Leonidas - König von Sparta, 300 und Fakten

Leonidas - König von Sparta, 300 und Fakten

Leonidas (ca. bis zu seinem Tod in der Schlacht von Thermopylae gegen die persische Armee im Jahr 480 v ausmanövrierte ihn aus. Dreihundert seiner Mitspartaner blieben bei ihm, um zu kämpfen und zu sterben. Fast alles, was über Leonidas bekannt ist, stammt aus dem Werk des griechischen Historikers Herodot (ca. 484-ca. 425 v. Chr.).

Ausbildung zum Hopliten

Leonidas war der Sohn des spartanischen Königs Anaxandrides (gest. um 520 v. Chr.). Er wurde König, als sein älterer Halbbruder Cleomenes I. (ebenfalls ein Sohn von Anaxandrides) 490 v. Chr. unter gewaltsamen und etwas mysteriösen Umständen starb. ohne einen männlichen Erben hervorgebracht zu haben.

Als König war Leonidas sowohl ein militärischer als auch ein politischer Führer. Wie alle männlichen spartanischen Bürger war Leonidas seit seiner Kindheit geistig und körperlich darauf vorbereitet, ein Hoplitenkrieger zu werden. Hopliten waren mit einem Rundschild, einem Speer und einem eisernen Kurzschwert bewaffnet. Im Kampf benutzten sie eine als Phalanx bezeichnete Formation, bei der Hoplitenreihen direkt nebeneinander standen, so dass sich ihre Schilde überlappten. Bei einem Frontalangriff bot diese Schildwand den dahinter stehenden Kriegern einen erheblichen Schutz. Zerbrach die Phalanx oder griff der Feind von der Seite oder von hinten an, wurde die Formation jedoch verwundbar. Es war diese fatale Schwäche gegenüber der ansonsten beeindruckenden Phalanx-Formation, die sich in der Schlacht von Thermopylae im Jahr 480 v.

Xerxes und die persische Invasion

Das antike Griechenland bestand aus mehreren hundert Stadtstaaten, von denen Athen und Leonidas‘ Sparta die größten und mächtigsten waren. Obwohl diese vielen Stadtstaaten um die Kontrolle über Land und Ressourcen wetteiferten, taten sie sich auch zusammen, um sich gegen ausländische Invasionen zu verteidigen. Zweimal zu Beginn des fünften Jahrhunderts v. Chr. versuchte Persien eine solche Invasion. 490 v. Chr. der persische König Darius I. (550-486 v. Zehn Jahre später, während des Zweiten Perserkrieges, startete einer der Söhne von Darius, Xerxes I. (ca. 519-465 v. Chr.), erneut eine Invasion gegen Griechenland.

Schlacht von Thermopylen

Unter Xerxes I. zog die persische Armee durch Griechenland an der Ostküste nach Süden, begleitet von der persischen Marine, die sich parallel zur Küste bewegte. Um ihr Ziel Attika, die vom Stadtstaat Athen kontrollierte Region, zu erreichen, mussten die Perser den Küstenpass der Thermopylae (oder die "Heißen Tore", so bekannt wegen der nahegelegenen Schwefelquellen) durchqueren. Im Spätsommer 480 v.

Leonidas stellte seine Armee bei Thermopylae auf, in der Erwartung, dass der enge Pass die persische Armee zu seiner eigenen Streitmacht führen würde. Zwei Tage lang hielten die Griechen den entschlossenen Angriffen ihres weitaus zahlreicheren Feindes stand. Leonidas' Plan funktionierte zunächst gut, aber er wusste nicht, dass es eine Route über die Berge westlich der Thermopylae gab, die es dem Feind ermöglichen würde, seine befestigte Position entlang der Küste zu umgehen. Ein einheimischer Grieche erzählte Xerxes von dieser anderen Route und führte die persische Armee darüber, so dass sie die Griechen umzingeln konnten. Ein Großteil der griechischen Streitkräfte zog sich zurück, anstatt sich der persischen Armee zu stellen. Eine Armee von Spartanern, Thespianern und Thebanern blieb übrig, um die Perser zu bekämpfen. Leonidas und die 300 Spartaner mit ihm wurden alle getötet, zusammen mit den meisten ihrer verbliebenen Verbündeten. Die Perser fanden und enthaupteten die Leiche von Leonidas – eine Tat, die als schwere Beleidigung angesehen wurde.

Nach der Schlacht

Das Opfer von Leonidas, zusammen mit dem seiner spartanischen Hopliten, hinderte die Perser nicht daran, die griechische Küste hinunter nach Böotien zu ziehen. Im September 480 v. Chr. besiegte die athenische Marine jedoch die Perser in der Schlacht von Salamis, woraufhin die Perser nach Hause zurückkehrten. Dennoch demonstrierte Leonidas’ Aktion die Bereitschaft Spartas, sich für den Schutz der griechischen Region zu opfern.

Leonidas erlangte durch sein persönliches Opfer dauerhaften Ruhm. Heldenkulte waren im antiken Griechenland ab dem 8. Jahrhundert v. Chr. ein fester Brauch. weiter. Tote Helden wurden, meist in der Nähe ihrer Grabstätte, als Mittler zu den Göttern verehrt. Vierzig Jahre nach der Schlacht holte Sparta die Überreste von Leonidas (oder was man für seine Überreste hielt) zurück und ein Schrein wurde ihm zu Ehren errichtet.


Leonidas war der zweite Sohn von König Anaxandridas und seiner ersten Frau. Wegen ihrer Schwierigkeiten, schwanger zu werden, durfte Anaxandridas neben der ersten eine zweite Frau haben und hatte daher mehrere potenzielle Erben.

Die ersten Söhne spartanischer Könige wurden von der Agge ausgenommen, dem strengen Ausbildungsregime wurden alle anderen männlichen spartanischen Bürger unterzogen. Da von Leonidas nicht erwartet wurde, dass er den Thron erben würde, war er einer der wenigen spartanischen Könige, die eine Agoge-Ausbildung erhielten, die Kampf, Schmerztoleranz, Heimlichkeit, Kommunikation und Loyalität zu Sparta umfasste.


Leonidas, der König von Sparta

Leonidas (540-480 v. Chr.), dem legendären König von Sparta, und die Schlacht von Thermopylae ist eines der brillantesten Ereignisse der antiken griechischen Geschichte, ein großer Akt des Mutes und der Selbstaufopferung. Dieser Mann und die Schlacht selbst haben seitdem viele Künstler, Dichter und Filmemacher inspiriert, die den Geist von ihm und seinen Spartanern besingen.

Über das Leben von Leonidas vor der Schlacht von Thermopylae ist wenig bekannt. Historiker glauben, dass er um 540 v. Chr. geboren wurde und der Mythos zufolge der Sohn von König Anaxandrias II. Leonidas war mit Gorgo verheiratet und hatte einen Sohn. Er muss seinem Halbbruder um 488 v. Chr. Bis zu seinem Tod 480 v. Chr. Nachgefolgt haben. Sein Name bedeutete entweder der Sohn eines Löwen oder wie ein Löwe.

Im Sommer 480 v. Chr. griff Xerxes, der König von Persien, Griechenland mit einer großen und gut ausgerüsteten Armee an. Da er Nordgriechenland bereits erobert hatte und er nach Süden kam, beschlossen die Griechen, sich in den Thermopylen, einer engen Passage in Zentralgriechenland, zu vereinen und ihm entgegenzutreten. Leonidas und seine Armee, 300 Soldaten, gingen nach Thermopylae, um sich den anderen griechischen Armeen anzuschließen. Die Griechen waren insgesamt etwa 4.000 Soldaten, während die persische Armee aus 80.000 Soldaten bestand.

Xerxes wartete 4 Tage, bevor er angriff, da er glaubte, dass sich die Griechen ergeben würden. Als Xerxes als Zeichen der Unterwerfung seine Herolde an die Griechen schickte und um ihre Waffen bat, sagte Leonidas den historischen Satz: Komm und hol sie dir!, erklärt den Beginn der Schlacht.

In den ersten Tagen leisteten die Griechen Widerstand, bis ein Einheimischer, Ephialtes, den Persern einen Geheimgang offenbarte, um die Griechen zu umkreisen und die Schlacht zu gewinnen. Als Leonidas sah, dass die persische Armee sie einkreisen wollte, bat er die anderen Griechen, das Schlachtfeld zu verlassen. Er schlug vor, dass er und seine Armee zurückbleiben würden, um ihre Flucht zu decken, während die anderen Griechen den Rest Griechenlands vor einer zukünftigen persischen Invasion schützen würden.

