Franklin D. Roosevelts dritte Antrittsrede

Franklin D. Roosevelts dritte Antrittsrede

Die einzigen US-amerikanischen Äußerungen betonen die Verpflichtung Amerikas, während der internationalen Krise Maßnahmen zu ergreifen.


Zeichen der Zeit

Eine Antrittsrede spiegelt die Ära wider, in der sie geliefert wird. Wie Franklin Delano Roosevelt in seiner dritten Antrittsrede am 20. Januar 1941 erklärte, steht jeder Präsident vor einer anderen Herausforderung:

„An jedem nationalen Tag der Amtseinführung seit 1789 hat das Volk seine Hingabe an die Vereinigten Staaten erneuert. Zu Washingtons Tagen bestand die Aufgabe des Volkes darin, eine Nation zu schaffen und zusammenzuschweißen Bewahre diese Nation vor einer Störung von innen. An diesem Tag besteht die Aufgabe des Volkes darin, diese Nation und ihre Institutionen vor einer Störung von außen zu bewahren.“

Die Identifizierung von Themen in Antrittsreden und die Beobachtung der unterschiedlichen Art und Weise, wie sie von einer Adresse zur anderen diskutiert werden, kann gesellschaftliche Veränderungen im Laufe der Zeit beleuchten. Beispielsweise bietet die Diskussion über den Kommunismus in Antrittsreden Mitte bis Ende des 20. Jahrhunderts ein Beispiel dafür, wie sich Ideen und Plattformen verändern können. Nach dem Zweiten Weltkrieg definierte Harry Trumans Antrittsrede 1949 den Kommunismus als:

„[Eine] falsche Philosophie, die vorgibt, der Menschheit Freiheit, Sicherheit und größere Chancen zu bieten. Von dieser Philosophie irregeführt, haben viele Völker ihre Freiheiten geopfert, nur um zu ihrem Kummer zu erfahren, dass Betrug und Spott, Armut und Tyrannei ihre Belohnung sind. "

Dwight Eisenhower reagierte in den 1950er Jahren auf die sich verändernden Ereignisse in Osteuropa. Seine Antrittsrede von 1957 zielte auf den "Internationalen Kommunismus", wie er verkündete:

"Budapest ist nicht mehr nur der Name einer Stadt, sondern ein neues und leuchtendes Symbol für die Sehnsucht des Menschen nach Freiheit."

Während John F. Kennedy den Kommunismus in seiner Antrittsrede 1961 nicht direkt erwähnte, war es sein offensichtliches Thema, als er sagte:

„Schließlich bieten wir jenen Nationen, die sich zu unserem Gegner machen wollen, kein Versprechen, sondern eine Bitte: dass beide Seiten die Suche nach Frieden von neuem beginnen, bevor die dunklen Mächte der Zerstörung, die von der Wissenschaft entfesselt werden, die gesamte Menschheit in geplante oder zufällige Selbst- Zerstörung."

Fast ein Jahrzehnt später betonte Jimmy Carters Antrittsrede von 1977 das mögliche Ergebnis einer Reihe von außenpolitischen Angelegenheiten, als er sagte:

"Ich würde hoffen, dass die Nationen der Welt sagen könnten, dass wir einen dauerhaften Frieden aufgebaut haben, der nicht auf Kriegswaffen, sondern auf einer internationalen Politik aufgebaut ist, die unsere eigenen wertvollsten Werte widerspiegelt."

Mehr als ein Jahrzehnt später hat George H.W. Bush vermied die Rhetorik des Kalten Krieges und verkündete in seiner Antrittsrede:

„Große Nationen der Welt bewegen sich durch die Tür zur Freiheit in Richtung Demokratie. Männer und Frauen der Welt bewegen sich durch die Tür zum Wohlstand in Richtung freier Märkte. Die Menschen der Welt agitieren für freie Meinungsäußerung und freie Gedanken durch die Tür zur Moral“ und intellektuelle Befriedigungen, die nur die Freiheit erlaubt."

Als Bill Clinton 1993 seine erste Antrittsrede hielt, konnte er in der Vergangenheitsform vom Kalten Krieg sprechen und seine Aufmerksamkeit auf die amerikanische Wirtschaft richten:

„Heute übernimmt eine Generation, die im Schatten des Kalten Krieges aufgewachsen ist, neue Verantwortung in einer Welt, die vom Sonnenschein der Freiheit erwärmt, aber immer noch von altem Hass und neuen Seuchen bedroht ist. Aufgewachsen in unvergleichlichem Wohlstand, erben wir eine Wirtschaft, die immer noch die stärkste der Welt ist , sondern wird durch Geschäftsausfälle, stagnierende Löhne, zunehmende Ungleichheit und tiefe Spaltungen unter unseren Leuten geschwächt."

Heute sind nationale und globale Veränderungen schnell und oft dramatisch. Die Erinnerung an unseren Platz in der Geschichte kann uns helfen, als Nation wieder zu entdecken, wer wir sind und was wir sein können. Ist es Zeit innezuhalten und Bilanz zu ziehen? Wo stehen wir als Nation? Was sind angemessene nationale Ziele für unsere Zeit?


