Dieser Tag in der Geschichte: 01.01.1959 - Batista von Castro . verdrängt

Dieser Tag in der Geschichte: 01.01.1959 - Batista von Castro . verdrängt

In diesem Videoclip zu "This Day in History" erfahren Sie mehr über verschiedene Ereignisse, die sich am 1. Januar ereignet haben. Einige dieser Ereignisse umfassen die Verabschiedung der Emanzipationsproklamation und die Eröffnung von Ellis Island. Außerdem wird David Dinkins der erste afroamerikanische Bürgermeister von New York City und Diktator Batista wird durch die Revolution aus Kuba vertrieben.


Dieser Tag in der Geschichte: Castro verbietet Wahlen und erklärt Kuba zum sozialistischen Land

Heute vor 56 Jahren verbot der kubanische Revolutionsführer Fidel Castro Mehrparteienwahlen und erklärte Kuba zu einer sozialistischen Nation.

Castro wandte sich bei einer Maiparade an Hunderttausende Kubaner (lesen Sie hier seine Rede auf Englisch) und identifizierte sich offen als Marxist-Leninist, der einen jahrzehntelangen Kalten Krieg mit den Vereinigten Staaten auslöste.

"Wenn Mr. Kennedy den Sozialismus nicht mag, mögen wir den Imperialismus nicht", sagte Castro und bezog sich dabei auf den damaligen Präsidenten John F. Kennedy. "Wir mögen den Kapitalismus nicht."

Die Ausrufung des 1. Mai erfolgte nur einen Monat nach der gescheiterten US-finanzierten Invasion der Insel durch Exilkubaner, der sogenannten Schweinebucht-Operation.

Die Invasionstruppe von 1.300 Mann landete in Bahia de Cochinos, wurde aber schnell niedergeschlagen. In den folgenden Tagen wurden Tausende von Anti-Castro-Rebellen in provisorischen Gefängnissen eingesperrt, Hunderte wurden später hingerichtet.

Castro kam 1959 an die Macht, nachdem er eine erfolgreiche Revolte gegen Diktator Fulgencio Batista und seine Regierung angeführt hatte.

Die USA befürchteten von Anfang an, Castro sei zu links in seiner Politik. Er führte eine Agrarreform durch, enteignete ausländische Ölgesellschaften und beschlagnahmte schließlich den gesamten ausländischen Besitz in Kuba.

Er baute auch enge diplomatische Beziehungen zur Sowjetunion auf, und die Russen leisteten dem karibischen Land bald wirtschaftliche und militärische Hilfe.

Im Januar 1961 hatten die Vereinigten Staaten die diplomatischen Beziehungen zu Kuba abgebrochen.

Jahrzehnte später im Jahr 2014 (lange nach der Auflösung der ehemaligen Sowjetunion) stellte der ehemalige US-Präsident Barack Obama die vollständigen diplomatischen Beziehungen zu Kuba wieder her. Die USA eröffneten zum ersten Mal seit mehr als einem halben Jahrhundert eine Botschaft in Havanna, als Obama versprach, „die Fesseln der Vergangenheit zu lösen“ und einen der letzten Überreste des Kalten Krieges beiseitezufegen.

Der historische Deal löste eine anhaltende Pattsituation zwischen den beiden Ländern auf, die durch 144 Kilometer Wasser und jahrzehntelanges Misstrauen und Feindseligkeit aus den Tagen von Theodore Roosevelts Angriff auf den San Juan Hill während des Spanisch-Amerikanischen Krieges, der Kuba die Unabhängigkeit brachte, geteilt war.

Der Besuch Obamas im Jahr 2016 hatte zum Ziel, die neuen Beziehungen zwischen Washington und Havanna zu festigen. Einige Jahre zuvor, im Jahr 2008, trat ein alternder und kranker Fidel Castro offiziell zurück und übergab die Macht an seinen Bruder Raul.


USA erkennt kubanische Regierung an, 7. Januar 1959

An diesem Tag im Jahr 1959, sechs Tage nachdem revolutionäre Kräfte eine von Fulgencio Batista angeführte Diktatur in Kuba gestürzt hatten, erkannten die Vereinigten Staaten die neue provisorische Regierung in Havanna an. Dieser Schritt zerstreute nicht die Bedenken innerhalb der Regierung, dass Fidel Castro, dessen Rebellentruppen Batista verdrängten, kommunistische Neigungen haben könnte. Washington vertrat jedoch zunächst die Ansicht, es könne mit dem neuen Regime zusammenarbeiten und dort die amerikanischen Interessen schützen.

Der Sturz der pro-amerikanischen Diktatur Batistas führte zur Bildung einer provisorischen Regierung unter der Führung des liberalen Anwalts und Politikers Manuel Urrutia. Aber nach sechs Monaten trat Urrutia unter Berufung auf seine politischen Differenzen mit Castro zurück und wanderte in die USA aus.

Earl Smith, der US-Botschafter in Havanna, äußerte Zweifel an Castros Zielen. Aber John Foster Dulles, der unter Präsident Dwight Eisenhower als Außenminister fungierte, setzte sich über Smiths Bedenken hinweg. Er riet Eisenhower, die Regierung von Urrutia anzuerkennen, da sie, wie Dulles es ausdrückte, „frei von kommunistischen Einflüssen“ und an „freundschaftlichen Beziehungen zu den Vereinigten Staaten“ interessiert zu sein scheine.

Die Beziehungen zwischen Kuba und den Vereinigten Staaten verschlechterten sich jedoch bald. Washington brach die diplomatischen Beziehungen zu Havanna am 3. Januar 1961 ab und verwies auf die von der kubanischen Regierung auferlegten Einschränkungen der Fähigkeit der US-Mission, ihre diplomatischen und konsularischen Aufgaben wahrzunehmen.

Castros Schritte, amerikanisches Eigentum ohne angemessene Entschädigung zu verstaatlichen, und seine immer enger werdenden wirtschaftlichen und politischen Verbindungen zur Sowjetunion sendeten Signale vom Weißen Haus an die Geheimdienste, um sich auf die Absetzung Castros von der Macht vorzubereiten.

Diese Bemühungen kamen im April 1961 zustande, als Präsident John F. Kennedy einen Plan zur Invasion Kubas genehmigte, bei dem eine von den Amerikanern ausgebildete Exiltruppe eingesetzt wurde. Die Landungen in der Schweinebucht scheiterten, was zu einer diplomatischen Kälte zwischen den beiden Nationen führte, die bis heute anhält.


Dieser Tag in der Geschichte

Heute ist Freitag, der 26. Juli, der 207. Tag des Jahres 2019. Das Jahr hat noch 158 Tage.

Geburtstage: Sängerin Darlene Love ist 78. Rolling Stones-Sänger Mick Jagger ist 76. Filmregisseur Peter Hyams ist 76. Schauspielerin Helen Mirren ist 74. Schauspielerin Susan George ist 69. Olympiasiegerin Dorothy Hamill ist 63. Schauspieler Kevin Spacey ist 60. Schauspielerin Sandra Bullock ist 55. Schauspieler Jeremy Piven ist 54. Schauspieler Jason Statham ist 52. Schauspielerin Kate Beckinsale ist 46. Schauspieler Gary Owen ist 46. Schauspielerin Bianca Santos ist 29.

1775 richtete der Kontinentalkongress ein Postamt ein und ernannte Benjamin Franklin zu seinem Generalpostmeister.

1953 begann Fidel Castro seine Revolte gegen Fulgencio Batista mit einem erfolglosen Angriff auf eine Kaserne im Osten Kubas. (Castro verdrängte Batista 1959.)

1956 sank das italienische Linienschiff Andrea Doria vor Neuengland, rund 11 Stunden nach der Kollision mit dem schwedischen Linienschiff Stockholm starben mindestens 51 Menschen.

1990 wurde Präsident George H. W. Bush unterzeichnete den Americans with Disabilities Act.