Daher blieb Leonidas mit seinen 300 Spartanern und 700 Thespians, die sich weigerten zu gehen, zurück, um gegen die riesige persische Armee zu kämpfen. Sie wurden alle auf dem Schlachtfeld getötet, in dieser Todesfalle, um ihre Heimat und ihre Werte zu schützen. Schließlich war es für einen Spartaner eine Schande, im Krieg geschlagen nach Sparta zurückzukehren. Ein Spartaner würde entweder als Sieger aus dem Krieg zurückkehren oder er sollte gar nicht zurückkehren.

Heute erinnert am Ort der Schlacht in Thermopylae ein modernes Denkmal an diese mutige Aktion, während das Grab dieses legendären Königs in seiner Heimat Sparta liegt.

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Was wissen Sie wirklich über König Leonidas und seine 300 spartanischen Krieger?

Im Jahr 499 v. Chr. war das griechische Reich verwundbar, da es aus Stadtstaaten bestand, die sich in unmittelbarer Nähe des mächtigen persischen Reiches befanden. Sparta – einer der zentralen, wichtigeren Stadtstaaten – wurde dann von der Agiaden-Dynastie regiert – einem Inbegriff spartanischer Werte, von denen angenommen wurde, dass sie von Herkules selbst abstammen. Diese Realität und diese königliche Familie sind der Schauplatz, in den Leonidas hineingeboren wurde. Leonidas 'Vater war König Anaxandrides und er starb, als sein Sohn erst 10 Jahre alt war.

Die Armee

Neben einer unglaublichen körperlichen Verfassung und Ausdauer wurden spartanische Krieger auch mental darauf trainiert, niemals aufzugeben oder Anzeichen von Schwäche zu zeigen. Offiziell als Hoplitenkrieger bekannt, trainierten und kämpften die spartanischen Soldaten mit kurzen Eisenschwertern, runden Schilden und 2,40 Meter langen Speeren. Ihre Kampftechnik bestand darin, in eine Formation einzusteigen, die als Phalanx bezeichnet wird – ein enges Rechteck aus Reihen von Kriegern, die Schulter an Schulter stehen. Diese Formation war an der Front sehr effektiv, ließ jedoch die seitlich und hinten stationierten Krieger verwundbar.

Den Thron besteigen

Da Leonidas nicht der älteste Sohn war, wurde er nicht zum Politiker, sondern zum Befehlshaber einer Armee erzogen. Aber auch Leonidas 'älterer Bruder starb und hinterließ seinen Krieger eines Bruders, um eine Armee zu befehligen und Sparta zu regieren. Zehn Jahre lang führte Leonidas zusammen mit einem anderen König Sparta an und beobachtete, wie sich ein Krieg mit dem benachbarten persischen Reich unter der Führung von König Xerxes I. entfaltete.

In den Krieg ziehen

Als König Leonidas erfuhr, dass Xerxes eine Invasion in Griechenland plante, musste er sein Land und sein Volk beschützen. Er war in militärischer Taktik ausgebildet und beschloss, seine Truppen in einer engen Passage namens Thermopylae zu positionieren – einem strategischen Ort, den die Perser überqueren müssen, um Sparta zu erreichen. Er sammelte 300 seiner am besten ausgebildeten Männer und ging, um Xerxes und seine Armee zu treffen. Ihnen schlossen sich 7.000 weitere Krieger aus anderen griechischen Stadtstaaten an und schafften es, die gegnerische Armee aufzuhalten. Keine leichte Aufgabe, wenn man bedenkt, dass sie der persischen Armee von 80.000 Soldaten zahlenmäßig weit unterlegen waren.

Das Vermächtnis

Nach einer blutigen Schlacht, in der viele griechische Krieger ihren Tod fanden, überwältigte Persien Griechenland. Doch der Mut, den Leonidas und seine 300 Mann bewiesen, brachten ihnen den Ruf von Nationalhelden ein. Sie wurden mit Statuen und Denkmälern geehrt und ihre legendäre Schlacht ging jahrhundertelang in die Geschichte ein.


40. Oh, was ist in einem Namen?

Der Name “Thermopylae” bedeutet im griechischen Original “Hot Gates”. Diesen Namen erhielt der schmale Pass wegen der dort entspringenden warmen Schwefelquellen. Nach den griechischen Mythen wurde der mächtige Krieger Herakles (oft latinisiert als Herkules) dazu verleitet, Kleidung anzuziehen, die mit dem Blut der Hydra getränkt war. Er konnte die Kleider nicht ausziehen und sie begannen ihn lebendig zu kochen. Als er ins Wasser sprang, um sich abzukühlen, erhitzte das Gift das Wasser tatsächlich und machte es giftig, wodurch die schwefelhaltigen Quellen entstanden, die dem Pass seinen Namen gaben.

Fotos vom Heiligen Land

Leonidas - König von Sparta, 300 und Fakten - GESCHICHTE

Eine solche Legende, die für die Weißen überall ein Vorbild für Heldentum ist, war die große Schlacht bei Thermopylae, die im Jahr 480 v. Chr. stattfand. Der Mann der Stunde war Leonidas von Sparta, ein selbstloser Kriegerheld, strategischer König und furchtloser Kommandant.

Die Spartaner sind bis heute für ihre kämpferischen Fähigkeiten und ihr kriegerisches Können bekannt. In den disziplinierten spartanischen Armeen überlebten nur die Starken. Nur für den Kampf ausgebildet, kannte ein junger Soldat nur ein Zuhause – seine Kaserne, eine Familie – seine Einheit. Körperliches Training war die Hauptbeschäftigung, und jeder Mann verbrachte den Tag mit Übungen oder auf dem Exerzierplatz.

Absolute Hingabe

Im Alter von zwanzig Jahren wurde jeder Kadett ein vollwertiger Krieger. An seinem dreißigsten Geburtstag wurde ein Spartaner mit den restlichen bürgerlichen Rechten und Pflichten ausgestattet. Von da an nahm er an der Appela, der Volksversammlung, teil und konnte über Maßnahmen der beiden Könige oder der Ephoroi, der fünfköpfigen Justiz Spartas, abstimmen. Zu dieser Zeit durfte er auch heiraten und einen eigenen Haushalt gründen, obwohl er immer noch verpflichtet war, gemeinsam mit seinen Altersgenossen zu speisen.

Kompromisslos

Die Frauen in Sparta galten als die schönsten in ganz Hellas, aber gleichzeitig galten sie als ebenso zäh wie die Männer. Es war üblich, dass Mütter ihren Kriegersöhnen, wenn sie in die Schlacht zogen, befahl: "Komm zurück mit deinem Schild oder darauf."

Die Männer wurden rigoros zur Fortpflanzung ermutigt. So wie die Feigheit als höchst verabscheuungswürdig und abscheulich anerkannt wurde, so auch die Keuschheit unter den Menschen. Zölibat war ein Verbrechen, und es war bekannt, dass Frauenbanden gelegentlich Junggesellen verprügelten. "Sparta war kaum berühmt für keusche Frauen", kommentierte Euripides. Abgesehen von ihrer Fortpflanzungsverantwortung wurden die Spartaner jedoch als das freiste Volk in ganz Griechenland anerkannt. Die Bürger selbst wurden „die Gleichen“ genannt, und theoretisch waren alle sowohl im Krieg als auch in der Regierung gleich.

Die Staaten des antiken Griechenlands und des Persischen Reiches wurden durch die Ägäis getrennt. Um 500 v. Chr. begannen die Perser, angeführt von König Darius, nach Westen vorzudringen und nahmen viele der Städte ein, die die Vorposten der griechischen Zivilisation bildeten. Die eroberten ionischen Griechen revoltierten 499 und Athen und Eretria schickten Hilfe. Aber Darius schlug den Aufstand 490 v.

Die Griechen hielten am Pass der Thermopylae ("Heiße Tore" - so benannt nach seinen Thermalquellen) eine hervorragende Verteidigungsposition. Flankiert von Bergen, verengt sich der Pass an einer Stelle zu einem nur fünfzehn Meter breiten Pfad. Leonidas, der spartanische König, der das gesamte griechische Heer befehligte, hielt den Pass mit etwa 7.000 Mann. Dazu gehörten seine eigene königliche Garde, alle Väter von Söhnen, die so ausgewählt wurden, dass sein Name und sein Blut weiterleben würden, selbst wenn ein Gardist fiel.

