Was führte im Zweiten Weltkrieg zur amerikanischen Luftüberlegenheit über die Achsenmächte?

Was führte im Zweiten Weltkrieg zur amerikanischen Luftüberlegenheit über die Achsenmächte?

In seiner Rede zur Lage der Nation von 1943 kommentierte Präsident Franklin Delano Roosevelt: „In Afrika schießen wir zwei feindliche Flugzeuge ab, auf jedes, das wir verlieren, und im Pazifik und im Südwestpazifik schießen wir sie vier zu eins ab ."

Studien von Depuy und anderen haben gezeigt, dass ein amerikanischer, britischer oder sowjetischer Soldat vor Ort einem deutschen Soldaten nicht ebenbürtig war. Und selbst mit einer großen Überlegenheit an Zahl und Feuerkraft hatten die alliierten Streitkräfte Schwierigkeiten, den Deutschen mit einer Rate von viel mehr als eins zu eins menschliche Verluste zuzufügen. Die Ungleichheit in der Panzereffektivität war noch stärker zugunsten der Deutschen, da sie den Verbündeten ein Vielfaches ihrer eigenen Panzerverluste zufügten.

Was erklärt die relative Überlegenheit der USA in der Luft? Und ist es fair zu sagen, dass die USA und die Alliierten ohne die Luftüberlegenheit große Schwierigkeiten gehabt hätten, die Deutschen zu schlagen? Oder gibt es glaubwürdige Quellen oder Studien, die zeigen, dass die Alliierten nur mit überwältigender Anzahl und Feuerkraft am Boden ohne überlegene Luftkraft hätten gewinnen können?


Ich glaube, drei Faktoren spielen für die Geschwindigkeit, mit der die Alliierten die Luftüberlegenheit über die Achse erlangten, eine Rolle:

  1. Die Luftschlacht um England - Die besten Kämpfer der Luftwaffe wurden in dieser Schlacht verkrüppelt, weil sie all ihre Verluste über feindlichem Territorium erlitten hatten. Ein abgesprungener RAF- oder RCAF-Pilot war normalerweise innerhalb von 48-72 Stunden wieder auf seinem Flugplatz. Ein geretteter Pilot der Luftwaffe würde die nächsten 5 Jahre in Old Fort Henry, Kanada, in einem Kriegsgefangenenlager verbringen.
  2. Bevölkerungsbasis – Der Kampf mit Kämpfern ist ein sehr individueller Test der Fähigkeiten und des Willens, insbesondere im Vergleich zum Bodenkampf. Für den Erfolg sind Reflexe, Treffsicherheit, Initiative, Kreativität und pure Entschlossenheit auf sehr hohem Niveau erforderlich, und diese vereinen sich nur in einem kleinen Teil der Bevölkerung. Deutschland hatte eine Bevölkerungsbasis von ungefähr 80 Millionen, um nach diesen Fähigkeiten in Kombination zu suchen, während die Alliierten eine Bevölkerungsbasis hatten, die um ein Vielfaches höher war. Deutschlands Führungsvorsprung, der im Bodenkampf eine so entscheidende Rolle spielte, war bei den meisten Luftkämpfen einfach irrelevant.
  3. Technologie - Abgesehen von einer kurzen Zeit nach dem Erscheinen der FW-190 hatte die Axis nie ein Kampfflugzeug, das die von Großbritannien und den USA übertraf. Die Japaner hatten mit der Zero etwas länger bessere Technologie, aber immer noch nur bis die F6 Hellcat kam aus. Ohne überlegene Technologie zum Ausgleich einer geringeren Fertigkeitsbasis würde die normale Abnutzung des Kampfes immer den Vorteil der Alliierten erhöhen.

Einige Faktoren, die noch nicht erwähnt wurden:

  • Amerikanische Fabriken und Fließbänder arbeiteten hart und produzierten eine riesige Anzahl von Flugzeugen. Ein bemerkenswerter ist Willow Run in Michigan, der den B-24 Liberator produzierte. Das BIP der Alliierten übertraf das der Achse.
  • Die amerikanischen und britischen Luftstreitkräfte griffen abwechselnd gegen Deutschland an. Die Amerikaner würden tagsüber bombardieren, die Briten nachts. Es wurde "Rund-um-die-Uhr-Bombardierung" genannt; die Absicht war, dass "der Teufel keine Ruhe bekommt".
  • Als genug amerikanische Flugzeuge bombardiert worden waren, verringerte sich die deutsche Produktionskapazität.
  • Schließlich passierten amerikanische und britische Angriffe immer tiefer in Deutschland und trafen die Infrastruktur. Neben den Landungen in der Normandie wurde die Bombardierung deutscher Ziele weiter intensiviert.

Luftabdeckung, wenn nicht sogar Überlegenheit, war von wesentlicher Bedeutung. Ohne Unterstützung durch die RAF wäre die Evakuierung von Dünkirchen der Luftwaffe unterstellt gewesen.


Die Alliierten, insbesondere die USA, nachdem sie ihre riesige Autoindustrie auf die Flugzeugproduktion umgestellt hatten, waren in der Lage, eine große Anzahl von Flugzeugen zu produzieren und ihre Besatzung für den Betrieb dieser Flugzeuge auszubilden, während Deutschland dies nicht war. Deutschland produzierte angesichts des Zustands seiner Branche erstaunlich viele Flugzeuge, aber sie waren nicht in der Lage, diese Flugzeuge mit ausgebildeten Piloten auszustatten.

Auch die Deutschen waren nicht in der Lage, ihre Entwürfe so schnell zu verbessern. US/UK-Fertigungs- und Projektmanagementmethoden ermöglichten eine zuverlässige und schnelle Einarbeitung von Änderungen, während Änderungen in der deutschen Produktion deutlich länger dauerten. Der B17 ging vom C-Modell zum stark verbesserten G-Modell und der P51 wurde in weniger als zwei Jahren vom frühen B zum vorletzten D-Modell. Beide wurden in ihrer verbesserten Form in großer Stückzahl produziert.

Nicht durch Bombenangriffe belästigt zu werden, war dort ein wichtiger Faktor – deutsche Fabriken wurden ständig angegriffen, während US-Fabriken unbehelligt blieben, und bis 1943 waren britische Fabriken relativ frei von Luftangriffen.

Die Deutschen hatten mit ihren Düsenjägern die Nase vorn in der High-Tech, konnten sie aber nie (oder richtiger, nie die Triebwerke) in einer solchen Anzahl herstellen, die einen großen Unterschied machte. Auch der Mangel an seltenen Metallen zur Herstellung zuverlässiger Gasturbinen spielte eine Rolle – die durchschnittliche Lebensdauer eines Jumo 004 lag im Bereich von 20-25 Stunden.

Die US-Ölkampagne erwies sich als sehr erfolgreich - gegen Ende des Krieges wurde Treibstoffmangel sowohl für die Luftwaffe als auch für die motorisierten Bodentruppen zu einem großen Problem. Ein Großteil der Strategie der deutschen Ardennenoffensive basierte auf der Eroberung alliierter Treibstoffvorräte ... was nicht berücksichtigte, wie leicht ein Treibstofflager in Brand gesetzt werden konnte.

Bis zu einem gewissen Grad waren die Trainingsmethoden der Alliierten besser. Ihre Philosophie war es, ihre erfahrensten Piloten nach Hause zu schicken, um neue Piloten auszubilden, während Deutschland (wie Japan) seine Asse im Kampf behielt, bis sie starben. Dies erklärt die sehr hohe Anzahl von 'Kills' der besten deutschen Asse, 200 bis 300 Kills, während die besten alliierten Piloten selten mehr als 20 oder 30 erreichten. Sie gingen nach Hause, um ihr Wissen an eine große Anzahl neuer Piloten weiterzugeben .

Das Ergebnis dieser Politik waren insgesamt geringere Abschüsse für die einzelnen Piloten, aber ein insgesamt höheres Erfahrungsniveau der neuen Piloten, sodass sie effektiver waren und weniger Verluste erlitten. Anfang 1945 hielten die meisten neuen deutschen Piloten nicht länger als ein oder zwei Missionen, während die meisten neuen alliierten Piloten den Krieg überlebten.


Ich glaube, es war wirklich ein Problem der kritischen Masse, das Anfang 1943 hauptsächlich im Osten verloren ging. Rückblickend auf die Verluste stehen die Luftstreitkräfte nicht so gut da, wenn es um Ressourcen geht. Deutschland hatte mit der massiven Ostfront zu kämpfen sowie ständigen Belästigungen durch die Briten.

- Zu viele erfahrene Piloten gingen verloren, was die Effektivität jedes Flugzeugs verringerte und die unzureichende Produktion und Entwicklung von Flugzeugen zusätzlich unter Druck setzte.

Zu Beginn des Krieges hatten die Deutschen viele Vorteile. Die Bf 109 war eines der besten Jagdflugzeuge des Krieges. Vor allem am Anfang deklassierte es alles außer der Spitfire. Die Kämpfe im spanischen Bürgerkrieg bescherten der Luftwaffe Erfahrung, dann eine ständige Siegesserie, die sie fast unaufhaltsam machte. Der Fall begann mit der Luftschlacht um England. Hitler entschied sich nur widerwillig zum Angriff, nachdem Churchill sein Friedensangebot abgelehnt hatte. Es war ein massiver Verlust an Luftkraft für nichts im Gegenzug. Es verzögerte und behinderte Barbarossa, Hitlers eigentliches Ziel.

Dann kamen die Sowjets - die viele Flugzeuge hatten, aber zunächst fast alle am Boden verloren gingen. Die Deutschen hatten die Luft praktisch für sich allein, aber eine Kombination aus massiver Manpower, Produktion und Entwicklung großer Flugzeuge zerschmetterte die Deutschen langsam. Rund um Stalingrad ging viel Luftkraft verloren, insbesondere Bodenunterstützungsflugzeuge, die es der sowjetischen Artillerie ermöglichten, sich zu stärken. Zur Zeit der sowjetischen Gegenoffensive ging die zahlenmäßige Überlegenheit verloren, teilweise aufgrund der Bewegung von Flugzeugen, um Nordafrika vor den Landungen der Alliierten zu verteidigen. Wenn es einen Wendepunkt gab, war es ungefähr um diese Zeit, hauptsächlich an der Ostfront. Hitler hatte alles auf die Sowjets geworfen und verloren. Die Sowjets produzierten selbst 1941 mehr Flugzeuge als Deutschland, und dieser Unterschied verdoppelte sich im nächsten Jahr fast. Außerdem waren diese Flugzeuge den deutschen Flugzeugen ebenbürtig und manchmal sogar besser. Die USA und Großbritannien entzogen auch wichtige Ressourcen aus dem Osten und unterstützten die Sowjets direkt mit Leih- und Pachtmaterial und Ressourcen.

Als die Alliierten durch Europa vordrangen, hatten die USA viele Siege im Pazifik, der Arena der Träger und Flugzeuge, errungen. Bis zum D-Day hatte Deutschland nur noch 600 Kämpfer, im Wesentlichen nichts. Die USA hatten die Produktion von Flugzeugen massiv gesteigert und einige der besten einmotorigen Jagdflugzeuge des Krieges entwickelt. Die deutschen Ressourcen waren viel zu überlastet, um zu diesem Zeitpunkt auch mit der 262 wirklich eine Chance zu haben, den Alliierten die Stirn zu bieten.


Im Jahr 1943 war es ungenau, im Namen der Alliierten die Lufthoheit zu behaupten. Die strategischen Bomber der 8. US-Luftwaffe wurden (manchmal buchstäblich) während der strategischen Angriffe auf Deutschland bei Tageslicht dezimiert. Abgesehen von der Kurzstrecken-Spitfire waren die Bf-109 und die FW-190 die überlegenen Flugzeuge und in der Lage, bei 20.000' und höher zu operieren. Amerikanische P-38s, P-39s, P-40s und P-51As waren nicht in derselben Liga. Erst mit der Einführung der hochgelegenen Packard Merlin Powered P-51 B Anfang 1944 änderten sich die Gezeiten. Die P-51B hatten die Reichweite und Höhe, um die Bomber zu eskortieren. Die Eskorten durften die Bomber verlassen, um deutsche Jäger gemäß einer Anweisung von Jimmy Doolittle anzugreifen. Die Schwäche der Luftwaffe waren nicht Flugzeuge, sondern Piloten (und Treibstoff). Die Erfahrung des durchschnittlichen deutschen Piloten war marginal, wenn er in den Kampf gedrängt wurde. Am D-Day etablierten die Alliierten die Luftüberlegenheit in Osteuropa.

Die Sowjets verbesserten auch ihre Flugzeug- und Pilotenfähigkeiten erheblich. Die amerikanischen Flugzeuge, die in Westeuropa ungeeignet waren, waren jedoch für die Bedingungen in der Sowjetunion viel besser geeignet, da die meisten Gefechte in geringer Höhe stattfanden.
Dennoch entwickelte die Luftwaffe mit dem Jet ME-262 den besten Abfangjäger des Krieges. Aber es war zu wenig zu spät.

Sobald die Schwäche der Zero erkannt wurde, wurde sie weniger bedrohlich. Während es bei mittleren bis niedrigen Geschwindigkeiten eine große Manövrierfähigkeit hatte, verlor es bei hoher Geschwindigkeit seine Querruderbefehle. Wenn man mit vertikalen Hochgeschwindigkeitstaktiken konfrontiert wird, ist dies viel weniger ein Faktor.


Einer der Hauptgründe war von den Flugzeugen selbst. Die Deutschen hatten bei Kriegsausbruch drei Kämpfer; die Me-109, die Focke-Wolfe-190 und die Me-110. Die Japaner hatten einen guten Kämpfer, der als unbesiegbar galt (alle anderen waren unzuverlässig), die Zero. Und sie blieben während des ganzen Krieges bei denen. Die Alliierten hingegen hatten zahlreiche Kämpfer mit unterschiedlichen Fähigkeiten, was den Achsenpiloten eine ständige Mischung aus verschiedenen Flugzeugen gab, die sie auf die harte Tour lernen müssen. Ein weiterer Faktor, der die Luftüberlegenheit beeinflusste, waren die (unantastbaren) Arbeitskräfte und Produktionsressourcen der USA. Am Ende des Krieges war ein kleiner Prozentsatz der verbliebenen deutschen Piloten vollständig ausgebildet und erfahren, und ihnen standen Tausende besser ausgebildeter, besser ausgerüstete und erfahrenere alliierte Piloten. Am Ende des Krieges war die Luftwaffe fast nicht mehr existent.


Alle Faktoren wurden von verschiedenen OPs erwähnt, aber ich werde Ihnen eine Zusammenfassung präsentieren wie Die Luftfahrt der Achsenmächte ging von Sieg zu Niederlage:

Schritt 1: Erziele taktische Niederlagen

Die Schlacht um England, die Schlacht um Midway, sind einige Beispiele für taktische Niederlagen der Achsenflieger. Sie gingen gegen einen Gegner verloren, der auf andere Weise nicht bedroht war (keine Boden- oder Seeoffensive möglich), daher war die Tatsache, dass die Deutschen/Japaner mehr Flugzeuge verloren, ein Kriterium für eine taktische und strategische Niederlage. Die Verluste waren jedoch enorm, aber nicht entscheidend für den Zeitrahmen des Krieges.

Schritt zwei: Abnutzungspunkte sammeln

Das Jahr 1942 war ein Jahr der Zermürbung aller Fronten, und dieses Jahr führt durch diese Kämpfe zu einem Wendepunkt. Für die Luftfahrt waren die Kämpfe auf Malta, auf Guadalcanal oder Stalingrad Zermürbungspunkte mit schweren Verlusten auf beiden Seiten, die die Produktions- und Ausbildungskapazitäten der alliierten Staaten (und vor allem der USA und der UdSSR) zum Ausdruck brachten. 1941 gab es auch einige dieser Zermürbungsschlachten wie in Nord- und Ostafrika zwischen der italienischen und der britischen Luftwaffe.

Schritt drei: Verliere den Kampf der Bombenangriffe

Während all dieser Schlachten haben die Luftstreitkräfte der Achsenmächte strategische Ziele nicht stark zerstört, weil ihnen schwere Bomber fehlten (wie in einer anderen Antwort erwähnt). Die Briten und Amerikaner taten es nicht. Und sie schlagen heftig auf die italienische und deutsche Industrie ein, was dazu führt, dass es ihnen nicht gelingt, viele Teile ihrer Streitkräfte zu ersetzen. Fügen Sie den spezifischen Mangel an Öl und Öl mit hoher Oktanzahl für die Achsenmächte sowohl in Europa als auch in Asien hinzu, und die Luftstreitkräfte werden durch diese Bombardierungen besonders nivelliert. Beachten Sie, dass Japan hauptsächlich unter dem U-Boot-Krieg litt, da die Bombenangriffe auf sein Territorium später begannen.

Schritt vier: Keine große technologische Oberhand haben

Trotz großer Fortschritte bei Raketenmotoren hatte keiner der Akteure des Zweiten Weltkriegs eine wirkliche Oberhand in der Technologie. Einige Vorteile gab es sogar auf alliierter Seite mit dem Bau von vier Motorbombern und der Entsorgung sehr guter klassischer Motoren (wie der britischen Merlin). In Bezug auf andere Faktoren, wie in anderen Antworten erwähnt, hatten die Amerikaner und die Briten mittelschwer bewaffnete Jäger, die gut an ihre Gegner angepasst waren, während die Achsenmächte spezielle zweimotorige Jäger entwickelten, um die schweren Bomber zu bekämpfen.

Schritt fünf: auch auf anderen Feldern geschlagen werden

Die Achsenmächte könnten diese Ereignisse mit großen See- und Landsiegen umgehen. Aber es errang diese Siege nicht, teils wegen seiner Unfähigkeit, die Luftüberlegenheit zu erlangen, teils weil die Alliierten zu Lande und zu Wasser auch gute Herausforderer waren.


Eine Kurzanleitung zu Der Luftkrieg über Nordafrika im Zweiten Weltkrieg

Als die Kämpfe in Nordafrika im Juni 1940 begannen, startete das Lufthauptquartier der Royal Air Force (RAF) Ägypten sofort Bombenangriffe gegen italienische Ziele in Libyen und half dabei, die italienische Offensive in Ägypten abzuwehren.

Die RAF war zunächst unterbesetzt und mit den veralteten Flugzeugen Gladiator und Blenheim ausgestattet, bis moderne Flugzeuge in Ägypten ankamen. 1941, als Griechenland von Deutschland angegriffen wurde, wurden Einheiten nach Griechenland umgeleitet und in Libyen drängten deutsche Luft- und Bodentruppen die geschwächten Briten zurück.

Während der Wüstenkampagnen von 1941-1942 leistete die RAF den oft belagerten Bodentruppen wichtige Unterstützung auf dem Schlachtfeld und griff trotz extrem schwieriger Einsatzbedingungen feindliche Panzer und Nachschublinien an.

Im Oktober 1941 beaufsichtigte Air Marshal Sir Arthur Tedder, Kommandant der RAF Middle East, die Bildung der Western Desert Air Force (WDAF), um eine engere Luft-Boden-Kooperation zu erreichen. Ihr Kommandant, Air Vice-Marshal Arthur Coningham, entwickelte eine mobile, hocheffektive taktische Luftwaffe, die im August 1942 begann, moderne Jagdflugzeuge zu erhalten, die mit der deutschen Luftwaffe um die Luftüberlegenheit konkurrieren können.

Im November bestand die WDAF aus 29 britischen, australischen und südafrikanischen Geschwadern, die, ergänzt durch andere alliierte Einheiten, die Offensive der 8. Armee bei El Alamein mit überwältigender Luftunterstützung unterstützen konnten.


Wie sich die alliierten Luftangriffe während des Zweiten Weltkriegs entwickelten

RAF-Bodenmannschaften tanken und laden Bomben auf eine Avro Lancaster in Mepal, Cambridgeshire, für einen Nachtangriff auf Krefeld, Deutschland. Die Briten starteten ihre Bombenkampagne gegen Deutschland zu Beginn des Krieges und stellten nach verheerenden Verlusten bei Tagangriffen effektiv auf Nachtangriffe in städtischen Gebieten um.

Brian Todd Carey
November 1998

Im Oktober 1943 wurden die Verluste der US-amerikanischen Eighth Air Force kritisch und erzwangen eine Neubewertung der amerikanischen Strategie für Tageslichtbomben.

A m 14. Oktober 1943, der Luftkrieg über Europa erreichte einen kritischen Wendepunkt. An diesem Donnerstag startete die achte US-Luftwaffe die Mission Nr. 115 gegen die Stadt Schweinfurt, das Zentrum der deutschen Kugellagerindustrie.

Sechzehn Bombergruppen der 1. und 3. Luftdivision würden an dem Angriff teilnehmen. Insgesamt 291 Boeing B-17 Flying Fortresses starteten von Stützpunkten in England und steuerten nach Osten in Richtung der deutschen Grenze. Als sich die Bomber über dem Kanal formierten, stiegen britische Supermarine Spitfire-Jäger mit kurzer Reichweite auf, um die schweren Kampfflugzeuge zum Kontinent zu eskortieren. Dort übernahm Republic P-47 Thunderbolts und eskortierte die fliegende Armada bis zur deutschen Grenze. Aber eine unzureichende Reichweite hinderte die Thunderbolts daran, die Bomber bis zum Ziel zu begleiten. Die P-47 kehrten irgendwo um Aachen, kurz hinter der deutschen Grenze, zurück und überließen den unbegleiteten Bombern ein katastrophales Schicksal.

Von 291 abgesetzten Bombern gelangten 257 tatsächlich in den deutschen Luftraum. Sechzig wurden abgeschossen, etwas mehr als 20 Prozent der Gesamtzahl. Zweihundertneunundzwanzig B-17 erreichten Schweinfurt und warfen ihre Bomben ab. Nur 197 kehrten nach England zurück. Von diesen wurden fünf Flugzeuge bei der Landung aufgegeben oder abgestürzt, während 17 andere so beschädigt landeten, dass sie abgeschrieben werden mussten. Insgesamt gingen 82 der 291 ursprünglichen Bomber, die England verließen, verloren, mehr als 28 Prozent der gesamten Streitmacht, die dem Angriff zugeteilt wurde.

Außerdem war der Schweinfurter Überfall der Höhepunkt einer Woche von Streiks gegen deutsche Industrieziele. Zwischen dem 8. und 14. Oktober 1943 flog die achte Luftwaffe 1.342 schwere Bombereinsätze und verlor insgesamt 152 Bomber (11,3 Prozent), wobei weitere 6 Prozent schwere Schäden erlitten. Während des gesamten Monats Oktober verlor die Achte insgesamt 214 schwere Bomber, fast 10 Prozent der Gesamtzahl, die entsandt wurde. Verlorene und beschädigte Flugzeuge machten mehr als die Hälfte der Einsätze aus, die im Laufe des Monats geflogen wurden. Bei dieser Abnutzungsrate wäre alle drei Monate eine völlig neue Bomberstreitmacht erforderlich, um die alliierte Bomberoffensive aufrechtzuerhalten.

Nach den unerschwinglichen Verlusten im Oktober 1943 unterbrach die 8. Luftwaffe tiefe Bomberangriffe auf deutsches Territorium. Zwei Prämissen des strategischen Bombardements bei Tageslicht – dass Bomber ohne Eskorten durch die feindliche Verteidigung und zurück gelangen könnten und dass die Zerstörung der feindlichen Industriebasis seine Kriegsanstrengungen lähmen würde – schienen sehr falsch zu sein. Amerikanische Luftwaffenführer, die die Unfähigkeit unbegleiteter schwerer Bomber erkannten, die deutsche Industrie ohne übermäßige Verluste zu bombardieren, stellten die eigentliche Grundlage der amerikanischen Luftstrategie in Frage. Aber warum glaubten amerikanische Luftwaffenführer zunächst, ihre schweren Bomber würden immer durchkommen, und was waren die Konsequenzen der amerikanischen strategischen Doktrin, wenn sie am Himmel über dem Dritten Reich angewendet wurde? Wie hat sich die amerikanische Luftdoktrin dadurch verändert?

Das Flugzeug, das ursprünglich während des Ersten Weltkriegs in einer Aufklärungsfunktion zur Lokalisierung feindlicher Truppen- und Artilleriebewegungen und -konzentrationen eingesetzt wurde, entwickelte sich während des Konflikts, um alle mit der modernen Luftwaffe identifizierten Funktionen zu erfüllen - einschließlich strategischer Bombardierungen.Obwohl es während des Ersten Weltkriegs ein unausgereiftes Waffensystem war, beflügelte das enorme Potenzial des Flugzeugs die Fantasie der Lufttheoretiker der Zwischenkriegszeit, allen voran der Italiener Giulio Douhet.

Unter der Annahme, dass Bevölkerungs- und Industriezentren durch Flotten schwerer Bomber verwundbar wären, plädierte Douhet dafür, die städtischen Gebiete und Fabriken einer feindlichen Nation mit Sprengstoff, Brandsätzen und giftigem Gas anzugreifen – ohne zwischen Kombattanten und Nichtkombattanten zu unterscheiden. Douhet glaubte, dass die Auswirkungen strategischer Bombardements gleichzeitig die Zivilbevölkerung des Feindes demoralisieren und ihre Fähigkeit, Krieg zu führen, zerstören würden.

In den 1920er Jahren befürworten die Theorien von Douhet und die der Luftwaffe Brig. General William “Billy” Mitchell wurde Meister innerhalb des US Army Air Corps, und die Doktrin der strategischen Bombardierung begann sich in seinen Feldhandbüchern niederzuschlagen. Der Anführer dieser neuen Generation von Bomber-Befürwortern war in den späten 1930er Jahren der Führer des Army Air Corps, General Henry “Hap” Arnold. Als Oberbefehlshaber der amerikanischen Luftstreitkräfte umgab sich General Arnold mit “Bomber-Männern”, Anhängern des strategischen Präzisionsbombardements bei Tageslicht. Laut Arnold und seinen Spitzenkommandanten wäre der Hauptzweck der Luftwaffe in Europa während der kommenden Konflikte strategische Bombardierung. Strategische Bombardierung war der einzige große Beitrag, den die Flieger zu den von Heer und Marine weitgehend unabhängigen Kriegsanstrengungen leisten konnten. Wenn die Luftwaffe ihre Fähigkeiten als gleichberechtigter Partner von Boden- und Seestreitkräften unter Beweis stellen sollte, würde dies durch die Erfolge der strategischen Bombardierung geschehen.

Wegen der unerschwinglichen Kosten für den Aufbau einer Bomberflotte im “Douhetian”-Maßstab im fiskalischen Umfeld der Zwischenkriegszeit befürwortete die US Army Air Corps Tactical School nur die Präzisionsbombardierung der lebenswichtigen Zentren einer feindlichen Nation, ihrer Fabriken und Energiequellen , Transport und Rohstoffe. Befürworter glaubten, dass dieses Ziel durch den Einsatz der neuen, schnellen und weitreichenden „Präzisionsbomber“ erreicht werden könnte, die Ende der 1930er Jahre in Dienst gestellt wurden, der B-17 Flying Fortress und der Consolidated B-24 Liberator.