Im Jahr 2002 stimmte das von den Republikanern geführte Repräsentantenhaus mit 295-132 für die Schaffung eines riesigen Heimatschutzministeriums im Rahmen der größten Regierungsreorganisation seit Jahrzehnten.

Im Jahr 2014 setzte die Hamas den Raketenbeschuss auf Israel wieder fort, nachdem sie ihr Angebot zur Verlängerung eines humanitären Waffenstillstands abgelehnt hatte, der jüngste Rückschlag in den internationalen Bemühungen um ein Ende des Gaza-Krieges.

2016 wurde Hillary Clinton auf dem Democratic National Convention in Philadelphia als erste Frau von einer großen politischen Partei für das Präsidentenamt nominiert.

Im Jahr 2017 kündigte Präsident Trump auf Twitter an, dass er Transgender-Personen nicht „akzeptieren oder erlauben“ werde, im US-Militär zu dienen. (Nach einem Rechtsstreit genehmigte das Verteidigungsministerium eine neue Richtlinie, nach der die meisten Personen in ihrem Geburtsgeschlecht dienen müssen.)

Letztes Jahr, als eine von einem Bundesrichter festgesetzte Frist eintraf, sagte die Trump-Administration, dass mehr als 1.800 Kinder, die an der mexikanischen Grenze von ihren Familien getrennt wurden, mit ihren Eltern und Sponsoren wieder vereint seien, Hunderte weitere seien getrennt geblieben.


26. Juli

1775, Benjamin Franklin wurde Amerikas erster Postmaster-General.

1788, New York hat als elfter Bundesstaat die US-Verfassung ratifiziert.

1908, Generalstaatsanwalt Charles J. Bonaparte ordnete die Schaffung einer Truppe von Spezialagenten an, die ein Vorläufer des Federal Bureau of Investigation war.

1947, Präsident Harry S. Truman unterzeichnete den National Security Act, mit dem das National Military Establishment gegründet wurde, das später in Verteidigungsministerium umbenannt wurde.

1952, König Farouk I. von Ägypten dankte nach einem Putsch von Gamal Abdel Nasser ab.

1953, Fidel Castro begann seine Revolte gegen Fulgencio Batista mit einem erfolglosen Angriff auf eine Kaserne im Osten Kubas. Castro verdrängte Batista 1959.

1956, der italienische liner Andrea Doria sank vor Neuengland, etwa 11 Stunden nach der Kollision mit dem schwedischen Linienschiff Stockholm mindestens 51 Menschen starben.

1971, Apollo 15 wurde von Cape Kennedy aus auf Amerikas vierter bemannter Mission zum Mond gestartet.

1986, Entführer im Libanon ließen Rev. Lawrence Martin Jenco frei, eine amerikanische Geisel, die fast 19 Monate lang festgehalten wurde.


Heute in der Geschichte: Fidel Castro begann seine Revolte gegen Fulgencio Batista

„Ein Leben, das man damit verbracht hat, Fehler zu machen, ist nicht nur ehrenwerter, sondern auch nützlicher als ein Leben, das man mit Nichtstun verbracht hat.“ George Bernard Shaw (geboren an diesem Datum im Jahr 1856, gestorben 1950).


Heute ist Samstag, der 26. Juli, der 207. Tag des Jahres 2014. Das Jahr hat noch 158 Tage.


Das heutige Highlight in der Geschichte:


Am 26. Juli 1775 wurde Benjamin Franklin Amerikas erster Generalpostmeister.


1788 ratifizierte New York als elfter Bundesstaat die US-Verfassung.


1882 wurde die Richard-Wagner-Oper „Parsifal“ in Bayreuth uraufgeführt.


1908 ordnete der US-Generalstaatsanwalt Charles J. Bonaparte die Schaffung einer Truppe von Spezialagenten an, die ein Vorläufer des Federal Bureau of Investigation war.


1912 erschien die Edison Studios-Produktion „What Happened to Mary“, eine der ersten, wenn nicht die allerersten Filmserien, mit Mary Fuller in der Titelrolle.


1947 unterzeichnete Präsident Harry S. Truman den National Security Act, mit dem das National Military Establishment (später in Verteidigungsministerium umbenannt) errichtet wurde.


1952 starb Argentiniens First Lady Eva Peron im Alter von 33 Jahren in Buenos Aires. König Farouk I. von Ägypten dankte nach einem Putsch unter der Führung von Gamal Abdel Nasser ab.


1953 begann Fidel Castro seine Revolte gegen Fulgencio Batista mit einem erfolglosen Angriff auf eine Kaserne im Osten Kubas. (Castro verdrängte Batista 1959.)


1956 sank das italienische Linienschiff Andrea Doria vor Neuengland, etwa 11 Stunden nach der Kollision mit dem schwedischen Linienschiff Stockholm starben mindestens 51 Menschen. Der ägyptische Präsident Gamal Abdel Nasser hat den Suezkanal verstaatlicht.


1964 wurde der Präsident von Teamsters, Jimmy Hoffa, vor einem Bundesgericht in Chicago wegen Betrugs und Verschwörung im Umgang mit einem Pensionsfonds der Gewerkschaft verurteilt, sechs Mitangeklagte wurden der Verschwörung für schuldig befunden. Die Organisation Amerikanischer Staaten verhängte Sanktionen gegen Kuba.


1971 startete Apollo 15 von Cape Kennedy aus zu Amerikas vierter bemannter Mission zum Mond.


1989 erreichte Mark Wellman, ein 29-jähriger Querschnittsgelähmter, den Gipfel des El Capitan im Yosemite-Nationalpark (yoh-SEHM -uh-tee), nachdem er sich neun Tage lang die Granitklippe sechs Zoll am Stück hinaufgezogen hatte.


1990 wurde Präsident George H. W. Bush unterzeichnete den Americans with Disabilities Act.


Vor zehn Jahren: Der 44. Nationalkonvent der Demokratischen Partei eröffnete in Boston unter außergewöhnlich strengen Sicherheitsvorkehrungen eine Parade von Rednern, zu denen auch der ehemalige Präsident Bill Clinton gehörte, der George W. Bush als einen Präsidenten geißelte, der die Wirtschaft misshandelt und den Krieg gegen den Terror verpfuscht habe. Mohammed Mamdouh Helmi Qutb, ein ägyptischer Diplomat, der drei Tage lang von Militanten im Irak als Geisel gehalten wurde, wurde nach erfolgreichen Verhandlungen freigelassen.


Vor fünf Jahren: Sarah Palin trat als Gouverneurin von Alaska zurück, um ein Buch zu schreiben und eine Koalition rechts von der Mitte aufzubauen, ließ jedoch ihre langfristigen politischen Pläne unklar. Alberto Contador gewann die Tour de France zum zweiten Mal in drei Jahren, Lance Armstrong wurde Dritter. Rickey Henderson und Jim Rice wurden zusammen mit dem verstorbenen Joe Gordon in die Baseball Hall of Fame aufgenommen. Der Choreograf und Tänzer Merce Cunningham starb im Alter von 90 Jahren in New York.


Vor einem Jahr: Ariel Castro, der Mann, der drei Frauen in seinem Haus in Cleveland eingesperrt und sie jahrzehntelang vergewaltigt und geschlagen hatte, bekannte sich in 937 Fällen schuldig, um die Todesstrafe zu vermeiden. (Castro beging später im Gefängnis Selbstmord.) Ein bewaffneter Mann randalierte in einem Apartmentkomplex in Hialeah, Florida, und tötete sechs Menschen, bevor er von der Polizei erschossen wurde. Der Milliardär Texas Ölmann George P. Mitchell, der als Vater des Frackings gilt, starb im Alter von 94 Jahren in seinem Haus in Galveston La Jolla, Kalifornien.