Die einstudierte Furchtlosigkeit der Spartaner wurde durch die Antwort illustriert, die einer von ihnen gab, als er sagte, die persische Armee sei so groß, dass die Pfeile ihrer Bogenschützen den Himmel verdunkeln würden: "Umso besser, wir können im Schatten kämpfen."

Tapfer

Im Vertrauen auf ihre Fähigkeiten hatten die Spartaner keine Angst vor einer Konfrontation mit irgendjemandem, egal wie groß eine Armee sich näherte. Xerxes war sich sicher, dass die schiere Masse seiner Männer die Spartaner zum Aufgeben zwingen würde. Mit dieser Vorstellung ließ er vier Tage vergehen. Am fünften Tag kam er zu dem Schluss, dass seine Gegner in der Tat hartnäckige Narren sein mussten, und sandte seine Männer mit dem Befehl aus, sie zu fangen und lebend zu sich zu bringen.

Der Angriff erwies sich als kostspielig und vergeblich. Da seine regulären Truppen abgeschlachtet wurden, war Xerxes gezwungen, seine besten Kämpfer, die "Unsterblichen", zu entsenden. Aber auch hier besiegten die Spartaner die Perser. Ein schriftlicher Bericht des griechischen Historikers Herodot berichtet: „Auch die bemerkenswerte Handhabung der Schlacht zeigte die Überlegenheit ihrer Taktiken der Spartaner Dreimal soll Xerxes aus Angst vor seiner Armee von seinem Thron gesprungen sein." [Bild: Hoplit, der einen Perser tötet, aus einer Tasse des Triptolemos-Malers.]

Der nächste Tag erwies sich für die persischen Horden als nicht besser, deren Verluste das Feld übersäten. Als der Abend des zweiten Schlachttages hereinbrach, wusste Xerxes nicht, wie der eiserne Griff der Spartaner auf dem Pass gebrochen werden könnte. Ein griechischer Verräter kam ihm zu Hilfe und informierte ihn über einen Berggipfel, auf dem die Perser ihre zähen Feinde überholen konnten.

Grimmige Entschlossenheit

Angesichts einer überwältigenden Zahl wichen die Spartaner zurück und bildeten einen kompakten Körper auf einem Hügel. Herodot erinnerte sich später an diesen letzten Stand: "Sie kämpften mit ihren Schwertern, wenn sie sie hatten, aber wenn nicht, mit ihren Händen und Zähnen."

Leonidas fiel tapfer kämpfend, und ein erbitterter Kampf tobte um den Körper des spartanischen Königs. Viermal wurde der persische Vormarsch mit schweren Verlusten zurückgeschlagen, darunter zwei von Xerxes' Brüdern, bis die Spartaner von den Pfeilen überwältigt wurden, die sie einige Tage zuvor verspottet hatten.

Xerxes selbst betrat das Schlachtfeld erst, als alles vorbei war, aber er wusste, dass er gerade die außergewöhnlichsten Kämpfer der Welt gesehen hatte. Als er das Gemetzel vor sich sah, wandte er sich an den Griechen Demaratus: "Nun sag mir, wie viele Männer der Lacedaimon noch übrig sind, und sind sie alle solche Krieger wie diese gefallenen Männer?"

"Herr", erwiderte Demaratus, "es gibt viele Männer und Städte in Lacedaemon. Aber ich sage dir, was du wirklich wissen willst: Sparta allein zählt 8000 Mann. Alle sind den Männern ebenbürtig, die hier gekämpft haben."

Xerxes ließ den Leichnam von Leonidas enthaupten und kreuzigen. Aber ein solches Beispiel wurde an die verbliebenen Spartaner verschwendet, was ihren Rachezorn nur noch steigerte. Tatsächlich holten sie nur wenige Monate später Xerxes ein und vertrieb in der klimatischen Schlacht von Platäa die persische Horde für immer vom hellenischen Boden.

Die Geschichte würde sich während des Zweiten Weltkriegs in Thermopylae wiederholen. Diesmal hielten die Briten den Pass, wurden aber von den Deutschen überflügelt und überwältigt.

Der Ort bleibt jedoch am bekanntesten für den früheren Waffenstreit. Nach der Niederlage von Leonidas dem Spartaner errichteten die Griechen ein Denkmal, um den Ort zu markieren, an dem die Helden starben. Darauf waren keine erhabenen Worte des Lobes, keine Prahlereien oder Klagen geschnitzt, sondern ein einfacher, prägnanter Vers:


Inhalt

479 v. Chr., ein Jahr nach der Schlacht von Thermopylae, beginnt Dilios, ein Hoplit in der spartanischen Armee, seine Geschichte, indem er das Leben Leonidas I. Dilios 'Geschichte geht weiter und ein persischer Herold kommt vor den Toren von Sparta an und fordert "Erde und Wasser" als Zeichen der Unterwerfung unter König Xerxes - die Spartaner antworten, indem sie den Gesandten und seine Eskorte in einen tiefen Brunnen werfen. Leonidas besucht dann die Ephoren und schlägt eine Strategie vor, um die zahlenmäßig überlegenen Perser durch die Heißen Tore zurückzudrängen. Sein Plan besteht darin, eine Mauer zu bauen, um die Perser in einen engen Pass zwischen den Felsen und dem Meer zu lenken: den persischen Vorteil in Zahlen zu negieren und der schweren Infanterie der Griechen den Vorteil gegenüber den riesigen Wellen der persischen leichten Infanterie zu verschaffen. Die Ephoren konsultieren das Orakel, das anordnet, dass Sparta während der Karneia nicht in den Krieg ziehen darf. Als Leonidas wütend geht, erscheint ein Agent von Xerxes und belohnt die Ephors für ihre heimliche Unterstützung.

Obwohl die Ephoren ihm die Erlaubnis verweigert haben, Spartas Armee zu mobilisieren, versammelt Leonidas dreihundert seiner besten Soldaten in der Gestalt seines persönlichen Leibwächters. Auf ihrem Weg gesellt sich eine Streitmacht aus einigen Tausend Arkadiern und anderen Griechen zu ihnen. Bei Thermopylae bauen sie die Mauer, indem sie getötete persische Kundschafter als Mörtel verwenden. Stelios, ein spartanischer Elitesoldat, befiehlt einem wütenden persischen Gesandten, zu seinen Linien zurückzukehren und Xerxes zu warnen, nachdem er seinen peitschenden Arm abgeschnitten hat.

Unterdessen trifft Leonidas auf Ephialtes, einen deformierten Spartaner, dessen Eltern aus Sparta geflohen sind, um ihm den Kindermord zu ersparen. Ephialtes bittet darum, den Namen seines Vaters einzulösen, indem er sich der Armee von Leonidas anschließt und ihn vor einem geheimen Weg warnt, den die Perser nutzen könnten, um die Spartaner zu umgehen und zu umzingeln. Obwohl er mitfühlend ist, weist Leonidas ihn zurück, da seine Missbildung ihn physisch daran hindert, seinen Schild hoch genug zu halten, was möglicherweise die Phalanx-Formation beeinträchtigt.

Die Schlacht beginnt kurz nach der Weigerung der Spartaner, ihre Waffen niederzulegen. Die Spartaner nutzen die Hot Gates zu ihrem Vorteil sowie ihre überlegenen Kampfkünste und wehren Welle um Welle der vorrückenden persischen Armee ab. Xerxes nähert sich Leonidas persönlich und bietet ihm im Austausch für seine Unterwerfung Reichtum und Macht an. Leonidas lehnt ab und macht sich über die minderwertige Qualität der fanatischen Krieger von Xerxes lustig. Als Antwort schickt Xerxes seine Elitegarde, die Unsterblichen, die die Spartaner dennoch mit wenigen Verlusten besiegen, mit leichter Hilfe der Arkadier.