Angetrieben von vier turboaufgeladenen Triebwerken waren die B-17 und B-24 zum Zeitpunkt ihrer Testflüge Mitte der 1930er Jahre schneller als die meisten einsatzfähigen Abfangjäger der Welt. ‘Wenn die überlegene Geschwindigkeit des Bombers ein Abfangen unwahrscheinlich oder schlimmstenfalls selten macht, dann müssen keine Begleitjäger vorgesehen werden, um die Bomber auf ihren Langstreckenmissionen zu begleiten,&8217, sagte ein moderner Analytiker der Luftdoktrin der 1930er Jahre. Darüber hinaus flogen die neuen schweren Bomber über 20.000 Fuß, zu hoch, um von den meisten bodengestützten Flugabwehrflugzeugen erreicht zu werden.

Die Bomber des Air Corps glaubten, die schweren amerikanischen Bomber würden hoch und schnell in feindliches Territorium fliegen und sich Abfangjägern und Flugabwehrabwehren entziehen. Sobald sie sich über dem Zielgebiet befanden, nutzten diese “-selbstverteidigungsfähigen” amerikanischen Bomber das fortschrittlichste Bombenzielgerät der Welt – das Norden –, das Faktoren wie Geschwindigkeit, Kurs, Windrichtung und Entfernung zum Ziel berücksichtigte. Unter günstigen Bedingungen konnten die ausgebildeten Flugzeugbesatzungen ihre Nutzlasten in einer Entfernung von über 15.000 Fuß innerhalb von wenigen hundert Fuß von ihrem Ziel platzieren, was einen Sprecher der Army Air Force dazu veranlasste, sich zu rühmen, dass die Flugzeugbesatzungen eine Bombe in ein Gurkenfass in 25.000 Fuß Höhe abwerfen könnten. ” Aber damit das Bombenvisier Norden gut funktionierte, mussten amerikanische Piloten ihre Nutzlasten bei Tageslicht, bei gutem Wetter und im Horizontalflug liefern.

Bis 1940, als die USA in den europäischen Krieg verwickelt waren, vertrauten amerikanische Luftkommandanten auf die Fähigkeit der schweren Bomber, Adolf Hitlers Deutschland zu bombardieren, um sich zu unterwerfen. Diese Führer bauten eine Luftdoktrin um ungeprüfte Annahmen auf – dass ihre Bomber-Armadas ohne die Hilfe von Jagdflugzeugen feindliches Territorium durchdringen und deutsche Industrieziele präzise treffen könnten.

Im Juni 1941 wurde das U.S. Army Air Corps in U.S. Army Air Forces (USAAF) umbenannt und legte eine Blaupause für die Niederlage der Achsenmächte vor, falls die Vereinigten Staaten in den Krieg hineingezogen werden sollten. Überzeugt von der Wirksamkeit strategischer Bombardements baten und erhielten die Army Air Forces um die Erlaubnis, eine riesige Bomberstreitmacht in wahrhaft douhetischem Maßstab aufzubauen. Aber der Bau einer solchen Armada würde Zeit in Anspruch nehmen, um Flugzeuge zusammenzubauen, Luft- und Bodenpersonal auszubilden und eine Luftwaffe, die Achte, in England zu positionieren.

Die Briten starteten Ende 1939 ihre eigene strategische Bombardierung gegen Deutschland. Zunächst versuchte das Bomber Command der Royal Air Force ’s (RAF’s) Tageslichtangriffe gegen das Reich, aber diese Angriffe erwiesen sich als katastrophal, und die Briten wandten sich bald Nachtangriffen zu gegen städtische Zentren. In den Jahren 1940 und 1941 baute die RAF ihre kleinen Bomberstreitkräfte weiter auf und führte im Mai 1942 den ersten von vielen "tausendtausend Bomberangriffen" gegen deutsche militärische, industrielle und zivile Ziele durch. Britische Bomber Handley Page Halifax, Avro Lancaster und Vickers Wellington wateten durch den Nachthimmel, um Deutschlands Städte mit Brandlasten niederzubrennen.

Britische Bomberangriffe wurden nachts durchgeführt, um Flugzeugverluste zu minimieren, aber die Genauigkeit der nächtlichen Angriffe ließ zu wünschen übrig. Bomber Command war gezwungen, städtische Gebiete mit Teppichbomben zu bombardieren, eine Strategie, die Teile deutscher Städte dem Erdboden gleichmachte, aber nicht effektiv auf Hitlers Industriekomplex abzielte. Die Briten argumentierten, dass Teppichbombardierungen die Moral der Zivilbevölkerung zerstören würden. Diese Nachtangriffe dauerten den Rest des Krieges an und ergänzten die Präzisionsbombenkampagne der USAAF bei Tageslicht, indem sie Hitler zwangen, wesentliche Ressourcen zu verwenden, um deutsche Städte vor Brandbomben zu retten.

Die neu gegründete Eighth Air Force unter dem Kommando eines der wichtigsten Bomber von Arnold, Generalmajor Ira C. Eaker, trat im Sommer 1942 dem RAF Bomber Command in England bei. Als Eaker der Eighth Air Force beitrat, er hatte nur eine Handvoll B-17 im europäischen Theater. Im Laufe des nächsten Jahres kämpfte die Führung der achten Luftwaffe darum, eine Bombermacht aufzubauen, die den Deutschen ernsthaften Schaden zufügen konnte. Sobald die 8. Luftwaffe an Ort und Stelle war, verfolgte sie eine Politik des Präzisionsbombardements in großer Höhe gegen bestimmte Zielsysteme – Flugzeugfabriken, Strom, Transport und Ölversorgung –, um Deutschlands Fähigkeit, Krieg zu führen, zu zerstören.

Die strategische Kampagne der Alliierten im Jahr 1942 war sehr begrenzt und zu bescheiden, um schlüssige Beweise für ihre Wirksamkeit zu liefern. Dies war eine Lehrzeit, als Bomberkommandanten Taktiken lernten, Besatzungen trainierten und eine Bodenorganisation aufbauten. In Erwartung der Invasion Nordafrikas – Operation Torch – wurden Einheiten, die ursprünglich der 8. Luftwaffe zugeteilt waren, stattdessen ins Mittelmeer entsandt. Darüber hinaus änderte die Achte Luftwaffe die Zielprioritäten, weil die Alliierten Kombinierten Stabschefs verlangten, dass sie U-Boot-Pferde und Bauhöfe bombardieren. Da sich die meisten ihrer frühen Ziele in Frankreich und in Reichweite der US-Jäger befanden, wurden die Bomber der 8. Air Force bei vielen ihrer Angriffe von Jägern unterstützt, und die Luftwaffe war noch nicht darauf trainiert, Massenverbände von B-17 anzugreifen.

Doch selbst in ihren begrenzten frühen Operationen im Jahr 1942 verlor die Eighth Air Force bei einigen unbegleiteten Angriffen bis zu sieben Prozent ihrer Bomber, eine Verlustrate, die zuvor dazu geführt hatte, dass die RAF die Tagesoperationen aufgab. So hohe Abnutzungsraten bedeuteten, dass die durchschnittliche Bomberbesatzung damit rechnen konnte, nur 14 oder 15 unbegleitete Missionen zu überleben. Die Standardtour war damals 25 Missionen. Wenn sich herausstellte, dass mehr als die Hälfte der Missionen unbegleitet blieben, waren die Chancen, eine ganze Tour zu überleben, gering.

Dennoch dezimierten deutsche Jäger und Flak weiterhin amerikanische schwere Bomber bei Tageslichtangriffen. General Eaker glaubte weiterhin an die Fähigkeit seiner Bomber, ohne Jägereskorte durchzukommen und das Dritte Reich in die Unterwerfung zu bombardieren. Eakers Optimismus beruhte zum Teil auf den empörenden Behauptungen seiner Luftschützen und seiner schlechten Intelligenz über die Zusammensetzung der Verteidigung der Luftwaffe. Die Schützen der 8. Air Force behaupteten eine Tötungsrate von 6 zu 1 gegen feindliche Jäger über Frankreich und den Niederlanden, eine stark übertriebene Zahl.

Darüber hinaus glaubte Eaker fälschlicherweise, dass die Deutschen einen relativ schmalen Küstenjägergürtel von Hamburg bis in die Bretagne geschaffen hätten. Sobald die Bomber diesen Jägergürtel durchschlagen hatten, überlegte er, würde es auf dem restlichen Weg zu und von den Zielen freien Luftraum geben. Mit der ständig wachsenden amerikanischen Bomberstärke glaubte Eaker, dass seine Bomber ohne Langstrecken-Eskorte durchkommen würden.

Aber die Deutschen hatten keinen Küstenkämpfergürtel geschaffen. Stattdessen hatte die Luftwaffe fünf Verteidigungszonen eingerichtet, die jeweils etwa 40 Kilometer tief waren und mehr als 160 Kilometer von der Küste entfernt eine Jagdabdeckung boten. Anstatt sich durch eine einzige lineare Verteidigung durchzuschlagen, mussten sich alliierte Bomber mit einer ausgeklügelten Tiefenverteidigung auseinandersetzen, die ständige Angriffe gegen Bomber zu und von ihren Zielen ermöglichte.

Die Integration amerikanischer und britischer Bombenstrategien wurde im Januar 1943 auf der Konferenz von Casablanca in einer Direktive formalisiert, die die Grundlage für eine “kombinierte Bomberoffensive” zur Vorbereitung der Invasion in Europa und der Eröffnung der zweiten Front legte. Die im Juni 1943 in Kraft gesetzte Operation Pointblank, wie die kombinierte Bomberoffensive schließlich genannt wurde, schien für jede erfolgreiche Invasion und Bodenkampagne entscheidend zu sein, da die begrenzten alliierten Bodentruppen eine klare Luftüberlegenheit benötigen würden und von einer geschwächten Wehrmacht profitieren würden.

Operation Pointblank hat die Stärke der deutschen Kämpfer an die Spitze der Zielliste gesetzt, in einer ganz eigenen Kategorie. Diese Direktive befahl der 8. Luftwaffe, die deutsche Luftfahrtindustrie zu zerstören und die Luftüberlegenheit über den Kontinent zu sichern, aber wie die Luftüberlegenheit erreicht werden sollte, war umstritten. Mit jedem Monat, der verging, kamen mehr Fliegende Festungen und Befreier in die Pipeline, und General Eaker glaubte weiterhin, dass seine schnell wachsende Schar von “selbstschützenden” Bombern in der Lage sein würde, Ziele über dem Reich selbst erfolgreich zu erreichen, zu bombardieren und von ihnen zurückzukehren.

Wegen der nordafrikanischen Kampagne einiger Bomber und Jäger beraubt, begann die Operation Pointblank mit Angriffen auf Ziele in Westeuropa. Eaker räumte Angriffen auf die deutsche Flugzeugindustrie, insbesondere auf Kampfflugzeug-Montagewerke, Triebwerksfabriken und Kugellagerhersteller, höchste Priorität ein. Erdölziele und Transportsysteme fielen auf der Prioritätenliste zurück, während U-Boot-Ziele weiter an der Spitze blieben. Frustriert durch das unberechenbare Wetter (das die Tageslichtangriffe auf etwa 10 pro Monat begrenzte) und den Mangel an Besatzung und Flugzeugen unternahm die Achte Luftwaffe erst im Sommer 1943 eine sehr beeindruckende Anstrengung. Die sich ständig verstärkende Kampagne half jedoch, etwa die Hälfte abzulenken die Jagdstreitkräfte der Luftwaffe zu Anti-Bomber-Operationen. Als Eaker zusätzliche B-17-Gruppen erhielt, ordnete er große Missionen tief in Deutschland gegen wichtige Industrieziele an, da die Flugplatzbombardierungen die deutsche Jägerstärke nicht merklich verringerten.

Am 17. August 1943 startete die 8. Luftwaffe ihren tiefsten Angriff auf die Kugellagerwerke in Schweinfurt und die Flugzeugfabriken in Regensburg. Die Bomben zerstörten einige der Fabrikkomplexe, aber die Luftwaffe zerstörte oder beschädigte einen Großteil der Bomberstreitkräfte. Die Angriffe kosteten die achte Luftwaffe 60 von 315 Bombern und normalerweise die 10 Besatzungsmitglieder in jedem Bomber. Nach weiteren Angriffen auf Flugplätze der Luftwaffe unternahm die Achte Luftwaffe im nächsten Monat erneut massive Anstrengungen. Am 6. September schickte Eaker 262 Bomber gegen Stuttgart. Davon fielen 45 auf Kämpfer und Flak. Obwohl die Amerikaner bewiesen hatten, dass sie bei entsprechendem Wetter einige ihrer Bomben ins Ziel bringen konnten, deuteten ihre Verluste bei unbegleiteten Angriffen darauf hin, dass die 8.

Unerschrocken reorganisierte Eaker seine Bomberstreitkräfte für einen weiteren maximalen Einsatz in Deutschland im Oktober 1943. Verstärkt mit Bombern aus Nordafrika flog die 8. Die Ergebnisse waren erneut katastrophal. Die Verluste in der zweiten Woche des “Schwarzen Oktobers” stiegen, bis der zweite große Streik gegen die Kugellagerfabriken in Schweinfurt das Gemetzel beendete. Am 14. Oktober, “Black Thursday”, flog eine Streitmacht von 291 B-17 in Deutschland ein und verlor 60 Flugzeuge. Von den Überlebenden erlitten weitere 138 Bomber Schäden oder Verluste.

Während des Sommers und Herbstes erlebten die Bomberbesatzungen der 8. Luftwaffe eine monatliche Fluktuationsrate von 30 Prozent, während die Piloten der Luftwaffe weniger als die Hälfte der Amerikaner starben. Von den 35 Flugzeugbesatzungen, die Ende Mai 1943 mit der 100th Bomb Group in England eintrafen, schafften es nur 14 Prozent der Männer die 25 für die Rotation erforderlichen Einsätze. Der Rest waren Tote, Verwundete, Vermisste, psychisch Kranke oder Kriegsgefangene. Die Botschaft war klar: Bomber konnten außerhalb der Reichweite der Jägereskorte nicht überleben. Nach der Black Week sagte Eaker weitere Penetrationen ab und dachte über sein Dilemma nach. Der amerikanische Bombenangriff bei Tageslicht gegen Deutschland hatte einen Krisenpunkt erreicht.

Die Änderungen, die 1944 an Operation Pointblank vorgenommen wurden, kamen aus mehreren Quellen. Major General James H. “Jimmy” Doolittle ersetzte Eaker als Achter Luftwaffenkommandant am 6. Januar 1944. Doolittles Erfahrung als Kommandant der nordwestafrikanischen strategischen Luftwaffe während der Operation Torch hatte ihn von der entscheidenden Bedeutung von Jagdflugzeugen überzeugt Eskorten zum Erfolg des Bombardements. Mit einem Kämpfer-Escort-Befürworter an der Spitze der 8. Luftwaffe gewann die Doktrin der Luftüberlegenheit eine größere Bedeutung. Bomber würden nicht nur weiterhin wichtige Flugzeugindustrien angreifen, sondern auch eine wachsende Zahl amerikanischer Jagdbegleiter würde die Luftwaffe aggressiv angreifen, während die Deutschen aufstanden, um schwere Bomberverbände anzugreifen. Die amerikanischen Jäger würden auch unter 20.000 Fuß tauchen, um feindliche Flugzeuge in der Luft und am Boden zu suchen.

Aufbauend auf Engineering-Projekten im Jahr 1943 montierte die Eighth Air Force Flügel- und Bauchpanzer auf ihren Lockheed P-38 Lightning und Republic P-47 Thunderbolt-Jägern. Die USAAF entdeckte auch, dass sie durch den Einbau eines britischen Rolls-Royce-Merlin-Triebwerks in die ursprünglich als Bodenangriffs-Jagdbomber konzipierte nordamerikanische P-51 Mustang den optimalen Langstrecken-Eskortjäger für Luft-Luft-Duelle mit der Luftwaffe über deutschem Territorium. Inzwischen hatte die Achte Luftwaffe ihre Bomberverbände für genauere Bombardierung und gegenseitigen Selbstschutz umgestaltet.

Am bedeutendsten ist vielleicht, dass Doolittle ein abgestuftes Eskortsystem einführte, das die Jäger in Staffeln abdeckte. Nicht mehr an die Bomberformationen in treibstoffverschwendender enger Unterstützung gebunden, durften die alliierten Jäger durch das Relaissystem mit hoher Geschwindigkeit in den feindlichen Luftraum vorstoßen und sich mit Bombern treffen. Mit diesem System waren RAF Spitfires für Gebiete über dem Ärmelkanal und der Nordsee bis zu einer Entfernung von etwa 100 Meilen verantwortlich. Amerikanische P-47 Thunderbolts übernahmen dann die Führung und begleiteten die nächsten 150 bis 200 Meilen. Dann übernahm P-38 Lightnings die Verantwortung für weitere 100 bis 250 Meilen und erweiterte die Jagdabdeckung auf etwa 450 Meilen. Mit der Ankunft der ersten P-51B in England im Spätherbst 1943 und der schnellen Entwicklung und Umrüstung von Flügel- und Bauchpanzern würden amerikanische Bomber bis zu 600 Meilen Geleitschutz genießen, eine Reichweite, die ausreicht, um Berlin zu erreichen.

Im Oktober 1943 aktivierte die USAAF die Fifteenth Air Force, eine strategische Bombergruppe, die von Italien aus flog und Ziele in Süd-Mitteldeutschland und Ölraffinationsziele in Osteuropa erreichen konnte. Die Aktivierung der Fünfzehnten zwang die Deutschen, sich bei Tageslicht gegen zwei große Bomberbedrohungen zu verteidigen. Darüber hinaus deckte die amerikanische Flugzeugproduktion endlich den Bedarf der USAAF, und die Ausbildungsstätte der USAAF produzierte immer mehr Bomberbesatzungen und Jagdflieger. Im Dezember 1943 startete die Eighth Air Force ihren ersten Angriff mit 600 Flugzeugen. Am 1. Januar 1944 wurden die US-Strategischen Luftstreitkräfte unter dem Kommando von Generalleutnant Carl A. Spaatz gegründet, um die Angriffe der 8. und 15. Luftwaffe zu koordinieren.

Anfang 1944 beschleunigten die neu gebildeten strategischen Luftstreitkräfte der USA die Zerstörung der Luftwaffe in der Luft und am Boden und führten die selektive Zerstörung der deutschen Industriemacht durch. Spaatz gab die Überzeugung seines Vorgängers auf, dass die schweren Bomber immer durchkommen würden, und trat für den Einsatz von Jagdbegleitern für Bomber ein, die tief in deutsches Territorium angriffen.

Die US-Strategischen Luftstreitkräfte, die die Angriffe der 8. und 15. Luftwaffe koordinierten, führten zu einem neuen Höhepunkt der amerikanischen Bombenanstrengungen. Anfang Februar 1944 testete die achte Luftwaffe alle ihre Reformen und führte einen dritten Angriff auf Schweinfurt durch und verlor nur 11 von 231 Bombern, während drei andere Angriffe 600 Bomber mit minimalen Verlusten gegen Deutschland schickten. Die USAAF führte während der sogenannten “Big Week” vom 22.-25. Februar etwa 3.800 Tageinsätze über dem Reich durch, während das RAF-Bomberkommando mehr als 2.300 Nachteinsätze durchführte. Obwohl die Große Woche die Achte 300 verlorene oder abgeschriebene Flugzeuge (hauptsächlich Bomber) kostete, wurden fast 10.000 Tonnen Bomben auf die deutsche Flugzeugindustrie und Kugellagerwerke abgeworfen, eine größere Tonnage, als die Achte 1943 auf alle Ziele abgeworfen hatte als 1.000 komplette oder fast vollständige deutsche Flugzeuge zerstört worden waren.

Mit Jägern, die über den Rhein fliegen konnten, Bomberverbände schützen und nach vorn greifen konnten, um die Abfangjäger der Luftwaffe zu bekämpfen, kehrten die Verbände der 8. Luftwaffe das Verlustverhältnis mit den deutschen Jägern um. Die Verluste der amerikanischen Bomber fielen auf unter 10 Prozent jeder Angriffsstreitmacht, während die Verluste der deutschen Piloten anstiegen. Allein im Februar 1944 verlor die Luftwaffe 33 Prozent ihrer einmotorigen Jäger und 20 Prozent ihrer Jagdflieger, darunter mehrere Flieger, denen mehr als 100 Siege zugeschrieben wurden. In den ersten vier Monaten des Jahres 1944 hatte sie 1.684 Jagdflieger verloren. Ihr Ersatz würden ungelernte Jugendliche sein, die gegen erfahrene amerikanische Piloten in den Kampf getrieben wurden.

Um die Probleme Deutschlands noch zu verstärken, hatten die Amerikaner im Herbst 1943 begonnen, neue Kämpfer auf dem europäischen Kriegsschauplatz einzuführen, was während des gesamten Krieges andauerte. Dazu gehörten Thunderbolts, Mustangs und Lightnings, denen britische Spitfires und Hawker Tempests beitraten. In den ersten sechs Monaten des Jahres 1944 ging die Luftschlacht um das besetzte Europa mit unverminderter Heftigkeit weiter.Ein Hauptziel der Operation Pointblank wurde erreicht, als es der Luftwaffe am 6. Juni 1944 nicht gelang, die Operation Overlord, die Invasion in der Normandie, zu bedrohen und die Alliierten für den Rest des Krieges die Luftüberlegenheit über das Schlachtfeld genossen. Der Erfolg der Operation Overlord war nicht zuletzt dem Luftkrieg zu verdanken, der zwischen Januar und Juni 1944 über dem Kontinent geführt wurde.

Währenddessen kämpften die Überreste der Luftwaffe gegen die RAF und die USAAF, während das Rund-um-die-Uhr-Hämmern auf deutsche Städte und Industrien weiterging. Alliierte schwere Bomber über dem Reich dienten nun sowohl als Köder als auch als Jäger und zwangen die Luftwaffe, über 20.000 Fuß zu steigen, um den entgegenkommenden Bombern und ihren tödlichen Eskorten zu begegnen, um wichtige Industrie- und Bevölkerungszentren zu verteidigen. Die deutschen Flugzeuge wurden dann zu Zielen für die gut ausgebildeten Mustang- und Thunderbolt-Piloten.

Als die Operation Pointblank endete, hatte sie ihr Hauptziel erreicht, die Luftüberlegenheit über die Städte, Fabriken und Schlachtfelder Westeuropas in Vorbereitung auf Overlord zu sichern. Operation Pointblank war erfolgreich, aber nicht so, wie die Planer der Alliierten ursprünglich beabsichtigt oder erwartet hatten. Bombenangriffe rund um die Uhr hatten weder die Luftwaffe in Vergessenheit geraten noch die deutsche Flugzeugproduktion zerstört. Stattdessen zwang die kombinierte Bomberoffensive die Luftwaffe durch gleichzeitige Angriffe auf Flugzeugfabriken und Bombardierung industrieller und militärischer Ziele tief in Deutschland, ihre Jäger zu entsenden, um dem ständig wachsenden Bomberstrom über das Reich zu begegnen. Sobald sie in der Luft waren, wurden sie von alliierten Kampfeskorten angegriffen. In diesem Zermürbungskrieg verlor die Luftwaffe ihr größtes Kapital – ihre erfahrenen Piloten. Ohne qualifizierte Piloten, die der alliierten Bedrohung entgegentraten, bedeutete der Anstieg der deutschen Flugzeugproduktion nichts.

Die amerikanische Doktrin des strategischen Präzisionsbombardements bei Tageslicht scheiterte, weil sie auf drei Prämissen beruhte, die im Zweiten Weltkrieg getestet werden sollten. Die erste Prämisse basierte auf der Überzeugung von Arnold und seinen Bomberschülern, dass ihre schweren Bomber ‘immer ohne Eskorte durchkommen würden und die feindliche Industrie zerstören oder neutralisieren würden. Die B-17 und B-24 waren nicht in der Lage, sich angemessen einzukämpfen und die lokale Luftführung aufzubauen. Stattdessen nutzte die Luftwaffe die Schwächen der fliegenden Armadas aus und fügte den Bombern schwere Verluste zu – Verluste, die so extrem waren, dass nach der Schwarzen Woche die strategische Bombardierung bis zum Aufkommen einer neuen Luftstrategie ausgesetzt wurde.

Zweitens glaubten Befürworter strategischer Präzisionsbomben bei Tageslicht fälschlicherweise, dass die Zivilbevölkerung das schwache Glied in der Verteidigung einer Nation sei. Es wurde angenommen, dass die Bürger einer feindlichen Nation ihre Regierung zwingen würden, um Frieden zu bitten, wenn man die Schrecken des Krieges direkt in die Fabriken, Kraftwerke und Eisenbahnen in den Städten bringt. In der Praxis näherten sich weder die Moral noch der Wille der bombardierten Bevölkerung dem Zusammenbruch.

Die dritte Prämisse war der Glaube, dass strategische Bombardierungen die Fähigkeit eines Feindes, Krieg zu führen, durch Zerstörung seiner industriellen Basis beseitigen könnten. Die deutsche Industrieproduktion wurde nicht durch strategische Bombenangriffe der Alliierten gestoppt. Legionen von Arbeitern sorgten für ausreichende Arbeitskräfte, während die größte Werkzeugmaschinenindustrie der Welt die Schäden an Maschinen entschädigte. Deutschland verfügte über ausreichende industrielle Kapazitäten, um die ersten Jahre der strategischen Bombardierung der Alliierten zu absorbieren. Zerstreuung der Industrie, laufende Reparaturen und Erweiterungen kompensierten zusätzliche Bombenverluste. Trotz der strategischen Bombenangriffe der Alliierten expandierte die deutsche Wirtschaft bis zum Ende des Krieges weiter.

Als die amerikanische strategische Kampagne in ihr zweites Jahr ging, sah sie sich einem erfahrenen und entschlossenen Feind in der Luftwaffe gegenüber. Als 1943 amerikanische Bomber begannen, in den Luftraum des eigentlichen Reiches einzudringen, begann das Jagdkommando der Luftwaffe große Anstrengungen gegen sie zu unternehmen. Die amerikanischen Verluste aus England und Nordafrika stiegen von August bis Oktober unaufhaltsam an und gipfelten in der sogenannten „Schwarzen Woche“ der 8. Air Force England. Nach der Schwarzen Woche setzten die Amerikaner bis Februar 1944 die Tageslichtangriffe auf das Reich praktisch aus.

Da US-Bomber immer höhere Abnutzungsraten verzeichneten, suchten amerikanische Luftkommandanten verzweifelt nach einer Lösung für ihre gescheiterte strategische Bombenkampagne. Eine Lösung kam mit einer Änderung des Schwerpunkts in der Luftdoktrin. Die Änderungen führten zu einer Überarbeitung der Operation Pointblank und einer Doktrin, die die Zerstörung der Luftwaffe in einem Zermürbungskrieg hervorhob, um die Luftüberlegenheit für die bevorstehende D-Day-Invasion im Sommer 1944 zu erlangen. Die überarbeitete Operation Pointblank gab den Alliierten Luftüberlegenheit für D-Day und virtuelles Luftkommando für den Vorstoß Richtung Berlin.