Heutige Geburtstage: Schauspielerin Marjorie Lord ist 96. Schauspieler James Best ist 88. Schauspielerin-Sängerin Darlene Love ist 73. Sänger Brenton Wood ist 73. Rockstar Mick Jagger ist 71. Filmregisseur Peter Hyams ist 71. Schauspielerin Helen Mirren ist 69. Rock Musiker Roger Taylor (Queen) ist 65. Schauspielerin Susan George ist 64. Olympia-Goldmedaillen-Eiskunstläuferin Dorothy Hamill ist 58. Schauspieler Kevin Spacey ist 55. Rocksänger Gary Cherone (sher-OWN) ist 53. Schauspielerin Sandra Bullock ist 50. Rocksänger Jim Lindberg (Pennywise) ist 49. Schauspieler Jeremy Piven ist 49. Rapper-Reggae-Sänger Wayne Wonder ist 48. Schauspieler Jason Statham (STAY -thum) ist 47. Schauspieler Cress Williams ist 44. TV-Moderator Chris Harrison ( The Bachelor The Bachelorette ) ist 43. Schauspielerin Kate Beckinsale ist 41. Rockmusiker Dan Konopka (OK Go) ist 40. Gospel/Zeitgenössische christliche Sängerin Rebecca St. James ist 37. Schauspielerin Francia Raisa ist 26. Christlicher Rockmusiker Jamie Sharpe (Rausch der Narren) ist 25.


Gedanken für heute: „Ein Leben, das man damit verbracht hat, Fehler zu machen, ist nicht nur ehrenwerter, sondern auch nützlicher als ein Leben, das man mit Nichtstun verbracht hat.“ George Bernard Shaw (geboren an diesem Datum im Jahr 1856, gestorben 1950).


Zitationsinformationen

Am 9. April 1959 stellt die National Aeronautics and Space Administration (NASA) der Presse Amerikas erste Astronauten vor: Scott Carpenter, L. Gordon Cooper Jr., John H. Glenn Jr., Virgil „Gus“ Grissom, Walter Schirra Jr. , Alan Shepard Jr. und Donald Slayton. Die sieben Männer, allesamt militärische Testpiloten, wurden sorgfältig aus einer Gruppe von 32 Kandidaten für die Teilnahme ausgewählt Projekt Merkur, Amerikas erstes bemanntes Raumfahrtprogramm. Die NASA plante 1961, bemannte Orbitalflüge zu beginnen.

Am 4. Oktober 1957 errang die UdSSR den ersten Sieg des „Weltraumrennens“, als sie den ersten künstlichen Satelliten der Welt erfolgreich startete. Sputnik, in die Erdumlaufbahn. Als Reaktion darauf konsolidierten die Vereinigten Staaten ihre verschiedenen militärischen und zivilen Raumfahrtbemühungen in der NASA, die sich dem Sieg über die Sowjets durch die bemannte Raumfahrt widmete. Im Januar 1959 begann die NASA mit dem Auswahlverfahren für Astronauten, indem sie die Aufzeichnungen von 508 militärischen Testpiloten durchsuchte und 110 Kandidaten auswählte. Diese Zahl wurde willkürlich in drei Gruppen eingeteilt, und die ersten beiden Gruppen meldeten Washington. Aufgrund der hohen Freiwilligenquote wurde die dritte Gruppe eliminiert. Von den 62 freiwilligen Piloten waren sechs seit ihrer letzten medizinischen Untersuchung zu groß geworden. Eine erste Reihe von schriftlichen Tests, Interviews und Anamnesegesprächen reduzierte die Zahl der Kandidaten weiter auf 36. Nachdem sie von den für sie geplanten extremen körperlichen und mentalen Tests erfahren hatten, brachen vier dieser Männer ab.

Die letzten 32 Kandidaten reisten in die Lovelace Clinic in Albuquerque, New Mexico, wo sie sich ausführlichen medizinischen und psychologischen Untersuchungen unterzogen. Die Männer erwiesen sich jedoch als so gesund, dass nur ein Kandidat ausschied. Die restlichen 31 Kandidaten reisten dann zum Wright Aeromedical Laboratory in Dayton, Ohio, wo sie den anstrengendsten Teil des Auswahlverfahrens durchliefen. Sechs Tage und drei Nächte lang wurden die Männer verschiedenen Folterungen unterzogen, die ihre Toleranz gegenüber physischem und psychischem Stress auf die Probe stellten. Neben anderen Tests mussten die Kandidaten eine Stunde in einer Druckkammer verbringen, die eine Höhe von 65.000 Fuß simulierte, und zwei Stunden in einer Kammer, die auf 130 Grad Fahrenheit erhitzt wurde. Am Ende einer Woche blieben 18 Kandidaten übrig. Aus diesen Männern sollte die Auswahlkommission sechs anhand von Interviews auswählen, aber sieben Kandidaten waren so stark, dass sie sich auf diese Zahl festlegen konnten.

Nach ihrer Bekanntgabe wurden die „Mercury Seven“ über Nacht zu Berühmtheiten. Das Mercury-Projekt erlitt jedoch einige frühe Rückschläge, und am 12. April 1961 umkreiste der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin die Erde beim ersten bemannten Weltraumflug. Weniger als einen Monat später, am 5. Mai, wurde der Astronaut Alan Shepard mit einem suborbitalen Flug erfolgreich ins All geschossen. Am 20. Februar 1962, in einem wichtigen Schritt für das US-Weltraumprogramm, war John Glenn der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste. Die NASA folgte den Sowjets bei Weltraumleistungen bis in die späten 1960er Jahre, als das Apollo-Programm der NASA die ersten Menschen auf den Mond brachte und sie sicher zur Erde zurückbrachte.

1998, 36 Jahre nach seinem ersten Weltraumflug, reiste John Glenn erneut ins All. Glenn, damals 77 Jahre alt, war Teil der Crew des Space Shuttle Discovery, deren 9-tägige Forschungsmission am 29. Oktober 1998 startete. Zu den Untersuchungen der Crew gehörte eine Studie über die Raumfahrt und den Alterungsprozess.


Eines der verwirrenden Geheimnisse der Mitte des 20. Jahrhunderts ist, warum Kuba, eine reiche Insel mit langen und engen Verbindungen zu den Vereinigten Staaten, ein kommunistischer Staat wurde. Dies geschah auf beispiellose und unerwartete Weise – ohne sowjetische Militärhilfe, ohne einen zerstörerischen Bürgerkrieg (die Zahl der Toten während Castros Revolution gegen Batista lag wahrscheinlich nicht bei zweitausend) und ohne die Führung der Kommunistischen Partei Kubas, die bestenfalls eine eine untergeordnete Rolle in solchen Kämpfen, wie es sie gab. Nach lateinamerikanischen Maßstäben war Kuba zudem wirtschaftlich nicht rückständig. Tatsächlich war sie gemessen am Pro-Kopf-Einkommen so wohlhabend wie jedes andere Land Lateinamerikas außer Venezuela und Argentinien, und in mancher Hinsicht – wie in ihrem Kommunikationsnetz – war sie fortschrittlicher und technologisch ausgereifter als Venezuela. Schließlich war sie mit den Vereinigten Staaten so eng verbunden, wie es nur möglich war, ohne tatsächlich Teil der Union zu sein – der kubanische Peso und der US-Dollar zum Beispiel waren viele Jahre lang zu gleichen Teilen austauschbar gewesen.

Das Leben in Kuba vor Castro hatte zwar eine dunkle Seite. Die politische Geschichte der Insel während der Generationen nach der Unabhängigkeit von Spanien im Jahr 1898 war von Wahlbetrug, Korruption und Tyrannei geprägt. Politischer Gangsterismus war weit verbreitet. Die Wirtschaft war weitgehend vom Zuckerhandel abhängig, der zwar viele bereicherte, aber eine große Minderheit der Bevölkerung chronisch unterbeschäftigt, arbeitslos oder mittellos zurückließ. Gesundheits- und Bildungseinrichtungen waren in Havanna, der Hauptstadt, unzureichend und auf dem Land oft nicht vorhanden. Weder die Justiz noch der öffentliche Dienst waren frei von politischer Manipulation und Einschüchterung. Die Beziehungen zwischen den Weißen und der schwarzen und Mulatten-Minderheit waren unruhig und verschlechterten sich in den 1950er Jahren. Der Diktator der letzten Jahre, Fulgencio Batista, frönte Polizeibrutalität und militärischer Korruption und Ineffizienz. Eine typische Geschichte von Batistas letzten Tagen betrifft eines seiner Kommuniqués, in dem angekündigt wurde, dass er zwölf Stunden am Tag mit seinen Generälen verbrachte, um den Krieg gegen Castro zu führen. Tatsächlich verbrachten er und seine Kommandeure die Zeit damit, Canasta zu spielen.