Am zweiten Tag schickt Xerxes neue Armeen aus Asien und anderen persischen Untertanenstaaten, einschließlich Kriegselefanten, um die Spartaner zu vernichten, aber ohne Erfolg. In der Zwischenzeit übergeht ein verbitterter Ephialtes Xerxes, dem er im Austausch für Reichtum, Luxus, Frauen und eine persische Uniform den geheimen Weg offenbart. Die Arkadier ziehen sich zurück, als sie von Ephialtes' Verrat erfahren, aber die Spartaner bleiben. Leonidas befiehlt dem verletzten, aber widerstrebenden Dilios, nach Sparta zurückzukehren und ihnen zu erzählen, was passiert ist: eine "Siegesgeschichte".

In Sparta versucht Königin Gorgo, den Spartaner Rat zu überreden, Verstärkung zu schicken, um den 300 zu helfen. Theron, ein korrupter Politiker, behauptet, dass er den Rat "besitzt" und bedroht die Königin, die sich im Gegenzug für seine Hilfe widerwillig seinen sexuellen Forderungen unterwirft . Als Theron sie vor dem Rat blamiert, tötet Gorgo ihn aus Wut und enthüllt in seiner Robe eine Tüte mit Xerxes Gold. Der Rat erkennt seinen Verrat an und stimmt einstimmig zu, Verstärkung zu schicken. Am dritten Tag durchqueren die Perser, angeführt von Ephialtes, den geheimen Pfad und umzingeln die Spartaner. Xerxes' General fordert erneut ihre Kapitulation. Leonidas kniet scheinbar unterwürfig nieder, sodass Stelios über ihn springen und den General töten kann. Wütend befiehlt Xerxes seinen Truppen, anzugreifen. Leonidas wirft seinen Speer auf Xerxes und verfehlt ihn nur knapp. Leonidas und die verbliebenen Spartaner kämpfen bis zum letzten Mann, bis sie schließlich einem Pfeilfeuer erliegen.

Dilios, jetzt zurück in Sparta, beendet seine Geschichte vor dem Rat. Inspiriert von Leonidas' Opfer machen die Griechen mobil. Ein Jahr später stehen die Perser einer Armee von 30.000 freien Griechen gegenüber, angeführt von einer Vorhut von 10.000 Spartanern. Nach einer letzten Rede zum Gedenken an die 300 führt Dilios, jetzt Anführer der spartanischen Armee, sie über die Felder von Platäa in den Kampf gegen die Perser.

    als Leonidas, König von Sparta. als Dilios, Erzähler und spartanischer Soldat. als Königin Gorgo, Königin von Sparta (Gorgo spielt im Film eine größere Rolle als im Comic, wo sie nur am Anfang auftaucht). [6]
  • Giovanni Cimmino als Pleistarchus, Sohn von Leonidas und Gorgo (Pleistarchus kommt im Comic nicht vor). [6] als Theron, ein fiktiver korrupter spartanischer Politiker (Theron wird im Comic nicht vorgestellt). [6] als Kapitän Artemis, Leonidas' treuer Kapitän und Freund. als Astinos, den ältesten Sohn von Kapitän Artemis. Im Film ist Astinos bis zu seinem Tod ständig präsent. Im Comic wird der Sohn des Kapitäns nur erwähnt, wenn er stirbt. [6] als Daxos, ein arkadischer Anführer, der sich mit Leonidas verbündet. als Ephialtes, ein deformierter spartanischer Ausgestoßener und Verräter. als König Xerxes, dem mächtigen und rücksichtslosen gottgleichen obersten König von Persien. als Loyalist, ein loyaler spartanischer Politiker. als Stelios, ein junger, temperamentvoller und hochqualifizierter spartanischer Soldat. als persischer Bote, der von Leonidas in den Brunnen getreten wird. als Pythia, ein Orakel der Ephoren.
  • Eli Snyder als junger Leonidas (7/8 Jahre). als junger Leonidas (15 Jahre alt). als Über Immortal (Riese), ein muskulöser und geistesgestörter Unsterblicher, der Leonidas während des Unsterblichen Kampfes bekämpft. als der persische General, der versucht, Leonidas am Ende der Schlacht zum Einhalten zu bewegen.
  • Leon Laderach als Henker, ein massiger Mann mit Klauen, der Männer hinrichtet, die Xerxes missfallen haben. als peitschenschwingender persischer Gesandter.

Produzent Gianni Nunnari war nicht der einzige, der einen Film über die Schlacht von Thermopylae plante, Regisseur Michael Mann plante bereits einen Film über die Schlacht basierend auf dem Buch Tore des Feuers. Nunnari entdeckte Frank Millers Graphic Novel 300, was ihn genug beeindruckte, um die Filmrechte zu erwerben. [7] [8] 300 wurde gemeinsam von Nunnari und Mark Canton produziert und Michael B. Gordon schrieb das Drehbuch. [9] Regisseur Zack Snyder wurde im Juni 2004 eingestellt [10], da er versucht hatte, einen Film nach Millers Roman zu drehen, bevor er mit dem Remake von sein Debüt gab Morgendämmerung der Toten. [11] Snyder ließ dann Drehbuchautor Kurt Johnstad Gordons Drehbuch für die Produktion umschreiben [10] und Frank Miller wurde als Berater und ausführender Produzent engagiert. [12] Frank Millers ursprüngliche Graphic Novel 300 wurde von dem Film inspiriert Die 300 Spartaner, die Miller im Alter von 6 Jahren zum ersten Mal sah. [13]

Der Film ist eine Schuss-für-Schuss-Adaption des Comics, ähnlich der Verfilmung von Sündenstadt. [14] Snyder fotokopierte Tafeln aus dem Comic, von denen er die vorhergehenden und nachfolgenden Aufnahmen plante. „Es hat mir Spaß gemacht… einen Rahmen als Ziel zu haben“, sagte er. [15] Wie der Comic verwendet auch die Adaption die Figur Dilios als Erzähler. Snyder nutzte diese Erzähltechnik, um dem Publikum zu zeigen, dass die surreale "Frank Miller-Welt" von 300 wurde aus einer subjektiven Perspektive erzählt. Indem er Dilios' Gabe des Geschichtenerzählens nutzte, konnte er Fantasy-Elemente in den Film einbringen und erklärte, dass "Dilios ein Typ ist, der weiß, wie man eine gute Geschichte nicht mit der Wahrheit zerstört." [16] Snyder fügte auch die Nebenhandlung hinzu, in der Königin Gorgo versucht, Unterstützung für ihren Ehemann zu gewinnen. [17]

Zwei Monate Vorproduktion waren erforderlich, um Hunderte von Schilden, Speeren und Schwertern herzustellen, von denen einige recycelt wurden Troja und Alexander. Kreaturen wurden von Jordu Schell entworfen, [18] und ein animatronischer Wolf und dreizehn animatronische Pferde wurden geschaffen. Neben den Stuntmen trainierten die Schauspieler, sogar Snyder mischte mit. Für den Film entstanden über 600 Kostüme sowie umfangreiche Prothesen für verschiedene Charaktere und die Leichen persischer Soldaten. Shaun Smith und Mark Rappaport arbeiteten in der Vorproduktion Hand in Hand mit Snyder, um den Look der einzelnen Charaktere zu entwerfen und die für die Produktion benötigten prothetischen Make-up-Effekte, Requisiten, Waffen und Dummy-Bodys zu produzieren. [19]

300 ging am 17. Oktober 2005 in Montreal in die aktive Produktion [20] und wurde über 60 Tage [19] in chronologischer Reihenfolge [17] mit einem Budget von 60 Millionen US-Dollar gedreht. [21] Mit der digitalen Backlot-Technik drehte Snyder in den inzwischen nicht mehr existierenden Icestorm Studios in Montreal mit Bluescreens. Butler sagte, dass er sich zwar nicht durch Snyders Anweisungen eingeschränkt fühlte, aber die Treue zum Comic seiner Leistung bestimmte Grenzen auferlegte. Wenham sagte, es habe Zeiten gegeben, in denen Snyder ikonische Momente aus dem Comic präzise einfangen wollte, und andere Zeiten, in denen er Schauspielern die Freiheit gab, „die Welt und die Grenzen, die gesetzt worden waren, zu erkunden“. [22] Headey sagte über ihre Erfahrung mit den Bluescreens: "Es ist sehr seltsam, und emotional gibt es nichts, womit man sich außer einem anderen Schauspieler verbinden kann." [23] Nur eine Szene, in der Pferde durch die Landschaft ziehen, wurde im Freien gedreht. [24] Der Film war eine intensiv physische Produktion, und Butler zog sich eine Armsehne und entwickelte einen Fußheber. [25]