Im Archiv gefunden

19. Januar 2012 in Im Archiv gefunden | Schlagwörter: 1937, FDR, Einweihung | von fdrlibrary | Kommentare geschlossen

75. Jahrestag der zweiten Amtseinführung des FDR und ein neuer Tag der Amtseinführung

Am 20. Januar 2012 jährt sich Franklin Roosevelts zweite Antrittsrede zum 75. Mal. Es ist auch das erste Mal, dass am 20. Januar ein Präsident vereidigt wurde, das Datum wurde durch den 20. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten verschoben.

Zuvor wurden amerikanische Präsidenten am 4. März vereidigt, dem Datum, das durch die Sprache des 12. Zusatzartikels festgelegt wurde. Dies war für die Framers sinnvoll, als neu gewählte Präsidenten und Kongressmitglieder weite Strecken mit Pferd und Wagen zurücklegen mussten.

Aber als die amerikanische Gesellschaft komplexer wurde und die Nation stärker industrialisiert wurde, wurden die vier Monate zwischen dem Wahltag und dem Tag der Amtseinführung zunehmend anachronistisch. Ausscheidende amtierende Präsidenten waren machtlose lahme Enten, und gewählte Präsidenten hatten keine Befugnis, die Ereignisse zu beeinflussen. Das sogenannte “Interregnum” zwischen den Wahlen des FDR und der ersten Amtseinführung –, als die Nation gelähmt blieb, als sich die Depression vertiefte und das Bankensystem zusammenbrach – war ein perfektes Beispiel für die Krise, die diese Verzögerung verursachen könnte.

Der zwanzigste Zusatzartikel wurde am 2. März 1932 vom Kongress vorgeschlagen und von den erforderlichen drei Vierteln der Staaten zügig ratifiziert. Aber nach den Bedingungen der Änderung trat sie erst am 15. Oktober 1933 in Kraft. Infolgedessen wurde FDR sowohl der letzte Präsident, der am 4. März (1933) den Amtseid ablegte, als auch der erste Präsident, der am das neue Datum 20. Januar (1937).

An diesem kalten Januartag vor 75 Jahren, als er im strömenden Regen seine zweite Antrittsrede hielt, sah FDR “ein Drittel einer Nation schlecht untergebracht, schlecht gekleidet, schlecht ernährt” und erklärte, dass “The Der Test unseres Fortschritts ist nicht, ob wir mehr zum Überfluss derer beitragen, die viel haben, sondern ob wir genug für diejenigen bereitstellen, die zu wenig haben.”


Franklin D. Roosevelts dritte Antrittsrede - GESCHICHTE

  • Susan B. Anthony - Über das Frauenwahlrecht (1873)
  • Tony Blair - An das irische Parlament (1998)
  • Napoleon Bonaparte - Abschied von der alten Garde (1814)
  • George Bush - Ankündigung des Krieges gegen den Irak (1991)
  • George W. Bush - Nach dem 11. September (2001)
  • Jimmy Carter - Hommage an Hubert Humphrey (1977)
  • Jimmy Carter - "Eine Vertrauenskrise" (1979)
  • Neville Chamberlain - Über die Nazi-Invasion in Polen (1939)
  • Winston Churchill - Blut, Mühe, Tränen und Schweiß (1940)
  • Winston Churchill - Ihre schönste Stunde (1940)
  • Winston Churchill - "Eiserner Vorhang" (1946)
  • Bill Clinton - "Ich habe gesündigt" (1998)
  • Bill Clinton - "Es tut mir zutiefst leid" (1998)
  • Edouard Daladier - Das Ziel der Nazis ist die Sklaverei (1940)
  • Frederick Douglass - Die Heuchelei der amerikanischen Sklaverei (1852)
  • Edward VIII. - Abdankt den Thron von England (1936)
  • Dwight D. Eisenhower - Über den militärisch-industriellen Komplex (1961)
  • Elisabeth I. von England - Gegen die spanische Armada (1588)
  • William Faulkner - Über die Annahme des Nobelpreises (1950)
  • Gerald R. Ford - Beim Amtsantritt (1974)
  • Gerald R. Ford - Begnadigung von Richard Nixon (1974)
  • Gerald R. Ford - "Ein Krieg, der beendet ist" (1975)
  • Franziskus von Assisi - Vogelpredigt (1220)
  • Kardinal Clemens von Galen - Gegen die NS-Euthanasie (1941)
  • Giuseppe Garibaldi - Ermutigt seine Soldaten (1860)
  • William Lloyd Garrison - Zum Tod von John Brown (1859)
  • Lou Gehrig - Abschied von Yankee-Fans (1939)
  • Richard Gephardt - "Das Leben imitiert die Farce" (1998)
  • Al Gore - räumt die Wahl im Jahr 2000 ein (2000)
  • Patrick Henry - Freiheit oder Tod (1775)
  • Harold Ickes - Was ist ein Amerikaner? (1941)
  • Lyndon B. Johnson - Wir werden überwinden (1965)
  • Lyndon B. Johnson - beschließt, keine Wiederwahl anzustreben (1968)
  • Chief Joseph der Nez Perce - Bei der Kapitulation an die US-Armee (1877)
  • John F. Kennedy - Antrittsrede (1961)
  • John F. Kennedy - "Wir entscheiden uns, zum Mond zu gehen" (1962)
  • John F. Kennedy - Kuba-Krise (1962)
  • John F. Kennedy - "Ich bin ein Berliner" (1963)
  • Robert F. Kennedy - Zum Tod von Martin Luther King (1968)
  • Edward M. Kennedy - "The Cause Endures" (1980)
  • Edward M. Kennedy - Hommage an John F. Kennedy Jr. (1999)
  • Abraham Lincoln - Die Gettysburg-Adresse (1863)
  • Abraham Lincoln - Zweite Antrittsrede (1865)
  • Nelson Mandela - "Ich bin bereit zu sterben" (1964)
  • George C. Marshall - Der Marshallplan (1947)
  • Wjatscheslaw Molotow - Über die Nazi-Invasion in der Sowjetunion (1941)
  • Richard M. Nixon - "Checkers" (1952)
  • Richard M. Nixon - Rücktritt von der Präsidentschaft (1974)
  • Richard M. Nixon - Abschied vom Weißen Haus (1974)
  • Daniel O'Connell - Gerechtigkeit für Irland (1836)
  • William Lyon Phelps - Das Vergnügen der Bücher (1933)
  • Papst Johannes Paul II. - Am Holocaust-Mahnmal in Israel (2000)
  • Papst Benedikt XVI. - "An diesem Ort des Grauens" (2006)
  • Ronald Reagan - Ansprache an das britische Parlament (1982)
  • Ronald Reagan - Zum 40. Jahrestag des D-Day (1984)
  • Ronald Reagan - Über die Challenger-Katastrophe (1986)
  • Ronald Reagan - "Tear Down this Wall" (1987)
  • Maximilien Robespierre - Fest des Höchsten Wesens (1794)
  • Franklin D. Roosevelt - Erste Antrittsrede (1933)
  • Franklin D. Roosevelt - Dritte Antrittsrede (1941)
  • Franklin D. Roosevelt - Für eine Kriegserklärung (1941)
  • Franklin D. Roosevelt - D-Day-Gebet (1944)
  • Gerhard Schröumlder - "I Express My Shame" (2005)
  • Elizabeth Cady Stanton - Der destruktive Mann (1868)
  • George Graham Weste - Hommage an Hunde (c1855)
  • George Washington - verhindert die Revolte seiner Offiziere (1783)
  • Elie Wiesel - Die Gefahren der Gleichgültigkeit (1999)
  • Woodrow Wilson - Die vierzehn Punkte (1918)