Operation Pointblank war ein Erfolg. Für die Eröffnung der zweiten Front gehörte den Alliierten die lokale Luftüberlegenheit. Der Krieg um die Luftüberlegenheit über Westeuropa war gewonnen worden, aber nicht mit schweren Bombern, die sich selbst verteidigen. Es wurde von einer Kombination aus Kämpfern gewonnen, die die deutsche Luftwaffe aktiv jagten und töteten, und alliierten Bombern, die die industrielle und logistische Infrastruktur beschädigten, die die Fähigkeit der deutschen Militärmaschinerie, Krieg zu führen, unterstützte. In dieser zweigleisigen Strategie spielten sowohl Bomber als auch Jäger eine entscheidende, symbiotische Rolle. Amerikanische Luftkommandanten erkannten, wie ihre Bodenkollegen vor ihnen, endlich die Wahrheit der Aussage des deutschen Strategen Carl von Clausewitz – dass der Sieg im Krieg in erster Linie durch die Vernichtung der feindlichen Streitkräfte zustande kommt. Die Operation Pointblank bewies, dass die erste Mission der amerikanischen Luftwaffe immer die Herstellung einer Luftüberlegenheit durch die Zerstörung der feindlichen Luftwaffe sein sollte.

Brian Todd Carey ist Assistenzprofessor an der American Military University of Virginia. Dieses Feature erschien ursprünglich in der November-Ausgabe 1998 von Zweiter Weltkrieg. Für weitere tolle Artikel holen Sie sich unbedingt Ihr Exemplar von Zweiter Weltkrieg.


Dies ist die Schlacht, die den Zweiten Weltkrieg entschieden hat (nicht das, was Sie denken)

Während das taktische Ergebnis der Schlacht verblüffend war – die USA versenkten vier japanische Flottenträger Hiryu, Soryu, Kaga und Akagi, einen schweren Kreuzer und zerstörten 248 feindliche Flugzeuge –, ist es die gefährliche Kulisse des amerikanischen Kriegsglücks im Jahr 1942, die Midways Gezeiten- Drehergebnisse umso bedeutsamer.

Am Donnerstag, den 6. Juni, jährte sich die Invasion der Alliierten in der Normandie zum 75. Mal, die Phase der amphibischen Angriffe der Operation Neptun oder der D-Day, an den wir uns gemeinhin erinnern. US-Truppen, die in der Normandie – insbesondere in Omaha Beach – landeten, wateten inmitten eines Chaossturms, eines Schneesturms aus Maschinengewehrfeuer und einem Hagel stürzender Mörser an Land. Trotz großer Verwirrung und Verluste auf Truppebene und darunter, sammelten sich die Männer in Omaha und drängten mit Zähigkeit und Nerven, um Sandwälle und Barrikaden zu durchbrechen, feindliche Stellungen zu neutralisieren und ihre Sektoren zu retten. Die Verluste in Omaha waren immens – aber die amerikanische Entschlossenheit half dabei, an der Küste Frankreichs Fuß zu fassen – und „der Rest“, sagen sie, „ist Geschichte“.

(Dies erschien früher im Juni 2019.)

Die enorme Bedeutung des D-Day als logistisches und operatives Unterfangen – und die Tapferkeit der alliierten Streitkräfte an diesem Junimorgen – steht ohne Zweifel außer Frage. Es veranschaulicht zu Recht amerikanischen Charakter, Mut und Engagement. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass in Bezug auf die strategische Bedeutung der Schlacht starke Argumente dafür vorliegen, dass andere Schlachten des Zweiten Weltkriegs kritischer sind als der D-Day.

Die Schlacht um Midway im Jahr 1942 ist eine davon.

Heute – der 7. Juni – ist der 77. Jahrestag der Schlacht um Midway, einer Schlacht, die nicht nur einen Kalendertag nach dem D-Day folgt, sondern die konsequent als kritischer Wendepunkt für Amerika im Zweiten Weltkrieg angesehen wird. Midway war wahrscheinlich die strategisch bedeutendste Schlacht für die USA im pazifischen Kriegsschauplatz. Die US-Seestreitkräfte stoppten nicht nur Japans dynamisches und vielgliedriges Vordringen über den Pazifik bei Midway, sondern die Schlacht fand auch Mitte des Jahres 1942 statt, als der Sieg der Alliierten alles andere als sicher war.

Während das taktische Ergebnis der Schlacht verblüffend war – die USA versenkten vier japanische Flottenträger Hiryu, Soryu, Kaga und Akagi, einen schweren Kreuzer und zerstörten 248 feindliche Flugzeuge –, ist es die gefährliche Kulisse des amerikanischen Kriegsglücks im Jahr 1942, die Midways Gezeiten- Drehergebnisse umso bedeutsamer.

Denken Sie daran, dass Midway nur sechs Monate nach dem Angriff auf Pearl Harbor stattfand – eine Zeit, in der Amerikas militärische und industrielle Fähigkeiten weit entfernt waren von der mächtigen Kriegsmaschinerie, die sie 1944 und ’45 sein würden. Abgesehen von Colonel Jimmy Doolittles mutigem Bombenangriff im April hatten demoralisierende Niederlagen die Kampferfahrung der Alliierten Anfang 1942 weitgehend geprägt – von Wake Island, Malaysia, Singapur und den Philippinen in Asien bis zum katastrophalen Angriff auf Dieppe in Frankreich. Andere Engagements – wie die Schlacht im Korallenmeer – ähnelten eher Unentschieden als offenen Siegen. Midway stoppte diesen Trend mit einem schockierenden Schlag.

Midway ist auch deshalb von entscheidender Bedeutung, weil es im Kontext der Allied Grand Strategy für den Krieg stattfand. Obwohl sowohl Roosevelt als auch Churchill einem "Europe First"-Ansatz zum Sieg über die Achsenmächte zugestimmt hatten, führten die USA Mitte 1942 im pazifischen Kriegsschauplatz bedeutende Offensivoperationen mit gemeinsamen Streitkräften und kombinierten Waffen durch. Auf Midway demonstrierten die USA schon sehr früh effektive Kampffähigkeiten und fügten einem motivierten und erfahrenen Feind schweren Schaden zu. Umgekehrt bestanden die amerikanischen Bemühungen im European Theatre 1942 hauptsächlich in der Seeblockade und dem Schutz von Konvois im Atlantik und der fortgesetzten materiellen Unterstützung Großbritanniens und der Sowjetunion. Erst bei der Operation Torch Ende 1942 eröffneten die Alliierten – angeführt von den USA – eine echte „Zweite Front“ vor den Toren Europas.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass sich die Schlinge um den Hals von Nazi-Deutschland zu dem Zeitpunkt, als Overlord Mitte 1944 auf den Markt kam, stetig enger wurde. Italiens Rolle als Achsenmacht war erheblich eingeschränkt (nach der Kapitulation im Jahr 1943), die Wehrmacht hatte Nordafrika verloren und katastrophale Niederlagen bei Stalingrad und Kursk erlitten, die Rote Armee kehrte über Osteuropa zurück, Rom wurde befreit und die Alliierten hatten in erster Linie etablierte Luftüberlegenheit über dem Kontinent. Bis 1944 waren die Alliierten kampferprobt und die amerikanische Kriegsproduktion erreichte Spitzenwerte. Dies alles stand in krassem Gegensatz zu 1942, als Amerika und seine Verbündeten weitgehend in der Defensive blieben und sich in vielen Fällen auf dem Rückzug befanden.

Also – warum wird Midway nicht jeden Juni stärker gewürdigt, wenn man diese Punkte berücksichtigt? Seine strategische Bedeutung bei der Abstumpfung der Japaner und die Art und Weise, wie der einseitige amerikanische Sieg unsere Moral in einer schwierigen Phase des Krieges gehoben hat, sprechen für mehr Anerkennung und Verständnis für die Schlacht. Und doch scheint Midway nicht die gleiche Aufmerksamkeit oder das gleiche Interesse zu wecken wie der D-Day jedes Jahr.

Die Tatsache, dass Midways Jubiläum einen Tag nach dem D-Day fällt, mag ein Grund dafür sein – es wird überschattet. Es kann auch sein, dass die Geschichte der amerikanischen Bodentruppen in der Normandie, die den Schrecken am Strand trotzen, um sich in Europa einen festen Platz zu sichern, bei den Menschen auf den grundlegendsten und emotionalsten Ebenen persönlicher ankommt. Wir verstehen es besser wegen seiner sterblichen Eigenschaften. Wir sind stärker betroffen – und scheinen daher mehr zu schätzen – die viszeralen Aspekte des Kampfes, die Härte und die menschliche Tragödie des Krieges. Vielleicht ist Midway in dieser Hinsicht weniger faszinierend.

Der Sinn von all dem ist nicht – den Heldenmut und die Erfahrungen von jedem zu schmälern, der am 6. Juni in Frankreich an Land gelandet ist. Es soll auch nicht behauptet werden, dass die Beiträge derer, die zu einer bestimmten Zeit in einem Theater ihre Pflicht erfüllten, größer oder geringer sind als die Beiträge derer, die zu einer anderen Zeit in einem anderen Theater tätig waren. Diejenigen, die im Zweiten Weltkrieg alles gaben, taten dies unabhängig von Ort, Zielen oder dem übergreifenden Status des Konflikts.

Der Sinn von all dem ist, dass wir verpflichtet sind, Midway und seine strategische Bedeutung in der Weise, wie wir den D-Day und seine Bedeutung als Beispiel für amerikanische Tapferkeit und amerikanische Kampferfahrung in Europa anerkennen, stärker anzuerkennen. Es ist zwingend erforderlich, die Bedeutung all dieser Kampagnen – von der persönlichen bis zur akademischen – zu erkennen.

Mit Blick auf die Zukunft markiert 2019 das 75-jährige Jubiläum mehrerer großer Schlachten des Zweiten Weltkriegs – von Saipan und Peleliu bis Anzio, der Operation Market Garden und dem Hurtgen Forest. 1944 fanden auch die Schlacht im philippinischen Meer – bekannt als „The Great Marianas Turkey Shoot“ – und die Schlacht am Golf von Leyte statt, die als das größte Seegefecht des Zweiten Weltkriegs und möglicherweise als das größte der Weltgeschichte gilt.

Während wir jedes dieser bevorstehenden Jubiläen gedenken, haben wir eine goldene und rechtzeitige – aber begrenzte – Gelegenheit, die Bedeutung dieser Ereignisse neu zu würdigen und die Rolle zu verstehen, die unsere amerikanischen Mitbürger dabei spielten.

Connor Martin ist ein Veteran der US-Marine und Politikanalyst in Washington DC.

Dieser Artikel von Connor Martin erschien ursprünglich bei Real Clear Defense. Dieser Artikel erschien erstmals 2019.


Castros Regel

1960 verstaatlichte Castro alle US-amerikanischen Unternehmen, darunter Ölraffinerien, Fabriken und Casinos. Dies veranlasste die Vereinigten Staaten, die diplomatischen Beziehungen zu beenden und ein Handelsembargo zu verhängen, das bis heute gilt. Unterdessen landeten im April 1961 etwa 1400 Exilkubaner, die von der CIA ausgebildet und finanziert wurden, in der Nähe der Schweinebucht mit der Absicht, Castro zu stürzen. Ihre Pläne endeten jedoch in einer Katastrophe, auch weil eine erste Welle von Bombern ihre Ziele verfehlte und ein zweiter Luftangriff abgesagt wurde. Letztendlich wurden mehr als 100 Verbannte getötet und fast alle anderen gefangen genommen. Im Dezember 1962 befreite Castro sie im Austausch für medizinische Versorgung und Babynahrung im Wert von etwa 52 Millionen US-Dollar.

Castro erklärte sich Ende 1961 öffentlich zum Marxisten-Leninisten. Von den Vereinigten Staaten geächtet, wurde Kuba bei der wirtschaftlichen und militärischen Unterstützung zunehmend von der Sowjetunion abhängig. Im Oktober 1962 entdeckten die Vereinigten Staaten, dass dort, nur 90 Meilen von Florida entfernt, Atomraketen stationiert waren, was die Angst vor einem dritten Weltkrieg auslöste. Nach einer 13-tägigen Pattsituation stimmte der sowjetische Führer Nikita Chruschtschow zu, die Atombomben gegen den Willen von Castro zu entfernen, der aus den Verhandlungen ausgeschlossen wurde. Im Gegenzug stimmte US-Präsident John F. Kennedy öffentlich zu, Kuba nicht erneut zu erobern, und stimmte privat zu, amerikanische Atomwaffen aus der Türkei zu entfernen.


Inhalt

In den Zwischenkriegsjahren verblasste die Aufklärung als Missionstyp und wurde tendenziell von routinemäßigen Luftkartierungen überschattet. Dies geschah trotz des Anwachsens (in den Vereinigten Staaten und Großbritannien) einer Doktrin der strategischen Bombardierung als entscheidende Kriegswaffe. Die Erfahrung sollte bald beweisen, dass Bombardierungen ohne intensive Luftaufklärung völlig wirkungslos waren. In den 1930er Jahren führte der allmähliche technische Fortschritt in den führenden Luftfahrtnationen zu Fortschritten insbesondere in der Photogrammetrie und Kartographie, die jedoch nicht in eine einsatzfähige Aufklärungsfähigkeit umgesetzt werden konnten. Die verschiedenen Parteien gingen in den neuen Krieg meist mit den gleichen Kameras und Verfahren, die sie beim Ausstieg aus dem letzten verwendet hatten. Die stereoskopische Bildgebung mit überlappenden Aufnahmen wurde verfeinert und für die Kartierung standardisiert. [1] Die Farbfotografie aus der Luft wurde 1935 in den Vereinigten Staaten eingeführt, fand jedoch keine breite Anwendung. [2] Versuche zur nächtlichen Blitzbombenfotografie wurden in der Vorkriegszeit durchgeführt, führten aber erst später im Krieg zu einer Einsatzfähigkeit. [3] In den Vereinigten Staaten lag der Schwerpunkt, abgesehen von kleinen Beobachtungsflugzeugen der Armee, fast ausschließlich auf Luftkartierungen, die von Langstreckenbombern durchgeführt wurden. In Deutschland merkte Heereschef Werner Freiherr von Fritsch an, dass im nächsten Krieg gewinnen werde, wer die beste Luftaufklärung habe – und errang damit eine oberflächliche Erwähnung in fast allen nachfolgenden Werken zu diesem Thema. [4] In allen Ländern konzentrierten sich die anfänglichen Doktrinen jedoch auf die Beobachtung von Schlachtfeldern, die wie im vorherigen Krieg eine relativ statische Front annahmen. [5]

Strategische Aufklärung in ihrer embryonalen Form begann mit den Flügen über Deutschland des australischen Geschäftsmanns Sidney Cotton kurz vor Kriegsausbruch in Europa. Im Auftrag des französischen und dann des britischen Geheimdienstes stattete Cotton zivile Lockheed Electras mit versteckten Kameras aus und konnte während Geschäftsreisen nützliches Filmmaterial aufnehmen. Cotton leistete (für die Briten) Pionierarbeit bei der Trimetrogon-Montierung und der wichtigen Innovation der beheizten Kameras, wobei das Beschlagen der Fluch der Höhenfotografie ist. [6] In der US-amerikanischen Bagley-Kartierungskamera von 1919 wurde jedoch ein Trimetrogon mit mehreren Linsen verwendet, und Deutschland hatte während des Ersten Weltkriegs eine beheizte Optik. [7]

Sidney Cottons Arbeit fand bei der Royal Air Force nur widerwillige Zustimmung, aber schließlich wurde seine Arbeit in die No. 1 Photographic Development Unit (PDU) bei RAF Heston und dann in RAF Benson aufgenommen, eine Einheit, aus der sich die meisten späteren britischen Luftaufklärungen entwickelten. (Es wurde bald in 1 PRU umbenannt, R für Aufklärung.) [8] Der Schlüssel zum intellektuellen Aufstieg der RAF in der Aufklärung war die Einrichtung der Central Interpretation Unit (CIU) bei RAF Medmenham. Die vorrangigen Aufgaben dieser Einheit bestanden darin, Zielordner vorzubereiten und die Luftverteidigung der Achsenmächte zu kartieren. In kurzer Zeit begann es, die Wirksamkeit der Bombardierung zu bewerten. [9] Siehe Fotointerpretation.

Zuerst verwendete Großbritannien eine Handvoll hastig modifizierter Spitfires (PR 1) und einige mittlere Zwillinge (Bristol Blenheims) für fotografische Aufklärung, ergänzt durch In-Action-Filmmaterial, das aus regulären Bombenflugzeugen aufgenommen wurde. Zu dieser Zeit verwendete die RAF noch die alten F8- und F24-Kameras und fügte später die größere F52 hinzu. Die F24 wurde besonders in der Nachtfotografie nützlich. [10] [ Seite benötigt ] Dank der BDA (Bomb Damage Assessment) zeigte sich bald das völlige Versagen der Präzisions-Tagesbombardierung, die allermeisten Bomber kamen nicht einmal in die Nähe ihrer Ziele. Dies führte zu höheren Anforderungen an die Aufklärung für die Vorher-Nachher-Fotografie und die dokumentierten schlechten Ergebnisse (sowie hohe Verluste) führten zu einer Verlagerung auf nächtliche Flächenbombardierungen. [11]

Großbritannien lag in der Optik weit hinter Deutschland, und 1 PRU nahm einst zwei Zeiss Ikon-Kameras mit 60-cm-Objektiven von einer verlorenen Ju 88 und nutzte sie für die Höhenfotografie. [12]

Bis 1941 hatte die RAF einen leistungsfähigen Aufklärungsarm (1 PRU) bei RAF Benson, der von einer im Entstehen begriffenen Infrastruktur für Interpretation und Analyse unterstützt wurde. Der Combined/Joint Intelligence Committee (CIC) gewährleistete eine zentrale Aufgabenerteilung für kritische Ziele. Die RAF führte dieses Feld mit Abstand an, und 1941 mehrere amerikanische Beobachter sowohl des U.S. Army Air Corps (USAAC) als auch der U.S.Navy wurden nach England geschickt, um die Aufklärungsmethoden der RAF zu untersuchen. [13] [ Seite benötigt ]

Anders als im Vorkrieg war die französische Aufklärung nun auf allen Ebenen vergleichsweise wirkungslos und ohne strategische Perspektive. Die meisten dem Missionstyp zugeordneten Flugzeuge waren veraltet. Mureaux 115/117 mit offenem Cockpit und leichte Twin Potez 630 Serien wurden nach Beobachtungsdoktrinen aus dem vorherigen Krieg der Armeekooperation zugeteilt. Der neue und seltene Bloch 174 twin zeichnete sich jedoch durch seine hohe Leistung aus. Der bekannte Schriftsteller und Aufklärungspilot Antoine de Saint-Exupéry flog dieses Flugzeug vor dem Fall Frankreichs. [14]

Das Istituto Geografico Militare erwarb Mitte der 1930er Jahre Luftaufnahmen, um seine Kriegsanstrengungen gegen Äthiopien zu unterstützen. Die Luftaufnahmen über Äthiopien in den Jahren 1935-1941 bestehen aus 8281 Assemblagen auf Hartfaserplatten, die jeweils ein Etikett tragen, eine in den Tiefpunkt zeigende Fotografie, flankiert von zwei niedrig-schrägen Fotografien und einer hoch-schrägen Fotografie. Die vier Fotos wurden gleichzeitig belichtet und über die Fluglinie aufgenommen. Links und rechts wird abwechselnd ein schräges Foto präsentiert. Es gibt ca. 60 % Überlappung zwischen nachfolgenden Sätzen von APs. Verwendet wurde eine der Glasplatten-Multikameras von Ermenegildo Santoni mit einer Brennweite von 178 mm und einer Flughöhe von 4000-4500 Metern über dem Meeresspiegel, was einen ungefähren Maßstab von 1:11.500 für das zentrale Foto und 1:16.000 . ergab bis 1:18.000 für die Low-Schräg-Fotos. Die Vermessungsingenieure orientierten sich an Karten von Äthiopien im Maßstab 1:400.000, die 1934 erstellt wurden. Die Flüge zeigen eine dichte Abdeckung Nordäthiopiens, wo sie im Rahmen des Zweiten Italo-Äthiopischen Krieges erworben wurden. Dem späteren Vorstoß der italienischen Armee nach Süden in die Hauptstadt Addis Abeba gingen mehrere Flüge voraus. Aus den Luftbildern wurden ab 1936 topografische Karten im Maßstab 1:100.000 und 1:50.000 erstellt. [15] [16]

Trotz eines beträchtlichen technologischen und numerischen Vorsprungs vernachlässigte Deutschland die Luftaufklärung, zumindest im Verhältnis zu Großbritannien, nach und nach. Der geschichts- und geographisch begründete Grund war, dass Deutschland keine strategische Bombendoktrin hatte und die Luftwaffe als Hilfskraft der Landarmeen ansah. Zahlreiche Aufklärungen (Up-Clearing-, d. Aus deutscher Sicht war dies vertretbar, wenn man bedenkt, dass etwa 90% der Aktion in großen Landschlachten im Osten stattfanden und eine teure Langstrecken-Luftwaffe das Ergebnis kaum hätte ändern können. [17] [ Seite benötigt ]

Vor dem Krieg entwickelten die Vereinigten Staaten eine einheimische, qualitativ hochwertige Optik, die von Bausch & Lomb aus Rochester, N.Y. geführt wurde, jedoch war dieses Unternehmen mit der deutschen Zeiss-Jena verbündet. Trotzdem sagte der amerikanische Aufklärungsexperte, der damalige Kapitän George William Goddard, dass er die deutsche technische Führung, insbesondere vertreten durch die optischen Werke von Carl Zeiss Jena, sehr begehrte, und er freute sich, diese Einrichtung nach Kriegsende kurz zu besetzen. Aber die deutsche Luftwaffe, die einen schnellen Sieg erwartete, baute keine integrierte Aufklärungs- und Interpretationsfähigkeit als Kernelement der nationalen Sicherheit auf, wie es die Anglo-Alliierten taten. [18]

Vor dem 22. Juni 1941 war die deutsche Aufklärung mit vielen täglichen Einsätzen in der gesamten Region weit überwiegend. Vor der Invasion Frankreichs konzentrierte sich die Konzentration auf Häfen, Forts, Eisenbahnen und Flughäfen, wobei hauptsächlich Dornier Do 17P und Heinkel He 111H, bereits verwundbare Typen, verwendet wurden, und eine schnelle Umstellung auf Junkers Ju 88D, später Ju 88H folgte. Die Verluste lagen in der Größenordnung von 5–10 %. Über der Nordsee wurde eine regelmäßige tägliche Wettererkundung durchgeführt. Die Seeaufklärung aus Frankreich und Norwegen erreichte mit Focke-Wulf Fw 200 Condor und verschiedenen mehrmotorigen Wasserflugzeugen weit westlich von Irland bis zur Küste Grönlands. [19]

Deutschland setzte 1939 das Luftschiff LZ 130 Graf Zeppelin für Signalaufklärungseinsätze gegen RAF-Radarstationen ein.

Deutsche Einheiten wurden aufgeteilt in Fernaufklärer (Fern), Nahaufklärer (taktisch, dem Heereskommando unterstellt), Nachtaufklärer (Nachtfotografie) sowie See- und Spezialeinheiten. Befehlsstruktur und Einheitenbezeichnungen änderten sich ständig. Jeder Mitarbeiter (Geschwader, grob) hatte a Bildgruppe von Dolmetschern, die dringend nachrichtendienstliche Informationen an das nahe gelegene Hauptquartier telefonieren würden. Film und Analysen gehen an Fliegerkorps (übergeordnete) Mitarbeiter später ggf. oberste Mitarbeiter der Oberkommando der Wehrmacht (OKW)-Zentrale in Zossen bei Berlin die Produkte zur Ablage und ggf. strategischen Integration erhalten. [20] [ Seite benötigt ]

Deutschland legte großen Wert auf taktische Aufklärung und investierte erheblich sowohl in modifizierte Flugzeuge – hauptsächlich Ju 88 und Junkers Ju 188 – als auch in spezielle Typen wie die asymmetrische Blohm & Voss BV 141 (20 gebaut) und die Doppelausleger Focke-Wul Fw 189 Uhu (fast 900 produziert). Dies Nahaufklärung war vor allem an der Ostfront erfolgreich, wo sofortige Ergebnisse erwünscht waren, und diese Einheiten standen direkt unter dem Feldkommando des Heeres. Für besonders anspruchsvolle Aufgaben war ein fotografisches Höhenaufklärungsflugzeug, die Junkers Ju 86P mit Druckkabine, in sehr geringer Stückzahl erhältlich, die jedoch nach 1943 nicht überleben konnte. Auch unter Druck konnte die Junkers Ju 388L 45.000 ft (14.000 m) und viel höher erreichen Fluggeschwindigkeiten als die Ju 86P, aber nur 50 Exemplare wurden gegen Ende des Krieges gebaut und nur wenige wurden einsatzbereit. Jäger, oft mit zwei schrägen Kameras im hinteren Rumpf, wurden zur Aufklärung eingesetzt, wo ihre Geschwindigkeit erforderlich war, und leisteten in dieser Rolle gute Dienste. Insgesamt war jedoch die deutsche Aufklärung gegen das gut verteidigte England relativ wirkungslos. [21] [ Seite benötigt ]

Vor der Operation Barbarossa, dem deutschen Angriff auf die UdSSR, Luftwaffe führte eine umfassende Luftbeobachtung des europäischen Russlands vor dem Streik durch. Dies war zum Teil möglich, weil die sowjetische Luftopposition schwach war und weil die sowjetische Führung davon überzeugt war, dass Deutschland nicht angreifen würde. Die Luftwaffe behielt bis zum Ende des Krieges die Luftüberlegenheit im Osten, konnte aber einfach nicht genug Ressourcen aufbringen, um die Luftwaffe entscheidend zu machen. [22] [ Seite benötigt ]

Die Achsenpartner Italien und Japan führten erfolgreich Langstreckenaufklärungen durch, bevor sie 1942 auf immer stärker werdenden Widerstand stießen. Japanische Flugzeuge erkundeten die Philippinen vor dem 7. Dezember 1941. [23] [ Seite benötigt ]

Die Sowjetunion verfügte über keine fortgeschrittenen Aufklärungsressourcen, sondern legte Wert auf visuelle Beobachtung und Berichterstattung über den Kampfraum. Doppeldecker mit offenem Cockpit wie die Polikarpov Po-2 waren dafür vor allem nachts sehr nützlich. Die Sowjets hatten praktisch kein Interesse an Langstrecken-Luftwaffen oder strategischer Aufklärung und hatten keine fortschrittlichen optischen Fähigkeiten. Viel über die Disziplin lernten sie jedoch von den Amerikanern, als die US-Armee-Luftwaffe 1944 von drei ukrainischen Stützpunkten aus operierte (Operation Frantic). Diese Operation umfasste eine Fotoaufklärungsabteilung, die alle Ergebnisse mit der UdSSR teilte. Gleichzeitig erfuhren die Amerikaner, dass die Fähigkeiten der sowjetischen Fotoaufklärung noch am Anfang standen. [24]

Die japanische Aufklärung war von einer institutionellen Rivalität zwischen Armee und Marine geprägt. Letzteres standardisiert auf dem Yokosuka D4Y Suisei ("Judy") und Nakajima C6N ("Myrt") mehrsitzige Flugzeuge. Die Armee, die in China auf wenig Widerstand aus der Luft stieß, setzte eine Vielzahl von Flugzeugtypen und Kameras ein.