Teils wegen nachteiliger Veränderungen auf dem Weltzuckermarkt und teils wegen des Wachstums starker, käuflicher und restriktiver Gewerkschaften seit der Weltwirtschaftskrise stagnierte die Wirtschaft des Landes. Den Gewerkschaften wurde häufig vorgeworfen, die Modernisierung der Zuckerindustrie aufzuhalten: Julio Lobo, der letzte große Zuckerhändler des alten Kubas, hatte beispielsweise eine Zuckerrohrschneidemaschine zwei Jahre lang beim Zoll aufgehalten und musste sie schließlich zurückschicken Die Vereinigten Staaten. Obwohl Kuba in seiner Vorgeschichte technische Innovationen kurz nach ihrer Erfindung bereitwillig akzeptiert hatte (Kuba hatte 1798 eine Dampfmaschine und 1833 Eisenbahnen), war das Land in den Jahren vor Castros Machtübernahme zu einem der Die am wenigsten einladenden Aussichten Lateinamerikas für ausländische Investitionen.

Dennoch machen solche Schwächen ein Land nicht unbedingt zur leichten Beute des Kommunismus. Venezuela hatte 1959 ähnliche Extreme von Reichtum und Armut. Es verließ sich für seine Stabilität mehr auf Öl als Kuba auf Zucker, und es hatte weniger Erfahrung mit Demokratie als Kuba. Doch als 1958 ihr letzter Diktator Pérez Jiménez stürzte, gelang es dem venezolanischen Volk, die effektivste Demokratie Lateinamerikas zu errichten. Eine stagnierende Wirtschaft verursacht normalerweise keine Revolution. Außerdem war die kommunistische Partei in Kuba weder stark noch abenteuerlustig. Ihre Führer mittleren Alters schienen nicht unglücklich über ihre scheinbare Distanz zur Macht. Der Kommunismus im Jahr 1959, insbesondere nachdem Chruschtschow drei Jahre zuvor die Verbrechen Stalins erklärt hatte, schien eine verbrauchte Kraft zu sein.

Waren es vielleicht die Vereinigten Staaten, die für die Geschehnisse in Kuba 1959 und später verantwortlich waren? Da diese Ansicht weit verbreitet ist, muss sie unter zwei Gesichtspunkten betrachtet werden: erstens den Einfluss der Vereinigten Staaten auf Kuba in den sechzig Jahren zwischen dem Spanisch-Amerikanischen Krieg und Castros Revolution und zweitens der Wechselbeziehung der beiden Länder während der zweite Diktatur Batistas (1952–1958) und die ersten beiden Jahre der Herrschaft Castros (1959–1960).

Während des ersten Drittels des zwanzigsten Jahrhunderts dominierten die Vereinigten Staaten Kuba so gründlich, dass die Insel außer dem Namen ein US-Protektorat war. Vor 1898, als die Insel noch spanische Kolonie war, waren die Vereinigten Staaten zum wichtigsten Handelspartner Kubas geworden und hatten rund dreißig Millionen Dollar in ihre Wirtschaft investiert. Die amerikanische Intervention in der kubanischen Rebellion gegen Spanien von 1895 bis 1898 führte unaufhaltsam zum Spanisch-Amerikanischen Krieg, aber als der US-Senat für diesen Krieg stimmte, legte er fest, dass er nach den Feindseligkeiten keine amerikanische Besetzung Kubas wünschte. Trotzdem änderte sich die Meinung, und nach dem Frieden, der Kubas Freiheit von Spanien sicherte, bestanden die Vereinigten Staaten auf einer dreijährigen militärischen Besatzung. Kuba wurde erst 1902 eine nominell unabhängige Republik. Schon damals gab das vom republikanischen Senator Orville Platt aus Connecticut eingeführte Platt-Amendment zur Akzeptanz der kubanischen Unabhängigkeit durch die USA den Vereinigten Staaten das Recht, unter bestimmten Umständen militärisch auf der Insel zu intervenieren: Bürgerkrieg auf der Insel ausbrach und wenn Kuba nicht sauber und frei von gefährlichen Krankheiten gehalten würde. Der Platt-Zusatz schränkte auch die Fähigkeit der kubanischen Regierung ein, Schulden zu machen und Verträge mit einer dritten Macht abzuschließen, und ermöglichte den Vereinigten Staaten, Marinestützpunkte auf der Insel zu errichten – was sie in Guantânamo taten, um zur Sicherung des Panamakanals beizutragen. Diese Bedingungen waren für Kuba ebenso streng wie diejenigen, die die Verträge von Versailles und St. Germain dem besiegten Deutschland und Österreich im Jahr 1919 auferlegten – und wurden ebenso heftig abgelehnt.

Eine kubanische verfassungsgebende Versammlung wurde dazu gebracht, den Platt-Zusatz als Teil der ersten Verfassung des „unabhängigen“ Kuba zu akzeptieren. 1906 machten die Vereinigten Staaten von ihren Rechten im Rahmen der Änderung Gebrauch, und es folgten weitere drei Jahre Besatzung. Die Vereinigten Staaten drohten sowohl 1912 als auch 1917 erneut mit einer Intervention, jedes Mal mit direkten Folgen für die innenpolitischen Angelegenheiten Kubas. In den 1920er Jahren erhielt General Enoch Crowder, der US-Gesandte in Havanna, die Vollmachten, die Finanzen Kubas zu reorganisieren, und im selben Jahrzehnt erkannten und unterstützten die Vereinigten Staaten General Gerardo Machado, selbst als er sich selbst zum Diktator machte. Diese Unterstützung endete 1933, als Sumner Welles, der neue Botschafter von Präsident Franklin D. Roosevelt in Kuba, zu Machados Sturz führte. Im folgenden Jahr half Welles beim Sturz einer fortschrittlichen kubanischen Regierung unter Dr. Grau San Martin, die einer neuen, nur teilweise verschleierten Tyrannei unter General Batista den Weg bereitete.

Die Platt-Änderung wurde 1934 abgeschafft, aber trotzdem hätten die Vereinigten Staaten nicht gezögert, Kuba während des Zweiten Weltkriegs einen eigenen Kandidaten aufzuzwingen, wenn dies für notwendig erachtet worden wäre. Es war nicht erforderlich: General Batista (der 1940 zum Präsidenten gewählt wurde – ziemlich ehrlich) war vielleicht ein „Hurensohn“, aber er war „unser Hurensohn“, in den Worten von FDR. Die Drohungen einer US-Intervention dauerten länger. Wahrscheinlich wusste das FBI von einer Verschwörung zum Sturz von Dr. Grau San Martin in seiner zweiten Präsidentschaft im Jahr 1947 und hat sie möglicherweise gefördert.

Die Vereinigten Staaten hatten auf der Insel inzwischen eine ebenso wichtige wirtschaftliche wie ihre politische Stellung aufgebaut. Investitionen in Zuckerfabriken gaben US-Unternehmen in den 1920er Jahren die Kontrolle über 60 Prozent der kubanischen Zuckerproduktion. Auch amerikanische Unternehmen verfügten über großen Landbesitz. Kubanischer Tabak wurde über US-Händler vermarktet. US-Unternehmen oder ihre kubanischen Tochtergesellschaften kontrollierten Elektrizität, Telefone und andere öffentliche Versorgungsunternehmen. Kuba wurde manchmal sogar von amerikanischen Bürgern mit kubanischen Interessen in der Zuckerdiplomatie vertreten. Die Dominanz der USA über das kubanische Kulturleben war fast ebenso stark.