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Dritte Antrittsrede.

An jedem nationalen Tag der Amtseinführung seit 1789 haben die Menschen ihre Hingabe an die Vereinigten Staaten erneuert.

Zur Zeit Washingtons bestand die Aufgabe des Volkes darin, eine Nation zu schaffen und zusammenzuschweißen.

Zur Zeit Lincolns bestand die Aufgabe des Volkes darin, diese Nation vor Zerrüttung von innen zu bewahren.

An diesem Tag besteht die Aufgabe des Volkes darin, diese Nation und ihre Institutionen vor Störungen von außen zu bewahren.

Für uns ist die Zeit gekommen, inmitten rascher Geschehnisse einen Moment innezuhalten und Bilanz zu ziehen – uns an unseren Platz in der Geschichte zu erinnern und wieder zu entdecken, was wir sind und was wir sein können. Wenn wir dies nicht tun, riskieren wir die echte Gefahr der Isolation, die echte Gefahr der Untätigkeit.

Das Leben von Nationen wird nicht durch die Zählung der Jahre bestimmt, sondern durch die Lebenszeit des menschlichen Geistes. Das Leben eines Mannes beträgt dreisechzig Jahre und zehn: ein bisschen mehr, ein bisschen weniger. Das Leben einer Nation ist die Fülle ihres Lebenswillens.

Es gibt Männer, die das bezweifeln. Es gibt Männer, die glauben, dass die Demokratie als Regierungsform und Lebensform begrenzt oder an einer Art mystischen und künstlichen Schicksals gemessen wird, das aus unerklärlichen Gründen Tyrannei und Sklaverei zur Woge der Zukunft geworden ist. und diese Freiheit ist eine Ebbe.

Aber wir Amerikaner wissen, dass das nicht stimmt.

Vor acht Jahren, als das Leben dieser Republik durch einen fatalistischen Terror erstarrt schien, haben wir bewiesen, dass dies nicht stimmt. Wir standen mitten im Schock – aber wir haben gehandelt. Wir haben schnell, mutig, entschlossen gehandelt.

Diese späteren Jahre waren lebendige Jahre – fruchtbare Jahre für die Menschen dieser Demokratie. Denn sie haben uns mehr Sicherheit und hoffentlich ein besseres Verständnis dafür gebracht, dass die Ideale des Lebens an anderen als an materiellen Dingen zu messen sind.

Am wichtigsten für unsere Gegenwart und unsere Zukunft ist diese Erfahrung einer Demokratie, die die Krise im eigenen Land erfolgreich überstanden hat, viele böse Dinge beseitigt hat, neue Strukturen auf dauerhafte Weise aufgebaut und dabei die Tatsache ihrer Demokratie bewahrt hat.

Denn im Rahmen des Drei-Wege-Rahmens der Verfassung der Vereinigten Staaten wurden Maßnahmen ergriffen. Die koordinierten Zweige der Regierung arbeiten weiterhin frei. Die Bill of Rights bleibt unverletzt. Die Wahlfreiheit bleibt vollständig erhalten. Propheten des Untergangs der amerikanischen Demokratie haben gesehen, dass ihre düsteren Vorhersagen zunichte gemacht wurden.

Nein, die Demokratie stirbt nicht.