Italien trat 1940 mit einer sehr großen Anzahl veralteter Beobachtungsflugzeuge in den Krieg ein, meist Doppeldecker mit offenem Cockpit, die direkt den Armeekommandos zugeteilt waren. Anfangs wurden einige strategische Überwachungen von dreimotorigen Bombern durchgeführt, und italienische Flugzeuge reichten von Nigeria über Abessinien bis Bahrein (einer flog nach Japan und zurück). Die italienische Aufklärung konnte im umkämpften Luftraum nicht überleben.

Neutrale Länder blieben anscheinend in der Denkweise der Grabenbeobachtung des Ersten Weltkriegs. Während die Luftbildaufnahmen taktisch minderwertigen Flugzeugen zugeordnet wurden und die Luftbildkartierung beträchtliche Fortschritte machte, gab es kein Konzept der strategischen Aufklärung und wenig Aufmerksamkeit auf Analyse und Interpretation. Überraschenderweise war dies sogar in den Vereinigten Staaten der Fall, wo das Air Corps seine Zukunft auf die Doktrin der strategischen Bombardierung gesetzt hatte. Bis 1940 konzentrierte sich das Aufklärungsinteresse der USAAC auf ein kleines Büro in Wright Field, Ohio, das vom umstrittenen Captain George William Goddard geleitet wurde. Er war für die meisten technischen Vorteile verantwortlich, die die USAAC in den ersten Kriegsjahren übernahm. Die umfangreiche O-Serie von Flugzeugen, wie die Douglas O-38 und ihre Nachkommen, waren typischerweise niedrig und langsam und wurden für die direkte Verbindung zur Armee, Artilleriebeobachtung und Beobachtung verwendet. Die OA-Beobachtungsamphibien waren hauptsächlich Armeevarianten bekannterer Navy-Typen, wie die Consolidated PBY Catalina. Dies waren in der Praxis mehr Mehrzweckflugzeuge als dedizierte Aufklärungsplattformen. Im Dezember 1941 führten Selbstgefälligkeit und unzureichende Führung dazu, dass die japanische Task Force nördlich von Hawaii nicht aus der Luft entdeckt werden konnte. [25] Außerdem litten die Amerikaner unter dem Handicap, dass so schnell wie möglich viele Ausrüstungsgegenstände nach Großbritannien geschickt wurden.

1941 begannen die Amerikaner, angeregt durch die britischen Erfahrungen, die Notwendigkeit eines stark erweiterten Luftaufklärungskonzepts zu verstehen. Die F-Serie, die als fotografische Aufklärung bezeichnet wurde, wurde dann von der F-3A angeführt, einem modifizierten leichten Bomber Douglas A-20 Havoc. Zum großen Teil dank der Fürsprache des Director of Photographic Intelligence, des ebenfalls sehr umstrittenen Colonel Minton Kaye, wurde eine Serie von 100 Lockheed P-38 Lightnings für die Modifikation des F-4-Standards bereitgestellt, die die trigonometrische Montierung enthalten, die sowohl Kaye als auch Cotton hatte vor dem Krieg Pionierarbeit geleistet. Trotz der vielversprechenden Leistung der F-4 gab es bei den frühen Versionen so viele technische Probleme, dass das Modell von seinen Besatzungen weitgehend abgelehnt wurde, als es Kampfzonen erreichte. Auch die RAF lehnte die P-38 ab. [26]

Die ersten operativen Aufklärungserfahrungen der USA wurden im australischen Theater gesammelt. Als Top-Name entstand Colonel Karl Polifka, ein extrem aggressiver Pilot, der viele der Taktiken entwickelte, die später zum Standard wurden. Sein mit F-4 ausgerüstetes 8. PR-Geschwader, das von Port Moresby nach Rabaul operierte, stieß auf ernsthafte Probleme, es auf ein Flugzeug zu reduzieren, aber die wertvollen Erfahrungen, die er gesammelt hatte, teilte Polifka, als er 1943 in die USA zurückkehrte. [27]

Als die Vereinigten Staaten und Großbritannien im November 1942 in Französisch-Nordafrika einmarschierten, wurde die hastig improvisierte Aufklärungsfähigkeit schnell von der Realität überprüft. Der Sohn von Präsident Franklin D. Roosevelt, Colonel Elliott Roosevelt, leitete die amerikanischen Aufklärungseinheiten und schloss sich im Februar mit RAF-Einheiten dem multinationalen Northwest African Photographic Reconnaissance Wing (NAPRW) an. Zu diesem Zeitpunkt hatte das Geschwader festgestellt, dass die F-4 unbefriedigend, die F-9 oder Boeing B-17 Flying Fortress nicht in der Lage war, über feindlichem Gebiet zu überleben, und die neue britische de Havilland Mosquito die vielversprechendste Aufklärungsplattform war. Britische Geschwader im Mittelmeer übernahmen die von den Amerikanern hinterlassene Lücke. Zahlreiche andere technische und taktische Probleme brachten die amerikanische Aufklärung praktisch zum Erliegen, aber sie erholte sich schnell, und zum Zeitpunkt der Invasion Siziliens im Juli (Operation Husky) existierte eine sehr glaubwürdige gemeinsame Fähigkeit, die NAPRW umfasste Südafrika, Freie Franzosen, und neuseeländische Einheiten sowie RAF- und USAAC-Einheiten. Zu dieser Zeit wurden neue F-5-Modelle des Lightning verfügbar, die sich als weitaus zuverlässiger und leistungsfähiger erwiesen. [28] Diese Zeit markierte jedoch den Beginn eines jahrelangen Kampfes der USAAF, angeführt insbesondere von Colonel Roosevelt, um die Mosquito zu erwerben und auch ein brandneues Aufklärungsflugzeug zu entwickeln – eine Suche, die zum unglücklichen und der skandalträchtige Hughes XF-11. [29] [ Seite benötigt ]

Die RAF bewies weiterhin ihre Führungsrolle auf diesem Gebiet und übernahm nun die Rolle des Mentors am Arbeitsplatz für die Amerikaner. Supermarine Spitfires und Mosquitos erwiesen sich als die besten Aufklärungsplattformen, da nun jeder erkannte, dass Geschwindigkeit, Reichweite und Höhe für das Überleben und gute Fotos unerlässlich waren. Fotoflugzeuge der zweiten Linie (wie Douglas Bostons, Bristol Blenheims, Martin Marylands) wurden an weniger umkämpfte Himmel verwiesen. Die RAF machte Medmenham zur Allied Central Interpretation Unit (ACIU), lud die Amerikaner zur gemeinsamen Teilnahme ein und gliederte weiterhin neue Staffeln mit leistungsstarken Aufklärungsflugzeugen sowohl auf den britischen Inseln als auch im Mittelmeer aus. Andere RAF-Einheiten operierten im Fernen Osten, oft mit etwas weniger leistungsfähigen Flugzeugen wie Hawker Hurricanes und North American B-25 Mitchells.

Ein sehr großer Teil der RAF-Aufklärung wurde für die Verfolgung deutscher Großkampfschiffe verbraucht. Dazu gehörte sogar die Stationierung von Fotoabteilungen auf dem Flugplatz Vaenga auf der Kola-Halbinsel. Als die Briten nach Hause zurückkehrten, wurden ihre Aufklärungsflugzeuge an die Sowjets übergeben. [30] [ Seite benötigt ]

Während dieser Zeit machte sich Wing Commander Adrian Warburton einen Ruf als wagemutiger und produktiver Aufklärungspilot und Wing Commander D. W. Steventon unternahm viele wichtige Missionen, inc. einige der ersten Überflüge des deutschen Versuchsgeländes des Heeresforschungszentrums Peenemünde an der Ostseeküste. [31] Die Dolmetscher von ACIU wurden für ihre Expertise anerkannt, darunter F/O Constance Babington Smith, MBE und Sarah (Churchill) Oliver. [32] Es wurde ein wissenschaftlicher Aufklärungsansatz entwickelt, gekrönt von der Beteiligung des Premierministers, wenn besonders bemerkenswerte Ergebnisse diskutiert wurden, wie die Entdeckung deutscher Düsenjäger im Test. Die RAF entwickelte auch frühzeitig das Standard-Dreiphasen-Interpretationsverfahren: erste Phase erforderte sofortige Reaktion (z -Begriffsanalyse (wie industrielle Ziele wie Kohlevergasungsanlagen). Auch die Unterscheidung zwischen strategischer und taktischer Aufklärung wurde deutlich und Sub-Spezialitäten wie Wetteraufklärung, Radarfotografie und Bombenschadensbeurteilung (BDA) wurden aktuell. Beide Seiten entwickelten Programme zur regelmäßigen Wetteraufklärung im Atlantik. Darüber hinaus wurde die weithin als „Dicing“ bekannte Technik – extreme Tiefflugfotografie mit hoher Geschwindigkeit – von den Alliierten für spezielle Arbeiten übernommen. [33] Oberst Roosevelt leistete Pionierarbeit in der Nachtfotografie über Sizilien. Blitzbomben mussten zu einem sehr genauen Zeitpunkt ausgelöst werden, um das Bild einzufangen, und mit der Zeit kam das Edgerton D-2 Blitzsystem weit verbreitet zum Einsatz, was eine Kondensatorentladung in präzisen Intervallen beinhaltete. [34] Am Ende des Krieges wurden auch Infrarotfilme verwendet. [35] Man war sich allgemein einig, dass die Mosquito, von den Amerikanern als F-8 bezeichnet, die beste Plattform war – abgesehen von ihrer Leistung bot sie den Einsatz eines anderen Operators in der verglasten Nase, der sowohl die Navigation als auch die sehr heikle Auswahl ermöglichte der Kamerasteuerung, um Geschwindigkeit und Höhe einfacher anzupassen als bei der einsitzigen F-5 Lightnings. Nichtsdestotrotz begannen die Amerikaner, F-5s und F-6 Mustangs zu standardisieren, um eine einheimische Fähigkeit zu fördern und sich von der Vormundschaft der RAF zu lösen. [36] [ Seite benötigt ]

Bei der Invasion der Normandie im Juni 1944 verfügten die 8. und 9. US-Luftwaffe über einen riesigen Aufklärungsflügel im 325. Aufklärungsflügel von Colonel Roosevelt. Es kommandierte zwei Gruppen, die 25th Bombardment Group bei RAF Watton und die 7th PRG bei RAF Mount Farm (andere Einheiten unterstützten die taktische Aufklärung für die 9th Air Force). Die sieben Staffeln der 325. leisteten routinemäßige Wetteraufklärung, Pfadfinderdienste, BDA, Spreu und andere elektronische Dienste, Radarfotografie und Nachtmissionen sowie Spezialoperationen zur Unterstützung der eingesetzten Agenten. In Italien leistete der fotografische Aufklärungsgeschwader der Mittelmeer-Alliierten unter Oberst Polifka ähnliche Dienste, und mithilfe von Stützpunkten in der Ukraine konnten diese Einheiten zusammen eine vollständige und regelmäßige Abdeckung des schrumpfenden Achsengebiets gewährleisten.

Die RAF unterhielt eine ähnlich große Anzahl von Aufklärungsgeschwadern, die von Spitfires und Mosquitos dominiert wurden, jedoch wurden im Fernen Osten und im Nahen Osten weniger fähige Typen eher für Aufklärung und Armeekooperation eingesetzt. Im Irak beispielsweise verließ sich die RAF während des Nazi-Putsches 1941 auf Hawker Audax Doppeldecker. Was 1940 mit einer PRU begonnen hatte, umfasste schließlich weltweit mehrere Dutzend Staffeln.

Aufgrund einer einzigartigen Hingabe an den Sieg durch strategische Bombardierung legte die USAAF besonderen Wert auf Aufklärung. Die Notwendigkeit, deutsche Erdöl-, Öl- und Schmierstoffanlagen zu zerstören, erforderte beispielsweise eine sorgfältige Überwachung, um nicht nur zu entscheiden, was getroffen werden sollte, sondern wann und wie viel – und dann wieder. Dies führte zu einer Betonung der Langzeitüberwachung und auch zu einer zentralisierten Analyse, die die Fotografie mit anderen Quellen (wie Agenten vor Ort) korrelierte. Obwohl die RAF in der Regel Flächenbombardierungen vorzog, förderte sie einen ähnlichen Aufklärungsschwerpunkt, beispielsweise bei der berühmten Entdeckung, Abdeckung und Analyse der Peenemünder-Raketenreichweite, die im August 1943 in der Operation Hydra gipfelte. Die Achse verfügte über keine vergleichbaren strategischen Fähigkeiten und Die meisten Luftressourcen der Achsenmächte wurden zur Unterstützung massiver Bodenschlachten verbraucht.

Im Allgemeinen waren westliche Aufklärungsflugzeuge unbewaffnet, nicht nur um die Leistung zu maximieren, sondern um das Ziel zu betonen, Bilder zurückzubringen und nicht den Feind anzugreifen. Sie flogen meist auch einzeln oder in weit verbreiteten Paaren. Unter besonderen Umständen war es notwendig, Jagdbegleiter mitzubringen. Dieses Phänomen trat in den letzten Monaten erneut auf, als die bis dahin souveräne Mosquito von Messerschmitt Me 262 Jets abgefangen wurde. Ausgewählte schwere Bomber trugen Filmkameras und Kameraleute. Die 8th Combat Camera Unit der 8th Air Force dokumentierte somit einen Großteil des Luftkriegs, und diese Filme werden heute viel häufiger gezeigt als die statischen Bilder der regulären Aufklärung.

Der D-Day war der größte Einzelauftrag der Fotoaufklärung in der Geschichte. Einer, der dort war, berichtete, dass bei der ACIU täglich 1.700 Offiziere und Mannschaften 85.000 Bilder studierten. An diesem Tag waren 12.000 alliierte Flugzeuge über der Region in der Luft. [37] Wenn die Invasion als großer Aufklärungserfolg gewertet wurde, war die deutsche Ardennenoffensive (Ardennenoffensive) im Dezember ein großer Fehlschlag.Die Untersuchung nach der Schlacht ergab, dass das Problem nicht darin bestehe, Beweise aus der Luft zu erhalten, sondern die zahlreichen unterschiedlichen Datenpunkte in ein kohärentes Bild zu integrieren. Außerdem hatten die Deutschen bis dahin gelernt, sich nach Möglichkeit bei Nacht und im Schutz des saisonalen Schlechtwetters fortzubewegen. Diese Gegenmaßnahmen, zu denen auch das Untertauchen und die Ausnutzung der Schneedecke gehörten, stellten einige der Einschränkungen der Überkopfaufklärung selbst unter Bedingungen überwältigender Luftüberlegenheit dar. [38]

Im Westen verkümmerte die deutsche Aufklärung, weil dort die radargestützte Luftabwehr ein Überleben unwahrscheinlich machte. Abgesehen von den allgegenwärtigen Ju 88 erwies sich die Heinkel He 177 als wertvolle Aufklärungsplattform, aber dieser Typ war mechanisch extrem gestört. Tatsächlich war die Luftwaffe vor der Invasion im Juni 1944 nicht in der Lage, kritische Ziele wie die britischen Inseln regelmäßig zu überwachen . [39] (Brugioni behauptet jedoch, dass Deutschland genügend Flüge durchführte, um Zeit und Ort der Invasion abzuschätzen.) [40] [ Seite benötigt ]

Danach standen einige Jets zur Verfügung: Arado Ar 234 zugeteilt an Sonderkommandos, aber obwohl sie unaufhaltsam waren, scheinen die zurückgebrachten Ergebnisse den deutschen Kriegsanstrengungen wenig Wert beigemessen zu haben. Eine Version der sehr fortschrittlichen Dornier Do 335 Pfeil wurde mit Aufklärungsaufgaben beauftragt. Die Aufklärung war im Osten erfolgreicher, und die Deutschen führten großflächige fotografische Kartierungen durch, von denen einige später den westlichen Alliierten zugute kamen. Die Luftwaffe setzte auch erfolgreich Nachtaufnahmen mit Blitzbomben ein, wie die BDA den vernichtenden deutschen Angriff auf die USAAF in der ukrainischen SSR im Juni 1944 ausführlich dokumentierte. [41]

Auf See hatte Deutschland schon früh einen beachtlichen Vorsprung bei Langstreckenflugzeugen, vor allem vertreten durch die Fw 200 Kondor. Dies war ein umgebautes Verkehrsflugzeug, das für die Härten des Kampfes ungeeignet war. Als ein Fernaufklärer, die große Junkers Ju 290 hatte die nötige Reichweite, wurde aber in geringer Stückzahl produziert und war sehr anfällig. Seeaufklärer und Küstenflieger Gruppen setzten Wasserflugzeuge vieler verschiedener Typen mit beachtlichem Erfolg in Küstengebieten ein, insbesondere aus Norwegen. 1942/43 ließ die Bedrohung durch die Condor nach, und deutsche Langstreckenflugzeuge hatten große Schwierigkeiten, im Atlantik zu überleben. Sie waren in Nordnorwegen gegen die arktischen Konvois viel effektiver. Deutschland hat die bewaffnete Aufklärung auf diesen großen Entfernungen als Hilfsmittel eingeführt. [42] [ Seite benötigt ]

Schließlich waren die gegen die Achsenmächte aufgestellten Industriezentren in den Vereinigten Staaten, im Ural und in Sibirien einfach außerhalb der Reichweite strategischer Aufklärung. Wie immer waren die Deutschen auf taktischer Ebene überragend, und Kurzstreckenflugzeuge konnten sich im Osten behaupten, bis Treibstoff, Piloten und sogar Flugzeuge aufgebraucht waren. Experten sind im Allgemeinen der Meinung, dass die oberste deutsche Führung die Luftwaffe nicht verstanden hat, und insbesondere Hitler wurde vorgeworfen, dass ihm die strategische Perspektive fehlt, die die Westalliierten eingenommen haben. [43] Da das industrielle Missverhältnis jedoch unüberwindbar war, ist fraglich, welchen Unterschied eine stärkere deutsche Betonung strategischer Aufklärung und entsprechender Bombardierung gemacht hätte.

Die Alliierten waren langsam, um Flugzeuge mit sehr großer Reichweite für maritime Aufgaben zuzuweisen. Sie brauchten eine weitreichende Meeresüberwachung, um U-Boote zu jagen, genauso wie die Luftwaffe brauchte es, um Konvois zu jagen. Von katastrophalen Verlusten getroffen, stellten die Vereinigten Staaten im April 1943 schließlich eine ausreichende Anzahl von VLR-Flugzeugen (Very Long Range) zu, um U-Boote zu unterdrücken. Dies war ein wichtiger Faktor bei der Niederlage der U-Boot-Offensive in diesem Frühjahr. Maritime Versionen des Consolidated B-24 Liberator dienten effektiv in dieser Rolle der Seepatrouille. [44] [ Seite benötigt ]

Die Sowjetunion verfügte praktisch über keine tiefgreifenden Aufklärungskapazitäten und verließ sich überwiegend auf menschliche Intelligenz. Zum Zeitpunkt des kurzen amerikanisch-sowjetischen Shuttle-Bomben-Programms im Sommer 1944 stellten die Amerikaner fest, dass die sowjetische Aufklärung nicht weit über die Front hinausreichte und dass die fotografische Technologie weit unterlegen war. In Poltawa teilte die US-Aufklärungsabteilung alle Bilder sowie Taktiken und Technologien mit ihren sowjetischen Kollegen, sodass diese die amerikanischen Operationen verstehen und eine einheimische Fähigkeit entwickeln konnten. Außerdem hatten die Sowjets für strategische Geheimdienste sowohl die Regierungen der Alliierten als auch der Achsenmächte auf den empfindlichsten Ebenen gründlich infiltriert. [45]

Im Pazifik war große Reichweite gefragt, und sowohl Flotten- als auch Armeeflugzeuge spiegelten bald einen überwältigenden amerikanischen Vorteil wider. Die US-Marine investierte aufgrund des Versagens der Geheimdienste in Pearl Harbor in Langstrecken-Patrouillenflugzeuge wie die allgegenwärtige PBY Catalina. Von Anfang an hatten die Alliierten jedoch einen enormen, unsichtbaren Vorteil in der Signalaufklärung und Kryptographie, da sie in der Lage waren, Achsencodes zu lesen. Dies führte zu Einsparungen bei der Aufklärung.

Überraschend angesichts seiner kleinen industriellen Basis, baute Japan sehr hochwertige Aufklärungsflugzeuge. Dazu gehörten mehrere Plattformen wie die unbewaffnete Mitsubishi Ki-46 "Dinah", bekannt als "Japanese Mosquito"(?) und die extrem weitreichende Kawanishi H8K "Emily", die weithin als das beste Flugboot des Krieges gilt. Diese Flugzeuge erreichten Ceylon. Die Standard Nakajima C6N "Myrt" der Marine war ab 1944 auch eine äußerst leistungsfähige Aufklärungsplattform. Aber es hat den Anschein, dass Japan weder über die allgemeine industrielle Leistungsfähigkeit verfügte noch die notwendigen intellektuellen Investitionen getätigt hatte, um eine wettbewerbsfähige Aufklärungsbranche zu betreiben. Ab 1943 befanden sich die Japaner praktisch immer in der Defensive, während neue US-Langstreckenflugzeuge mit großer Höhe, die mit der Boeing B-29 Superfortress (F-13 in der Aufklärungsrolle) ihren Höhepunkt erreichten, ab Mitte des Jahres eine überwältigende amerikanische Berichterstattung über die Heimatinseln lieferten -1944.

Flugzeuge trugen normalerweise mehrere verschiedene Kamerakonfigurationen in einer Bucht. Eine übliche Installation war das Trimetrogon: ein vertikales und ein schräges zu jeder Seite. Oft trug ein Flugzeug mehrere verschiedene Kamera-Objektiv-Konfigurationen für spezielle Zwecke. Die Briten fanden heraus, dass eine nach hinten gerichtete Kamera einen Teil des Jitters durch Seitwärtsbewegungen überwinden konnte und dass Fotografie auf sehr niedriger Ebene (Dicing genannt) von einer fast seitlichen Kameraansicht profitierte. Die meisten Überwachungen wurden aus extrem großen Höhen durchgeführt, was eine Optik mit langem Fokus erforderte, wie im „Goddard’s Law“ widergespiegelt: In der Fotoaufklärung gibt es keinen Ersatz für die Brennweite. [46] [ Seite benötigt ]

In den Vereinigten Staaten waren die primären Luftbildkameras die K-Serie und die Marine-F-Serie von Fairchild. Der Erfinder Sherman Fairchild hatte 1919 die K-3 basierend auf den Erfahrungen aus dem Ersten Weltkrieg entwickelt. Sein Werk sollte jahrzehntelang das Feld beherrschen, auch in Form von ausländischen Kopien. Anfangs verwendeten viele Kameras noch deutsche Optiken von Zeiss und Schneider. Besonders allgegenwärtig war die US K-17 (9x9 Zoll Bild) mit mehreren unterschiedlichen Objektiven. Für das Mapping war ein Sechs-Zoll-Objektiv Standard. Die weniger verbreitete K-18 (9x18) wurde für große Höhen verwendet. K-19s wurden nachts verwendet und die kleinen K-20s (4x5) für niedrige Schräglagen. Obwohl auf 9X9-Zoll-Platten standardisiert, kamen mehrere ähnliche Kameratypen zum Einsatz. In dieser Zeit kam es zu einer rasanten Entwicklung längerer Brennweiten, um hochauflösende Höhenfotografie zu ermöglichen. 12, 24, 36 und schließlich 60-Zoll-Objektive kamen zum Einsatz. Die Amerikaner produzierten und verwendeten auch britische Kameras (F24 als K24). Die alte James Bagley T-1-Kartierungskamera und ihre Nachkommen mit mehreren Linsen wurden immer noch ausschließlich für Luftkartierungen verwendet. Die Navy verwendete Varianten der Fairchild-Serie. [47]

In Großbritannien dominierten die kleine F24 (5x5-Bild) und die abgeleiteten, aber viel größeren F52 (8,5x7)-Luftbildkameras, wobei erstere hauptsächlich für Nachtaufnahmen mit Hilfe von Blitzbomben verwendet wurden. Bis zu 40-Zoll-Objektive wurden montiert. Diese Kameras hatten Shutter-in-Focal-Plane, während US-Kameras auf Shutter-zwischen-Linsen standardisiert waren, was diese reduzierte Verzerrung behauptete. [48]

Belichtungen erforderten typischerweise die Verwendung eines im Cockpit montierten Intervallmessers, der unter Bezugnahme auf Geschwindigkeit, Höhe und Intervall eingestellt wurde, damit der Pilot oder Beobachter die richtigen Belichtungen durch Betätigen eines Schalters erhalten konnte. Gerade bei Aufnahmen für die Stereographie und Kartographie im Allgemeinen war eine hohe Flugpräzision erforderlich.

Während die deutsche Optik überlegen war, stellten Experten fest, dass die üblichen deutschen Aufklärungskameras zwar ausgezeichnet, aber schwer und nicht für den Einsatz in der Luft optimiert waren. Leica schien der wichtigste Kamerahersteller zu sein, während sich die Optikproduktion auf ISCO Göttingen (Schneider) und Zeiss konzentrierte. Der sperrige Rb30 (Reihenbild) und seine Varianten waren gebräuchlich. Dies erforderte mindestens zwei Mann für die Handhabung und produzierte 12x12 (32 cm) Bilder. Es wurde durch kleinere Handkameras Hk13 (Handkamera) und Hk19 ergänzt, die auch in den hinteren Rumpf von einmotorigen Jägern eingebaut werden konnten. Im Allgemeinen wurde die Brennweite in cm mit der ersten Zahl und die Plattengröße mit der zweiten angegeben, also Rb50/30. Als Beispiel trug die Do 17P Rb 20/30 + Rb 50/30 oder Rb 20/18 + Rb 50/18 Kameras sowie Defensivgeschütze. Die Kameras wurden von der Crew vom Cockpit aus ferngesteuert. Andere Konfigurationen ergaben sich nach Bedarf. [49]

Japanische Kameras waren eine Mischung aus inländischen und importierten/kopierten Typen. Die Navy verwendete oft Kopien der amerikanischen Fairchild K-8 und K-20 sowie eine Kopie der F-8 der US-Marine. Die Armee verwendete kleine, normalerweise handgehaltene Typen 96, 99 (K-20) und 100. Konica und Nikon waren die wichtigsten Hersteller. Auch einige deutsche Kameras kamen zum Einsatz. Da japanische Aufklärungsflugzeuge mehrsitzig waren, bediente normalerweise der hintere Beobachter die Kameras. Japan bildete nur eine relative Handvoll Offiziere zu Fotodolmetschern aus. [50] [ Seite benötigt ]

Wegen ihrer anfänglichen Mißachtung der Aufklärung teilten sich alle Kriegführenden das Versäumnis, eine dedizierte, überlebensfähige Luftaufklärungsplattform zu entwickeln und einzusetzen, obwohl sie die Notwendigkeit dafür erst spät erkannten. Infolgedessen waren fast alle Aufklärungsflugzeuge umgebaute Kampfflugzeuge, und die vorgeschlagenen speziellen US-Typen (F-11 und F-12) wurden nach dem Frieden gestrichen. Bald nach dem Krieg entwickelte die CIA ein solches spezielles Flugzeug, die U-2. Ab 1945 wurde die Luftaufklärung sowohl in den USA als auch in Großbritannien zu einem kritischen, vorrangigen Bestandteil der nationalen Sicherheit.