Die Postproduktion wurde von Montreals Meteor Studios übernommen und Hybride Technologies füllte das Bluescreen-Material mit mehr als 1.500 visuellen Effekten. Chris Watts, Supervisor für visuelle Effekte, und Produktionsdesigner Jim Bissell entwickelten einen Prozess namens "The Crush" [19], der es den Meteor-Künstlern ermöglichte, die Farben durch Erhöhen des Hell-Dunkel-Kontrastes zu manipulieren. Bestimmte Sequenzen wurden entsättigt und getönt, um unterschiedliche Stimmungen zu erzeugen. Ghislain St-Pierre, der das Künstlerteam leitete, beschrieb den Effekt: "Alles sieht realistisch aus, hat aber eine Art düsteres illustratives Gefühl." [19] [26] Verschiedene Computerprogramme, darunter Maya, RenderMan und RealFlow, wurden verwendet, um das "Sprühblut" zu erzeugen. [27] Die Postproduktion dauerte ein Jahr und wurde von insgesamt zehn Spezialeffektfirmen übernommen. [28]

Im Juli 2005 begann der Komponist Tyler Bates mit der Arbeit an dem Film und beschrieb die Partitur als "schöne Themen oben und großen Chor", aber "mit etwas extremer Härte". Der Komponist hatte für eine Testszene komponiert, die der Regisseur Warner Bros. zeigen wollte, um den Weg des Projekts zu veranschaulichen. Bates sagte, dass die Partitur "viel Gewicht und Intensität am unteren Ende der Perkussion" hatte, die Snyder dem Film angenehm fand. [29] Die Partitur wurde in den Abbey Road Studios aufgenommen und enthält den Gesang von Azam Ali. [30] Eine Standardausgabe und eine Sonderausgabe des Soundtracks mit 25 Titeln wurde am 6. März 2007 veröffentlicht, wobei die Sonderausgabe ein 16-seitiges Booklet und drei doppelseitige Sammelkarten enthält. [31]

Die Partitur hat in der Filmkomponistengemeinde einige Kontroversen ausgelöst und Kritik wegen ihrer auffallenden Ähnlichkeit mit mehreren anderen neueren Soundtracks, darunter James Horner und Gabriel Yareds Arbeit für den Film, ausgelöst Troja. Die stärksten Anleihen sollen von Elliot Goldenthals Partitur von 1999 für Titus. "Erinnere dich an uns", von 300, ist teilweise identisch mit dem "Finale" aus Titus, und "Returns a King" ähnelt dem Stichwort "Victorius Titus". [32] [33] [34] Am 3. August 2007 bestätigte Warner Bros. Pictures in einer offiziellen Erklärung:

… einige der Musikhinweise für die Partitur von 300 wurden ohne unser Wissen oder unsere Mitwirkung von der Musik abgeleitet, die der Oscar-prämierte Komponist Elliot Goldenthal für den Film komponiert hat Titus. Warner Bros. Pictures hat großen Respekt vor Elliot, unserem langjährigen Mitarbeiter, und freut sich, diese Angelegenheit einvernehmlich gelöst zu haben. [35]

Das offizielle 300 Website wurde im Dezember 2005 von Warner Bros. ins Leben gerufen. Die "konzeptionelle Kunst" und der Produktionsblog von Zack Snyder waren die ersten Attraktionen der Website. [36] Später fügte die Website Videojournale hinzu, in denen Produktionsdetails beschrieben wurden, darunter Comic-To-Screen-Aufnahmen und die Kreaturen von 300. Im Januar 2007 startete das Studio eine MySpace-Seite für den Film. [37] Die Art Institutes erstellten eine Microsite, um für den Film zu werben. [38]

Auf der Comic-Con International im Juli 2006 wurde die 300 Panel strahlte einen Werbe-Teaser des Films aus, der positiv aufgenommen wurde. [39] Trotz strenger Sicherheitsvorkehrungen wurde der Trailer anschließend im Internet durchgesickert. [40] Warner Bros. veröffentlichte den offiziellen Trailer für 300 am 4. Oktober 2006 [41] und später debütierte es auf Apple.com, wo es beträchtliche Aufmerksamkeit erhielt. Die Hintergrundmusik in den Trailern war "Just Like You Imagined" von Nine Inch Nails. Eine Sekunde 300 Anhänger, der angehängt war Apocalypto, wurde am 8. Dezember 2006 in den Kinos veröffentlicht, [42] und am Tag zuvor online. [43] Am 22. Januar 2007 wurde ein exklusiver Trailer für den Film während der Hauptsendezeit im Fernsehen ausgestrahlt. [44] Den Trailern wird zugeschrieben, dass sie das Interesse an dem Film wecken und zu seinem Kassenerfolg beitragen. [45]

Im April 2006 gab Warner Bros. Interactive Entertainment seine Absicht bekannt, ein PlayStation Portable-Spiel zu entwickeln. 300: Marsch zum Ruhm, basierend auf dem Film. Collision Studios arbeitete mit Warner Bros. zusammen, um den Stil des Films in dem Videospiel einzufangen, das gleichzeitig mit dem Film in den Vereinigten Staaten veröffentlicht wurde. [46] Die National Entertainment Collectibles Association produzierte eine Reihe von Actionfiguren auf der Grundlage des Films [47] sowie Nachbildungen von Waffen und Rüstungen. [48]

Warner Bros. befördert 300 by sponsoring the Ultimate Fighting Championship's light heavyweight champion Chuck Liddell, who made personal appearances and participated in other promotional activities. [49] The studio also joined with the National Hockey League to produce a 30-second TV spot promoting the film in tandem with the Stanley Cup playoffs. [50]

In August 2006, Warner Bros. announced 300 's release date as March 16, 2007, [51] but in October the release was moved forward to March 9, 2007. [41] An unfinished cut of 300 was shown at Butt-Numb-A-Thon film festival on December 9, 2006. [52] 300 was released on DVD, Blu-ray Disc, and HD DVD on July 31, 2007, in region 1 territories, in single-disc and two-disc editions. 300 was released in single-disc and steelcase two-disc editions on DVD, BD and HD DVD in region 2 territories beginning August 2007. On July 21, 2009, Warner Bros. released a new Blu-ray Disc entitled 300: The Complete Experience to coincide with the Blu-ray Disc release of Wächter. This new Blu-ray Disc is encased in a 40-page Digibook and includes all the extras from the original release as well as some new ones. These features include a picture-in-picture feature entitled The Complete 300: A Comprehensive Immersion, which enables the viewer to view the film in three different perspectives. This release also includes a digital copy. [53] An Ultra HD Blu-ray edition of the film was released on October 6, 2020. [54]

On July 9, 2007, American cable channel TNT bought the rights to broadcast the film from Warner Bros. [55] TNT started airing the film in September 2009. Sources say that the network paid between $17 million [56] and just under $20 million [55] for the broadcasting rights. TNT agreed to a three-year deal instead of the more typical five-year deal. [56]

Box office Edit

300 was released in North America on March 9, 2007, in both conventional and IMAX theaters. [57] It grossed $28,106,731 on its opening day and ended its North American opening weekend with $70,885,301, [58] breaking the record held by Ice Age: The Meltdown for the biggest opening weekend in the month of March and for a Spring release. Since then 300 ' s Spring release record was broken by Fast and Furious und 300 ' s March record was broken by Tim Burton's Alice in Wonderland. [59] [60] 300 's opening weekend gross is the 24th-highest in box office history, coming slightly below The Lost World: Jurassic Park but higher than Transformer. [61] It was the third-biggest opening for an R-rated film ever, behind The Matrix Reloaded ($91.8 million) and The Passion of the Christ ($83.8 million). [62] The film also set a record for IMAX cinemas with a $3.6 million opening weekend. [63] The film grossed $456,068,181 worldwide.