Wir wissen es, weil wir gesehen haben, wie es wiederbelebt – und wächst.

Wir wissen, dass es nicht sterben kann – weil es auf der ungehinderten Initiative einzelner Männer und Frauen beruht, die zu einem gemeinsamen Unternehmen zusammengeschlossen sind – ein Unternehmen, das von der freien Meinungsäußerung einer freien Mehrheit unternommen und durchgeführt wird.

Wir wissen es, weil von allen Regierungsformen allein die Demokratie die volle Kraft des aufgeklärten Willens der Menschen in Anspruch nimmt.

Wir wissen es, weil allein die Demokratie eine unbegrenzte Zivilisation geschaffen hat, die zu unendlichen Fortschritten bei der Verbesserung des menschlichen Lebens fähig ist.

Wir wissen es, weil wir, wenn wir unter die Oberfläche blicken, spüren, dass es sich noch immer auf allen Kontinenten ausbreitet – denn es ist die humanste, fortschrittlichste und letztlich unbesiegbarste aller Formen menschlicher Gesellschaft.

Eine Nation hat wie eine Person einen Körper – einen Körper, der ernährt und gekleidet und untergebracht, gestärkt und ausgeruht werden muss, und zwar so, dass er den Standards unserer Zeit entspricht.

Eine Nation hat wie eine Person einen Verstand – einen Verstand, der informiert und wachsam sein muss, der sich selbst kennen muss, der die Hoffnungen und Bedürfnisse seiner Nachbarn versteht – all der anderen Nationen, die innerhalb des enger werdenden Kreises der Welt leben .

Eine Nation hat wie eine Person etwas Tieferes, etwas Dauerhafteres, etwas Größeres als die Summe all ihrer Teile. Es ist das, was für seine Zukunft am wichtigsten ist – das die heiligste Bewachung seiner Gegenwart hervorruft.

Es ist eine Sache, für die wir Schwierigkeiten haben – sogar unmöglich, ein einziges, einfaches Wort zu finden.

Und doch verstehen wir alle, was es ist – der Geist – der Glaube Amerikas. Es ist das Produkt von Jahrhunderten. Es wurde in der Vielzahl derer geboren, die aus vielen Ländern kamen – einige von hohem Grade, aber meist einfache Leute –, die hier früh und spät nach Freiheit suchten, freier zu finden.

Das demokratische Streben ist nicht nur eine jüngere Phase der Menschheitsgeschichte. Es ist die Geschichte der Menschheit. Es durchdrang das alte Leben der frühen Völker. Im Mittelalter erstrahlte es von neuem. Es wurde in Magna Charta geschrieben.

In Amerika war seine Wirkung unwiderstehlich. Amerika war in allen Sprachen und für alle Völker die Neue Welt, nicht weil dieser Kontinent ein neu gefundenes Land war, sondern weil alle, die hierher kamen, glaubten, auf diesem Kontinent ein neues Leben schaffen zu können – ein Leben, das neu sein sollte in Freiheit.

Seine Vitalität wurde in unseren eigenen Mayflower Compact, in die Unabhängigkeitserklärung, in die Verfassung der Vereinigten Staaten, in die Gettysburg-Adresse geschrieben.

Diejenigen, die zuerst hierher kamen, um die Sehnsüchte ihres Geistes zu verwirklichen, und die Millionen, die folgten, und der daraus hervorgegangene Stamm - alle haben sich ständig und konsequent einem Ideal zugewandt, das an sich mit jeder Generation an Größe und Klarheit gewonnen hat.

Die Hoffnungen der Republik können weder unverdiente Armut noch eigennützigen Reichtum für immer tolerieren.

Wir wissen, dass wir noch viel zu tun haben, um die Sicherheit und die Möglichkeiten und das Wissen jedes Bürgers in dem durch die Ressourcen und die Kapazitäten des Landes gerechtfertigten Maße zu stärken.

Es reicht jedoch nicht aus, diese Ziele allein zu erreichen. Es reicht nicht aus, den Körper dieser Nation zu kleiden und zu ernähren, ihren Geist zu belehren und zu informieren. Denn da ist auch der Geist. Und von den dreien ist der Geist der Größte.

Ohne Körper und Geist könnte die Nation, wie alle Menschen wissen, nicht leben.

Aber wenn der Geist Amerikas getötet würde, obwohl Körper und Geist der Nation, eingeengt in einer fremden Welt, weiterlebten, wäre das Amerika, das wir kennen, zugrunde gegangen.

Dieser Geist – dieser Glaube – spricht uns in unserem täglichen Leben oft unbemerkt an, weil er so offensichtlich erscheint. Es spricht zu uns hier in der Hauptstadt der Nation. Sie spricht zu uns durch die Regierungsprozesse in den Souveränitäten von 48 Staaten. Es spricht zu uns in unseren Landkreisen, in unseren Städten, in unseren Städten und in unseren Dörfern. Es spricht zu uns von den anderen Nationen der Hemisphäre und von denen jenseits der Meere – den Versklavten ebenso wie den Freien. Manchmal hören oder hören wir diese Stimmen der Freiheit nicht, weil für uns das Privileg unserer Freiheit eine so alte, alte Geschichte ist.