Die Ergebnisse der Aufklärung waren umstritten. Bomb Damage Assessment (BDA) ergab im Allgemeinen weniger Schaden als von Bombern geschätzt wurde, und sogar die BDA wurde als aufgeblasen befunden, nachdem die Bodenwahrheit festgestellt wurde. Die Tendenz, sowohl Bedrohung als auch Schaden zu überschätzen, war im Feld endemisch. [51]

Es stellte sich die Frage, warum die deutsche Aufklärung wirkungslos war. Babington Smith bemerkte, dass die Zossen-Bildbibliothek bald in einer Scheune in Bad Reichenhall bei Berchtesgaden entdeckt wurde und dass die quadratmetergroßen Fotografien beeindruckend waren. Die Verhöre ergaben jedoch, dass die Dolmetscher schlecht ausgebildet waren, keine Stereoskope verwendeten und „es war eine schreckliche Warnung davor, was fotografische Intelligenz werden kann, wenn sie auf den falschen Konzepten basiert und fast ausschließlich aus uninspirierten Arbeitern besteht“. [52]

Das Versagen der Achse bei der Aufklärung kann nicht auf technische Mängel oder Gleichgültigkeit zurückgeführt werden. Trotz vieler Bemühungen in diese Richtung kann sie auch nicht ganz der Dummheit der obersten Ebene zugeschrieben werden, da die Achsenmächte auch hierauf kein Monopol hatten. Wie in vielen anderen Aspekten des Krieges wurde stattdessen betont, dass Aufklärung ganzheitlich betrachtet und entwickelt werden muss, da sie als nationale (oder multinationale) Fähigkeit, die viele fortschrittliche Ressourcen, wissenschaftliche, industrielle und intellektuelle, integriert, auch ein zentralisiertes Management erfordert, das sie mit ihr verbindet andere nachrichtendienstliche Spezialitäten und verwandte Disziplinen wie Targeting. In diesen Angelegenheiten hatten die Anglo-Mächte zusammen die erforderliche Stärke und Beharrlichkeit, wenn sie einmal erregt waren, die Opposition war einfach nicht annähernd so stark oder mental auf einen langwierigen globalen Konflikt eingestellt. [53]

Eines der wichtigsten Ziele der alliierten Besatzung war das optische Exzellenzzentrum in Jena. Oberst Goddard sagte, dass US-Bomber den Befehl hätten, Jena zu verschonen. Im Juni 1945 evakuierten die Amerikaner unter Goddard den größten Teil des wissenschaftlichen Spitzenpersonals in den Westen, aber die sowjetischen Truppen verlegten die physische Fabrik in die UdSSR und versklavten die dort verbliebenen hochwertigen Arbeiter. [54]

Sobald der Krieg zu Ende war, nutzte die USAAF in Europa die vorhandenen Ressourcen, um Europa aus der Luft zu kartieren, bevor diplomatische Überlegungen es schwierig machten. An anderer Stelle wurden ähnliche Anstrengungen unternommen. Die Vereinigten Staaten erhielten Zugang zu einer begrenzten Menge deutscher Berichterstattung über den europäischen Teil der Sowjetunion und begannen bald ein kostspieliges und technisch ehrgeiziges Programm, um Bilder des Rests zu erhalten.

Ab 1946 lag der Fokus nicht mehr nur auf der Fotografie, sondern auf der Signalaufklärung und insbesondere auf neuen Luftprobenahmemethoden zur Erkennung und Analyse von nuklearem Fallout. Die äußerst enge operative Beziehung zwischen der RAF und der USAAF (USAF ab 1947) würde den Krieg überdauern, und die Taktik, Technologie, Terminologie und allgemein die gemeinsame intellektuelle Infrastruktur in der Luftüberwachung und -analyse würden in den Kalten Krieg übergehen und sich verkörpern in das National Reconnaissance Office bis 1960. Bis dahin verfügte kein anderes Land, einschließlich der Sowjetunion, über nationale technische Mittel zur Aufklärung, die auch nur entfernt mit denen der RAF-USAF während des Krieges vergleichbar waren. [55] [ Seite benötigt ]


Wie Amerikas Spunky P-51 Mustang im Zweiten Weltkrieg half

Kernpunkt: Die P-51 kämpfte gut und konnte sich gegen das kaiserliche Japan behaupten. Doch dieses gerühmte Flugzeug hatte sehr bescheidene Anfänge.

Wenn ein einziges Flugzeug die öffentliche Vorstellung mehr als jedes andere erregt hat, ist es zweifellos der nordamerikanische P-51 Mustang-Jäger. In den Köpfen vieler, einschließlich der jungen Jagdflieger, die sie im letzten Kampfjahr in Europa flogen, war es die P-51, die den Alliierten die vollständige Luftüberlegenheit über Europa ermöglichte.

Viele der dem Mustang verliehenen Auszeichnungen stimmen jedoch nicht ganz mit den Tatsachen überein. Das Flugzeug hat sich wirklich zu einem herausragenden Jäger entwickelt – aber so hat es nicht angefangen. Seltsamerweise entstand das Design des Mustang völlig zufällig und war eher das Ergebnis des Unternehmensstolzes als der militärischen Notwendigkeit. Auch die spätere Entwicklung war eher zufällig als beabsichtigt. Die US-Armee wollte das Flugzeug nie, und die Briten waren nicht glücklich damit, als sie ihres bekamen.

Nordamerika macht seinen eigenen Kämpfer

Bevor Amerika in den Krieg eintrat, bestellte die britische Einkaufskommission eine Vielzahl von Militärflugzeugen aus amerikanischer Produktion, darunter Curtiss-Jäger mit Allison-Motoren, die vom US Army Air Corps als P-40 Tomahawk bezeichnet worden waren. Curtiss fehlte die Möglichkeit, die britischen Aufträge zu erfüllen, und machte North American Aircraft ein Angebot, einige Flugzeuge in Lizenz herstellen zu lassen. Der nordamerikanische Präsident James S. "Dutch" Kindelberger aus West Virginia war mit dem Angebot nicht zufrieden. Er schlug stattdessen vor, dass seine Firma ein völlig neues Jagdflugzeug herstellte, das um den gleichen Allison V-1710-Motor herum gebaut würde, der die P-40 antreibt. Kindelberger glaubte, sein Unternehmen könne ein aerodynamisch überlegenes Flugzeug herstellen, das neue Massenproduktionsmethoden nutzen könne, die gerade in der amerikanischen Flugzeugindustrie zum Einsatz kamen.

Die Briten baten um eine vorläufige Designstudie. North American versprach, dass ein Prototyp in erstaunlichen vier Monaten flugbereit sein würde! Das nordamerikanische Management überzeugte Curtiss, ihnen Daten aus dem Design ihrer P-40 zur Verfügung zu stellen, wodurch mehrere Monate des vorläufigen Designs des neuen Jägerprojekts verkürzt wurden. Das Unternehmen versprach den Briten, dass sie im Januar 1941 mit der Auslieferung beginnen und bis Ende 1941 50 Flugzeuge pro Monat produzieren würden. Die Briten gaben dem Flugzeug seinen Namen - Mustang - anscheinend den Namen der wilden Ponys, die den amerikanischen Westen durchstreiften. obwohl kein Grund für die Wahl bekannt ist. Um die Produktionszeit zu verkürzen, entschied sich North American für die Verwendung einer nicht aufgeladenen Version des Allison V-1710-Triebwerks, eine Maßnahme, die die Leistung des Flugzeugs in großer Höhe reduzieren würde.

Ein Design, das von einem untermotorisierten Motor ruiniert wird

Als die ersten Mustangs in England ankamen, stellten Testpiloten der Royal Air Force schnell fest, dass der neue Jäger zwar sehr wendig und schnell war, seine Leistung jedoch in Höhen über 15.000 Fuß nachließ, da die normal angesaugten Allison-Motoren an Leistung verloren. Folglich beschloss die RAF, die Mustangs ihrem Army Cooperation Command zuzuweisen, das zuvor die leichte und wendige Westland Lysander als Hauptflugzeug eingesetzt hatte.

Die Mustangs wurden mit Kameras ausgestattet und der taktischen Aufklärungsrolle zugeteilt, in der das Flugzeug für die Dauer des Krieges weiterführte. Der erste operative Einsatz der RAF Mustangs war die Unterstützung des katastrophalen Angriffs auf Dieppe im August 1942. In dieser unterstützenden Rolle stellte das US Army Air Corps auch seine ersten Mustangs zu, eine Charge von 57 Flugzeugen, die aus der britischen Produktion umgeleitet wurden unmittelbar nach dem Angriff auf Pearl Harbor.

Vielleicht durch den Einsatz des Mustang durch die RAF im Kooperationskommando veranlasst, beschloss die US-Armee, den Mustang als Sturzkampfbomber anzupassen. Zu dieser Zeit war der Standard-Sturzbomber der Armee die Douglas Dauntless, die die Armee als A-24 bezeichnete. Leider führte ihr Mangel an Verteidigungsfähigkeiten Anfang 1942 zu schweren Verlusten bei den A-24 im Südwestpazifik, ein Faktor, der zweifellos die Entscheidung beeinflusste, ein wendigeres und besser bewaffnetes Design für Sturzbomben zu suchen.

Tauchbremsen und harte Punkte zum Tragen von Bomben bis zu 1.000 Pfund wurden dem Grunddesign hinzugefügt, um das Flugzeug in einen Sturzkampfbomber umzuwandeln, der als A-36 bezeichnet wurde. Die 27th und 86th Bombardment Groups (Light) wurden mit A-36 ausgerüstet und im Frühjahr 1943 in Nordafrika in den Kampf geschickt waren Curtiss Kittyhawks und Hawker Hurricanes. Die 311. Bombardment Group, ebenfalls mit A-36 ausgestattet, wurde nach China geschickt. Im Laufe der Zeit glaubte die US-Armee, dass der Wert der Sturzkampfbomber überschätzt wurde, und obwohl mehr als 300 A-36 gebaut wurden, wurden sie schließlich alle entweder durch Jäger oder leichte und mittlere Bomber ersetzt. Sturzbomben blieben bei der Navy und dem Marine Corps beliebt, aber die Armee gab die Praxis auf.

Verwandlung des Mustangs mit dem Rolls Royce Merlin Motor

Mit der Entscheidung, ihre neuen Mustangs dem Cooperation Command zuzuordnen, entschied sich die Royal Air Force, die Entwicklung der bereits berühmten Supermarine Spitfire als primären Abfangjäger fortzusetzen.Dennoch glaubten einige der RAF-Testpiloten, dass die Mustang mit einem Höhentriebwerk für Luft-Luft-Kämpfe in den Höhen geeignet wäre, in denen normalerweise am europäischen Himmel gekämpft wurde. Der Rolls Royce Merlin mit Turbolader war der ideale Kandidat, aber die gesamte Produktion des Merlin-61 war für Spitfires vorgesehen.

Um die Merlin-Produktion zu steigern, hat Rolls Royce mit dem Automobilhersteller Packard in den Vereinigten Staaten einen Vertrag abgeschlossen, um ihre Motoren in Lizenz zu produzieren. Obwohl Packard für seine Luxusautomobile berühmt war, hatte er den Liberty-Motor entwickelt und produziert, der während des Ersten Weltkriegs zum Einsatz kam und in den USA gebaute Flugzeuge bis in die 1920er Jahre antrieb. Der Erstflug eines britischen Mustangs mit Merlin-Motor fand im Oktober 1942 statt. Einen Monat später wurde ein Mustang für die US-Armee produziert, der von einem von Packard gebauten Merlin angetrieben wurde und zum ersten Mal in die Luft ging.

Mit dem Merlin-Motor wurde der Mustang verwandelt. Vergleiche zwischen Mustangs und Spitfires ergaben, dass das nordamerikanische Design eine deutlich größere Reichweite hatte, während die Höhenleistung des Mustangs stark verbessert wurde. Diese Kombination kam zum richtigen Zeitpunkt, denn die Erfahrungen der US Army Air Forces in Europa zeigten die Notwendigkeit eines leistungsstarken Langstreckenjägers.

Konvertiert für Escort-Missionen

1942 und den größten Teil des Jahres 1943 setzten die Mustang-Jäger den Krieg aus, obwohl die A-36- und RAF-Kooperationsversionen vor allem in Nordafrika Kämpfe erlebten. Aber die Ereignisse in Europa führten zur Weiterentwicklung der Mustang zu dem Flugzeug, das so oft als das beste alliierte Jagdflugzeug des Krieges bezeichnet wird. Bis zum Sommer 1942 führte die US-Aighth Air Force von Stützpunkten in England aus eine stetig wachsende strategische Bombardierung gegen Ziele der Achsenmächte in Frankreich und den anderen besetzten Ländern. Anfang 1943 weitete sich die Tageslichtbombardierung auf den deutschen Luftraum aus. Die B-17-Gruppen, die zu dieser Zeit den Großteil der Stärke des VIII. Die Führung der 8. Air Force war in der Überzeugung in den Krieg gezogen, dass ihre viermotorigen Flying Fortresses richtig benannt waren, stellte aber bald etwas anderes fest, als die B-17 auf Jäger der Luftwaffe trafen. Besonders schwere Verluste im Spätsommer und Frühherbst 1943 führten dazu, dass weitere tageslichtdurchdringende Angriffe auf Deutschland abgesagt wurden, bis ein Langstreckenbegleitjäger entwickelt werden konnte.

1943 waren die primären Begleitjäger in Europa RAF Spitfires und USAAF Lockheed P-38 Lightnings und Republic P-47 Thunderbolts. Während die P-38 die Reichweite bis nach Berlin hatte, waren die P-47 aufgrund des höheren Kraftstoffverbrauchs ihrer Sternmotoren begrenzt und es standen nicht genügend P-38 für diese Aufgabe zur Verfügung. Alle P-38 in England waren Anfang des Jahres nach Nordafrika verlegt und erst im Spätsommer ersetzt worden, so dass Spitfires bis April die einzige verfügbare Eskorte war, als die ersten P-47 im Theater einsatzbereit waren. Erst im September kehrten P-38 in den englischen Himmel zurück. In der Zwischenzeit wurden die Bomber ohne Eskorten zurückgelassen, sobald sie die Operationsreichweite der Spitfires erreichten.

Die USAAF-Ingenieure von Wright Field in Dayton, Ohio, begannen, sich nach einem geeigneten Begleitjäger umzusehen, der in Eile in Massenproduktion hergestellt werden konnte, und ihre Aufmerksamkeit richtete sich bald auf die Mustang. Die Einführung des Merlin-Motors hatte die Leistungsprobleme des Mustangs in großer Höhe gelöst, und der Mustang hatte sich mit einigen Einschränkungen, hauptsächlich aufgrund von Gewichts- und Gleichgewichtserwägungen, als sehr manövrierfähig erwiesen.

Das Hauptproblem war die Erhöhung der effektiven Reichweite des Flugzeugs. Die technischen Einrichtungen des Air Corps in Wright Field begannen mit der Arbeit an Modifikationen, um die Treibstoffkapazität des Mustangs und damit seine effektive Kampfreichweite zu erhöhen. Zusätzliche Rumpftanks wurden hinzugefügt, um die absenkbaren externen Treibstofftanks zu ergänzen, die zuvor für andere Typen entwickelt worden waren.

Donald Blakeslee: Anwalt für Mustangs als Begleitkämpfer

Ironischerweise kam die Entscheidung, den Mustang als primären Begleitjäger zu übernehmen, nicht unmittelbar nach der Einführung des Merlin-Motors. Zunächst wurden die von Merlin angetriebenen P-51B den taktischen Luftstreitkräften zugeteilt, die zur Unterstützung der Bodentruppen in Europa gebildet wurden. Die erste mit P-51 ausgerüstete Jagdgruppe in Europa war die 354th Fighter Group, die im Oktober 1943 in England eintraf und sofort der neu organisierten Neunten Luftwaffe zugeteilt wurde. Die Neunte war zuvor dem Mittelmeer zugeteilt worden, aber der Sieg der Alliierten in Nordafrika führte zur Verlegung der Einheit nach England, um eine taktische Luftwaffe zu werden, mit der Mission, die alliierten Bodentruppen zu unterstützen, als die Invasion Westeuropas Mitte stattfand -1944. Da die Neunte eine große Anzahl von Jägergruppen umfassen sollte, drängte die Achte Luftwaffe darauf, dass die Neunten Jäger vorübergehend als Bombereskorten eingesetzt wurden.

Im November 1943 wurde Oberstleutnant Donald Blakeslee, stellvertretender Kommandant der 4th Fighter Group und einer der erfahrensten amerikanischen Jagdflieger in Europa, mit der 354th Fighter Group zum Flug geschickt. Blakeslee war ein ehemaliger Pilot der RAF Eagle Squadron Spitfire, der Thunderbolts geflogen war, und seine mangelnde Liebe zur P-47 war kein Geheimnis. Ob er den Auftrag zur 354. konstruierte oder ausgewählt wurde, um die P-51B der Gruppe zu bewerten, ist unklar, seine Begeisterung für das hoch manövrierfähige Flugzeug ist es nicht. Der Hauptvorteil der neuen P-51 war der reduzierte Kraftstoffverbrauch des Merlin-Motors im Vergleich zum Sternmotor P-47, der damals der primäre Begleitjäger war. Die ersten Mustangs, die in England ankamen, waren nur mit 184-Gallonen-Flügeltanks ausgestattet, aber der reduzierte Kraftstoffverbrauch der Merlin-Motoren erhöhte ihre Reichweite gegenüber ähnlich ausgestatteten P-47 erheblich. Es war geplant, zusätzliche 85 Gallonen in einem Rumpftank zu installieren, während die harten Punkte unter den Flügeln zusätzliche 150 Gallonen erlaubten, wenn zwei 75-Gallonen-Abwurftanks getragen wurden. Blakeslee glaubte, dass der Mustang die Lösung für das Langstrecken-Eskortproblem sei, aber alle Mustangs sollten zur Neunten Luftwaffe gehen.

Im Winter 1943 bereiteten sich alliierte Militärplaner in Europa auf die Invasion Westeuropas vor, gefolgt von einem Vorstoß in Richtung Deutschland. Erfahrungen in Nordafrika und Neuguinea hatten gezeigt, dass die Luftwaffe als „Kraftmultiplikator“ diente, ein Element, das Bodenkommandanten bei der uralten Eroberung von Territorien helfen könnte.

Die Neunte Luftwaffe war eine taktische Einheit mit der Hauptaufgabe, den Kommandanten des Kriegsschauplatzes zu unterstützen. Sobald die Truppen in Frankreich an Land waren, würde sich der Krieg in Europa von einem primären Luftkrieg gegen die Luftwaffe zu einem Bodenkrieg entwickeln, mit dem Ziel, Berlin endgültig zu erobern und Deutschland zu besiegen. Die neuen Mustangs galten als ideale Waffe, um die Luftüberlegenheit über das Schlachtfeld zu sichern und aufrechtzuerhalten und den Krieg in die feindlichen rückwärtigen Gebiete zu führen.

Die achte Luftwaffe erhält ihre Mustangs

An diesem Punkt erhob die Militärpolitik ihren hässlichen Kopf, als Blakeslee und die Führer des VIII. Fighter Command begannen zu manövrieren, um die Mustangs in die Achte zu verlegen. Sie sahen die Achte Luftwaffenmission als strategisches Bombardement und erkannten, dass es für den Erfolg dieser Mission wichtig war, einen Langstrecken-Eskortenjäger zu haben, der mit den Bombern zu ihren Zielen tief in Deutschland gehen und in großer Höhe kämpfen konnte. Ein Großteil Westeuropas befand sich zu dieser Zeit noch in deutscher Hand, und der Luftangriff auf strategische Ziele galt noch immer als Hauptaufgabe der Luftstreitkräfte.

Ihre Argumente fielen im Hauptquartier der Army Air Forces in England auf empfängliche Köpfe und setzten sich durch. Es wurde mit den Vorbereitungen begonnen, um fast alle Staffeln des VIII Fighter Command mit neuen Mustangs auszurüsten. In der Zwischenzeit flog das IX Fighter Command P-51 (und andere Jäger) unter der operativen Kontrolle der Eighth Air Force und wurde in der Begleitrolle eingesetzt. Drei P-51-Gruppen sollten zur Neunten gehen, aber ein Kompromiss führte zur Zuweisung einer dieser Gruppen an die Achte im Gegenzug für die Übergabe der kürzlich eingetroffenen 358th Fighter Group und ihrer P-47 an die Neunte Air Force. Das VIII Fighter Command erhielt die mit Mustang ausgestattete 357th und begann, Pläne zu schmieden, alle seine P-47- und P-38-Gruppen in Mustangs umzuwandeln.

Es gab eine Ausnahme – die 56th Fighter Group war die erste Gruppe, die P-47 flog und blieb bis zum Ende des Krieges bei der Thunderbolt. Die 56., die wegen des Rufs der Gruppe, Deutsche wie ein Rudel Wölfe zu jagen, den Spitznamen Wolfrudel erhielt, war die am besten bewertete amerikanische Kampfgruppe im europäischen Theater. Die 56. beendete den Krieg mit insgesamt 674 feindlichen Flugzeugen in der Luft und 311 am Boden. Im Gegensatz dazu beendete Blakeslees 4th Fighter Group, die erste achte Gruppe, die auf P-51 umgestellt wurde und die am längsten im Kampf aller amerikanischen Jägergruppen in Europa war, den Krieg mit 583 Luft-Luft-Kills und 469 Luftangriffen.

Obwohl der 4., die Spitfires und P-47 flog, bevor sie den Übergang zu P-51s vollzog, einige weitere total zerstörte Flugzeuge zugeschrieben wurden, wurden der mit P-47 ausgestatteten 56. fast 100 weitere Luft-Luft-Kills zugeschrieben. So viel zu der oft behaupteten Behauptung, die fabelhafte P-51 sei der „überlegene“ Jäger! Die dritthöchste Wertungsgruppe flog jedoch nur Mustangs. Die 357th Fighter Group war die erste P-51-Gruppe im VIII Fighter Command. Die Gruppe stellte Ansprüche auf 609 Luft-Luft-Kills und 106 am Boden zerstörte.

Hat die P-51 die Luftüberlegenheit der Alliierten über Europa gewonnen?

Viele Autoren vertreten fälschlicherweise die These, dass es das Erscheinen des Mustang als Begleitjäger war, der die Erlangung der Luftüberlegenheit der Alliierten am Himmel über Europa signalisierte. Tatsächlich war dies nicht der Fall. Der Vorteil der P-51 bestand darin, dass die späteren Modelle die Reichweite hatten, um tiefer in Deutschland einzudringen als die P-47, aber die Mustangs mit größerer Reichweite tauchten erst Mitte des Frühjahrs 1944 in England auf der Luftwaffe begann aufgrund einer Reihe von Faktoren bereits zu sinken. Nicht zuletzt die Unterbrechung der Erdöllieferungen aus Raffinerien in Osteuropa, die zum großen Teil durch den Vormarsch der sowjetischen Streitkräfte in den ölreichen Balkan verursacht wurde, und die Luftangriffe auf Transportmittel, einschließlich Eisenbahnen und Brücken. Den ersten in Europa eingesetzten Mustangs der US-Armee fehlten die zusätzlichen Kraftstofftanks, die den späteren Modellen die Reichweite gaben, um tief in Deutschland vorzudringen.

Der Niedergang der Luftwaffe hatte noch einen weiteren Grund. In den Jahren 1942 und 1943 hatten deutsche Jagdflieger die alliierten Jäger so gut wie vermieden, knapp außerhalb ihrer effektiven Reichweite gewartet und dann die Bomber verfolgt, sobald ihre Eskorten ihre Treibstoffgrenzen erreicht hatten und umkehrten. Bis zum Frühjahr 1944 war es dem VIII. Jagdkommando gelungen, die Reichweite der P-38 und P-47 durch geeignete externe Treibstofftanks deutlich zu erweitern, und die Eskorten konnten mit den Bombern viel tiefer in deutsches Territorium vordringen . Tatsächlich konnten die zweimotorigen P-38 sie bis nach Berlin begleiten. Mit der erhöhten Reichweite der Jäger autorisierte das VIII. Fighter Command sie, sich auf das Deck fallen zu lassen und die Flugplätze der Luftwaffe anzugreifen, um die deutschen Jäger sowohl am Boden als auch in der Luft zu zerstören. Als P-51s in großer Zahl in Europa verfügbar waren, erlangten die Alliierten bereits die Luftüberlegenheit.

Die Modifikationen an den Mustangs, um sie zu Langstreckenjägern zu machen, waren nicht ohne Probleme. Als die 85-Gallonen-internen Kraftstofftanks hinzugefügt wurden, stellten Testpiloten fest, dass volle Tanks die Kontrolle des Flugzeugs bei Kampfmanövern beeinträchtigten. Um die erhöhte Reichweite zu nutzen, war das VIII. Fighter Command gezwungen, die Jäger so zu betanken, dass die Panzer nicht mehr als 35 Gallonen in sich haben, wenn sie die wahrscheinlichen Kampfgebiete erreichten. Da externe Tanks Luftwiderstand verursachten und normalerweise zuerst verbrannt wurden, damit sie abgeworfen werden konnten, verringerte das Stabilitätsproblem die effektive Reichweite der Mustangs. Das Stabilitätsproblem war nicht das einzige Problem bei den Mustangs. Sie hatten auch einen Mangel an Heizung in großer Höhe, der die zweimotorigen P-38 in ihren ersten Monaten im Kampf geplagt hatte.

Es wird allgemein angenommen, dass nach der Ankunft der P-51 im europäischen Theater die P-47 ausschließlich der Jagdbomberrolle zugeteilt wurden, während die Mustangs nur Eskorte flogen. Dies ist nicht der Fall. Mit dem Erscheinen der Mustangs verfolgte das VIII. Fighter Command eine Strategie, die erfahreneren P-47-Gruppen zu beauftragen, die Gebiete zu patrouillieren, in denen die Jäger der Luftwaffe am wahrscheinlichsten den Bomberstrom treffen würden, während die längerbeinigen P-38 und P-51 gingen den ganzen Weg zu den Zielen.

Mustangs als Bodenkampfflugzeug

Mustangs wurden auch als Jagdbomber eingesetzt, insbesondere nachdem die Jagdgeschwader der Luftwaffe wegen Benzin- und Ölmangels praktisch am Boden waren. Thunderbolts und Lightnings flog weiterhin Eskortemissionen, bis Mustangs sie in den meisten VIII Fighter Command-Staffeln in der zweiten Hälfte des Jahres 1944 ersetzten. Aber die Umwandlung fand erst relativ spät im Krieg statt, als mehr Mustangs verfügbar wurden. Thunderbolts und Lightnings waren bis Mitte 1944 weiterhin die wichtigsten Begleitjäger in Europa. Ironischerweise ging der Luftkrieg ungefähr zur gleichen Zeit zurück, als Mustangs in großer Zahl am europäischen Himmel auftauchten, da die Bereitstellung von Luftnahunterstützung für Bodentruppen zur Hauptmission der Army Air Forces wurde.