Aus dieser engen Beziehung ergaben sich natürlich einige Vorteile für Kuba. Ohne die amerikanische Intervention im Jahr 1898 wäre Kuba nicht so schnell von Spanien befreit worden. Das Interesse der USA an Kuba erhöhte den Lebensstandard Kubas bis 1925 auf die Hälfte des Lebensstandards der Vereinigten Staaten schottischer Abstammung, Dr. Carlos Finlay, der als erster entdeckte, dass Gelbfieber von Mücken übertragen wird). Der Bau einer Eisenbahn entlang der Insel durch ein US-Unternehmen war eine Errungenschaft, von der Kuba immer profitieren wird. Amerikanische Investitionen in Zuckerfabriken wurden mit der eisernen Entschlossenheit getätigt, Gewinne zu erzielen und die Zuckerversorgung der Vereinigten Staaten in Kriegszeiten sicherzustellen, aber diese Investitionen veränderten die kubanische Wirtschaft und gaben ihr die Form, die sie heute hat. Die engen Kontakte der Kubaner der Oberschicht in Nordamerika ermöglichten auch eine problemlose Ausbildung ihrer Kinder in den USA.

Aber diese enge Verbindung bedeutete auch, dass die Vereinigten Staaten in Kuba ein allzu nützlicher Sündenbock waren, wenn etwas schief ging. Die Vereinigten Staaten wurden gewöhnlich für die Korruption der Wahlen, für die Errichtung der Diktaturen von Machado und Batista, für Arbeitslosigkeit und Armut verantwortlich gemacht. Aus kubanischer Sicht war das Verhalten der USA dort oft von einer herablassenden Überlegenheit gegenüber Lokalpolitikern, Kultur und Traditionen geprägt, die selbst (oder gerade) irritierend war, wenn sie gerechtfertigt war. Während viele Amerikaner nach Kuba gingen, weil sie glaubten, sie würden Wohlstand bringen, nahmen andere Ideen von Steuerhinterziehung, Spießertum und Geldraub mit. Ein wesentlicher Teil der ziemlich großen kubanischen Mittelschicht wurde dépaysé: Menschen aus dieser Klasse wurden nicht nur in den Vereinigten Staaten ausgebildet, sondern verbrachten auch ihre Jahre im Exil, während der Ära der Diktatur, in den Vereinigten Staaten und sogar als sie Nationalismus predigten kubanische Politiker bereiteten ihre Leute oft darauf vor, einen Kredit von der amerikanischen Regierung zu beantragen.

Der kubanische Nationalismus nahm daher natürlich eine antiamerikanische Wendung. Die Vorteile, die die Amerikaner brachten, wurden leicht vergessen. Kubaner argumentierten 1898, dass die Vereinigten Staaten sie um den Sieg über Spanien betrogen hätten, sie griffen die Platt-Änderung an und jeder neue Zwischenfall oder drohende Intervention rief neue Wellen des Ressentiments hervor. Historiker der Universität von Havanna sagten den Studenten, dass jede Gelegenheit zur nationalen Erneuerung durch „Dollar-Diplomatie“ vereitelt worden sei. In diese Tradition wurden Castro und die Intellektuellen seiner Generation hineingeboren.

Der Antiamerikanismus kubanischer nationalistischer Intellektueller brannte in den 1950er Jahren stark, obwohl die Platt-Änderung zu diesem Zeitpunkt schon lange tot war und die wirtschaftliche Vorherrschaft der USA über das Land viel weniger bemerkenswert war als vor zwanzig Jahren. Aber Nationalisten verweilen oft bei vergangenen Unrechten, und Sumner Welles' Behandlung von Dr. Grau San Martin wurde in Erinnerung gerufen, als wäre es erst gestern passiert. (Grau San Martin hatte, als er schließlich sein Amt antrat, seine Position skandalös missbraucht, um sich und seine Freunde zu bereichern, aber er repräsentierte in Kuba immer noch die Erinnerung an eine Revolution, die die Vereinigten Staaten 1934 verraten zu haben schienen.)

Betrachtet man also den Schwung der kubanischen Geschichte seit Beginn des Jahrhunderts, können die Vereinigten Staaten gewissermaßen als unwissentliche Urheber der kommunistischen Revolution in Kuba angesehen werden. Die Revolution war wie die Wut eines Kindes auf einen unbeliebten Vormund, der 1898 nach einem Krieg mit zweideutigen Folgen die Nachfolge der eigentlichen Eltern, der Spanier, angetreten hatte. Aber kurzfristig, in den Jahren vor Castros Revolution, spielten die Vereinigten Staaten eine viel weniger offensichtliche Rolle.

Die Vereinigten Staaten waren, soweit bekannt, nicht an Batistas zweitem Staatsstreich im Jahr 1952 beteiligt, aber der US-Geheimdienst war danach in Kuba aktiv. Die CIA half Batista beispielsweise beim Aufbau einer antikommunistischen Agentur in der kubanischen Regierung, der BRAC (Bóro Para Represión de las Actividades Comunistas). „Ich war der Vater des BRAC“, sagte mir 1962 der US-Botschafter in Kuba, Arthur Gardner Die nationalistische, aber kommunistisch unterstützte Regierung von Oberst Jacobo Arbenz in Guatemala. Che Guevara, der Argentinier, der später einer von Castros ergebensten Anhängern war, war zu dieser Zeit in Guatemala und zog offensichtlich seine eigenen klaren, harten Schlussfolgerungen, wie die USA auf eine neue nationalistische Revolution anderswo in Lateinamerika reagieren könnten oder die Karibik. Inzwischen blieb Batista bis 1958 ein beliebter Kunde amerikanischer Geschäftsleute und vieler politischer Entscheidungsträger in Washington.

Die Haltung der US-Regierung gegenüber Castros Bewegung gegen Batista war zunächst zweideutig. Auf der einen Seite waren es die Beamten, die glaubten, Castro sei immer Kommunist gewesen und sollte deshalb so schnell wie möglich vernichtet werden. Zu dieser Gruppe gehörten Botschafter Gardner, sein Nachfolger, Earl T. Smith, der von 1957 bis 1959 Botschafter war, und Admiral Arleigh Burke, der US-amerikanische Chef der Marineoperationen. Gardner schlug Batista 1957 vor, Castro heimlich in den Bergen ermorden zu lassen, wo der Bürgerkrieg bereits begonnen hatte. Obwohl Batista antwortete: "Nein, nein, das können wir nicht, wir sind Kubaner", gab es mindestens einen Anschlag auf Castro in der Sierra Maestra, und vermutlich war es Batistas Tat.

Doch viele Mitglieder der amerikanischen Regierung schlugen eine andere Richtung ein: Roy Rubottom, stellvertretender Außenminister für Lateinamerika-Angelegenheiten, setzte große Hoffnungen in Castro, ebenso wie der Direktor des Außenministeriums für Karibik- und Mexiko-Angelegenheiten, William Wieland. Diese freundliche Haltung wurde von einigen Beamten innerhalb der CIA geteilt. Tatsächlich hatte der zweitrangige Vertreter der CIA in Havanna 1957 einen offenen Streit mit Botschafter Smith darüber, ob Castro Kommunist war oder nicht, und sowohl JC King (Chief of Western Hemisphere Affairs of the CIA ) und Lyman B. Kirkpatrick (Generalinspekteur der CIA) hofften eine Zeitlang, dass Castro sich als Liberaler entpuppen könnte.

The United States thus presented a divided front toward Castro. He, in turn, was able to employ, to good effect, these divisions among both American policymakers and various molders of public opinion. A notable example was his use of the visit to Cuba of Herbert Matthews, a high-minded correspondent of the New York Times , in February, 1957. Castro saw Matthews in a remote part of the mountains and persuaded him that he was a moderate, nationalist reformer and that he had much more of a following than was really the case. Matthews’ reporting was friendly to Castro and helped to create in the United States widespread sympathy for the rebellion. That sympathy, in March, 1958, enabled Rubottom and his friends in the State Department to ensure an embargo on the sale of arms to Cuba, an action as important for its psychological effect upon Batista as for its actual disservice to the Cuban army. Until then, Batista had assumed that the United States automatically would support him even if he used against his internal enemies American arms that had been supplied to him for “hemisphere defense.”