Das Schicksal Amerikas wurde in Worten der Prophezeiung verkündet, die unser erster Präsident bei seiner ersten Amtseinführung im Jahr 1789 gesprochen hatte - Worte, die fast auf dieses Jahr 1941 gerichtet waren: "Die Bewahrung des heiligen Feuers der Freiheit und das Schicksal der Das republikanische Regierungsmodell wird zu Recht betrachtet ... zutiefst, ... schließlich auf das Experiment gesetzt, das den Händen des amerikanischen Volkes anvertraut ist."

Wenn Sie und ich an diesem späteren Tag dieses heilige Feuer verlieren – wenn wir es von Zweifeln und Furcht ersticken lassen –, dann werden wir das Schicksal ablehnen, das Washington so tapfer und so triumphierend zu errichten versuchte. Die Bewahrung des Geistes und des Glaubens der Nation ist und wird die höchste Rechtfertigung für jedes Opfer liefern, das wir für die Landesverteidigung bringen können.

Angesichts noch nie dagewesener großer Gefahren ist es unser starkes Ziel, die Integrität der Demokratie zu schützen und zu erhalten.

Dafür sammeln wir den Geist Amerikas und den Glauben Amerikas.

Wir ziehen uns nicht zurück. Wir geben uns nicht damit zufrieden, stehen zu bleiben. Als Amerikaner gehen wir im Dienste unseres Landes nach Gottes Willen voran.


Obwohl Präsident Franklin Delano Roosevelt weder aus der Arbeiter- oder Unterschicht stammte noch immer in deren Interesse handelte, sprach er in wichtigen Momenten für und zu dem „vergessenen Mann“. Einer dieser Schlüsselmomente kam im Januar 1937, als er wurde für seine zweite Amtszeit vereidigt – das erste Mal, dass die Amtseinführung des Präsidenten am 20. Januar statt am 4. März stattfand (eine Änderung, die durch die zwanzigste Änderung herbeigeführt wurde). Roosevelts aufwühlende Worte helfen zu erklären, warum dieses Drittel der Nation im November 1936 zur Wahl ging und ihn in einem der großen Erdrutsche in der amerikanischen politischen Geschichte wiederwählte.

Meine Landsleute. Als wir uns vor vier Jahren zur Amtseinführung eines Präsidenten trafen, stand die Republik, zielstrebig in Besorgnis, im Geiste hier. Wir haben uns der Erfüllung einer Vision verschrieben, um die Zeit zu beschleunigen, in der es für alle Menschen diese Sicherheit und Frieden geben würde, die für das Streben nach Glück unerlässlich sind. Wir von der Republik haben uns verpflichtet, diejenigen, die ihn entweiht hatten, aus dem Tempel unseres alten Glaubens zu vertreiben, um durch Taten unermüdlich und ohne Angst die Stagnation und Verzweiflung dieses Tages zu beenden. Diese ersten Dinge haben wir zuerst gemacht.

Unser Bund mit uns selbst hörte hier nicht auf. Instinktiv erkannten wir ein tieferes Bedürfnis – die Notwendigkeit, durch die Regierung das Instrument unserer gemeinsamen Absicht zu finden, um für den Einzelnen die ständig wachsenden Probleme einer komplexen Zivilisation zu lösen. Wiederholte Versuche einer Lösung ohne die Hilfe der Regierung hatten uns verblüfft und verwirrt. Denn ohne diese Hilfe wären wir nicht in der Lage gewesen, jene moralischen Kontrollen über die Dienste der Wissenschaft zu schaffen, die notwendig sind, um die Wissenschaft zu einem nützlichen Diener statt zu einem rücksichtslosen Herrn der Menschheit zu machen. Um dies zu tun, wussten wir, dass wir praktische Kontrollen über blinde Wirtschaftskräfte und blinde Egoisten finden müssen.

Wir von der Republik haben die Wahrheit gespürt, dass eine demokratische Regierung die angeborene Fähigkeit besitzt, ihr Volk vor Katastrophen zu schützen, die einst als unvermeidlich galten, und Probleme zu lösen, die einst als unlösbar galten. Wir würden nicht zugeben, dass wir keinen Weg finden konnten, wirtschaftliche Epidemien zu meistern, so wie wir nach Jahrhunderten fatalistischen Leidens einen Weg gefunden hatten, Krankheitsepidemien zu meistern. Wir weigerten uns, die Probleme unseres Gemeinwohls dem Wind des Zufalls und den Wirbelstürmen der Katastrophe zu überlassen.

Darin entdeckten wir Amerikaner keine ganz neue Wahrheit, sondern schrieben ein neues Kapitel in unserem Buch der Selbstverwaltung.

Dieses Jahr markiert den hundertfünfzigsten Jahrestag des Verfassungskonvents, der uns zu einer Nation gemacht hat. Auf diesem Konvent fanden unsere Vorfahren den Ausweg aus dem Chaos, das dem Unabhängigkeitskrieg folgte, sie schufen eine starke Regierung mit vereinten Handlungsbefugnissen, die damals und heute ausreichen, um Probleme zu lösen, die über individuelle oder lokale Lösungen hinausgehen. Vor anderthalb Jahrhunderten gründeten sie die Bundesregierung, um das allgemeine Wohl zu fördern und dem amerikanischen Volk die Segnungen der Freiheit zu sichern.

Heute berufen wir uns auf dieselben staatlichen Befugnisse, um dieselben Ziele zu erreichen.