Während die Mustang zum primären Begleitjäger des VIII Fighter Command wurde, fehlten P-51s nicht in den taktischen Luftkommandos der Neunten Luftwaffe. Brigg. Das XIX Tactical Air Command von General O.P. Weyland umfasste eine Gruppe von Mustangs, als es am 31. Juli 1944 einsatzbereit war, um die Dritte Armee von General George S. Patton zu unterstützen, und andere Mustang-Gruppen wechselten ein und aus, wenn sich die operativen Bedürfnisse änderten. Der Mustang hatte einen großen Nachteil, wenn es um Angriffe in geringer Höhe ging. Die flüssigkeitsgekühlten Merlin-Triebwerke machten die P-51 anfälliger für Bodenfeuer als die P-47 mit Sternmotor, so dass sie oft dazu eingesetzt wurden, Jagdflugzeuge über das Schlachtfeld zu fliegen, um sich vor deutschen Flugzeugen zu schützen.

Thunderbolts waren mit zwei Maschinengewehren mehr als Mustangs ausgestattet und damit besser für Angriffe auf deutsche Panzer und andere Bodenziele geeignet. Dennoch flogen die P-51s ihren Anteil an Bodenangriffsmissionen und nutzten ihre sechs Kaliber .50 Maschinengewehre, um Raketen abzufeuern und abzufeuern sowie Bomben und Napalm abzuwerfen. Mustangs der achten Luftwaffe wurden oft der Kontrolle der neunten Luftwaffe überstellt, insbesondere während der Schlacht um die alliierte Initiative während der deutschen Ardennen-Offensive im Winter 1944-1945.

Die roten Schwänze der Tuskegee-Flieger

Mit Mustang ausgerüstete Gruppen traten im späten Frühjahr 1944 von italienischen Stützpunkten aus in den Kampf mit der Fünfzehnten Luftwaffe ein, als drei Gruppen, die P-40s geflogen waren, P-51s erhielten. Auch die 52nd Fighter Group der Twelfth Air Force tauschte Spitfires gegen Mustangs. Eine vierte Gruppe der 15. Air Force, die P-51s erhielt, war die umstrittene 332nd Fighter Group, eine komplett schwarze Einheit, die im Volksmund mit den Tuskegee Airmen in Verbindung gebracht wurde, die zuletzt P-47 geflogen hatte. Gruppenpiloten malten ihre Flugzeughöcker rot, damit sie sowohl für Freund als auch für Feind leicht zu erkennen sind. Gruppenmitglieder behaupteten später, dass sie beim Fliegen von Begleitmissionen „nie einen Bomber verloren“ hätten, obwohl die Voraussetzungen für eine solche Behauptung etwas unklar sind.

Standardisierung des P-51

Mit dem Erscheinen und der Akzeptanz der von Merlin angetriebenen Mustangs begannen die Army Air Forces Pläne zu schmieden, die Produktion anderer Typen zu eliminieren, um die Wartungs- und Versorgungsrollen zu standardisieren. Aber nicht alle Kampfkommandanten waren von der Mustang so begeistert wie die Brig des VIII Fighter Command. General William Kepner. Als das Hauptquartier der US Army Air Forces benachrichtigte, dass die P-38 und P-47 seines Kommandos durch P-51 ersetzt werden sollten, sagte der Kommandant der Far East Air Forces, Generalleutnant George C. Kenney rundheraus: "Nein!" Zu Beginn des Krieges hatte Kenney General Henry H. Arnold gesagt, dass es ihm eigentlich egal sei, welche Art von Flugzeugen er in seinem Theater erhielt, aber im Laufe des Krieges entwickelte er eine Vorliebe für die zweimotorige P-38.

Kenney befehligte ein Theater, das eine große Wasserfläche umfasste, und er war der Meinung, dass das zweite Triebwerk der P-38 seinen Piloten eine Chance gab, nach Hause zurückzukehren, die die P-51 nicht bot. Darüber hinaus hatten die P-38 der Fifth und Thirteenth Air Force im Pazifik seit ihrem Kampfdebüt Ende 1942 ziemlich gute Arbeit beim Abschuss japanischer Flugzeuge geleistet. Mitte 1944 waren die P-38 der Far East Air Forces 700-Meilen-Missionen fliegen, Distanzen, die weitaus größer sind als alle anderen in Europa. Die P-38 blieb bis Kriegsende das Jagdflugzeug der Wahl in den Luftstreitkräften des Fernen Ostens.

Trotz der anfänglichen Weigerung von General Kenney, Mustangs als Ersatz in seinen Veteranen-Jagdstaffeln zu akzeptieren, wurden einige neu eintreffende Einheiten mit der P-51 ausgestattet. Anfang 1945 schloss sich das 460th Fighter Squadron der mit P-47 ausgestatteten 348th Fighter Group mit P-51s an, und der Rest der Gruppe begann mit dem Übergang zu den wendigeren Jägern. Die ersten Mustangs im Südwestpazifik waren eigentlich F-6D-Aufklärungsflugzeuge, die Ende 1944 mit dem 82. Aufklärungsgeschwader in Betrieb genommen wurden.


Wie Hitlers Atlantikangriff Südamerika in den Zweiten Weltkrieg brachte

Brasilien und Mexiko waren die einzigen lateinamerikanischen Nationen, die im Zweiten Weltkrieg gegen die Achsenmächte im Ausland kämpften, obwohl mehrere Länder auch mit Achsen-U-Booten zusammentrafen.

Hier ist, was Sie sich merken müssen: Der Hauptkiller von Axis-U-Booten vor der brasilianischen Küste wären Patrouillenflugzeuge der US-Marine, die von brasilianischen Luftwaffenstützpunkten aus fliegen. Catalina-Wasserflugzeuge der US-Marine sanken U-164 vor dem Bundesstaat Ceará am 6. Januar 1943 das italienische U-Boot Archimede im April und U-590 und U-662 im Juli vor der Amazonas-Mündung.

Wir denken oft an die Schlacht im Atlantik in erster Linie als den Konflikt, bei dem U-Boote der Achsenmächte gegen amerikanische und britische Konvois im Nordatlantik antreten. Die U-Boote der Kriegsmarine verwüsteten jedoch auch die Schifffahrt vor der Küste Südamerikas. Eine Flut von Angriffen auf Brasiliens damals neutrale Schifffahrt erwies sich jedoch als unüberlegt, da Brasiliens Eintritt in den Zweiten Weltkrieg als Verbündeter der USA in nur zwölf Monaten zur Niederlage der U-Boot-Kampagne im Südatlantik führte.

Tatsächlich war die Allianz der brasilianischen Regierung mit den Vereinigten Staaten alles andere als selbstverständlich.Eine brasilianische Militärstudie in den 1930er Jahren beobachtete die wachsende Instabilität in Europa und kam zu dem Schluss, dass sich Brasilien zwar wieder auf die Seite der Länder der Entente des Ersten Weltkriegs stellen könnte, die Brasilien im Ersten Weltkrieg unterstützt hatte, aber Rio de Janeiro (damals Hauptstadt Brasiliens) ) musste darauf achten, keine Feindseligkeiten mit seinem profaschistischen Nachbarn Argentinien zu provozieren. Der brasilianische Präsident Getúlio Vargas hat die amazonische Nation in den 1930er Jahren auf einen Weg der schnellen Industrialisierung eingeschlagen und schließlich seine Regierung 1937 in eine regelrechte Diktatur umgewandelt, komplett mit faschistischen Schnörkeln. Brasilien trieb in den dreißiger Jahren auch energischen Handel sowohl mit Nazi-Deutschland als auch mit den Vereinigten Staaten und flirtete diplomatisch mit Berlin. Aber ironischerweise erstreckte sich Vargas' repressive Intoleranz gegenüber konkurrierenden politischen Parteien auf die brasilianische Nazi-Partei, was letztendlich eine mögliche Allianz mit Deutschland sauer machte.

Die Regierung von Roosevelt sprang Anfang der 1940er Jahre schnell in die Bresche und bot wirtschaftliche und militärische Hilfe an – und handelte mit wichtigen Kriegsmaterialien, darunter Kautschuk und verschiedene seltene Mineralien. Pan-American Airlines erhielt auch Baurechte für Flugplätze in ganz Brasilien, die nach einer informellen Vereinbarung im Jahr 1941 Teil eines Netzwerks von US-Militärflug- und Marinestützpunkten wurden, das sich über die brasilianische Küste erstreckte. Das würde dazu dienen, den zunehmenden Strom der Handelsschifffahrt sowohl zwischen Nord- und Südamerika als auch zwischen Amerika und Kriegsgebieten in Afrika und Europa zu schützen.

Am 28. Januar 1942 brach Rio die diplomatischen Beziehungen zu Deutschland ab – erklärte aber nicht den Krieg. In den ersten Monaten des US-Eintritts in den Zweiten Weltkrieg erlebten deutsche U-Boote die sogenannte „Happy Time“, als sie einen furchtbaren Tribut von der US-Schifffahrt einbrachten. Die US-Marine hinkte bei der Einführung der Technologie und der Konvoi-Taktik hinterher, die notwendig war, um sich gegen Deutschlands Unterwasser-Plünderer zu wehren. Die uneingeschränkte Ausrichtung der Handelsschifffahrt wurde auf brasilianische Schiffe im Südatlantik ausgeweitet, die in der ersten Hälfte des Jahres 1942 acht versenkten.

Hitler war über Brasiliens De-facto-Bündnis mit den Vereinigten Staaten unzufrieden und entsandte im Juni 1942 eine Streitmacht von zehn U-Booten in den Südatlantik, um die Strafe zu verhängen. Ihre Kampagne erreichte ihren Höhepunkt zwischen dem 15. und 17. August, als das U-Boot U-507 versenkte fünf brasilianische Schiffe vor der Küste von Bahia und tötete mehr als sechshundert Besatzungsmitglieder und Passagiere. Zu den Opfern gehörten ein Transport voller religiöser Pilger und die brasilianische Truppentransporter Baependy, beladen mit mehr als 250 Soldaten. Öffentlicher Aufschrei gegen U-507Der Amoklauf war so groß, dass die brasilianische Regierung Deutschland fünf Tage später, am 22. August, den Krieg erklärte. Bis dahin waren bereits insgesamt 36 brasilianische Schiffe torpediert worden.

Vargas stellte die brasilianische Überwasserflotte – damals organisiert als Naval North East Force (FNN) unter Admiral Soares Dutra – unter das Kommando der Vierten Flotte der US-Marine. (Vargas mochte den Kommandanten der US-Flotte, Vizeadmiral Jonas Ingram, so sehr, dass er ihn "Sea Lord" nannte.)

Zu der Zeit, die Marinha do Brasil bestand größtenteils aus veralteten Schiffen. Der nominelle Stolz der brasilianischen Flotte waren ihre zwei Kreuzer und zwei Schlachtschiffe, São Paulo und Minas Geraes, alle zwischen 1909 und 1910 gebaut. Diese Schiffe waren bekanntermaßen in eine Meuterei von afrobrasilianischen Matrosen und ehemaligen Sklaven verwickelt, die 1910 gegen ihre brutale Behandlung protestierten, die als Revolt of the Lash bekannt war. Mehr als dreißig Jahre später ankerten die arthritischen Schlachtschiffe vor den brasilianischen Häfen Recife und Salvador als schwimmende Küstenbatterien, während die Kreuzer als Konvoi-Eskorte eingesetzt wurden.

Es gab auch vier italienische U-Boote, ein paar Flussmonitore, die als statische Küstenverteidigung verwendet wurden, und sechs im Inland gebaute Zerstörer der Pará-Klasse aus den frühen 1900er Jahren, die mit jeweils nur zwei 10-Zoll-Geschützen und zwei Torpedorohren bewaffnet waren. Ein Dutzend in Brasilien gebaute Minenleger und Korvetten dienten als neuere – und praktische – Ergänzungen.

Die US-Marine würde diese Truppe schnell mit Lend-Lease-Schiffen aufbauen. Im September erhielt die brasilianische Marine den ersten von acht 450 Tonnen schweren U-Boot-Jägern der PC-461-Klasse. 1944 gesellten sich acht Zerstörer-Eskorten der Cannon-Klasse dazu.

Seepatrouillenflugzeuge der brasilianischen Luftwaffe scheinen die einzigen bestätigten Abschüsse erzielt zu haben. Schon vor der Kriegserklärung hatten sie bei U-Boot-Abwehrpatrouillen mit amerikanischen Flugzeugen zusammengearbeitet. Ein brasilianischer B-25-Bomber hatte das italienische U-Boot beschädigt Barbarigo im Juni 1942.

Deutsche und italienische U-Boote ernteten nach der Kriegserklärung weiterhin einen stetigen Tribut von der brasilianischen Schifffahrt. Brasilianische Bomber griffen im August 1942 zweimal deutsche U-Boote an und konnten sie nicht versenken. Fast ein Jahr später, am 31. Juli, schlossen sich zwei große brasilianische Patrouillenflugzeuge – ein PBY Catalina-Wasserflugzeug und ein Hudson-Bomber – einem Flugzeug der US-Marine Mariner auf der Jagd an U-199 nicht weit von Rio de Janeiro entfernt. Die Catalina versenkte das deutsche Schiff mit zwei Wasserbomben – und ließ dann eine Rettungsweste fallen, um dem Dutzend deutscher Seeleute zu helfen, die ihrem Boot lebend entkommen waren.

Tatsächlich wären der Hauptkiller der U-Boote der Achsenmächte vor der brasilianischen Küste Patrouillenflugzeuge der US-Marine, die von brasilianischen Luftwaffenstützpunkten aus fliegen. Catalina-Wasserflugzeuge der US-Marine sanken U-164 vor dem Bundesstaat Ceará am 6. Januar 1943 das italienische U-Boot Archimede im April und U-590 und U-662 im Juli vor der Amazonas-Mündung. Größere Mariner-Patrouillenbomber des Geschwaders VP-74 der US-Marine zerstört U-128, U-161 und U-513 zwischen Mai und September 1943, während PV-1 Ventura und B-24 Liberators zerstört wurden U-604 im Juni, U-598 vor Natal im Juli, und U-591 aus Pernambuco im selben Monat. Diese Verluste führten dazu, dass die Kriegsmarine die U-Boot-Kampagne vor der brasilianischen Küste bis Ende 1943 weitgehend aufgab, obwohl begrenztere U-Boot-Einfälle in den Südatlantik bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs andauerten.

Insgesamt begaben sich die Schiffe der brasilianischen Marine im Verlauf des Zweiten Weltkriegs auf 3.500 Konvoi-Eskortmissionen und griffen bei 66 verschiedenen Gelegenheiten deutsche U-Boote an – obwohl sie versank jeder in Aktion ist weniger klar. Ein einzelnes brasilianisches Hilfsschiff, die Vital de Oliveira, wurde torpediert, während die Korvette Camaquã ging bei einem Unfall verloren. Interessanterweise wurde die in Recife stationierte brasilianische U-Boot-Flottille auch von einem US-Admiral gelobt – dafür, dass sie als Scheingegner in US-U-Boot-Übungsübungen diente.

Im Jahr 1944 entsandte Brasilien als Teil der brasilianischen Expeditionstruppe eine ganze Division von mit den USA ausgerüsteten Bodentruppen sowie einen Flügel von P-47 Thunderbolt-Jägern in Italien. Sowohl die Bodentruppen als auch die Jagdgeschwader erlebten intensive Kämpfe und erlitten schwere Verluste. Die Begleittruppe, die die Truppenschiffe begleitete, umfasste einen brasilianischen Marinekreuzer und U-Boot-Jäger.

Tragischerweise erlitt die brasilianische Marine den schlimmsten Verlust des Krieges nach die Niederlage Nazideutschlands. Am 4. Juli, während sie als Rettungsschiff den Atlantik durchsuchte, holte die Besatzung des Kreuzers Bahia in Flugabwehrübungen tätig und Schüsse auf einen gezogenen Drachen. Den Geschützen fehlten Leitplanken, und eine 20-Millimeter-Granate traf versehentlich die Wasserbomben am Bug des Kriegsschiffs. Die resultierende Detonation versenkte den Kreuzer in drei Minuten. Die überlebende Besatzung musste vier Tage lang Hunger und Haiangriffe ertragen, bevor sie von einem vorbeifahrenden Frachter gerettet wurde. Es gab nur ein paar Dutzend Überlebende von einer Besatzung von 383.

Brasilien und Mexiko waren die einzigen lateinamerikanischen Nationen, die im Zweiten Weltkrieg gegen die Achsenmächte im Ausland kämpften, obwohl mehrere Länder auch mit Achsen-U-Booten zusammentrafen. Brasiliens größter Beitrag kam in Form seiner natürlichen Ressourcen und strategisch gelegenen Luft- und Marinestützpunkte, aber es warf auch seine kleine Flotte in die schiffsintensive Aufgabe, lebenswichtige transozeanische Konvois zu eskortieren. Mehr als tausend Brasilianer verloren im Seekrieg um den Südatlantik ihr Leben – aber ihr Opfer rettete wahrscheinlich noch viel mehr, indem sie den Sieg der alliierten Mächte auf See und die Verlegung von Truppen und Kriegsmaterial nach Europa und Afrika beschleunigten.

Sébastien Roblin hat einen Master-Abschluss in Konfliktlösung von der Georgetown University und war als Hochschullehrer für das Peace Corps in China tätig. Er hat auch in den Bereichen Bildung, Redaktion und Flüchtlingsansiedlung in Frankreich und den Vereinigten Staaten gearbeitet. Derzeit schreibt er über Sicherheits- und Militärgeschichte für Krieg ist langweilig. Dieser Artikel wird aufgrund des Leserinteresses neu veröffentlicht.


Zweiter Weltkrieg (Pearson MC)

A. Sie führte einen „Friedensentwurf“ ein, um die Streitkräfte des Landes im Falle eines Angriffs zu stärken.

B.Es erlaubte den Einsatz von US-Streitkräften, wenn US-Handelsinteressen bedroht waren.

C. Es hinderte Amerikaner daran, Kredite zu vergeben oder Hilfe an Kriegführende oder Nationen im Krieg zu schicken.

A. etablierte totalitäre Regime in vielen europäischen Ländern nach dem Ersten Weltkrieg

B. hat bei den Nationen, die das Abkommen unterzeichnet haben, Bitterkeit und Groll erzeugt

C. war ein Versuch der Alliierten, faschistische Diktaturen in Europa nach dem Ersten Weltkrieg zu beschwichtigen

A. durch massive Propagandakampagnen

B. aufgrund seiner Kollektivwirtschaftspolitik

C. als Reaktion auf seine brutalen Säuberungen in der Kommunistischen Partei

A. Es litt unter einer weit verbreiteten wirtschaftlichen Instabilität.

B. Es wurde von einem charismatischen Diktator kontrolliert.

C. Sie verlangte von ihren Untertanen strengen Gehorsam.

B. der Vertrag von Versailles

C. das deutsche Grundgesetz

A. durch internationalen Druck und Einschüchterung

B. durch einen direkten Angriff auf die alliierten Nationen

C. durch Wirtschaftsboykotte und Sanktionen

A. Japanische Politik gegenüber China

B. Britische Politik gegenüber Deutschland

C. Politik der Vereinigten Staaten gegenüber Südamerika

A. Unterstützung der Vereinigten Staaten

B. Hintergründe als militärische Führer

C. Bereitschaft, Oppositionsführer in ihre Regierung einzubeziehen

A. Hitler wurde Kanzler Spanischer Bürgerkrieg begann Münchner Pakt wurde unterzeichnet

B. Münchener Pakt wurde unterzeichnet Hitler wurde Kanzler Spanischer Bürgerkrieg begann

C. Spanischer Bürgerkrieg begannMünchener Pakt wurde unterzeichnet Hitler wurde Kanzler

A.Deutschland konnte bis 1940 einen Großteil Europas übernehmen.

B. Die Vereinigten Staaten waren überzeugt, neutral zu bleiben.

C. Die deutsche Wirtschaft war angespannt, und Hitler begann seine Zwangsarbeitslager.

A. Es erlaubte Deutschland, Polen anzugreifen, indem es an zwei Fronten kämpfen musste.

B. Sie gewährte Deutschland ein Testgelände für neue Technologien.

C. Es gab Deutschland Neuland, als die Sowjets versuchten, Hitler zu beschwichtigen.

A. Isolationisten dachten, Hilfe würde uns in den Krieg bringen Interventionisten dachten, Hilfe würde uns aus dem Krieg heraushalten.

B. Interventionisten dachten, Hilfe würde uns in den Krieg bringen Isolationisten dachten, Hilfe würde uns aus dem Krieg heraushalten.

C. Isolationisten dachten, Hilfe würde helfen, die Depression zu beenden Interventionisten dachten, Hilfe würde die Depression verlängern.

A. ein von Großbritannien und den Vereinigten Staaten unterzeichneter Pakt, der bestimmte Prinzipien für den Aufbau eines dauerhaften Friedens und die Errichtung freier Regierungen in der Welt befürwortet

B. ein von Großbritannien, Frankreich und den Vereinigten Staaten unterzeichneter Pakt, der sich bereit erklärt, Deutschland den Krieg zu erklären und seine Ländereien nach dem Krieg aufzuteilen

C. ein von Großbritannien und den Vereinigten Staaten unterzeichneter Pakt, in dem vereinbart wird, keine Allianzen mit der Sowjetunion zu verstricken

A. Es erklärte, die Vereinigten Staaten würden nur eine bedingungslose Kapitulation Deutschlands akzeptieren.

B. Es zeigte, dass die Vereinigten Staaten die Alliierten eindeutig unterstützten.

C. Sie befürwortete die nationale Selbstbestimmung für die Nachkriegswelt.

A. Roosevelt verhängte ein Embargo gegen Japan.

B. Interventionisten stimmten schließlich der isolationistischen Position zu.

C. Amerikaner erlitten schwere Verluste in Pearl Harbor.

A. die Kontrolle über die Hawaii-Inseln erlangen.

B. Schiffe und Flugzeuge zerstören, die ihre Expansionsbemühungen bedrohten.

C. sicherstellen, dass die Vereinigten Staaten neutral bleiben.

A. WACs arbeiteten in Fabriken, die Waffen für den Krieg herstellten.

B. WACs koordinierten die Rekrutierungsbemühungen für alle Streitkräfte.

C. WACs sponserten Geldbeschaffer, um staatliche Kriegsanleihen zu kaufen.

A. Er leitete persönlich den militärischen Aufbau von Truppen und Nachschub.

B. Er motivierte Amerikaner und etablierte Agenturen zur direkten Mobilisierung.

C. Er gründete das Amerikanische Rote Kreuz, um Soldaten und ihren Familien zu helfen.

A. neue Abkommen der Genfer Konvention über Gefangene.

B. ein Sieg philippinischer Soldaten über die Japaner.

C. die Brutalität des Krieges im Pazifik.

A. Viele Amerikaner hatten das Gefühl, er versuche einfach, den unvermeidlichen Krieg in Europa hinauszuschieben.

B. Viele Amerikaner befürchteten, er bringe das Land einem weiteren Krieg in Europa näher.

C. Viele Amerikaner befürworteten eine starke interventionistische Außenpolitik in Bezug auf die Situation in Europa und Asien.

A. die alliierten Seestreitkräfte

C. der britischen Royal Air Force

A. Japanische Angriffe auf US-Schiffe, die mit China Handel treiben.

B. die Weigerung der USA, mit Japan mit Rohstoffen zu handeln.

C. Amerikanische Versuche, von Japan kontrolliertes Territorium zu erobern.

A. Die Bundesregierung bemächtigte sich der Fabriken, um die Kriegsproduktion zu steigern.

B. die Konjunktur nicht verbessert.

C. das Militär expandierte erst nach der Erstellung der Wehrpflicht schnell.


Durch den Ersten Weltkrieg

Motorflugzeuge wurden erstmals 1911 von den Italienern gegen die Türken in der Nähe von Tripolis im Krieg eingesetzt, aber erst im Großen Krieg von 1914-18 verbreitete sich ihr Einsatz. Flugzeuge wurden zunächst unbewaffnet und zur Aufklärung eingesetzt, dienten im Wesentlichen als Verlängerung der Augen des Bodenkommandanten. Bald jedoch führte die Notwendigkeit, dem Feind eine solche Aufklärung zu verweigern, zu Luft-Luft-Kämpfen, in denen jede Seite versuchte, die Überlegenheit in der Luft zu erlangen. Kampfflugzeuge waren mit feststehenden, nach vorne feuernden Maschinengewehren bewaffnet, die es dem Piloten ermöglichten, sein gesamtes Flugzeug auf den Feind zu richten, und die effektive Reichweite dieser Waffen (nicht mehr als etwa 200 Meter) führte dazu, dass der erste Luftkampf in kürzester Zeit stattfand kurze Reichweite.

Im zweiten Kriegsjahr tauchten auf allen Seiten Kampftaktiken auf, die grundlegende Konzepte betonten, die mit Modifikationen durch das Jet-Zeitalter hindurch anwendbar blieben. Der erste war der Überraschungsangriff zu Beginn des Luftkriegs im Ersten Weltkrieg, bei dem ahnungslose Opfer „springen“ oder „hüpfen“ mussten, was für mehr Tötungen verantwortlich war als die spektakulären Kunstflüge der Luftkämpfe. Da das einzige Warnsystem eines Piloten das bloße Auge war, näherten sich angreifende Jäger, wann immer möglich, von hinten oder tauchten aus der Sonne, wo sie nicht gesehen werden konnten. Das deutsche Ass Max Immelmann trug dazu bei, den Luftkampf von der horizontalen in die vertikale Dimension auszuweiten, indem er die überlegenen Fähigkeiten seiner Fokker Eindeker zum schnellen Klettern und Tauchen ausnutzte. Immelmann entwickelte die sogenannte Immelmann-Kurve, bei der ein angreifender Jäger an den feindlichen Fahrzeugen vorbeistürmte, in einen senkrechten Steigflug scharf nach oben zog, bis er wieder über dem Ziel war, dann hart zur Seite und nach unten drehte, um abtauchen zu können zweites Mal. Jäger operierten mindestens paarweise und flogen 50 bis 60 Meter auseinander, damit der Flügelmann das Heck des Anführers schützen konnte. Die Fluggeschwindigkeit betrug durchschnittlich 100 Meilen pro Stunde, und die Kommunikation erfolgte durch Handzeichen, Schwingen der Flügel und Abfeuern farbiger Leuchtraketen.

Die nächste Rolle für Militärflugzeuge war der Bodenangriff, bei dem Flugzeuge durch Beschuss mit Maschinengewehren und den Abwurf rudimentärer Bomben einen Vormarsch auf dem Boden unterstützten, einen Rückzug decken oder einfach den Feind belästigten. Bis zum Ende des Krieges hatten Bodenangriffsflugzeuge fast alle großen Truppenbewegungen gezwungen, nachts oder bei schlechtem Wetter durchgeführt zu werden.

Am Ende des Krieges entstand eine vierte Vision der Luftwaffe – die einer unabhängigen Luftwaffe, die den Feind weit von den Frontlinien entfernt angreift, mit dem Ziel, wesentliche Elemente der Kriegsfähigkeit des Feindes durch Bombardierung von Fabriken, Transport- und Versorgungsnetzen und sogar Zentren zu zerstören der Regierung. Diese Rolle, die im Ersten Weltkrieg nie effektiv umgesetzt wurde, wurde vor allem durch die deutschen Luftangriffe auf London beflügelt. Zuerst von Zeppelin-Luftschiffen durchgeführt, wurde die Bombardierung später von Flugzeugen wie dem Gotha-Bomber durchgeführt, die bei Nachtflügen und oft bis zu 20.000 Fuß Höhe (zwingend, dass die Besatzung Flaschensauerstoff durch einen Schlauch im Mund einatmet), operierte über die Decke vieler Defensivkämpfer hinaus.