300 opened two days earlier, on March 7, 2007, in Sparta, and across Greece on March 8. [64] [65] Studio executives were surprised by the showing, which was twice what they had expected. [66] They credited the film's stylized violence, the strong female role of Queen Gorgo which attracted a large number of women, and a MySpace advertising blitz. [67] Producer Mark Canton said, "MySpace had an enormous impact but it has transcended the limitations of the Internet or the graphic novel. Once you make a great movie, word can spread very quickly." [67]

Critical response Edit

Since its world premiere at the Berlin International Film Festival on February 14, 2007, in front of 1,700 audience members, it received a standing ovation at the public premiere, [68] it was panned at a press screening hours earlier, where many attendees left during the showing and those who remained booed at the end. [69]

As of January 2021, on Rotten Tomatoes, the film had an approval rating of 61% based on 236 reviews, with an average rating of 6.10/10. The site's critical consensus read, "A simple-minded but visually exciting experience, full of blood, violence, and ready-made movie quotes." [70] As of October 2020, on Metacritic, the film had an weighted average score of 52 out of 100, based on 42 critics, indicating "mixed or average reviews". [71] Audiences polled by CinemaScore gave the film an average grade of "A–" on an A+ to F scale. [72]

Some of the most unfavorable reviews came from major American newspapers. A. O. Scott of Die New York Times beschreibt 300 as "about as violent as Apocalypto and twice as stupid," while criticizing its color scheme and suggesting that its plot includes racist undertones Scott also poked fun at the buffed bodies of the actors portraying the Spartans, declaring that the Persian characters are "pioneers in the art of face-piercing", but that the Spartans had access to "superior health clubs and electrolysis facilities". [73] Kenneth Turan writes in the Los Angeles Zeiten that "unless you love violence as much as a Spartan, Quentin Tarantino or a video-game-playing teenage boy, you will not be endlessly fascinated". [74] Roger Ebert gave the film a 2 out of 4 rating, writing, "300 has one-dimensional caricatures who talk like professional wrestlers plugging their next feud." [75] Some critics employed at Greek newspapers have been particularly critical, such as film critic Robby Eksiel, who said that moviegoers would be dazzled by the "digital action" but irritated by the "pompous interpretations and one-dimensional characters". [65] [76]

Vielfalt's Todd McCarthy describes the film as "visually arresting" although "bombastic" [77] while Kirk Honeycutt, writing in Der Hollywood-Reporter, praises the "beauty of its topography, colors and forms". [78] Writing in the Chicago Sun-Times, Richard Roeper acclaims 300 as "the Citizen Kane of cinematic graphic novels". [79] Reich gave the film three out of five, writing, "Visually stunning, thoroughly belligerent and as shallow as a pygmy's paddling pool, this is a whole heap of style tinged with just a smidgen of substance." Comic Book Resources' Mark Cronan found the film compelling, leaving him "with a feeling of power, from having been witness to something grand". [80] IGN's Todd Gilchrist acclaimed Zack Snyder as a cinematic visionary and "a possible redeemer of modern moviemaking". [81]

Accolades Edit

At the MTV Movie Awards 2007, 300 was nominated for Best Movie, Best Performance for Gerard Butler, Best Breakthrough Performance for Lena Headey, Best Villain for Rodrigo Santoro, and Best Fight for Leonidas battling "the Über Immortal", [82] but only won the award for Best Fight. 300 won both the Best Dramatic Film and Best Action Film honors in the 2006–2007 Golden Icon Awards presented by Travolta Family Entertainment. [83] In December 2007, 300 won IGN's Movie of the Year 2007, [84] along with Best Comic Book Adaptation [85] and King Leonidas as Favorite Character. [86] The movie received 10 nominations for the 2008 Saturn Awards, winning the awards for Best Director and Best Action/Adventure/Thriller Film. [87] In 2009, Nationale Überprüfung Zeitschrift rangiert 300 number 5 on its 25 "Best Conservative Movies of the Last 25 Years" list. [88]

Historical inaccuracies Edit

In the actual Battle of Thermopylae, the Spartans had already joined an alliance with other Greek poleis against the Persians. During the 490 Battle of Marathon, Xerxes's invasion of Greece coincided with a Spartan religious festival, the Carneia, in which the Spartans were not permitted to make war. Still, realizing the threat of the Persians and not wanting to appear as Persian sympathizers, the Spartan government, rather than Leonidas alone, decided to send Leonidas with his personal 300-strong bodyguard to Thermopylae. [89] Other Greek poleis joined the 300 Spartan men and totaled somewhere between 5,000 and 6,000 total Greek troops. The historical consensus among both ancient chroniclers and current scholars was that Thermopylae was a clear Greek defeat, and the Persian invasion would be pushed back only in later ground and naval battles. [90]

Since few records on the actual martial arts used by the Spartans survive aside from accounts of formations and tactics, the fight choreography, led by the stunt coordinator and fight choreographer Damon Caro, was a synthesis of different weapon arts with Filipino martial arts as the base. [91]

Paul Cartledge, Professor of Greek History at Cambridge University, advised the filmmakers on the pronunciation of Greek names and said that they "made good use" of his published work on Sparta. He praised the film for its portrayal of "the Spartans' heroic code" and of "the key role played by women in backing up, indeed reinforcing, the male martial code of heroic honour", but he expressed reservations about its " 'West' (goodies) vs 'East' (baddies) polarization". [92] Cartledge wrote that he enjoyed the film but found Leonidas' description of the Athenians as "boy lovers" ironic since the Spartans themselves incorporated institutional pederasty into their educational system. [93]

Ephraim Lytle, assistant professor of Hellenistic history at the University of Toronto, said that 300 selectively idealized Spartan society in a "problematic and disturbing" fashion and portrayed the "hundred nations of the Persians" as monsters and non-Spartan Greeks as weak. He suggested that the film's moral universe would have seemed "as bizarre to ancient Greeks as it does to modern historians." [94] Lytle also commented, "Ephialtes, who betrays the Greeks, is likewise changed from a local Malian of sound body into a Spartan outcast, a grotesquely disfigured troll who by Spartan custom should have been left exposed as an infant to die. Leonidas points out that his hunched back means Ephialtes cannot lift his shield high enough to fight in the phalanx. This is a transparent defense of Spartan eugenics, and convenient given that infanticide could as easily have been precipitated by an ill-omened birthmark." [94]

Victor Davis Hanson, a Nationale Überprüfung columnist and former professor of classical history at California State University, Fresno, wrote the foreword to a 2007 reissue of the graphic novel and said that the film demonstrated a specific affinity with the original material of Herodotus in that it captured the martial ethos of ancient Sparta and represents Thermopylae as a "clash of civilizations". He remarked that Simonides, Aeschylus, and Herodotus viewed Thermopylae as a battle against "Eastern centralism and collective serfdom," which opposed "the idea of the free citizen of an autonomous polis." [95] He also said that the film portrays the battle in a "surreal" manner and that the intent was to "entertain and shock first, and instruct second." [96]

Touraj Daryaee, who is now Baskerville Professor of Iranian History and the Persian World at the University of California, Irvine, criticized the film's use of classical sources by writing:

Some passages from the Classical authors Aeschylus, Diodorus, Herodotus and Plutarch are split over the movie to give it an authentic flavor. Aeschylus becomes a major source when the battle with the "monstrous human herd" of the Persians is narrated in the film. Diodorus' statement about Greek valor to preserve their liberty is inserted in the film, but his mention of Persian valor is omitted. Herodotus' fanciful numbers are used to populate the Persian army, and Plutarch's discussion of Greek women, specifically Spartan women, is inserted wrongly in the dialogue between the "misogynist" Persian ambassador and the Spartan king. Classical sources are certainly used, but exactly in all the wrong places, or quite naively. The Athenians were fighting a sea battle during this. [97]

Robert McHenry, the former editor-in-chief of Encyclopædia Britannica and the author of How to Know, said that the film "is an almost ineffably silly movie. Stills from the film could easily be used to promote Buns of Steel, or AbMaster, or ThighMaster. It's about the romanticizing of the Spartan 'ideal', a process that began even in ancient times, was promoted by the Romans, and has survived over time while less and less resembling the actual historical Sparta." [98]

The director of 300, Zack Snyder, stated in an MTV interview that "the events are 90 percent accurate. It's just in the visualization that it's crazy. I've shown this movie to world-class historians who have said it's amazing. They can't believe it's as accurate as it is." Nevertheless, he also said the film is "an opera, not a documentary. That's what I say when people say it's historically inaccurate." [99] He was also quoted in a BBC News story as saying that the film is, at its core "a fantasy film". He also describes the film's narrator, Dilios, as "a guy who knows how not to wreck a good story with truth." [16]