Vier Jahre neuer Erfahrungen haben unseren historischen Instinkt nicht geleugnet. Sie hegen die klare Hoffnung, dass die Regierung innerhalb der Gemeinschaften, die Regierung innerhalb der einzelnen Staaten und die Regierung der Vereinigten Staaten die Dinge tun können, die die Zeit erfordert, ohne ihre Demokratie aufzugeben. Unsere Aufgaben in den letzten vier Jahren haben die Demokratie nicht gezwungen, Urlaub zu machen.

Fast alle von uns erkennen, dass die Macht, sie zu regieren, mit zunehmender Komplexität menschlicher Beziehungen auch die Macht erhöhen muss, die böse Macht zu stoppen, um Gutes zu tun. Die grundlegende Demokratie unserer Nation und die Sicherheit unseres Volkes hängen nicht von der Abwesenheit von Macht ab, sondern davon, dass sie bei denen untergebracht wird, die das Volk in festgelegten Abständen durch ein ehrliches und kostenloses Wahlsystem ändern oder fortsetzen kann. Die Verfassung von 1787 machte unsere Demokratie nicht ohnmächtig.

Tatsächlich haben wir in den letzten vier Jahren die Ausübung aller Macht demokratischer gemacht, da wir damit begonnen haben, private autokratische Befugnisse in ihre angemessene Unterordnung unter die öffentliche Regierung zu bringen. Die Legende, dass sie unbesiegbar waren, über und über die Prozesse einer Demokratie hinaus, wurde zerschmettert. Sie wurden herausgefordert und geschlagen.

Unser Fortschritt aus der Depression ist offensichtlich. Aber das ist nicht alles, was Sie und ich mit der neuen Ordnung der Dinge meinen. Unser Versprechen war nicht nur, mit gebrauchten Materialien einen Patchwork-Job zu machen. Durch die Verwendung der neuen Materialien der sozialen Gerechtigkeit haben wir uns vorgenommen, auf den alten Fundamenten eine dauerhaftere Struktur zu errichten, die künftigen Generationen besser genutzt werden kann.

Dabei haben uns geistige und geistige Leistungen geholfen. Alte Wahrheiten wurden wiedererlernt, Unwahrheiten wurden verlernt. Wir haben immer gewusst, dass rücksichtsloses Eigeninteresse eine schlechte Moral ist, und jetzt wissen wir, dass es schlechte Ökonomie ist. Aus dem Zusammenbruch eines Wohlstands, dessen Bauherren sich mit ihrer Praktikabilität rühmten, ist die Überzeugung entstanden, dass sich Wirtschaftsmoral auf Dauer auszahlt. Wir beginnen, die Grenze zwischen dem Praktischen und dem Idealen aufzulösen und schaffen damit ein Instrument ungeahnter Macht für die Errichtung einer moralisch besseren Welt.

Dieses neue Verständnis untergräbt die alte Bewunderung für weltlichen Erfolg als solchen. Wir beginnen, unsere Duldung des Machtmissbrauchs durch diejenigen aufzugeben, die die elementaren Anständigkeiten des Lebens aus Profitgier verraten.

In diesem Prozess werden früher akzeptierte böse Dinge nicht so leicht geduldet. Hartnäckigkeit wird Hartherzigkeit nicht so leicht entschuldigen. Wir bewegen uns auf eine Ära des guten Gefühls zu. Aber wir wissen, dass es keine Ära des guten Gefühls geben kann, außer bei Menschen guten Willens.

Aus diesen Gründen bin ich berechtigt zu glauben, dass die größte Veränderung, die wir erlebt haben, die Veränderung des moralischen Klimas in Amerika war.

Unter Menschen guten Willens bieten Wissenschaft und Demokratie zusammen ein immer reicheres Leben und eine immer größere Befriedigung des Einzelnen. Mit diesem Wandel unseres moralischen Klimas und unserer wiederentdeckten Fähigkeit, unsere Wirtschaftsordnung zu verbessern, haben wir unseren Fuß auf den Weg des dauerhaften Fortschritts gestellt.

Sollen wir jetzt innehalten und der vor uns liegenden Straße den Rücken kehren? Sollen wir dies das gelobte Land nennen? Oder sollen wir unseren Weg fortsetzen? Denn “ jedes Alter ist ein Traum, der stirbt oder geboren wird.”

Viele Stimmen sind zu hören, während wir vor einer großen Entscheidung stehen. Comfort sagt: “Zögern Sie eine Weile.” Opportunismus sagt: “Dies ist ein guter Ort.” Schüchternheit fragt: “Wie schwierig ist der Weg vor Ihnen?”

Es stimmt, wir sind weit von den Tagen der Stagnation und Verzweiflung entfernt. Die Vitalität ist erhalten geblieben. Mut und Zuversicht sind wiederhergestellt. Der mentale und moralische Horizont wurde erweitert.

Aber unsere gegenwärtigen Gewinne wurden unter dem Druck mehr als gewöhnlicher Umstände errungen. Der Fortschritt wurde unter dem Ansturm von Angst und Leiden unumgänglich. Die Zeiten waren auf der Seite des Fortschritts.

Am Fortschritt festzuhalten, ist heute jedoch schwieriger. Abgestumpftes Gewissen, Verantwortungslosigkeit und rücksichtsloses Eigeninteresse tauchen bereits wieder auf. Solche Wohlstandssymptome können zu Vorzeichen einer Katastrophe werden! Wohlstand testet bereits die Beständigkeit unseres fortschrittlichen Ziels.