So wurden die grundlegenden Rollen, die Flugzeuge im modernen Krieg spielen würden, im Ersten Weltkrieg vorausgesagt: Aufklärung, Luftüberlegenheit, taktische Bodenunterstützung und strategische Bombardierung.


Was im Zweiten Weltkrieg zur amerikanischen Luftüberlegenheit über die Achsenmächte führte - Geschichte

In der alten Hafenstadt Bari an der italienischen Adriaküste herrschte reges Treiben. Es war der 2. Dezember 1943. Die Briten hatten Apuliens Hauptstadt im September eingenommen, und obwohl die Front jetzt nur noch 250 Meilen nördlich lag, war die mittelalterliche Stadt mit ihren massiven Klippen, die das Meer wiegen, den Kämpfen fast unbeschadet überstanden.

Nur ein paar Meilen außerhalb der Stadt bettelten Frauen und Kinder um Lebensmittel auf dem Schwarzmarkt, doch hier waren die Schaufenster voller Obst, Kuchen und Brot. Junge Paare schlenderten Arm in Arm. Sogar Eisverkäufer machten einen regen Handel.

Bari war ein Dienstleistungszentrum im Mittelmeerraum und versorgte die 500.000 alliierten Truppen, die die Deutschen aus Italien vertreiben wollten. Großartige Gebäude am Wasser wurden kürzlich zum Hauptquartier der 15. US-Luftwaffe ernannt. Die befreienden Tommies hatten die Nazis bereits vom Himmel über Italien gejagt, und die Briten, die den Hafen kontrollierten, waren so zuversichtlich, den Luftkrieg gewonnen zu haben, dass Air Marshal Sir Arthur Coningham verkündete, Bari sei gegen Angriffe so gut wie immun. “Ich würde es als persönliche Beleidigung und Beleidigung betrachten, wenn die Luftwaffe in diesem Bereich bedeutende Aktionen unternehmen würde,” sagte er an diesem Tag auf einer Pressekonferenz.

Vier Tage zuvor das amerikanische Liberty-Schiff John Harvey war mit einem Konvoi von neun anderen Handelsschiffen eingefahren, und etwa 30 alliierte Schiffe wurden in den Hafen gepfercht, dicht an der Ufermauer und entlang der Pier. Ihre Laderäume waren mit allem beladen, von Lebensmitteln und medizinischer Ausrüstung bis hin zu Motoren, Wellstahl für Landebahnen und 50-Gallonen-Fässern mit Flugbenzin. Auf den Oberdecks waren Panzer, Schützenpanzer, Jeeps und Krankenwagen zu sehen. Helle Lichter blitzten auf riesigen Kränen auf, die Ballenmaterial auf- und abhoben.

Um 19:35 Uhr — ein blendender Blitz gefolgt von einem grandiosen Knall.

Die einzelne Flakbatterie des alten Hafens eröffnete das Feuer. Dann kam eine ohrenbetäubende Explosion, dann noch eine und noch eine. Deutsche Junkers Ju-88 flogen tief über die Stadt und warfen Bomben kurz vor dem Hafen ab. Rauch und Flammen stiegen aus den verwinkelten Gassen der Stadt auf.

Als Brandbomben auf den Hafen herabregneten und die Nacht zum Tag machten, versuchten die Kanoniere an Bord der vor Anker liegenden Schiffe, den Feind abzuschießen – zu spät. Die angreifenden deutschen Flugzeuge flohen in die Nacht. Die Razzia dauerte weniger als 20 Minuten.

Das große Geheimnis: Die klassifizierte Katastrophe des Zweiten Weltkriegs, die den Krieg gegen den Krebs auslöste

Die packende Geschichte einer Chemiewaffenkatastrophe, der Vertuschung und wie die Entdeckung eines Arztes der amerikanischen Armee zur Entwicklung des ersten Medikaments zur Bekämpfung von Krebs führte, das heute als Chemotherapie bekannt ist.

Bald ertönte ein gewaltiges Gebrüll aus dem Hafen. Ein explodierender Munitionstanker schickte eine riesige Flammenmasse von tausend Fuß Höhe. Ein Reporter für Zeit Zeitschrift ein “feuriges Panorama.” Acht Schiffe brannten bereits “brannten,”, schrieb er, und das “gesamte Zentrum des Hafens war mit brennendem Öl bedeckt”

Eine geplatzte Treibstoffpipeline ließ Tausende von Gallonen in den Hafen strömen, wo sie sich zu einer riesigen Flammenwand entzündete und die gesamte Nordseite des Hafens verschlang. Flammen schlugen von Schiff zu Schiff. Die Besatzungen arbeiteten verzweifelt daran, Schiffe zu befreien, bevor sie von wütenden Feuern gezwungen wurden, über Bord zu springen und dafür zu schwimmen.

Der Angriff auf Bari, den die Presse “a little Pearl Harbor” nannte, erschütterte die Selbstgefälligkeit der alliierten Streitkräfte, die von ihrer Luftüberlegenheit in Italien überzeugt waren. Insgesamt versenkten die Nazis 17 alliierte Schiffe und zerstörten mehr als 31.000 Tonnen wertvolle Fracht. Mehr als 1.000 amerikanische und britische Soldaten wurden getötet und fast ebenso viele verwundet, zusammen mit Hunderten von Zivilisten.

In den entscheidenden Tagen, die folgten, wurde die Aufgabe, schwer verletzte Matrosen zu behandeln, durch das Kriegsgeheimnis noch schwieriger. Es würde fast 30 Jahre dauern, bis die Welt die Wahrheit darüber erfahren würde, was in dieser Nacht wirklich geschah, und selbst heute sind sich nur wenige der überraschenden Rolle der Katastrophe und ihrer Auswirkungen auf das Leben gewöhnlicher Amerikaner bewusst.

Oberstleutnant Stewart Francis Alexander, der in seinem Quartier im Hauptquartier der Alliierten Streitkräfte in Algier schlief, wurde beim ersten grellen Klingeln des Telefons wach. In Bari schien sich eine medizinische Krise zu entwickeln. Zu viele Männer starben zu schnell an ungeklärten Ursachen. Die Symptome waren anders als alles, was Militärärzte zuvor gesehen hatten, und sie begannen zu vermuten, dass die Deutschen ein unbekanntes Giftgas verwendet hatten. Es gab eine dringende Bitte um Hilfe. Alexander, ein medizinischer Offizier, der dem Stab von General Dwight D. Eisenhower im AFHQ angehörte, hatte eine spezielle Ausbildung in chemischer Kriegsführung erhalten. Er wurde sofort zum Tatort geschickt.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der September-Ausgabe 2020 des Smithsonian-Magazins

Oberstleutnant Stewart Alexander, ein Arzt und Kardiologe, wurde zum Experten für Chemiewaffen und leitete die Untersuchung der Katastrophe von Bari. (Stewart F. Alexander Papiere)

Alexander sah jung aus für einen Kampfarzt. Er war 1,80 m groß und dünn, 29 Jahre alt, und nur das dünner werdende Haar an seinen Schläfen verlieh ihm einen Hauch von Autorität. Er war bei den Truppen beliebt, obwohl einige Patienten scherzten, dass seine sanfte Art am Krankenbett am besten zu einem Kinderarzt passte. Aber er hatte die brutale Invasion Nordafrikas unter Generalmajor George S. Patton mitgemacht, und trotz einer stillen Bescheidenheit hatte Alexander sich entschlossen und einfallsreich bewiesen.

Er hätte den Krieg in einem Krankenhaus oder einem Forschungslabor in den USA aussitzen können, aber der Wunsch, zu dienen, war tief. Er stammte von Selfmade-Immigranten ab, die Teil einer Welle osteuropäischer Juden waren, die auf der Flucht vor Hunger und Verfolgung in den 1880er und 󈨞er Jahren in die Vereinigten Staaten reisten und für immer dankbar für die Gelegenheit waren, die ihnen in ihrer neuen Heimat geboten wurde. Alexanders Vater war ein altmodischer Hausarzt in Park Ridge, New Jersey, und Alexanders Ziel war es, in seine Fußstapfen zu treten. Nachdem er sich an der Staunton Military Academy in Virginia hervorgetan hatte, trat er im Alter von 15 Jahren in das Dartmouth College ein. Als herausragender in seinen naturwissenschaftlichen Kursen durfte er in seinem Abschlussjahr direkt auf die medizinische Fakultät aufsteigen und schloss 1935 als Klassenbester ab. Nach Abschluss des zweijährigen Programms von Dartmouth erwarb er seinen Abschluss in Medizin an der Columbia University und absolvierte seine Facharztausbildung in New York. Dann kehrte Alexander nach Hause zurück, wo er stolz seine Schindel neben die seines Vaters hängte. Nur wenige Monate genossen sie ihren gemeinsamen Traum, gemeinsam Medizin zu praktizieren.

Im Frühjahr 1940 teilte Alexander dem Entwurfsausschuss mit, dass er „jederzeit verfügbar“ sei. Er wurde im November einberufen und verbrachte einige Zeit beim 16. Edgewood Arsenal, Heimat des Chemical Warfare Service oder CWS. Schon nach kurzer Zeit kontaktierte er CWS mit einem innovativen neuen Design für Brillen, die in das Gesichtsstück einer Gasmaske passen. (Er erhielt ein Patent auf die Brille, aber er übergab die Rechte an die Armee.)

Dugway Proving Ground in Utah, wo die US-Armee während des Zweiten Weltkriegs chemische Waffen testete. (David Maisel / INSTITUT)

Nach Edgewood versetzt, durchlief Alexander einen Crashkurs in Giftgasen, konsultierte Spezialisten und experimentierte an Tieren, um toxische Wirkstoffe und Behandlungsformen zu bewerten. Er untersuchte sogar das medizinische Potenzial von Wirkstoffen. Nach Pearl Harbor lehrte er medizinisches Personal der Armee, wie man Chemieunfälle behandelt. Im Alter von 27 Jahren wurde er zum Direktor der medizinischen Abteilung des CWS-Forschungslabors befördert ihn als Berater für chemische Kriegsführungsmedizin der Western Task Force.

Jetzt um 17 Uhr Am 7. Dezember 1943, fünf Tage nach dem Angriff auf Bari, landete Alexanders Flugzeug auf dem Flugplatz der Stadt. Auf dem Rollfeld warteten der leitende Offizier des britischen Royal Army Medical Corps des Bezirks und eine Gruppe von Krankenhausdirektoren auf ihn. “Ihre Erregung war sofort offensichtlich,” Alexander erinnerte sich, “und ich wurde sofort ins Krankenhaus gebracht.”

Das 98. British General Hospital, das sich in einem großen Komplex von Backsteingebäuden 15 Minuten vom Hafen entfernt befindet, war verschont geblieben. Die von den Faschisten geliebte monumentale Poliklinik von Bari beherbergte große Krankenstationen, einen chirurgischen Block und Labors.

“Bei jeder neuen Explosion knarrte und klapperte das Gebäude und schaukelte wie ein Schiff im Sturm,” E. M. Somers Cocks, eine Krankenschwester aus Neuseeland, erinnerte sich an den Angriff. “Türen wurden aus den Angeln gerissen, Fenster wurden zerschmettert und die zugemauerten Fenster verstreuten ihre Ziegel wie Hagel.” Eine Gehirnerschütterung machte den Strom aus und tauchte das Krankenhaus in Dunkelheit. Sie fegten immer noch Glas zusammen, als die Verwundeten ankamen – Hunderte von blutigen Matrosen, die unter Schock, Verbrennungen und Exposition litten. Fast alle waren mit dickem, schwarzem Rohöl bedeckt. Die Sänfteträger bildeten das Schlusslicht und trugen die Schwerverletzten. Das waren Matrosen, die von brennenden Schiffen gesprungen waren oder durch brennende Öllachen geschwommen waren und schreckliche Verbrennungen erlitten.

Links, Bari, an der Südostküste Italiens, im November 1943. Die Briten hatten die strategische Hafenstadt zwei Monate zuvor eingenommen. Rechts sucht ein Rettungsboot nach dem Angriff vom Dezember 1943 im Hafen von Bari nach Überlebenden. Treibstoff von beschädigten Frachtern und einer geplatzten Pipeline überschwemmte den Hafen. (George Kaye / Alexander Turnbull Library / National Library of New Zealand U.S. Army Signal Corps / National Archives)

Bei so vielen Patienten, die dringend Hilfe benötigten, blieb keine Zeit, um viele Matrosen aus ihren schmutzigen Kleidern zu holen, also taten die Stationsdamen, was sie konnten. Die “immersion”-Kisten erhielten einen Schuss Morphium, Decken, um sie warm und stark zu halten, heißer, süßer Tee. Dann wurden sie zur Ruhe gelassen. Eine britische Krankenschwester, Gwladys Rees, erinnerte sich, dass sie versucht hatte, im Licht eines Streichholzes eine intravenöse Leitung zu reparieren, während der Wind durch zerbrochene Fenster blies. “Wir arbeiteten im schwachen Schein der Hurrikanlampen, bis spät in die Nacht und in den frühen Morgen,”, erinnerte sie sich. “Intravenöse Flaschen tropften aus jedem dritten Bett und die Flure waren vollgestopft mit Patienten, für die wir keine Unterkunft finden konnten.”

Der erste "ungewöhnliche" Hinweis, teilten die Ärzte Alexander mit, sei, dass die Verletzten weder typische Symptome aufwiesen noch auf die Behandlung in typischer Weise ansprachen. Viele Patienten schienen sich trotz eines fadenförmigen Pulses und niedrigem Blutdruck nicht in einem klinischen Schockzustand zu befinden. Anstatt unruhig oder ängstlich zu sein, waren sie apathisch, manche sagten sogar, dass sie sich „eher wohl“ fühlten, und ihre Extremitäten waren eher warm als kalt.

Im Morgengrauen beobachteten Schwestern, dass einige der Männer über Durst klagten, obwohl die Pfleger gerade mit dem Getränkewagen herumgefahren waren. Plötzlich schrien so viele Männer nach Wasser, dass die ganze Gemeinde in Aufruhr war. Die Patienten schrien über die große Hitze, rissen sich die Kleider vom Leib und versuchten in ihrer Raserei, ihre Verbände abzureißen.

Über Nacht hatten die meisten Immersionsfälle rote und entzündete Haut mit Blasen entwickelt, die so groß wie Ballons und schwer mit Flüssigkeit waren, erinnerte sich Rees. Dies, zusammen mit weit verbreiteter Übelkeit und Erbrechen, ließ die Ärzte vermuten, dass die Ursache giftige Dämpfe sein könnten, möglicherweise aus dem Heizöl und Sprengstoff. “Uns wurde klar, dass die meisten unserer Patienten von etwas jenseits aller Vorstellungskraft verseucht waren,”, sagte sie.

Sechs Stunden nach dem Anfall erwachten Patienten, denen es gelungen war, einzuschlafen, und klagten über Augenschmerzen. Sie sagten, ihre Augen fühlten sich „körnig an, als ob Sandpartikel eingedrungen wären“, schrieb Alexander in seinem Bericht. Innerhalb von 24 Stunden waren die Stationen voller Männer mit zugeschwollenen Augen. Als das Unbehagen des Personals zunahm, schickte das britische Marinehauptquartier eine Benachrichtigung, dass es unter den Verletzten eine “Möglichkeit einer Blasengasexposition” gab. Die Hunderte von Verbrennungspatienten mit ungewöhnlichen Symptomen sollten als „Dermatitis N.Y.D.„„noch nicht diagnostiziert„eingeordnet werden„in Erwartung weiterer Anweisungen".

Angesichts des Andrangs von Opfern in dieser ersten Nacht wurden nicht dringende Fälle, die in "gutem Zustand" erschienen waren, weggeschickt, manchmal in ihren nassen Uniformen. Am nächsten Morgen kehrten viele zurück und benötigten eindeutig eine Behandlung. Krankenschwestern versuchten, sie zu säubern, indem sie den schwarzen Schaum von der Haut der Patienten mit Kerosin schrubben, aber viele wurden zum Schlechteren. "Wir haben alles Menschenmögliche getan, aber es war nicht gut", sagte Rees. "Es war schrecklich, diese Jungs zu sehen, so jung und mit so offensichtlichen Schmerzen. Wir konnten ihnen nicht einmal starke Beruhigungsmittel verabreichen, da wir nicht ganz sicher waren, wie sie auf das reagieren würden, was sie vergiftet hatte.”

Der erste ungeklärte Todesfall ereignete sich 18 Stunden nach dem Angriff. Innerhalb von zwei Tagen waren es 14. Alexander bemerkte die verblüffende Abwärtsspirale. “Individuen, die innerhalb weniger Minuten in ziemlich gutem Zustand erschienen, würden sterben und sterben,” die Ärzte sagten ihm. Die britischen Ärzte waren verwirrt. Die Symptome entsprachen weder den Fallgeschichten von Senfgasvergiftungen aus dem Ersten Weltkrieg noch den Handbüchern des Chemical Warfare Service. Wenn der giftige Stoff Senf wäre, der wegen seines unangenehmen Knoblauchgeruchs benannt worden wäre, hätten die Atemwegskomplikationen deutlicher auftreten müssen.

Ein Poster aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs mit einer offensichtlichen Karikatur von Mussolini, um den US-Truppen zu helfen, Senfgas zu identifizieren, eine Waffe, die nach ihrem unangenehmen Geruch benannt ist. (Historisches Archiv von Otis / Nationalmuseum für Gesundheit und Medizin)

Einige Tage später bekamen Patienten ohne vorherige Atemprobleme Staus und bekamen starke Halsschmerzen, die das Schlucken erschwerten. Diese Patienten starben nicht an einer Bronchopneumonie, wie man hätte erwarten können, sondern an Herz-Kreislauf-Versagen.

Alexander ging durch die überfüllten Stationen. Er untersuchte die Patienten, hob sanft Decken hoch, um ihre Wunden zu untersuchen. Mit außergewöhnlicher Zartheit sondierte er die seltsamen Flecken verdickter roter Haut. Er sprach nacheinander mit jedem Patienten und fragte, wie er zu seinen Verletzungen gekommen sei. Auf welchem ​​Schiff war er? Wie kam es, dass er gerettet wurde? Hat er an den Docks Erste Hilfe erhalten? Was ist mit dem Krankenhaus? Ein Matrose nach dem anderen erzählte, dass er vom Feuersturm erwischt worden war, vom Pandämonium, dass er es irgendwie ins Krankenhaus geschafft hatte. Dort hatten sie bis zu 12 und sogar 24 Stunden auf die Behandlung gewartet.

Alexander zog die Decke eines Patienten zurück und untersuchte die Verbrennungen an einem ansonsten gesunden Körper. Der Matrose sagte, er sei an Bord eines PT-Bootes im Hafen gewesen, als die deutschen Bomber überflogen. Er hörte ein lautes Knallen, als ein nahes Schiff explodierte, und das Boot flog wieder ans Ufer, als er spürte, wie eine ölige Flüssigkeit auf seinem Nacken landete und über Brust und Rücken lief. Alexander beobachtete die Umrisse einer rauen, erhabenen Haut, die von Salbe glänzte und die die Stelle, an der er besprüht worden war, abzeichnete, als hätte sich der Spritzer in sein Fleisch eingeprägt. Die Verbrennungen, die Alexander bei anderen Patienten gesehen hatte, waren unterschiedlich, aber er konnte bereits zwischen Verätzungen und Verbrennungen durch Feuer und Hitze unterscheiden: “Bestimmte Muster waren vorhanden, je nachdem, wie die Person exponiert war.”

Über Bord geworfene und vollständig im Hafen versunkene Matrosen hatten den Eindruck, als würden sie großflächig verbrannt, während die in Booten überall dort, wo die giftige Suppe sie getroffen hatte, vergleichsweise oberflächliche Verbrennungen erlitten. Mehrere Männer, die in der Lösung gesessen hatten, möglicherweise in Rettungsbooten, hatten nur lokale Verbrennungen an Gesäß und Leistengegend. Ein paar glückliche Seelen, die es in der ersten Nacht auf sich nahmen, die ölige Mischung abzuwischen, erlitten nur leichte Verletzungen.

Als er seine Runden machte, wurde Alexander immer klarer, dass die meisten dieser Patienten einer chemischen Substanz ausgesetzt waren. Sein Geruchssinn unterstützte seine Hypothese. Als er das Krankenhaus betrat, war ihm etwas anderes aufgefallen als die übliche klebrige Mischung aus Schweiß, Urin und Desinfektionsmittel. "Spuren eines Geruchs, der sich in meinem Kopf eingepflanzt hatte, sagten Senfgas"", erinnerte er sich später.

Er wusste, dass die drei häufigsten Blasenbildner Schwefelsenf, Lewisit und Stickstoffsenf waren. Obwohl allgemein als “Gas” bezeichnet, waren alle drei Wirkstoffe bei Raumtemperatur Flüssigkeiten. Und alle drei verursachten Hautverletzungen, die Verbrennungen ähnelten, und schwere Augenverletzungen. Besonders besorgniserregend war der von den Deutschen entwickelte neue, reine Stickstoffsenf, den Alexander im Vorjahr in Edgewood untersucht hatte, nachdem zwei klassifizierte Proben aus Deutschland geschmuggelt worden waren. Seine Wirkung war Berichten zufolge schneller als Schwefelsenf, und es könnte intakte Haut durchdringen und systemische Vergiftungen verursachen. Praktisch farb- und geruchlos, abgesehen von einem schwachen Fischgeruch, war es im Feld nicht leicht zu erkennen. Die Deutschen waren auch dafür bekannt, Mischungen von Blistermitteln zu verwenden, sodass jede Kombination eine reale Möglichkeit war.

Freigegebene Fotos von Testpersonen in US-Militärversuchen, die während des Krieges giftigen Stoffen wie Stickstoffsenf ausgesetzt waren. (Mit freundlicher Genehmigung des Marineforschungslabors)

Seit der ersten Enttarnung waren fünf Tage vergangen, und wenn es eine Chance gab, die Hunderte von alliierten Matrosen, die in den Krankenhäusern in ganz Bari lagen, sowie unzählige italienische Zivilisten zu retten, musste er schnell handeln.

Er beschloss, die Frage direkt an den Kommandanten des 98. General Hospital, Col. Wellington J. Laird, zu richten. "Ich habe das Gefühl, diese Männer könnten auf irgendeine Weise Senf ausgesetzt gewesen sein, Colonel", sagte Alexander zögernd. “Hast du eine Idee, wie das passiert sein könnte?”

Als Berater für chemische Kriegsführung wurde Alexander in höchstem Maße freigesprochen Chemiekrieg. Aber er war skeptisch, dass die Alliierten Senfgranaten in einen geschäftigen Hafen wie Bari verschifften und die giftige Fracht dort als Hauptziel für einen feindlichen Angriff ablegen ließen. Trotzdem konnte Alexander es nicht ausschließen. Taktvoll versuchte er es noch einmal. "Haben Sie sich bei den Hafenbehörden erkundigt?&8221, fragte er Laird. “Könnten die Schiffe im Hafen Senf transportiert haben?”

Laird antwortete: “ Das habe ich, und sie sagen mir, dass sie keine solchen Informationen zur Verfügung haben.”

Die Beweislast lag bei ihm. Er ordnete eine Reihe von Tests für die noch lebenden Patienten an und bestand auf „sorgfältigen und vollständigen Autopsien“ bei Patienten, die unter mysteriösen Umständen gestorben waren. Er ließ Proben des Hafenwassers sammeln und analysieren. Er lieh sich Personal von vertriebenen Krankenhauseinheiten und setzte sie ein, um Daten zu sammeln, Labortests an Gewebeproben durchzuführen und Pathologieberichte zu erstellen.

Im Verdacht, dass Laird seiner Frage ausgewichen war, besuchte Alexander das Navy House, das lokale Hauptquartier der britischen Admiralität. Müde von dem langen Tag, war er unverblümt: Gab es Senfgas im Hafen von Bari? Dies wurde erneut “absolut abgelehnt.”

Alexander ging nicht überzeugt. Was er brauchte, war ein Beweis. Aber das war nicht die vertraute Bedrohung, die er in Edgewood studiert hatte. Dies war ein neuer Horror, “Senfgasvergiftung, wenn auch in einem anderen Gewand als das aus dem Ersten Weltkrieg bekannte ”, schrieb er später.

Beim ersten Tageslicht steuerte Stewart Alexander zum Hafen zu. Er bahnte sich seinen Weg durch Schutthaufen und betrachtete die verdrehten Skelettreste der alliierten Konvois. Draußen auf der Mole arbeiteten Männer wie Ameisen und entfernten zerklüftete Betonbrocken und Schrott. Der Hafen, der fünf Tage lang gesperrt und nach Minen gefegt worden war, war an diesem Morgen teilweise wieder geöffnet worden. Mehrere ausgebrannte Schiffe waren bereits aufs Meer geschleppt und versenkt oder gesprengt worden. Auf einem Kai in der Nähe schwelte noch immer ein Kohlekahn, und die Flugasche brannte ihm in der Nase.

Das dunkle, ölschleimte Wasser im Hafenbecken sah unheimlich aus. Ein Matrose hatte sich daran erinnert, dass das schwimmende Öl nach dem Überfall einen Fuß dick auf der Wasseroberfläche gewesen war. Es war eine Mischung aus hochoktanigem Benzin und Treibstoff von zwei Dutzend alliierten Schiffen und, vermutete Alexander, Senfgas oder ein Derivat, das möglicherweise von den Deutschen unter den Brandbomben abgeworfen wurde. Alexander fragte sich, welche anderen Agenten in die Mischung geworfen worden sein könnten. Die Deutschen besaßen Phosphor- und Magnesiumbomben, die beide tiefe Verätzungen und Augenverletzungen verursacht hätten. Eine andere Möglichkeit war, dass ein alliiertes Frachtschiff weiße Phosphorgranaten und Rauchtöpfe transportiert hatte, die dazu bestimmt waren, Annäherungen zu maskieren und den Feind zu verunsichern, die freigesetzt wurden, wenn das Schiff getroffen wurde.

Wenn es sich um einen Gasangriff aus der Luft handelte, würde ihm die Bestimmung, welche Schiffe getroffen wurden und in welcher Reihenfolge, helfen, zu verstehen, welche Besatzungen am direktesten betroffen waren. Sogar Männer, die nicht auf dem Wasser waren, hätten erhebliche Dosen des schädlichen Dampfes eingeatmet, als er sich über den Hafen ausbreitete von Rauch und Flamme.Deutsche Flugzeuge hätten zeitverschmolzene Senfbomben abwerfen können, die etwa 60 Meter über dem Wasser aufplatzen würden, oder bei einem “Sprühangriff in geringer Höhe” könnten flüssigen Senf aus Panzern freigesetzt haben, die dann von den Windschatten in winzige Tröpfchen, die einem Dampf ähneln. Alexander argumentierte, dass der Angriff in jedem Fall alle Schiffe im Innenhafen kontaminiert hätte, einschließlich der verkrüppelten Schiffe, die über Wasser blieben, und alle Männer auf den Docks darunter durchnässt hätte.

