativbeine getroffen. Hätte ich hinter der Waffe gelegen, hätte mich die Kugel zwischen den Schultern getroffen.

Ich habe nie etwas gespürt, bis wir am Montagabend am zweiten Tag des Kriegsgefangenenmarsches waren. Ein Freund fragte mich: ‚Was ist mit deinem Kitt?‘ Ich sah nach unten und mein Kitt war blutüberströmt. In der Spachtelmasse steckte ein Splitter, der sich in mein Bein eingearbeitet hatte. Mir wurde klar, dass es passiert sein musste, als ich am Sonntagmorgen hinter der Waffe aufstand, um eine Tasse Tee zu trinken.

Die Deutschen stuften das als Wunde ein und ohne mein Wissen wurde meiner Mutter in Ballymoney mitgeteilt, dass ich im Einsatz verwundet und gefangen genommen wurde.

Ein weiterer Bericht über diesen schicksalhaften Tag in Calais erschien erst 2016. Die Memoiren von Lieutenant Philip Pardoe Kings Royal Rifle Corps ‘From Calais to Colditz’ waren eines meiner vorgestellten Bücher des Jahres und ich freute mich, einen weiteren Bericht von die Aktion an diesem Tag:

Hier und da stand ein Verey-Licht rot in der Luft, wie wir es bei der ersten Morgenpatrouille gesehen hatten. Die vorderen Truppen gaben ihren Artilleristen Signale, die gewöhnlich antworteten, indem sie unsere Stellungen stärker denn je mit ihren Mörsern verputzten. Der ekelerregende Geruch von Sprengstoff durchdrang die Luft. Trotz des Lärms und des Unbehagens, des Sandes in meiner Kleidung, rissigen Lippen und aufgeschürften Händen fand ich Zeit für einen kurzen Schlaf.

Unterdessen wurde die Situation für das britische Expeditionskorps immer prekärer. Die Evakuierung aus Dünkirchen hatte gerade begonnen, aber es waren noch viele Truppen weit im Landesinneren. Die Cameron Highlanders der Queen's Own waren unter ihnen:


Cuộc vây hâm Calais (1940)

Cuộc vây hãm Calais là một trong những trận đánh lớn trong chiến dịch nước Pháp (1940) trên mặt trận Tây Âu trong cuộc Chiến tranh thế giới thứ hai [1] [9] [10] , kéo dànth 26 1940. [1] Dưới quyền chỉ huy của trung tướng Ferdinand Schaal, sư đoàn tăng (Panzer). [1] [3] [11] Cả quân đội Đức Quốc xã lẫn Đồng minh đều chịu thiệt hại nặng nề trong cuộc vây hãm Calais. [8] Cuộc phòng ngự mạnh mẽ của quân đội Anh tại Calais đã giam chân các lực lượng Đức vốn có th Calais ã thực sự bị tiêu diệt. [1]

Khi tướng Heinz Guderian – người chỉ huy quân đoàn XIX của Đức – tiến n eo biển Anh vào ngày 20 Calais làm cảng tiếp tế của mình. Để giữ cảng, [10] một số lực lượng chính quy phải rời khỏi nước Anh nhằm tăng viện cho lực lượng Pháp phòng ngự tại Calais. [13] Đầu ngày 22 tháng 5, Guderian đã tiến đánh các cảng của eo biển Anh [14] , và sư đoàn tăng số 10 của Đức đã được lệnh đánh chiếm Calais nque à nque n các mệnh lệnh đánh chiếm Calais trên đường tiến. Nhìn chung, quân đồng minh Anh - Pháp tại Calais sẽ bị áp đảo về quân số và pháo binh, vào ngày 22 tháng 5 những đơn vị phòng ngự Calais u Antiên c Vào buổi sáng ngày 23 tháng 5, quân Anh tại Calais vẫn không rõ là quân Đức đang ở đâu, vào giữa buổi sáng, các xe tăng Đức đã tiến đánh từ hướng tây bắc. Đầu ngày, các lực lượng thám sát thuộc Trung đoàn Lính bắn súng trường của Nữ hoàng Victoria đã thi hành nhiệm vụ những không còn ai trở về, Cuối buổi sáng, một số xe tăng Anh rời khỏi Calais và tiến về hướng đông nam. Tại Guines cách không xa Calais về hướng nam, họ giao chiến với các đội hình Đức đang tiến công. Dù các xe tăng Anh cuối cùng đã rút chạy về Coquelles, cuộc tấn công đầu tiên của quân Đức đã thất bại. Trọng trách vây hãm Calais giờ đây thuộc về sư đoàn tăng số 10 của Đức. [1] [8]