Fragen wir noch einmal: Haben wir das Ziel unserer Vision vom vierten März 1933 erreicht? Haben wir unser glückliches Tal gefunden?

Ich sehe eine großartige Nation auf einem großen Kontinent, die mit einem großen Reichtum an natürlichen Ressourcen gesegnet ist. Seine hundertdreißig Millionen Menschen sind in Frieden unter sich, sie machen ihr Land zu einem guten Nachbarn unter den Nationen. Ich sehe die Vereinigten Staaten, die zeigen können, dass mit demokratischen Regierungsmethoden der nationale Reichtum in ein bisher unbekanntes Ausmaß an menschlichem Komfort umgesetzt und der niedrigste Lebensstandard weit über das Niveau des bloßen Lebensunterhalts hinaus angehoben werden kann.

Aber hier ist die Herausforderung für unsere Demokratie: In dieser Nation sehe ich Dutzende von Millionen ihrer Bürger, einen erheblichen Teil der gesamten Bevölkerung, denen in diesem Moment der größte Teil dessen verweigert wird, was die niedrigsten Standards von heute als das Nötigste bezeichnen des Lebens.

Ich sehe Millionen von Familien, die versuchen, von einem so mageren Einkommen zu leben, dass sie Tag für Tag von der Katastrophe der Familie umgeben sind.

Ich sehe Millionen, deren tägliches Leben in der Stadt und auf dem Bauernhof unter Bedingungen weitergeht, die vor einem halben Jahrhundert von einer sogenannten höflichen Gesellschaft als unanständig bezeichnet wurden.

Ich sehe, dass Millionen von Menschen Bildung, Erholung und die Möglichkeit, ihr Los und das Los ihrer Kinder zu verbessern, verweigert wird.

Ich sehe, dass Millionen die Mittel fehlen, um die Produkte von Farm und Fabrik zu kaufen, und durch ihre Armut vielen anderen Millionen Arbeit und Produktivität verweigern.

Ich sehe ein Drittel einer Nation schlecht untergebracht, schlecht gekleidet, schlecht ernährt.

Aber ich male dir dieses Bild nicht aus Verzweiflung. Ich male es für Sie in der Hoffnung, weil die Nation, die die Ungerechtigkeit darin sieht und versteht, vorschlägt, es auszumalen. Wir sind entschlossen, jeden amerikanischen Bürger zum Gegenstand des Interesses und der Besorgnis seines Landes zu machen, und wir werden niemals eine treue gesetzestreue Gruppe innerhalb unserer Grenzen für überflüssig halten. Der Test unseres Fortschritts ist nicht, ob wir mehr zum Überfluss derer beitragen, die viel haben, sondern ob wir genug für diejenigen bereitstellen, die zu wenig haben.

Wenn ich etwas über den Geist und den Zweck unserer Nation weiß, werden wir nicht auf Trost, Opportunismus und Schüchternheit hören. Wir werden weitermachen.

Überwältigenderweise sind wir in der Republik Männer und Frauen guten Willens, die mehr als nur ein warmes Herz der Hingabe haben, Männer und Frauen, die einen kühlen Kopf und bereitwillige Hände für praktische Zwecke haben. Sie werden darauf bestehen, dass jede Behörde der Volksregierung wirksame Instrumente einsetzt, um ihren Willen durchzusetzen.

Die Regierung ist kompetent, wenn alle, die sie bilden, als Treuhänder für das ganze Volk tätig sind. Es kann ständig Fortschritte machen, wenn es über alle Fakten auf dem Laufenden ist. Sie kann berechtigte Unterstützung und berechtigte Kritik erhalten, wenn die Bevölkerung wahre Informationen über alles erhält, was die Regierung tut.

Wenn ich etwas über den Willen unseres Volkes weiß, wird es verlangen, dass diese Bedingungen einer wirksamen Regierung geschaffen und aufrechterhalten werden. Sie werden eine Nation fordern, die nicht von Krebsgeschwüren der Ungerechtigkeit verdorben und daher stark unter den Nationen in ihrem Beispiel des Willens zum Frieden ist.

Heute weihen wir unser Land wieder lang gehegten Idealen in einer plötzlich veränderten Zivilisation. In jedem Land sind immer Kräfte am Werk, die die Menschen auseinandertreiben und Kräfte, die die Menschen zusammenziehen. In unseren persönlichen Ambitionen sind wir Individualisten. Aber in unserem Streben nach wirtschaftlichem und politischem Fortschritt als Nation steigen wir alle auf oder gehen alle als ein Volk unter.

Eine Demokratie des Bemühens aufrechtzuerhalten, erfordert viel Geduld im Umgang mit unterschiedlichen Methoden, viel Demut. Aber aus der Verwirrung vieler Stimmen erwächst ein Verständnis für das vorherrschende öffentliche Bedürfnis. Dann kann die politische Führung gemeinsame Ideale zum Ausdruck bringen und bei ihrer Verwirklichung helfen.

Indem ich den Amtseid als Präsident der Vereinigten Staaten erneut ablege, übernehme ich die feierliche Verpflichtung, das amerikanische Volk auf dem Weg zu führen, den es gewählt hat, voranzukommen.