By the end of 1958, Batista’s position had begun to disintegrate, due largely to the corruption and inefficiency of his army rather than to the military skill of Castro—though it would be foolish to underestimate Castro’s ability to make the most of a propaganda advantage in Cuba. The U.S. government made an attempt to get Batista to resign and hand over power to a junta of generals, which, in the words of the CIA’s Kirkpatrick, seemed then to offer the United States “the best possibility of bringing peace” and avoiding “a blood bath.” The task of trying to persuade Batista to agree to this plan was entrusted to William Pawley, an American with long-established business interest in Cuba (he had founded Cubana Airlines and was a personal friend of Batista’s). Pawley’s mission failed, possibly because Rubottom had told him to avoid saying that he was acting in the name of President Eisenhower. A week later, however, Ambassador Earl Smith, with the greatest personal reluctance, told Batista that the United States government judged he had no alternative save to leave, that the State Department thought he could now only be a hindrance to its hastily devised plans for a transition. Batista agreed, partly because he now had a great deal of money outside of Cuba, and partly because his heart was not in the fight, though he complained at the same time that the United States was carrying out still another act of intervention—and one which did, indeed, seem like a repetition of Sumner Welles’s intervention in 1933 against Machado.

Before Batista finally left Cuba, one of his generals, Cantillo, tried to reach an armistice with Castro and even attempted to make himself the leader of a caretaker government. At the same time, the CIA was busy bribing the jailer of another officer, Colonel Ramón Barquín, a nationally respected enemy of Batista, to let him out of prison so he could assist in the formation of a new government. These and other last-minute plans all came to nothing. Batista’s army was crumbling fast, and public enthusiasm for Castro and his allies was growing enormously, as Barquín and Cantillo in the end recognized. Batista left Cuba in the early morning hours of January 1,1959. The U.S. government then realized that it had to choose between allowing Castro to take power and “sending in the Marines.” The latter course was favored by Admiral Burke and probably by Allen Dulles, the Director of the CIA, but nothing was done. In the meantime, men and women from Castro’s organization took over the maintenance of public order in the Cuban cities. Castro himself was in Havana by January 8, 1959. A new, progressive government was formed. In the beginning, Castro did not figure in this. Even when he did take over as prime minister, in February, the majority of the members of his government were well known to be liberals.

American reactions continued to be ambiguous, but in the Eisenhower administration those willing to give Castro the benefit of the doubt were predominant. The new ambassador to Havana, Philip Bonsai, concluded before arriving in Havana in February that “Castro was not a communist” and, at a meeting of the U.S. ambassadors in the Caribbean region on April 11, 1959, commented privately that Castro was a “terrific person, physically and mentally, he was far from crazy [and] he was not living on pills.” Most press comment in the United States early in 1959 thought much the same.

There was, of course, some expressed hostility to the new Cuba in the United States, and Castro exploited it to strengthen his position with the reawakened Cuban public opinion. For example, when Senator Wayne Morse of Oregon and various American newspapers and newsmagazines protested against the public trial of Batista’s police, Castro suggested that their opposition constituted another variation on the theme of intervention. He also made the most of his visit to the United States in April, 1959, as the guest of the American Society of Newspaper Editors, to arouse further support for himself among the American people. Many Americans were even angry that President Eisenhower refused to meet him on that occasion, preferring to leave the task to Vice President Nixon.

The transition in Cuba from an open to a closed society, after that visit, came fast. In early 1959 Castro was still talking of the desirability of an “entirely democratic revolution.” The Cuban revolution would be as “autochthonous as Cuban music,” with no place for extremists or communists. In May, 1959, however, a classical agrarian reform, taking over large estates and giving land to squatters and peasants, was promulgated. This inspired a curt but polite U.S. note of protest, demanding compensation for all dispossessed landowners, Cuban and American alike. The reform caused a political upheaval in the countryside, though accounts of what happened are hard to find. Certainly it was then that the first resistance to Castro began to be organized by Cubans of the Right. Some politicians began to criticize Castro for failing to call elections. But Castro himself was busy directing abortive expeditions against the dictatorships in the Dominican Republic, Nicaragua, and Haiti.

In May, also, Castro dismissed several liberal ministers from his cabinet and had his first clash with the Cuban judiciary over a habeas corpus case. A month later the chief of the Cuban air force fled to the United States and told the Internal Security Subcommittee of the Senate that communism was beginning to take over in Cuba. A few weeks after that, in mid-July, Castro hounded out of office his own nominee as President of Cuba, Judge Manuel Urrutia, accusing him of treason and anticommunist expressions. Others who, like Hubert Matos, the military chief of the province of Camagüey, continued to criticize communism in public were shortly afterward arrested. Most of the other liberal cabinet members were then dismissed or were cowed into humiliating betrayals of their old faiths. The attitude of those who remained in office, like that of many liberals caught up in other revolutionary circumstances, is easy to condemn but important to judge objectively. The Cuban liberals who stayed with Castro in 1959 (like Raúl Roa, the Foreign Minister Osvaldo Dorticós, President of Cuba for many years Armando Hart, the Minister of Education and Regino Boti, the Minister of Economics) were clearly men whose dedication to liberal ideology was not as firm as was their previously submerged desire for a strong nationalist state, which would break absolutely with a past in which none of them personally had been very successful.

Next, the truant former chief of Cuba’s air force flew over Havana in a U.S. B-25 bomber converted to a cargo carrier, dropping pamphlets on the city. Antiaircraft guns fired at his plane, and some of their shell fragments fell to the ground and killed a few Cubans—an event that heralded a several months exchange of insults between Cuba and the United States. In February, 1960, only a year after Castro had taken power, Anastas Mikoyan, Deputy Premier of the Soviet Union, arrived in Havana to conclude the first commercial arrangement between Russia and Cuba, and in March, President Eisenhower gave his approval to the training of Cuban exiles by the CIA for a possible invasion of the island. In the course of the first half of 1960, xthe independence of the judiciary, press, trade unions, and university was destroyed, and the flight of middle-class Cubans and liberals began in earnest. By then, a clash with the United States was inevitable.

In June, 1960, the Cubans asked U.S. oil refiners to process Russian, and not Venezuelan, oil. They refused. Castro retaliated by nationalizing the refineries. Eisenhower then cut off the U.S. sugar quota, an arrangement by which the United States bought a substantial portion of Cuba’s sugar at a price higher than that of the world market. In return, Castro expropriated the U.S. sugar mills and all public utilities owned by the United States in Cuba. Eisenhower responded with a ban on all U.S. exports to Cuba, save medicines and some foodstuffs. The Cubans immediately took over all the remaining large private enterprises. In January, 1961, the U.S. embassy was withdrawn. Something like a new civil war had broken out by this time in the hills of Escambray in southern Cuba. In April the CIA’s force of exiles landed at the Bay of Pigs. Immediately after the failure of that ill-starred invasion, Castro, on May 1, 1961, proclaimed Cuba a “socialist state” and decreed that there would be no more elections. The revolution, he announced, had given every Cuban a rifle, not a vote.

From this summary of events, despite the unfolding drama of 1960 and 1961, it will be seen that the real decisions concerning the direction the revolution would take were made in 1959, between May and October, and probably in June or July. Castro and Guevara on separate occasions mentioned that time as crucial, and it was then, also, that leading figures were first ousted or arrested for anticommunism. When the mere expression of anticommunism becomes a crime, it is a sure sign of what line a government wishes to pursue. By that time, the possibilities of achieving a humane or open regime in Cuba were over.