Ngày 23 tháng 5 năm 1940, trong khi một số đơn vị Anh nữa đổ bộ lên đất Pháp, Nicholson tới Coquelles nhằm chuẩn bị thiết lập liên lạc với Dunkerque, song vào đầu ngày hôm sau, quân Anh vấp phải một lực lượng mạnh của Đức và buộc phải triệt thoái về Calais để tiến hành phòng ngự. [1] Trong lực lượng phòng vệ Calais cũng có vài trăm lính Pháp và toàn bộ đội quân này sẽ là do Nicholson chỉ huy. [1] Sư đoàn tăng số 10 của Đức đã tấn công Calais vào ngày 24 tháng 10 năm 1940, [15] và đột phá được vòng ngoài của hệ thống phòng ngự. [1] Trong suốt cuộc vây hãm mặc dù gặp khó khăn, quân Anh tại Calais đã cầm cự được bước tiến của quân Đức, song sự hỗ trợ của hải quân và không quân không thể hạn chế thế yếu của quân Anh về mặt quân số. [8] Cuối cùng, vào ngày 26 tháng 5, quân đội Đức đã giành được thắng lợi và bắt giữ Nicholson, trong khi quân lực của ông đã bị suy thoái. Quân đội Anh triệt thoái về Courgain và sau cùng phần lớn họ đã bị quân Đức bắt sống. [1] [8] Chiến thắng Calais được xem là một trang sử huy hoàng của sư đoàn tăng số 10 của Đệ tam Đế chế Đức. [10]


Prelude to the Siege

German Offensive Preparations

Late on 21 May, Oberkommando des Heeres (OKH) rescinded the halt order Panzergruppe Kleist was to resume the advance and move about 50 miles (80 km) north, to capture Boulogne and Calais. The next day, Guderian gave orders for the 2nd Panzer Division (Generalleutnant Rudolf Veiel) to advance to Boulogne on a line from Baincthun to Samer, with the 1st Panzer Division (Generallautnant Friedrich Kirchner) as a flank guard on the right, advancing to Desvres and Marquise in case of a counter-attack from Calais the 1st Panzer Division reaching the vicinity of the port during the late afternoon. The 10th Panzer Division (Generalleutnant Ferdinand Schaal) was detached to guard against a possible counter-attack from the south. Parts of the 1st Panzer Division and 2nd Panzer Division were also held back to defend bridgeheads on the south bank of the Somme.

Allied Defensive Preparations

Calais had been raided by Luftwaffe bombers several times, which caused disruption to military movements, confusion and traffic jams, with refugees making for Calais meeting refugees fleeing the port. The French army units in Calais were commanded by Commandant (Major) Raymond Le Tellier and the northernmost bastions and fortifications were manned by French naval reservists and volunteers commanded by the Commandant du Front de Mer (Capitaine de frégate Charles de Lambertye). Various army stragglers, including infantry and a machine-gun company had arrived in the town. On 19 May, Lieutenant-General Douglas Brownrigg, the Adjutant General of the BEF, appointed Colonel Rupert Holland to command the British troops in Calais and to arrange the evacuation of non-combatant personnel and wounded. The British contingent consisted of a platoon of the Argyll and Sutherland Highlanders (A&SH) who were guarding a radar site, the 2nd Anti-Aircraft Regiment RA, 58th (A&SH) Light Anti-Aircraft Regiment RA and the 1st Searchlight Regiment RA.

When the Germans captured Abbeville on 20 May, the War Office in Britain ordered troops to be despatched to the Channel Ports as a precaution. The 20th Guards Brigade was sent to Boulogne. The 3rd Royal Tank Regiment (3rd RTR, Lieutenant-Colonel R. Keller), the 1st Battalion Queen Victoria’s Rifles (QVR, Lieutenant-Colonel J.A.M. Ellison-Macartney), the 229th Anti-Tank Battery RA and the new 30th Motor Brigade (Brigadier Claude Nicholson), were ordered to Calais. Most of the units dispatched to Calais were unprepared for action in some respects. The 3rd RTR was part of the 1st Heavy Armoured Brigade (Brigadier John Crocker) and had been about to leave for Cherbourg, to join the British 1st Armoured Division, which was assembling at Pacy-sur-Eure in Normandy. The QVR were a Territorial Army motor-cycle battalion, nominally the divisional cavalry for the 56th (London) Division. They had briefly been attached to the 30th Motor Brigade in April but then were returned to the 56th (London) Division for Home Defence, being deprived of their twenty-two scout cars. The 30th Motor Brigade had been formed on 24 April 1940, from the 1st Support Group, to take part in the Norwegian Campaign. After these orders were cancelled, the brigade was posted to East Anglia to meet a supposed threat of invasion. The main body of the brigade were the 1st Battalion, the Rifle Brigade (1st RB, Lieutenant Colonel Chandos Hoskyns) and the 2nd Battalion, King’s Royal Rifle Corps (2nd KRRC, Lieutenant Colonel Euan Miller) these were both highly trained units, each about 750 strong.