Während diese Pflicht auf mir ruht, werde ich mein Möglichstes tun, um ihre Absichten auszusprechen und ihren Willen zu tun, und um göttliche Führung zu bitten, um uns allen zu helfen, denen, die in der Dunkelheit sitzen, Licht zu geben und unsere Füße auf den Weg des Friedens zu führen .


Transkript

An jedem nationalen Tag der Amtseinführung seit 1789 haben die Menschen ihre Hingabe an die Vereinigten Staaten erneuert.

Zur Zeit Washingtons bestand die Aufgabe des Volkes darin, eine Nation zu schaffen und zusammenzuschweißen.

Zur Zeit Lincolns bestand die Aufgabe des Volkes darin, diese Nation vor Störungen von innen zu bewahren.

An diesem Tag besteht die Aufgabe des Volkes darin, diese Nation und ihre Institutionen vor Störungen von außen zu bewahren.

Für uns ist die Zeit gekommen, inmitten rascher Ereignisse einen Moment innezuhalten und Bilanz zu ziehen – uns zu erinnern, was unser Platz in der Geschichte war, und wieder zu entdecken, was wir sind und was wir sein können. Wenn wir dies nicht tun, riskieren wir die echte Gefahr der Isolation, die echte Gefahr der Untätigkeit.

Das Leben von Nationen wird nicht durch die Zählung der Jahre bestimmt, sondern durch die Lebenszeit des menschlichen Geistes. Das Leben eines Mannes beträgt dreisechzig Jahre und zehn: ein bisschen mehr, ein bisschen weniger. Das Leben einer Nation ist die Fülle ihres Lebenswillens.

Es gibt Männer, die das bezweifeln. Es gibt Männer, die glauben, dass die Demokratie als Regierungsform und Lebensform begrenzt oder durch eine Art mystisches und künstliches Schicksal bemessen ist, das aus unerklärlichen Gründen Tyrannei und Sklaverei zur Woge der Zukunft geworden ist. und diese Freiheit ist eine Ebbe.

Aber wir Amerikaner wissen, dass das nicht stimmt.

Vor acht Jahren, als das Leben dieser Republik durch einen fatalistischen Terror erstarrt schien, haben wir bewiesen, dass dies nicht stimmt. Wir standen mitten im Schock – aber wir haben gehandelt. Wir haben schnell, mutig, entschlossen gehandelt.

Diese späteren Jahre waren lebendige Jahre – fruchtbare Jahre für die Menschen dieser Demokratie. Denn sie haben uns mehr Sicherheit und hoffentlich ein besseres Verständnis dafür gebracht, dass die Ideale des Lebens an anderen als an materiellen Dingen zu messen sind.

Am wichtigsten für unsere Gegenwart und unsere Zukunft ist diese Erfahrung einer Demokratie, die die Krise im eigenen Land erfolgreich überstanden hat, viele böse Dinge beseitigt hat, neue Strukturen auf dauerhafte Weise aufgebaut und dabei die Tatsache ihrer Demokratie bewahrt hat.

Denn im Rahmen des Drei-Wege-Rahmens der Verfassung der Vereinigten Staaten wurden Maßnahmen ergriffen. Die koordinierten Zweige der Regierung arbeiten weiterhin frei. Die Bill of Rights bleibt unverletzt. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

No, democracy is not dying.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered
initiative of individual men and women joined together in a common
enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A Nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the standards of our time.

A Nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other Nations that live within the narrowing circle of the world.

A Nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult—even impossible to hit upon a single, simple word.

And yet, we all understand what it is—the spirit-the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands-some of high degree, but mostly plain people—who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the Middle Ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, and to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, to instruct, and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other Nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first Inaugural in 1789—words almost directed, it
would seem, to this year of 1941: "The preservation of the sacred fire of
liberty and the destiny of the republican model of government are justly
considered. . . deeply, . . . finally, staked on the experiment intrusted to
the hands of the American people."

If you and I in this later day lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


Franklin D. Roosevelt's Third Inaugural Address - HISTORY

ON each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington's day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln's day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock—to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future—and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock—but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years—fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life's ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society. A nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present. It is a thing for which we find it difficult—even impossible—to hit upon a single, simple word. And yet we all understand what it is—the spirit—the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands—some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely. The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Carta. In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom. Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation. The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land. But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit. Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789—words almost directed, it would seem, to this year of 1941: "The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered . deeply. finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people."

If we lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


Franklin D. Roosevelt's Third Inaugural Address

Given on Monday, January 20, 1941

On each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington's day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln's day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock?to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future?and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock?but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years?fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life's ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive?and grow.

We know it cannot die?because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise?an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent?for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A nation, like a person, has a body?a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind?a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors?all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future?which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult?even impossible?to hit upon a single, simple word.

And yet we all understand what it is?the spirit?the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands?some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life?a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them?all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit?that faith?speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas?the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789 > words almost directed, it would seem, to this year of 1941: ?The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered?deeply,?finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people.?

If we lose that sacred fire?if we let it be smothered with doubt and fear?then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


Franklin D. Roosevelt's Third Inaugural Address - HISTORY


On each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington’s day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln’s day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock—to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future—and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock—but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years—fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life’s ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men’s enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult—even impossible—to hit upon a single, simple word.

And yet we all understand what it is—the spirit—the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands—some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation’s body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789—words almost directed, it would seem, to this year of 1941: “The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered…deeply,…finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people.”

If we lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


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