In an interview the 300 writer Frank Miller, he stated, "The inaccuracies, almost all of them, are intentional. I took those chest plates and leather skirts off of them for a reason. I wanted these guys to move and I wanted 'em to look good. I knocked their helmets off a fair amount, partly so you can recognize who the characters are. Spartans, in full regalia, were almost indistinguishable except at a very close angle. Another liberty I took was, they all had plumes, but I only gave a plume to Leonidas, to make him stand out and identify him as a king. I was looking for more an evocation than a history lesson. The best result I can hope for is that if the movie excites someone, they'll go explore the histories themselves. Because the histories are endlessly fascinating." [100]

Dr. Kaveh Farrokh, in the paper "The 300 Movie: Separating Fact from Fiction," [101] noted that the film falsely portrayed "the Greco-Persian Wars in binary terms: the democratic, good, rational 'Us' versus the tyrannical, evil and irrational, 'other' of the ever-nebulous (if not exotic) 'Persia ' ". He highlighted three points regarding the contribution of the Achaemenid Empire to the creation of democracy and human rights: "The founder of the Achaemenid Empire, Cyrus the Great, was the world's first emperor to openly declare and guarantee the sanctity of human rights and individual freedom. Cyrus was a follower of the teachings of Zoroaster, the founder of one of the world's oldest monotheistic religions. When Cyrus defeated King Nabonidus of Babylon, he officially declared the freedom of the Jews from their Babylonian captivity. This was the first time in history that a world power had guaranteed the survival of the Jewish people, religion, customs and culture." He abolished slavery. [102]

General criticism Edit

Before the release of 300, Warner Bros. expressed concerns about the political aspects of the film's theme. Snyder relates that there was "a huge sensitivity about East versus West with the studio." [103] Media speculation about a possible parallel between the Greco-Persian conflict and current events began in an interview with Snyder that was conducted before the Berlin Film Festival. [104] The interviewer remarked that "everyone is sure to be translating this [film] into contemporary politics." Snyder replied that he was aware that people would read the film through the lens of current events, but no parallels between the film and the modern world were intended. [105]

Persian King Xerxes I has been criticized for being portrayed as of African descent. [106]

Outside current political parallels, some critics have raised more general questions about the film's ideological orientation. Die New Yorker Post ' s Kyle Smith wrote that the film would have pleased "Adolf's boys," [107] and Schiefer's Dana Stevens compared the film to der ewige Jude "as a textbook example of how race-baiting fantasy and nationalist myth can serve as an incitement to total war. Since it's a product of the post-ideological, post-Xbox 21st century, 300 will instead be talked about as a technical achievement, the next blip on the increasingly blurry line between movies and video games." [108] Roger Moore, a critic for the Orlando Sentinel, relates 300 to Susan Sontag's definition of "fascist art". [109]

Nachrichtentag critic Gene Seymour, on the other hand, stated that such reactions are misguided, writing that "the movie's just too darned silly to withstand any ideological theorizing." [110] Snyder himself dismissed ideological readings, suggesting that reviewers who critique "a graphic novel movie about a bunch of guys. stomping the snot out of each other" using words like " 'neocon,' 'homophobic,' 'homoerotic' or 'racist ' " are "missing the point". [111] Snyder, however, also admitted to fashioning an effeminate villain specifically to make young straight males in the audience uncomfortable: "What's more scary to a 20-year-old boy than a giant god-king who wants to have his way with you?" [112] The Slovenian critic Slavoj Žižek pointed out that the story represents "a poor, small country (Greece) invaded by the army of a much large[r] state (Persia)" and suggested the identification of the Spartans with a modern superpower to be flawed. [113]

The writer Frank Miller said: "The Spartans were a paradoxical people. They were the biggest slave owners in Greece. But at the same time, Spartan women had an unusual level of rights. It's a paradox that they were a bunch of people who in many ways were fascist, but they were the bulwark against the fall of democracy. The closest comparison you can draw in terms of our own military today is to think of the red-caped Spartans as being like our special-ops forces. They're these almost superhuman characters with a tremendous warrior ethic, who were unquestionably the best fighters in Greece. I didn't want to render Sparta in overly accurate terms, because ultimately I do want you to root for the Spartans. I couldn't show them being quite as cruel as they were. I made them as cruel as I thought a modern audience could stand." [100]

Michael M. Chemers, author of " ' With Your Shield, or on It': Disability Representation in 300" in the Disability Studies Quarterly, said that the film's portrayal of the hunchback and his story "is not mere ableism: this is anti-disability." [114] Frank Miller, commenting on areas in which he lessened the Spartan cruelty for narrative purposes, said: "I have King Leonidas very gently tell Ephialtes, the hunchback, that they can't use him [as a soldier], because of his deformity. It would be much more classically Spartan if Leonidas laughed and kicked him off the cliff." [100]

Iranian criticism Edit

From its opening, 300 also attracted controversy over its portrayal of Persians. Officials of the Iranian government [115] denounced the film. [116] [117] [118] Some scenes in the film portray demon-like and other fictional creatures as part of the Persian army, and the fictionalized portrayal of Persian King Xerxes I has been criticized as effeminate. [119] [120] Critics suggested that it was meant to stand in stark contrast to the portrayed masculinity of the Spartan army. [121] Steven Rea argued that the film's Persians were a vehicle for an anachronistic cross-section of Western aspirational stereotypes of Asian and African cultures. [122]

The film's portrayal of ancient Persians caused a particularly strong reaction in Iran. [123] Various Iranian officials condemned the film. [124] [125] [126] The Iranian Academy of the Arts submitted a formal complaint against the film to UNESCO that called it an attack on the historical identity of Iran. [127] [128] The Iranian mission to the UN protested the film in a press release, [129] and Iranian embassies protested its screening in France, [130] Thailand, [131] Turkey, [132] and Uzbekistan. [133] The film was banned within Iran as "hurtful American propaganda". [134] Reviewers in the United States and elsewhere "noted the political overtones of the West-against-Iran story line and the way Persians are depicted as decadent, sexually flamboyant and evil in contrast to the noble Greeks." [135] With illegal versions of the film already available in Tehran with the film's international release and news of the film's surprising success at the US box office, the film prompted widespread anger in Iran. Azadeh Moaveni of Zeit reported, "All of Tehran was outraged. Everywhere I went yesterday, the talk vibrated with indignation over the film." [136] Newspapers in Iran featured headlines such as "Hollywood declares war on Iranians" and "300 Against 70 Million,* the latter being the size of Iran's population. Ayende-No, an independent Iranian newspaper, said, "The film depicts Iranians as demons, without culture, feeling or humanity, who think of nothing except attacking other nations and killing people." [136] Four Iranian Members of Parliament have called on Muslim countries to ban the film, [137] and a group of Iranian film makers submitted a letter of protest to UNESCO regarding the film's misrepresentation of Iranian history and culture. [138] The cultural advisor to Iranian President Mahmoud Ahmadinejad called the film an "American attempt for psychological warfare against Iran." [139]

Moaveni identified two factors that may have contributed to the intensity of Iranian indignation over the film. Firstly, she described the timing of the film's release, on the eve of Norouz, the Persian New Year, as "inauspicious." Secondly, Iranians tend to view the era depicted in the film as "a particularly noble page in their history." Moaveni also suggested that "the box office success of 300, compared with the relative flop of Alexander (another spurious period epic dealing with Persians), is cause for considerable alarm, signaling ominous U.S. intentions." [136]

Entsprechend Der Wächter, Iranian critics of 300, ranging from bloggers to government officials, described the movie "as a calculated attempt to demonise Iran at a time of intensifying U.S. pressure over the country's nuclear programme." [137] An Iranian government spokesman described the film as "hostile behavior which is the result of cultural and psychological warfare." [137] Moaveni reported that the Iranians with whom she interacted were "adamant that the movie was secretly funded by the U.S. government to prepare Americans for going to war against Iran." [136]

300 has been spoofed in film, television, and other media, and spawned the "This is Sparta!" internet meme. [140] Skits based upon the film have appeared on Samstagabend Live [141] and Robot Chicken, the latter of which mimicked the visual style of 300 in a parody set during the American Revolutionary War, titled "1776". [142] Other parodies include an episode of South Park named "D-Yikes!", [143] the short film United 300 which won the 2007 MTV Movie Spoof Award, [144] and "BOO!" von Verrückt magazine in its September 2007 issue #481, written by Desmond Devlin and illustrated by Mort Drucker. [145] 20th Century Fox released Meet the Spartans, a spoof directed by Jason Friedberg and Aaron Seltzer. Universal Pictures once planned a similar parody, titled National Lampoon's 301: The Legend of Awesomest Maximus Wallace Leonidas. [146] Samurai Jack, an American animated series by Genndy Tartakovsky, also paid homage to the Battle of Thermopylae in the 12th episode of its second season. [147]

The Spartan Remix was also created by merging trailers from the film with a song made by Keaton from Keaton's World.