Late on 21 May, the QVR were ordered to proceed by train to Dover to embark for France. All the motor-cycle combinations and other vehicles were to be left behind. After a confused move it was realised that there had been a staff error and that there was room for the motor-cycle combinations aboard the TSS Canterbury but they did not arrive before the ship sailed. Lieutenant Colonel Keller received orders on the night of 21/22 May at Fordingbridge to move the 3rd RTR to Southampton but during the journey the personnel train was diverted to Dover, while the vehicles continued to Southampton as planned. Keller was briefed at Dover to go to Calais and given sealed orders for the British port commander. The ships carrying the personnel of the 3rd RTR and the QVR departed Dover at 11:00 a.m. They arrived at Calais around 1:00 p.m., under a pall of smoke from buildings on fire in the town. The QVR landed without their motorcycles, transport or 3-inch mortars and only smoke bombs for the 2-inch mortars. Many of the men were armed only with revolvers and had to scavenge for rifles from those dumped on the quay by personnel hastily departing for England. The 229th Anti-Tank Battery RA also arrived but in the haste to move, four of the twelve anti-tank guns had to be left behind.

While they waited for their vehicles to arrive, the men of the 3rd RTR were ordered to disperse in the sand dunes and were bombed soon after. Keller met Holland who told him to take orders from the BEF GHQ but at 5:00 pm, Brownrigg arrived in Calais and ordered Keller to move the 3rd RTR south-west as soon as it had unloaded, to join the 20th Guards Brigade at Boulogne. After Brownrigg left, Major Ken Bailey turned up from GHQ with orders for the 3rd RTR to go to St. Omer and Hazebrouck, 29 miles (47 km) east of Boulogne, to make contact with GHQ. Brownrigg had gone to Dover, unaware that his orders at Calais had been superseded. He met Nicholson and briefed him to relieve Boulogne with the 30th Infantry Brigade and the 3rd RTR.

The ship with the 3rd RTR tanks arrived from Southampton at 4:00 p.m. but unloading was very slow, as 7,000 imp gal (32,000 l) of petrol had been loaded on deck and had to be moved using only the ship’s derricks, as a power cut had immobilised the cranes on the docks. A power cut and a strike by the ship’s crew for ​4 1⁄2 hours during the night of 22/23 May, added to the delay and the captain had intended to leave the harbour without waiting, until he was held up at gunpoint by a 3rd RTR officer. The dock workers were exhausted, having been at work unloading rations for the BEF for many hours and it was not until the following morning that the vehicles had been unloaded and refuelled. The cruiser tanks had been loaded first and had to be unloaded after everything else. More delay was caused by the tank guns having been coated in a preservative and loaded separately. The guns had to be cleaned off, before they could be remounted.


Calais

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Calais, industrial seaport on the Strait of Dover, Pas-de-Calais Département, Hauts-de-France région, northern France, 21 miles (34 km) by sea from Dover (the shortest crossing from England).

On an island now bordered by canals and harbour basins, Calais originated as a fishing village. It was improved by the count of Flanders in 997 and was fortified by the count of Boulogne in 1224. After the Battle of Crécy, it withstood an English siege for almost a year (1346) until it was starved out. Six burghers of the town offered themselves as hostages to the English in exchange for lifting the siege. The episode is commemorated by Auguste Rodin’s statuary group, which depicts the anguish of the burghers as they leave the city to face their deaths however, their lives were spared.

François de Lorraine, 2nd duke of Guise, took the town from the English in 1558, and the region (Calaisis) became known as the Pays Reconquis (“Reconquered Country”). Occupied by the Spanish (1596–98), it was returned to France by the Treaty of Vervins. A part of Napoleon’s army for the invasion of England camped there in 1805. During World War II, Calais was a main objective in the German drive to the sea in May 1940 for three months before its liberation (September 1944), it was a base for launching German flying bombs against Britain. Although the old town around the citadel (1560) was demolished and the industrial zone of Saint-Pierre to the south was badly damaged, the rebuilt town still has its 13th-century watchtower.

Despite competition from the Channel Tunnel, opened in 1994, Calais remains a major cross-Channel port. Its roll-on/roll-off facilities handle millions of passengers (and their vehicles) each year, as well as a large volume of freight. Calais is France’s leading passenger port and one of the largest in terms of the weight of cargo handled. The Channel Tunnel, situated to the west of Calais, has less traffic but is the centre of a large commercial and transport complex. Eurotunnel, the tunnel’s operator, is now the region’s leading employer. Calais has a long tradition in lacemaking although this industry still exists, its importance has much diminished. Other industries include metalworking, food processing, and the manufacture of textiles, machinery, electrical products, and pharmaceuticals. Calais is also a university town. Pop. (1999) 77,333 (2014 est.) 76,402.