Doch Alexander hatte bei seiner Untersuchung des Hafenbereichs keine Anzeichen für eine Senfverunreinigung gefunden. Und das von ihm interviewte Personal der Royal Navy schien schockiert über die Vermutung, dass bei dem Luftangriff Giftgas freigesetzt worden sein könnte. “Mustard?” wiederholte ein britischer Offizier überrascht und schüttelte den Kopf. “Das ist unmöglich. Hier ist kein Senf.”

Als er mit den britischen Hafenbehörden sprach, stellten sie weiterhin fest, dass es in der Gegend keinen Senf gebe diese Verletzungen könnten durch alles andere als chemische Exposition verursacht worden sein. Von den 534 Männern, die nach dem Angriff in die alliierten Krankenhäuser eingeliefert wurden, litten 281 an Symptomen, die auf eine Senfvergiftung hindeuteten. An diesem Tag waren 45 gestorben. Dies waren nur die dokumentierten Fälle. Es wäre mit vielen weiteren Todesfällen zu rechnen, wenn sie nicht dringend angemessen behandelt würden. Die überwiegende Mehrheit der Opfer waren Briten, ihre eigenen Landsleute.

Die Behörden begannen zu schwanken. Sie ließen zu, dass, wenn Senfgas im Hafen vorhanden war, es nur von den deutschen Flugzeugen stammen konnte. Aber nach einer Reihe entschiedener Verleugnungen bis hin zu einem Hauch von Senf in Bari schien es Alexander eine zu nette Erklärung zu sein.

Tagelang brütete er in den Krankenakten. “Das Lesen der Berichte”, schrieb er, “ist eine Reise in den Albtraum der Auswirkungen chemischer Kontamination.”

Aus seiner Ausbildung wusste Alexander, dass Wirkstoffe wie Senf in Dampf oder flüssiger Form giftig sind, wenn sie in Augen, Nase, Lunge oder Magen-Darm-Trakt gelangen. Die Chemikalien können aber auch von der Haut aufgenommen werden. Und jedes toxische Mittel, das hauptsächlich mit der Epidermis in Kontakt kommt, würde daher zu verzögerten klinischen Symptomen führen, wie es bei den verwirrenden Bari-Opfern der Fall war.

Dies waren die Symptome, die er im Sinn hatte, als er den Fall von Seemann Philip Henry Stone untersuchte, einem Patienten, der plötzlich gestorben war, nachdem er um einen Drink gebeten hatte. Die Ärzte hatten auf ihn als Beispiel für einen der unerklärlichen “frühen Todesfälle hingewiesen.” Der Pathologe bemerkte “ein generalisiertes dunkles Erythem,” oder gerötete Haut an Brust, Bauch und Oberschenkeln sowie viele Blasen auf Gesicht, Ohren, Armen, Rücken und äußeren Genitalien. "Die Lippen waren mattschwarz"," schrieb er.

Bei der Autopsie stellte der Pathologe auch fest, dass die Speiseröhre einen "merkwürdigen schwarzen Längsstreifen" aufwies, wahrscheinlich aufgrund von abgestorbenen Zellen und Gewebe. Die Lungen, schwarz-rot gesprenkelt, waren verstopft, die Bronchien mit Eiter gefüllt und die Luftröhre mit Flüssigkeit angeschwollen. Der Magen zeigte die gleichen schwarzen Bereiche, und es gab nekrotische Bereiche in der Nähe der Öffnung, die wahrscheinlich durch das Schlucken einer verdünnten Senflösung mit Öl verursacht wurden.

Nach dem Studium der Berichte kam Alexander zu dem Schluss, dass viele Seeleute, die Explosionen erlitten hatten, den Blutungen nicht erlegen wären, wenn nicht andere Komplikationen aufgetreten wären: “ einmal sichtbar.”

Alexander versuchte immer noch zu entscheiden, wie er angesichts des offiziellen Widerstands gegen seine Diagnose am besten vorgehen sollte, als er erstaunliche Neuigkeiten erhielt. Ein Taucher, den er befohlen hatte, den Hafenboden zu durchsuchen, hatte gebrochene Gasgranaten gefunden. Tests vor Ort ergaben Spuren von Senf. Ordnance-Offiziere der US-Luftwaffe identifizierten die Hüllen als zu einer 100-Pfund-M47A2-Senfgasbombe gehörend. Deutsche Senfgasbomben waren immer mit dem markanten Gelben Kreuz gekennzeichnet. Diese Bombe war definitiv amerikanisch.

Alexanders Instinkte waren richtig, ein alliiertes Schiff, das später als das John Harvey, hatte eine Ladung Senfgas mitgeführt. Die geheime Lieferung war höchstwahrscheinlich für ein Chemielager im 120 Kilometer entfernten Foggia bestimmt gewesen, um die US-Fähigkeiten zu verbessern, sich gegen einen deutschen Chemieangriff zu wehren.

Wie Alexander aus seiner Ausbildung wusste, bestand die M47-Bombe aus einfachem Blech, das weißen Phosphor oder flüssigen Schwefelsenf aufnehmen konnte. Obwohl das Modell M47A2 innen mit einem Öl beschichtet war, um es vor Korrosion durch den Agenten zu schützen, waren die Bomben immer noch zerbrechlich. Sie wären bei der deutschen Bombardierung in Stücke gerissen worden und hätten tödlichen Senf in die Atmosphäre und das ölige Hafenwasser freigesetzt.

Alexander konnte es kaum glauben, dass britische Beamte zum ersten Mal von den chemischen Waffen erfuhren. Die Umstände des Unfalls müssten weiter untersucht werden, ebenso wie das Ausmaß, in dem die Militärbehörden das ausgetretene Gas vertuscht hatten. Indem sie das Krankenhauspersonal nicht auf das Risiko einer Ansteckung aufmerksam machten, hatten sie die Zahl der Todesfälle erheblich erhöht. In diesem Moment hatten jedoch Alexanders Patienten Vorrang. Nachdem sich sein Verdacht bestätigt hatte, konnte er die Mitarbeiter der alliierten Krankenhäuser über die richtige Behandlung von Senfexpositionen beraten und versuchen, die Zahl der Todesfälle zu reduzieren.

Anstatt die Sache jedoch zum Abschluss zu bringen, hatte Alexanders Entdeckung, dass Senfgas aus dem eigenen Vorrat der Alliierten stammte, eine schwierige Aufgabe noch viel komplizierter gemacht. Die britischen Hafenbeamten versuchen, verärgert zu verschleiern, aber das verblasste im Vergleich zu ihren Bemühungen, die Verantwortung auf die Luftwaffe zu übertragen. Es war keine harmlose Erfindung. Alexander schauderte bei dem Gedanken an die ‚gravierenden politischen Auswirkungen‘. ”

Anfang des Jahres hatte Präsident Roosevelt eine ernste Warnung ausgesprochen, dass auf jeden Einsatz chemischer Waffen durch die Achsenmächte „die größtmögliche Vergeltung“ folgen würde Bari, erinnerte sich Alexander, „war entsetzlich.“ Wenn die Führer der Alliierten zu dem falschen Schluss kamen, der Feind habe chemische Waffen eingesetzt, könnte dies eine weit verbreitete chemische Kriegsführung auslösen.

Zusätzlich zu seiner Besorgnis stieg die tägliche Zahl der Todesopfer durch Senfkontamination, die zu sinken begann, plötzlich an, was die sekundären Auswirkungen einer Lungenentzündung auf Patienten demonstrierte, die bereits durch chemische Belastungen geschwächt waren. Es schien keine Möglichkeit zu geben, vorherzusagen, wie viele Männer noch sterben würden.

Neun Tage nach der Bombardierung übergab Alexander seine ersten Erkenntnisse dem AFHQ in Algier. “Die Verbrennungen in den Krankenhäusern in dieser Gegend mit der Aufschrift ‘Dermatitis N.Y.D.’ sind auf Senfgas zurückzuführen,” er behauptete. “Sie sind ungewöhnliche Arten und Sorten, weil die meisten von ihnen auf Senf zurückzuführen sind, der im Hafen in das Oberflächenöl gemischt wurde.”

Ein Überlebender des Bari-Angriffs. Weit verbreitete Kontaminationssymptome ließen Stewart Alexander schnell darauf schließen, dass sich Giftgas in das Hafenwasser eingemischt hatte. (Stewart F. Alexander Papiere)

Alexander verspürte die wachsende Dringlichkeit, dass seine Diagnose auf höchstem Niveau anerkannt wurde. Einige britische medizinische Fachkräfte schienen auf einen offiziellen Genehmigungsstempel zu warten, bevor sie seine Behandlungsstrategien umsetzten. Noch wichtiger ist, dass die Herkunft des Senfs nicht missverstanden werden kann. Er schickte sowohl an den amerikanischen Präsidenten als auch an den britischen Premierminister Telegramme mit hoher Priorität und informierte sie über die Art der Opfer in Bari und die fast sichere Herkunft des Gases auf einem Schiff der American Liberty. Roosevelt schien seine Ergebnisse zu akzeptieren und antwortete: “Bitte halten Sie mich vollständig auf dem Laufenden.”

Churchill gab jedoch eine knappe Antwort: Er glaube nicht, dass es in Bari Senfgas gebe.

Alexander war sprachlos. Er bewunderte Churchill und spekulierte, dass die größte Sorge des britischen Führers darin bestand, dass die Alliierten „nicht anerkennen, dass wir Giftgas in diesem Einsatzgebiet hatten, denn wenn die Deutschen sich rächen würden, würden sie Giftgas auf England abwerfen.“ stellte die Weisheit dieser Befehlsentscheidung nicht in Frage, aber Churchills Widerstand untergrub Alexanders Glaubwürdigkeit und Fähigkeit, seinen Job zu machen.

Alexander schickte ein zweites Telegramm. Er zitierte seine Ergebnisse viel ausführlicher und erklärte “ohne ​​jeden Zweifel”, dass diese Opfer auf Senfexposition zurückzuführen waren. Ihm wurde mitgeteilt, dass Churchill behauptete, dass “die Symptome nicht nach Senfgas klingen,”, was Churchill während des Ersten Weltkriegs aus erster Hand miterlebt hatte. Seine Anweisungen waren die gleichen: “Der Arzt sollte seine Patienten erneut untersuchen.”

Verblüfft und unsicher, wie ein "niedriger, einsamer amerikanischer Sanitäter" reagieren sollte, bat Alexander den Verbindungsoffizier um Rat. Der Mann riet ihm: Mit dem Ministerpräsidenten habe man sich nicht gestritten.

Nach einer schlaflosen Nacht kehrte Alexander früh ins Krankenhaus zurück, um zu beweisen, dass seine Diagnose nicht falsch war. Churchill war ein brillanter Mann mit einem unheimlichen Instinkt für die herausragende Tatsache, und er hatte die wichtigste Frage zu den Bari-Opfern auf den Punkt gebracht: Warum waren die toxischen Auswirkungen so viel schwerwiegender als alle anderen, die in der Militärgeschichte aufgezeichnet wurden? In Bari starben weit mehr Patienten an Senfsymptomen als auf den Schlachtfeldern des Ersten Weltkriegs, als die Sterblichkeitsrate bei etwa 2 Prozent lag. Die Sterblichkeitsrate in Bari war mehr als sechsmal höher und kletterte.

Der Unterschied, so glaubte er, war die Senfmenge, die durch den beispiellosen, intimen und langen Kontakt durch die Haut absorbiert wurde, als Ergebnis des Eintauchens in das ölige Hafenwasser und dann das Sitzen in durchnässten Uniformen. “In dieser Gruppe von Fällen”, postulierte Alexander, “die Individuen wurden in jeder Hinsicht in eine Lösung von Senf in Öl getaucht und dann in Decken gewickelt, mit warmem Tee versorgt und durften verlängerter Zeitraum für die Absorption.”

Alexanders medizinische Untersuchung über die Auswirkungen von Senf auf die Opfer begann gerade. Als er da saß und die Krankenblätter und Pathologieberichte durchsah, sprang ihm eine wiederkehrende Beobachtung auf: die verheerenden Auswirkungen auf die weißen Blutkörperchen der Patienten. Er blätterte einen Stapel Platten durch. Da war es immer wieder – die Zahl der weißen Blutkörperchen fiel stark ab. Bei Patienten, die sich erholten, korrigierten sich die Konzentrationen der weißen Blutkörperchen am zweiten oder dritten Tag, aber in einigen Fällen sank die Anzahl der weißen Blutkörperchen ab dem dritten oder vierten Tag steil ab. Er stellte fest, dass Lymphozyten, die weißen Blutkörperchen, die in den Lymphorganen vorkommen und für das Immunsystem wichtig sind, „die ersten waren, die verschwanden.“ Was er sah, ließ die Haare in seinem Nacken zu Berge stehen . Alexander hatte diese genauen Ergebnisse schon einmal gesehen, aber noch nie bei Menschen.

Im März 1942 übergaben die Behörden von Edgewood, nachdem sie die aus Deutschland geschmuggelten Stickstoffsenfverbindungen erhalten hatten, die Proben an Alexander, um ihre Auswirkungen auf den Körper zu untersuchen. Alexander und seine Kollegen begannen sofort mit detaillierten Versuchsprotokollen an Tieren. Die ersten Studien, die die Auswirkungen einer Exposition auf Haut, Augen und Atemwege von Kaninchen erfassten, zeigten Ergebnisse, die vollständig mit der Exposition gegenüber Senfschwefel in der Vergangenheit und den Erwartungen eines solchen hochgiftigen Mittels übereinstimmten.

Als nächstes stellten sie ein Experiment auf, um die Auswirkungen auf das Blut und die blutbildenden Organe zu bestimmen. Zwanzig gesunde Kaninchen wurden tödlichen Dosen des Mittels ausgesetzt. Zum Erstaunen des Forschungsteams sank die Zahl der weißen Blutkörperchen der Kaninchen auf Null oder liegt sehr nahe bei Null. Niemand im Labor hatte jemals eine so schnelle Zerstörung der weißen Blutkörperchen und die damit einhergehende Verschlechterung der Lymphknoten und des Knochenmarks gesehen. Die Forscher konsultierten die Literatur und fanden keine Berichte über die gleiche Art von Reduktion der weißen Blutkörperchen im Blut, bekannt als Leukopenie, oder irgendetwas, das die gleiche Wirkung hatte. Alexanders erster Gedanke war, dass sie eine „schlechte Ladung Kaninchen“ haben müssen. Aber als sie das Experiment mit einer neuen Gruppe wiederholten, waren die Ergebnisse die gleichen.

Die erste Chemotherapie auf der Grundlage von Stickstoffsenf wurde 1949 zugelassen. Mehrere Chemotherapeutika, die auf Alexanders Forschungen basieren, sind heute noch weit verbreitet. (Richard Lautens / Toronto Star über Getty Images)

Alexander ordnete an, die Tests mit anderen Labortieren zu wiederholen, um die Möglichkeit einer schlechten Tier- oder Artenempfindlichkeit auszuschließen. Sie probierten es mit Meerschweinchen, Ratten, Mäusen und Ziegen. Jedes Mal erzielten sie die gleichen dramatischen Wirkungen: plötzliche, schwere Leukopenie, schwere Lymphopenie, Lymphknotendepletion und Markdepression. Nach der Exposition verschwand die Zahl der weißen Blutkörperchen schnell und die Lymphknoten waren fast vollständig aufgelöst und blieben als „geschrumpfte kleine Hüllen„ zurück.

Noch in Edgewood war Alexander von der Idee fasziniert, dass Senf den körpereigenen Mechanismus zur Produktion von Blutkörperchen, insbesondere weißen Blutkörperchen, störte. Wegen der dramatischen und reproduzierbaren Wirkungen musste er sich über die Möglichkeit wundern, die Verbindungen direkt oder in modifizierter Form bei Menschen mit Blutkrankheiten anzuwenden. Wenn Stickstoffsenf weiße Blutkörperchen angreift, könnte es vielleicht verwendet werden, um Leukämie, die häufigste Krebsart bei Kindern, mit ihrem ungebremsten Wachstum der weißen Blutkörperchen zu kontrollieren, indem verschiedene Dosierungen verwendet werden, um einige, aber nicht alle überschüssigen Zellen zu zerstören, ohne die Patienten zu vernichten. Aber als Alexander eine ehrgeizige Reihe von Experimenten zu den medizinischen Eigenschaften von Senf vorschlug, wurde ihm zuerst von seinem Chef und dann vom National Research Council mitgeteilt, dass dies nicht die Aufgabe des Edgewood-Labors sei. Es gab nicht genug Zeit oder Geld, um Nebenuntersuchungen zu verfolgen, die die Landesverteidigung nicht erleichterten. Ihm wurde befohlen, das Projekt beiseite zu legen und seine Arbeit an Senf-Unfallmanagement, Behandlung und Dekontamination wieder aufzunehmen. Die Jagd auf Wundermittel musste bis nach dem Krieg warten.

Jetzt, als er in einem 6.000 Meilen entfernten Militärkrankenhaus der Alliierten saß, nicht einmal zwei Jahre später, hielt Alexander unwiderlegbare Beweise in den Händen: “Senfgas zerstörte in Wahrheit selektiv Blutzellen und blutbildende Organe,”, schrieb er . Ärzte und medizinische Forscher waren noch nie auf eine so außergewöhnliche Schwefel-Senf-Toxizität gestoßen, die, wenn sie mit dem im Hafen von Bari verladenen Öl vermischt wurde, dem Schaden der experimentellen Stickstoff-Senf-Verbindungen nahe kam&8212 und ihre systemischen Wirkungen deutlich sichtbar machten zum ersten Mal. Es bedurfte eines ungewöhnlichen Unfalls und der massiven Expositionen in Kriegszeiten, um das bei Laborkaninchen nachgewiesene Phänomen bei Menschen zu bestätigen. “Alles führte zu den gleichen Bedingungen, die ich in meiner Tierarbeit vor dem Krieg gesehen hatte,” Alexander erinnerte sich später. “Blutzellen verschwanden und Lymphknoten schmolzen einfach weg.” Er erinnerte sich, wie er dachte: “Wenn Stickstoffsenf dies tun könnte, was könnte es für eine Person mit Leukämie oder Lymphosarkom tun?”

Alexander konnte die schlimmsten Opfer des Senfgases in Bari nicht retten, das wusste er, aber vielleicht konnte er dafür sorgen, dass ihr Tod etwas zählte. Eine Chance von eins zu einer Million hatte ihn, einen der wenigen Ärzte der Welt, der das heilende Potenzial von Senf untersucht hatte, mitten in eine Katastrophe mit einer Leichenhalle voller Fallstudien gebracht. Es war eine undenkbar seltene Gelegenheit, eine bahnbrechende Untersuchung der biologischen Auswirkungen des Toxins auf den menschlichen Körper durchzuführen, die mit lebenden Freiwilligen unmöglich wäre.

Er rannte den Flur entlang und rief nach weiteren Bluttests. Er sorgte dafür, dass die Proben mit besonderer Sorgfalt vorbereitet wurden, um sie zur mikroskopischen Untersuchung an Edgewood zu senden, und improvisierte eine Fixierlösung, in der Hoffnung, dass die Gewebeproben der langen Reise standhalten würden. Die hämatologische Analyse wäre nicht so vollständig, wie er es gerne hätte. Die schwere Belastung der alliierten Kampfkrankenhäuser und die begrenzten Einrichtungen würden sie daran hindern, wichtige Tests durchzuführen, einschließlich Untersuchungen von Knochenmark und Blutchemie. Alexander würde gewissenhaft sein müssen, um so viele Daten wie möglich zu sammeln und die Labortechniker zu bedrängen, das zu tun, was er für notwendig hielt. Diesmal wollte er unbedingt sicherstellen, dass seine Einsicht in die systemische Wirkung von Senf in die Krankenakte einfließt, um zu sehen, ob die Substanz nicht zur Zerstörung, sondern zur Heilung eingesetzt werden kann.

Am 27. Dezember 1943 legte Lt. Col. Stewart Alexander seinen vorläufigen Bericht über seine zehntägige Untersuchung der Katastrophe im Hafen von Bari vor. Es wurde sofort klassifiziert. Eisenhower und Churchill handelten gemeinsam, um die Ergebnisse geheim zu halten, damit Hitler den Vorfall nicht als Vorwand für eine Gasoffensive nutzen konnte. Jede Erwähnung von Senfgas wurde aus der offiziellen Akte gestrichen, und das medizinische Personal der britischen Krankenhäuser in Bari wurde angewiesen, die Patientenakten zu ändern. Alexanders Diagnose einer toxischen Exposition wurde gestrichen und durch die generische Terminologie für Gefechtsopfer —Verbrennungen, Lungenkomplikationen, alle anderen Verletzungen und Todesfälle “durch feindliche Aktionen” ersetzt

Der befürchtete deutsche Chemieangriff kam nie. Die Wehrmacht wurde durch logistische Zwänge, verbunden mit der alliierten Luftüberlegenheit und der Gefahr massiver Vergeltungsschläge abgeschreckt. Ironischerweise wussten die Deutschen die ganze Zeit über die Quelle des Giftgases im Hafen. Nazi-Spione im Hafen hatten vermutet, dass die Alliierten Senfbomben unter der Munition, die sie in Italien lagerten, versteckten. Nach dem Luftangriff schickten sie ihren eigenen Taucher, einen den Faschisten treu ergebenen italienischen Froschmann, der ein Fragment eines M47-Bombengehäuses fand, das bestätigte, dass es sich um amerikanische Chemiewaffen handelte.

Britische Beamte haben Alexanders Bari-Bericht nie anerkannt, aber er wurde von Eisenhowers leitenden medizinischen Beratern hoch gelobt. Sie lobten die außergewöhnliche Arbeit, die Alexander unter schwierigen Bedingungen geleistet hatte, teilten ihm jedoch mit, dass eine Belobigung aus Angst vor „Beleidigung des Premierministers“ zurückgehalten wurde.“Dusty” Rhoads, Chef der medizinischen Abteilung des Chemical Warfare Service, lobte Alexanders akribische Untersuchung als so vollständig und von so immensem Wert für die Medizin, dass sie fast “einen Meilenstein in der Geschichte der Senfvergiftung darstellte .”

Rhoads war bestrebt, das therapeutische Potenzial des toxischen Wirkstoffs zu erforschen. Wie Alexander glaubte er, dass die Bari-Daten den Weg zu einer vielversprechenden neuen Chemikalie weisen, die auf weiße Blutkörperchen abzielt und als Waffe im Kampf gegen Krebs eingesetzt werden könnte. Rhoads, der im Zivilleben Leiter des New Yorker Memorial Hospital for the Treatment of Cancer and Allied Diseases war, nutzte die Fülle neuer Informationen der Bari-Opfer als Durchbruch. Seine ehrgeizigen Pläne für das Memorial Hospital konvergierten nun mit Alexanders Bericht und kristallisierten sich in einer einzigen Mission heraus, die militärische Forschung zu Giftgas auszunutzen, um eine Chemikalie zu finden, die Krebszellen selektiv abtöten könnte.

Cornelius “Dusty” Rhoads, Zentrum, ehemaliger medizinischer Leiter des Chemical Warfare Service und Direktor des Sloan Kettering Institute for Cancer Research. (Mit freundlicher Genehmigung des Memorial Sloan Kettering Cancer Center)

Ausgestattet mit dem Bari-Bericht und den Ergebnissen einer streng geheimen Studie an der Yale University, die zum ersten Mal zeigte, dass eine Verabreichung von intravenösem Stickstoffsenf in winzigen, sorgfältig kalibrierten Dosen zu einer Rückbildung des menschlichen Tumors führen könnte, machte sich Rhoads auf die Suche nach Finanzierung der Entwicklung dieser experimentellen Behandlung, die heute als Chemotherapie bekannt ist. Er überzeugte Alfred P. Sloan Jr., den Vorstandsvorsitzenden von General Motors, zusammen mit dem Zauberingenieur des Unternehmens, Charles F. Kettering, ein neues Institut zu gründen, das führende Wissenschaftler und Ärzte zusammenbringen sollte, um einen konzentrierten Angriff auf Krebs zu unternehmen. Am Dienstag, dem 7. August 1945, dem Tag, an dem die Welt vom Abwurf einer Atombombe auf Japan erfuhr, gaben sie ihre Pläne für das Sloan-Kettering-Institut für Krebsforschung bekannt. Der Zweite Weltkrieg war vorbei, aber der Krieg gegen den Krebs hatte gerade erst begonnen.

Die Amtsgeheimnis um die Katastrophe von Bari dauerte Jahrzehnte. Das Militär weigerte sich, die chronischen Auswirkungen der Senfexposition auf Hunderte von überlebenden Matrosen, Marinepersonal und Zivilisten anzuerkennen, was zu jahrelangem Leiden, Kontroversen und Klagen auf medizinische Entschädigung sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Großbritannien führte. 1961 meldete sich Alexander freiwillig, um der National Academy of Sciences bei der Durchführung einer Studie über die amerikanischen Überlebenden zu helfen, aber das Projekt kam ins Stocken, als sich die Identifizierung von Kontaminationsopfern als zu schwierig erwies. “Alle Aufzeichnungen sagten ‘Verbrennungen durch feindliche Aktionen’”, erinnerte sich Alexander.

Alexander wurde im Juni 1945 aus dem Chemical Warfare Service entlassen und kehrte mit einer Kiste voller Orden und Kampfbänder sowie einer neuen Braut, Oberstleutnant Bernice “Bunny” Wilbur, der ranghöchsten Armeekrankenschwester, nach Hause zurück im Mittelmeertheater. Er lehnte Rhoads Angebot ab, am noch jungen Sloan Kettering Institute zu arbeiten. Stattdessen hielt er sein Versprechen an seinen Vater, die Familienpraxis in Park Ridge, New Jersey, fortzusetzen, wo er ein sehr beliebter Arzt und Kardiologe wurde und wo er mit Bunny zwei Töchter großzog. Er war 18 Jahre lang Direktor des Bergen Pines County Hospital und lehrte an den medizinischen Fakultäten der Columbia und der New York University. Er prahlte nie mit seinen Heldentaten während des Krieges, aber er war immer stolz auf seinen einzigartigen Beitrag zur Medizin, und es machte ihm nichts aus, dass, während viele Lehrbücher das moderne Zeitalter der Chemotherapie schließlich auf die Katastrophe von Bari zurückführten, die Details seiner Untersuchung geheim blieben . Er starb am 6. Dezember 1991 an einem malignen Melanom (Hautkrebs), aber nicht bevor die US-Armee ihn drei Jahre zuvor verspätet für seine Taten während der Bari-Episode lobte. “Ohne seine frühzeitige Diagnose und die rasche Einleitung einer angemessenen und aggressiven Behandlung wären viele weitere Menschenleben gekostet worden und die Schwere der Verletzungen wäre viel größer gewesen,” die Belobigung. “Sein Dienst für das Militär und die Zivilisten, die während dieser Katastrophe verletzt wurden, spiegelt das beste Maß eines Soldaten und Arztes wider.”

Angepasst von Das große Geheimnis: Die klassifizierte Katastrophe des Zweiten Weltkriegs, die den Krieg gegen den Krebs auslöste, von Jennet Conant. Copyright © 2020 by Jennet Conant. Verwendung mit Genehmigung von W. W. Norton & Company, Inc.


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