300, particularly its pithy quotations, has been "adopted" by the student body of Michigan State University (whose nickname is the Spartans), with chants of "Spartans, what is your profession?" becoming common at sporting events starting after the film's release, and Michigan State basketball head coach Tom Izzo dressed as Leonidas at one student event. [148] [149] Nate Ebner, a football player with the New England Patriots in the National Football League and formerly with the Ohio State Buckeyes, was nicknamed "Leonidas," after the Greek warrior-king hero of Sparta acted by Gerard Butler in the movie 300, because of his intense workout regimen, and his beard. [150]

In June 2008, producers Mark Canton, Gianni Nunnari and Bernie Goldmann revealed that work had begun on a sequel to 300, 300: Rise of an Empire. [151] Legendary Pictures had announced that Frank Miller started writing the follow-up graphic novel, and Zack Snyder was interested in directing the adaptation, but moved on to develop and direct the Superman reboot Man of Steel. [152] [153] Noam Murro directed instead, while Zack Snyder produced. The film focused on the Athenian admiral, Themistocles, as portrayed by Australian actor Sullivan Stapleton. The sequel, 300: Rise of an Empire, was released on March 7, 2014. [154]


Depending on the type of Spartan the height of a Spartan II (fully armoured) is 7 feet tall (spartan 3) 6𔄁 feet tall (spartan II) 7 feet tall (spartan 4), and have a reinforced endoskeleton.

The (artistic) tragic part to this is that, if Leonidas had thrown a slight bit softer, the spear would have plunged a few inches lower, and the throw would have gotten Xerxes in the chest (and probably kill him). And so Leonidas dies having missed because he “tried too hard” to get distance on his throw.


10 Fearless Facts About Sparta that Tell Us what it Was Really Like

The story of Sparta (now Sparti) and Spartans has been one that sounds really cool every time we hear it. What most of us know about Sparta is about King Leonidas and his battle with the 300. Actually, that Battle of Thermopylae was not fought with 300 soldiers. It was fought with 7,000 soldiers against an army of over a million.

Did you know that during the battle King Leonidas was 60 years old? There is more to Sparta. Once Philip II of Macedon wanted to conquer Sparta. He sent a warning to the Spartans that read, “If I win this war, you will be slaves forever.” The Spartans replied with just one word, “If…” Their boldness paid off and Philip II left Sparta alone. Here are more such interesting facts about Sparta.

1. Babies in Sparta would be bathed in wine instead of water when they were born. Then they were taken to the council of elders to judge their fitness for rearing. Their cries were frequently ignored and they were commanded not to fear anything.

Image source: sammlung.pinakothek.de

Spartans followed the eugenics doctrine of selective breeding where the strong lived and the weak died. As soon as a baby was born, the mother would bathe the baby in wine to see how strong it was. If the baby survived, the council of elders in Sparta would examine the child for any physical defects. The child’s father would bring the baby to them and they would declare if the child was fit for rearing and, in the future, fit to be a Spartan soldier. If the council felt that the child was unfit or deformed, many sources state that the child would be thrown into a chasm of Mount Taygetos.

However, this has been disputed. Some other sources state that if the council found the child to be unfit, the baby would be abandoned and left to either die or to be rescued by strangers. Any kind of weakness was not tolerated in ancient Sparta. (1, 2)

2. Schools in ancient Sparta underfed boys to force them to steal food. If caught, they were punished severely. This was done to toughen them up and prepare them for going days without food during battles. Those boys who did not answer questions wittily or bravely were also punished.

Image credits: Warner Bros. Pictures

From the day a Spartan child was born, their military training began. When the male Spartans turned seven they began an education system called the “Agoge.” They lived in communal messes where they were given the right amount of food to not let them become sluggish and that taught them what it meant to not have enough. They were trained to survive in starvation. They were underfed and forced to steal food. When they stole, they were punished. Special punishments were also imparted when the boys did not answer questions laconically (derived from another name for Sparta – Lacedaemonia) which meant wittily and bravely. Apart from this, they also learned reading, writing, and other things.

The Spartan girls too went through education which was similar to that of the boys with less emphasis on military training. Sparta was the only city-state where women received formal education in ancient Greece. They were also trained in sports, gymnastics, music, poetry, and war-education. (1, 2)

3. To demonstrate to the youth how not to act and to give a lesson of self-control, the Spartans would force their slaves to get drunk on wine and make a fool of themselves in public.

Image credit: Fernand Sabatté/Wikimedia Commons

Die helots, or the slaves, were a constant threat to the Spartans as they outnumbered them. To prevent uprisings, the Spartans devised various methods. Essentially a military society, Sparta needed their youth to be epitomes of self-control and self-discipline. And to do this, they made them learn through example. It was like killing two birds with one stone.

The Spartans would make the helots get drunk on wine on purpose and then show their young boys how the slaves behaved foolishly. The youth were told that they should never act the way the helots did, and the helots felt humiliated. At an early age of 20, Spartan youth became soldiers and served in the army until they were 60. These boys were taught to fight in a phalanx formation where coordination and discipline were extremely necessary. (Quelle)

4. At the height of its power in 479 BCE, the number of slaves in Sparta was seven times the number of its free citizens. Some 250 years later, 6,000 slaves earned enough wealth to buy their own freedom.

Image credit: Philipp von Foltz/Wikimedia

We have heard of the Spartans, but we have not heard much about the others who lived among them. Die helots, or the slaves of Sparta, did everything that was too low a task for a Spartan. They plowed fields, cleaned, cooked, built structures, worked as artisans, made wine, and did other such things. Per every free citizen of Sparta, there were seven helots. The Spartans were largely dependent on their slaves. Some Spartan men would breed with helot women to increase the population of the helots. These children were known as “nothoi.” The Spartans distrusted the helots and every year, there would be mass murders carried out so the helots would not rebel.

Aber die helots were not exactly poor even though they did not have voting rights. They could retain 50% of the fruits of their labor, get married, and were allowed to practice religious rites. They could till their own lands and earn enough to make themselves rich. Some 6,000 helots collected enough wealth to buy their freedom in 227 BCE. (1, 2)

5. The founder of Sparta, Lycurgus, made the people vow to follow his laws until he returned from his trip to Delphi. He voluntarily exiled himself and never returned.

Image credits: USCapitol/flickr, Mattpopovich/flickr

Various historians and philosophers like Herodotus, Plato, and Plutarch talk about Lycurgus. He is known to be the lawgiver of Sparta and the founding father. His laws promoted the three Spartan virtues of equality, austerity, and military fitness. After the death of his older brother, he became the king of Sparta, but his efficient way of handling the affairs in Sparta made his older brother’s widow jealous who then accused him of plotting his brother’s death. Lycurgus transferred his kingship to his nephew, his older brother’s son, and left Sparta and traveled far and wide. When the Spartans begged him to return, he did and enforced a system of laws bringing about massive change. He also sought guidance from the Oracle at Delphi who reassured him that what he was doing was right for Sparta.

After some time passed and when Lycurgus was confident that his reforms had worked, he assembled the people and made everyone vow that they would follow his laws until he returned. He said he was going to Delphi to sacrifice to the god Apollo. In another version, it is stated that he told the Spartans that something of importance had to be done, and therefore he had to go to Delphi. He left and voluntarily exiled himself, ultimately sacrificing his life at Delphi by starving himself to death. For the next five hundred years, his laws strengthened Sparta until the rule of Agis when greed ruined the country. (1, 2)


Leonidas - King of Sparta, 300 and Facts - HISTORY

Leonidas at Thermopylae by Jacques-Louis David (Public Domain)

Leonidas I of Sparta (CC BY-SA 4.0)

A romantic version painting of the Battle of Salamis by artist Wilhelm von Kaulbach. (Public Domain)

Greek and Persian warriors depicted fighting on an ancient kylix. 5th century BC. (Public Domain)


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