Calais, France » City Info » History

Calais history may have been dating to ancient times but proper evidence of human settlements is from Roman era when it was known as Caletum. In medieval times, it was a part of a Dutch speaking area of France and was then known as Kales. It is the last exit point of France and the first northern entry point from the viewpoint of England, it bloomed into an important port, from the time it was a fishing village in the 10th century. By the 13th century in 1224, it was fortified by the Count of Boulogne.

When Francis, Duke of Guise took over the throne of France, he took benefit of the disadvantage that Calais had regarding natural defenses. On January 1, 1958 the English lost their rule over Calais. The French attacked Calais at the city's weak point of Fort Nieulay and its gates which when opened could have sent the French back. But the gates remain closed, thus surprising the English. Calais (then known as Calaisis) was renamed as Pays Reconquis and the Dutch citizens were forced to speak to French. The city came under the rule of Spanish for a short period of time from 1596-1598 when it was later returned to the French under the Treaty of Vervins.


Fact File : Dunkirk

Theater: Frankreich
Standort: Dunkirk
Players: Britain: Viscount Gort's British Expeditionary Force (BEF) comprising 13 infantry divisions. Germany: 19th Panzer Corps, under General Heinz Guderian 41st Panzer Corps, led by General GH Reinhardt.
Ergebnis: Operation Dynamo, the evacuation of around 350,000 British, French and Belgian troops from Dunkirk, enabled the Allies to continue the war and was a major boost to British morale.


British soldiers in the rear guard try to protect others fighting their way to the coast at Dunkirk©

By 19 May 1940 the British commander, Viscount Gort, was considering the withdrawal of the British Expeditionary Force (BEF) by sea. But London was demanding more action and on 21 May, Gort launched an attack from Arras.

This attack lacked the necessary armour and General Heinz Guderian's tanks continued past Boulogne and Calais to cross the canal defence line close to Dunkirk, the only port left for an Allied withdrawal from Europe.

On 24 May, just as Guderian was expecting to drive into Dunkirk, Hitler gave the surprise order to withdraw back to the canal line. Why the order was given has never been explained fully.

One possible explanation is that Reichsmarschall Hermann Göring, head of the Luftwaffe, assured Hitler that his aircraft alone could destroy the Allied troops trapped on the beaches at Dunkirk. Others believe Hitler felt that Britain might accept peace terms more readily without a humiliating surrender. Whatever the reason, the German halt gave the Allies an unexpected opportunity to evacuate their troops.

Evacuation began on 26 May and gained urgency the next day, when Field Marshal Walter von Brauchitsch, the German Commander-in-Chief, persuaded Hitler to rescind his orders and German tanks again advanced on Dunkirk.

By this time the Allies had strengthened their defences and the tanks met heavy resistance. Almost immediately, Hitler ordered them instead to move south for the imminent attack on the Somme-Aisne line, another lucky break for the Allies.

Heavy German bombing had destroyed Dunkirk's harbour, and there were hundreds of thousands of men on the beach, hoping to be rescued. The Luftwaffe attacked whenever the weather allowed, reducing the town of Dunkirk to rubble.

On 29 May, the evacuation was announced to the British public, and many privately owned boats started arriving at Dunkirk to ferry the troops to safety. This flotilla of small vessels famously became known as the 'Little Ships'. The contribution these civilian vessels made to the Dunkirk evacuation gave rise to the term 'Dunkirk spirit', an expression still used to describe the British ability to rally together in the face of adversity.

By 4 June, when the operation ended, 198,000 British and 140,000 French and Belgian troops had been saved, but virtually all of their heavy equipment had been abandoned. Six destroyers had been sunk, along with eight personnel ships and around 200 small craft, from a total of around 860 vessels of all sizes.

A further 220,000 Allied troops were rescued by British ships from other French ports (Cherbourg, Saint-Malo, Brest, and Saint-Nazaire), bringing the total of Allied troops evacuated to 558,000.

Although the Germans had taken over a million Allied prisoners in three weeks at a cost of 60,000 casualties, the evacuation was a major boost to British morale and enabled the Allies to fight another day - even if that fight was to be on home turf, resisting the expected German invasion of Britain.

The fact files in this timeline were commissioned by the BBC in June 2003 and September 2005. Find out more about the authors who wrote them.


Schau das Video: Siege of Calais 1940