A proper interpretation of what happened, and why, must consider Castro’s personality, first and foremost. Castro had a strong hold over Cuban opinion in 1959, and his position as “maximum leader” of the revolution was unquestioned. Marxism belittles the role of individuals in history. But in the establishment of regimes based on Marx’s philosophy, individuals, from Lenin to Castro, have played decisive parts. Castro’s motives, therefore, need to be investigated, so far as it is possible, in examining why the revolution in Cuba took the course it did.

Some would say that this question presents no real problems. Earl Smith, Arthur Gardner, and some others thought that Castro had been a communist for years. William Pawley claimed to have heard Castro, during riots in Bogotá in 1948, proclaim on the Colombian radio: “This is Fidel Castro from Cuba. This is a communist revolution.…” This interpretation of Castro’s early loyalties has had corroboration from Castro himself. In a speech in Havana in December, 1961, he said that he had been an apprentice Marxist-Leninist for many years: “I absolutely believe in Marxism! Did I believe on 1 January [1959]? I believed on 1 January.…” More recently in a taped interview in Cuba with American television reporter Barbara Walters, in mid-1977, Castro said (though the section was excised from what was shown the U.S. viewing audience): “I became a communist before reading a single book by Marx, Engels, Lenin, or anyone. I became a communist by studying capitalist political economy.…When I was a law student in the third year at the University of Havana.…I became what could be called a Utopian communist. Then I was introduced to Marxist literature.…” In another U.S. television interview, shown by CBS on June 10, 1977, he recalled his meeting with Vice President Nixon in April, 1959, and said that at the time, “I was a communist. I personally was a communist.” In 1961, moreover, he had explained that if he had admitted in the Sierra Maestra how extreme his opinions really were, he would have been killed then and there.

Castro, therefore, had lent the support of his own authority to what may be described as a “conspiracy theory” in explanation of the Cuban revolution. Some other points can be added. For example, Fidel Castro’s brother and intimate adviser, Raúl, had been an overt member of the Cuban Communist Youth Movement since 1953. Fidel Castro had influential communist friends at Havana University between 1945 and 1948, most of whom did well in the communist regime after 1961 (for instance, Lionel Soto, in 1976 Ambassador to London and an adviser on Cuba’s African policy Flavio Bravo, Deputy Prime Minister in 1977 and Alfredo Guevara, for years head of the Cuban Film Institute). Though perhaps not actually a member of the Communist party, much less a Soviet agent (as some members of the FBI suggested), Castro—so the conspiracy theory runs—must always have been in touch with the party.

When the communist leaders in Cuba realized that Castro was likely to win the war against Batista, they began to help him and accordingly were welcomed into the large alliance over which he presided, and which they attempted to take over from the moment that he and they arrived in Havana. Naturally (again, according to the conspiracy theory), Castro welcomed communist support, and this was why, save for making a few liberal gestures in early 1959, he failed to create an organized movement, with membership and branches, or to name a day for elections, or even to clarify the attitude of his revolution toward the democratic Constitution of 1940.

Such a conspiracy theory, however, does not really explain Castro satisfactorily. In 1961 he had good reason to want to assure the communists that he had been a Marxist for many years, since at that time he was being challenged by old-time Cuban communists like Anibal Escalante. In 1977 he may have found it convenient to tell the world, and particularly the Third World, that he was a “utopian communist” in his university days, but at the same time, it is probable that he is not now averse to obscuring memories of exactly what he was doing at the university. Marxist or not, he was mixed up in the political gangsterism that stained the University of Havana at the time, and on a number of occasions between 1947 and 1949 he was implicated in murder charges. The Cuban Communist party in the 1940’s and 1950’s, moreover, was not an organization very attractive to a young man interested in power, and Castro was obviously that. Castro always believed in direct action, and the party’s leaders were something of an early version of the sober, cautious Eurocommunists of the 1970’s. In the mid1950’s, the public arguments between the Castroists and the communists over the desirability of an “armed struggle” did not sound like shadowboxing. The Communist party, it has been noted, did not play much of a part in the fight against Batista. Its leaders, indeed, were friendly with Batista’s ministers, some of them having collaborated with Batista during World War II, even serving as ministers in his government. The head of the Cuban party dedicated a book to Batista’s Minister of the Interior as late as 1956. The CIA thought that the Communist party numbered about seventeen thousand in 1958, which would have made it the largest organized party in Cuba, but its electoral showing always had been dismal.

On the whole, it seems likely that Castro—whose speeches even today do not read as if they were being delivered by one who thinks much of Marx (there is scarcely a word of Marxist jargon in them)—wanted to found a radical, nationalist, populist movement which would embark on action, rather than join the passive and ineffective Communist party. Thus, the 26 July Movement (which was named for Castro’s first blow against Batista, a raid on the Moncada barracks at Santiago de Cuba on July 26, 1958) grew quickly from its original few dozen, attracting idealists, fighters and opportunists, ex-political gangsters, as well as philanthropists. It no doubt always had the sympathy of some communists, but not of the party’s leadership until 1958.

By the time Castro reached Havana, the 26 July Movement had grown to tens of thousands. No one will ever know how many there actually were in the movement, since no membership cards were ever issued: anyone could grow a beard and call himself a fidelista in early 1959. There was no congress of the movement, few officers, and no agreement on policy. Castro must have kept his eyes open toward the communists from the start, since Russia, the headquarters of the communist world, would be an alternative to the United States as a buyer of sugar and a supplier of arms. No doubt Raúl Castro, as a real communist, and Che Guevara, a long-time communist sympathizer, had been quick to point this out to Fidel. Even so, the thrust of the movement that Castro headed was in the beginning primarily nationalist and not communist, nor even particularly socialist. Castro told Rómulo Betancourt, the democratic President of Venezuela, in early 1959 that he was determined above all to have a row with the United States in order to purge Cuba of many past humiliations at the hands of the “monster of the north,” as the United States had been termed by José Marti, the Cuban nationalist hero of the 1890’s who was one of the chief inspirational figures of Castro’s revolution.

In slightly different circumstances, in a different generation, with a different international posture by the world communist movement, Castro perhaps could have lurched as easily toward the Right, as toward the Left—say, toward Peronism or fascism. Fascist techniques were used so much during the early days of the Cuban revolution in 1959 and 1960 that, indeed, that useful term “fascist left” might have been coined to apply to it. Castro’s cult of heroic leadership, of endless struggle, of exalted nationalism had characterized all fascist movements in Europe. The emotional oratory, the carefully staged mass meetings, the deliberate exacerbation of tension before the “leader” spoke, the banners, and the mob intimidation—all these Castroist techniques recalled the days of Nazism. Castro’s movement gained its initial support less from the organized workers than from the same rootless petty bourgeois classes that supported fascism in Europe in the 1920’s. As in Hitler’s Germany, the workers joined the movement late, only after they saw that it was beginning to be successful and would be in power for a long time.

The temptation, however, for Castro to turn the movement toward communism must have been strong in 1959, since he knew that would be the course which would most infuriate the United States. It was risky to be sure, but he was, above all, the man for risks. As for the old communists, they had in their ranks, as Castro later put it to the New York Times ’s Herbert Matthews, “men who were truly revolutionary, loyal, honest and trained. I needed them.” Castro, no doubt, was surprised by the ease with which the old institutions collapsed before him. They did so because they had been compromised by their support of, or association with, the discredited Batista. Castro could not have known how feeble the liberal response would be, since his own movement had been built partly on liberal enthusiasm. But he did know that if he lost the liberals, he would require a disciplined bureaucracy in their place—“I need them.” That was a true comment on Castro’s association with the communists in 1959.

There is also another simple, but essential point to make: everything in Castro’s past life suggested that if he were faced with having to choose between fidelismo (which would, in the end, imply adopting the rule of law and a risk of losing an election) and communism (which could give him an opportunity to remain in power for a long time), he would choose the latter. The brutality of communist regimes in practice never seemed to trouble him. In February, 1959, he made it perfectly clear that air force officers who had fought for Batista had to be found guilty of war crimes a verdict of innocence, first returned, was rejected. Whatever hesitation Castro did display in 1959 was caused, surely, by anxiety lest an alliance with the communists might give power to them and their secretary-general, and not to himself. He needed to make certain that he could ride the tiger personally before he let it out of its cage. In this, he was showing himself primarily not the communist, but the Latin American caudillo that he really always has been.

Castro began to make use of the communists in the armed forces from the moment he arrived in Havana. Guevara made sure that the files of the BRAC, Batista’s anticommunist police section, were seized immediately after victory. The BRAC’s director was shot without a trial as soon as Castro’s men reached the capital. A prominent communist, Armando Acosta, was made commander of the old fortress of La Punta in Havana as early as January 5,1959—before Castro himself was in the city. Communist “instructors” moved into the army at once. Other communists were utilized from the start in the Institute of Agrarian Reform, which was established in May, 1959. By the end of that year, communists also were being appointed to ministries that were being abandoned by regular civil servants and fidelistas .


This Day In History: 01/01/1959 - Batista Ousted by Castro - HISTORY

This Day in History — February 16

Today is the 47th day of 2021. There are 318 days left in the year.

TODAY'S HIGHLIGHT

1959: Fidel Castro becomes premier of Cuba after the overthrow of Fulgencio Batista.

OTHER EVENTS

1804: US Marines slip into Tripoli harbour and burn US Navy frigate Philadelphia, which had been captured by pirates.

1808: France invades Spain.

1862: General Ulysses Grant demands the Confederate forces' unconditional surrender during America's Civil War. Some 14,000 troops surrender.

1871: Franco-Prussian War ends in defeat for France.

1873: Republic is proclaimed in Spain, but only lasts two years.

1918: England's port of Dover is bombarded by German submarines in World War I.

1923: The burial chamber of King Tutankhamen's recently unearthed tomb is unsealed in Egypt.

1933: Czechoslovakia, Romania and Yugoslavia, fearing German threats, reorganise Little Entente with permanent council.

1936: Left-wing Popular Front wins elections in Spain. Reaction from the military later leads to Spanish Civil War.

1942: German submarines fire upon oil refineries in Aruba, Dutch West Indies, during World War II.

1953: South Africa institutes emergency powers under Public Safety Bill.

1962: Anti-government riots break out in Georgetown, British Guiana.

1977: Anglican Archbishop of Uganda and two government ministers are arrested in alleged plot to overthrow Ugandan President Idi Amin.

1983: “Ash Wednesday” bushfires in Victoria and South Australia claim more than 70 lives.

1993: Russian President Boris Yeltsin and his rival, Parliament Speaker Ruslan Khasbulatov, agree to negotiate a separation of powers.

1994: Greece declares a unilateral embargo on the former Yugoslav republic of Macedonia in a conflict over the use of the name Macedonia.

1995: Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin agrees to gradually lift the closure of the West Bank and Gaza Strip and permit 15,000 Palestinian workers to return to their jobs in Israel.

1997: Rebel leader Laurent Kabila, after a plea from the United Nations, agrees to delay an attack on Zaire's largest refugee camp. The camp in Tingi-Tingi is attacked two weeks later, scattering 170,000 Rwandans.

1999: Kurds occupy and take hostages at the Greek embassies in several European countries to protest Kurd leader Abdullah Ocalan's capture by Turkish authorities after he left the Greek Embassy in Kenya.

2004: Kuwait's Parliament decides to investigate charges that a Kuwaiti supplier to a subsidiary of US conglomerate Halliburton charged too much for fuel deliveries to Iraq after the US-led war topples Saddam Hussein.

2006: Haitians celebrate as word quickly spreads that Rene Preval, a former president who is hugely popular among the poor, is declared the winner of the presidential election.

2009: France's top judicial body formally recognises the nation's role in deporting Jews to Nazi death camps during the Holocaust, but effectively rules out any more reparations for the deportees or their families.

2011: Israel's foreign minister claims that Iran is about to send two warships through the Suez Canal for the first time in years, but he offers no evidence. The Egyptian authority that runs the canal denies it.

2013: Reeva Steenkamp's last wish for her family before she is shot dead at boyfriend Oscar Pistorious's home is for them to watch her in a reality TV show that goes on the air in South Africa, two days after her killing. Billy Hunter is ousted as executive director of the National Basketball Players Association by NBA players. Tony Sheridan, 72, a British singer who performed with the Beatles during their early years in Germany, dies in Hamburg.

2017: In the first full-length news conference of his presidency, Donald Trump denounces what he calls the “criminal” leaks that took down his top national security adviser, Michael Flynn. President Trump names Alexander Acosta as his new choice for labour secretary, a day after Andrew Puzder abruptly withdrew. Immigrants around the US stay home from work and school to demonstrate how important they are to America's economy, and many businesses close in solidarity.

TODAY'S BIRTHDAYS

Nicolaus Copernicus, Polish astronomer, (1473-1543) G M Travelyan, British historian (1876-1964) John Schlesinger, English film director (1926-2003) Kim Jong Il, North Korean leader (1942-2011) James Ingram, US singer (1952-2019) Ice-T, US actor/rapper (1958- ) Andy Taylor, guitarist (1961- )


Fulgencio Batista

Fulgencio Batista y Zaldívar ( / b ə ˈ t iː s t ə / [1] Spanish: [fulˈxensjo βaˈtista i salˈdiβaɾ] born Rubén Zaldívar, [2] January 16, 1901 – August 6, 1973) was a Cuban military officer and politician who served as the elected president of Cuba from 1940 to 1944 and as its U.S.-backed military dictator from 1952 to 1959 before being overthrown during the Cuban Revolution. Batista initially rose to power as part of the 1933 Revolt of the Sergeants, which overthrew the provisional government of Carlos Manuel de Céspedes y Quesada. He then appointed himself chief of the armed forces, with the rank of colonel and effectively controlled the five-member "pentarchy" that functioned as the collective head of state. He maintained this control through a string of puppet presidents until 1940, when he was himself elected President of Cuba on a populist platform. [3] [4] He then instated the 1940 Constitution of Cuba [5] and served until 1944. After finishing his term, Batista moved to Florida, returning to Cuba to run for president in 1952. Facing certain electoral defeat, he led a military coup against President Carlos Prío Socarrás that pre-empted the election. [6]

Back in power and receiving financial, military and logistical support from the United States government, [7] [8] Batista suspended the 1940 Constitution, granted himself complete power and revoked most political liberties, including the right to strike. He then aligned with the wealthiest landowners who owned the largest sugar plantations, and presided over a stagnating economy that widened the gap between rich and poor Cubans. [9] Eventually it reached the point where most of the sugar industry was in U.S. hands, and foreigners owned 70% of the arable land. [10] As such, Batista's repressive government then began to systematically profit from the exploitation of Cuba's commercial interests, by negotiating lucrative relationships both with the American Mafia, who controlled the drug, gambling, and prostitution businesses in Havana, and with large U.S.-based multinational companies who were awarded lucrative contracts. [9] [11] To quell the growing discontent amongst the populace—which was subsequently displayed through frequent student riots and demonstrations—Batista established tighter censorship of the media, while also utilizing his Bureau for the Repression of Communist Activities secret police to carry out wide-scale violence, torture and public executions. These murders mounted in 1957, as socialist ideas became more influential. Many people were killed, with estimates ranging from hundreds to about 20,000 people killed. [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18]

Catalyzing the resistance to such tactics, for two years (December 1956 – December 1958) Fidel Castro's 26th of July Movement and other rebelling elements led an urban- and rural-based guerrilla uprising against Batista's government, which culminated in his eventual defeat by rebels under the command of Che Guevara at the Battle of Santa Clara on New Year's Day 1959. Batista immediately fled the island with an amassed personal fortune to the Dominican Republic, where strongman and previous military ally Rafael Trujillo held power. Batista eventually found political asylum in Oliveira Salazar's Portugal, where he first lived on the island of Madeira and then in Estoril. He was involved in business activities in Spain and was staying there in Guadalmina at the time of his death from a heart attack on August 6, 1973. [19]


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