9 Dinge, die Sie vielleicht nicht über den Oregon Trail wissen

9 Dinge, die Sie vielleicht nicht über den Oregon Trail wissen

1. Der Oregon Trail folgte keinem einzigen festgelegten Pfad.

Während die meisten Auswanderer nach Oregon eine Route reisten, die an Sehenswürdigkeiten in Missouri, Kansas, Nebraska, Wyoming, Idaho und Oregon vorbeiführte, gab es nie nur eine Reihe von Wagenspuren, die nach Westen führten. Pioniere verteilen sich oft mehrere Meilen über die Ebenen, um zu jagen, Weideplätze für ihre Tiere zu finden und den erstickenden Staubwolken zu vermeiden, die von anderen Wagenzügen aufgewirbelt werden. Im Laufe der Jahre haben unternehmungslustige Siedler auch Dutzende neuer Wege oder Absperrungen gebahnt, die es Reisenden ermöglichten, Haltepunkte zu umgehen und ihr Ziel schneller zu erreichen. Diese Abkürzungen waren besonders in Wyoming beliebt, wo sich das Netz alternativer Wege mehr als hundert Meilen nach Norden und Süden schlängelte.

2. Ein Paar protestantischer Missionare machten eine der ersten Wagenüberquerungen des Weges.

Grenzforscher und Pelzfänger prägten im frühen 19. Jahrhundert die groben Umrisse des Oregon Trail, aber die Route galt zunächst als zu anspruchsvoll für Frauen, Kinder oder Planwagen. Das änderte sich 1836, als die frisch verheirateten Missionare Marcus und Narcissa Whitman mit einer kleinen Gruppe Wagen von St. Louis ins Walla Walla Valley fuhren, um den Cayuse-Indianern zu dienen. Die 28-jährige Narzissa war die erste weiße Frau, die die Rocky Mountains durchquerte, und ihre farbenfrohen Briefe nach Hause wurden später in östlichen Zeitungen veröffentlicht und überzeugten viele Möchtegern-Pioniere, dass es für ihre Familien möglich war, die Reise nach Westen zu überleben. Doch erst 1843 brach der Pionierdamm endgültig. In diesem Jahr half Marcus dabei, den ersten großen Wagenzug von rund 1.000 Siedlern entlang des Oregon Trail zu führen, einem Exodus, der heute als „Great Migration“ bekannt ist. Der Verkehr schoss schnell in die Höhe, und in den späten 1840er und frühen 1850er Jahren nutzten jedes Jahr mehr als 50.000 Menschen den Weg.

3. Der ikonische Conestoga-Wagen wurde selten auf dem Oregon Trail verwendet.

Beliebte Darstellungen des Oregon Trail sind oft Züge von bootförmigen Conestoga-Wagen, die durch die Prärie hüpfen. Aber obwohl der Conestoga ein unverzichtbarer Bestandteil des Handels und des Reiseverkehrs im Osten war, war er viel zu groß und unhandlich, um das zerklüftete Gelände der Grenze zu überleben. Die meisten Pioniere nahmen den Weg stattdessen in kleineren Wagen in Angriff, die als "Prärieschoner" bekannt wurden, weil ihre Planen einem Schiffssegel ähnelten. Diese Fahrzeuge enthielten typischerweise ein Holzbett, das etwa vier Fuß breit und drei Fuß lang war. Wenn sie von Ochsen- oder Maultiergespannen gezogen wurden, konnten sie sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 25 bis 20 Meilen pro Tag in Richtung Oregon Country bewegen. Sie konnten sogar mit Teer verstemmt und über unbetretbare Flüsse und Bäche getrieben werden. Prärieschoner waren in der Lage, eine Tonne Fracht und Passagiere zu transportieren, aber ihre kleinen Betten und das Fehlen einer Federung sorgten für eine notorisch holprige Fahrt. Vor diesem Hintergrund zogen es die Siedler in der Regel vor, auf Pferden zu reiten oder zu Fuß neben ihren Wagen zu gehen.

4. Der Weg war übersät mit weggeworfenen Vorräten.

Als der Verkehr auf dem Oregon Trail zunahm, entstand eine geschäftige Industrie von Grenzhandelsposten, um Lebensmittel und Ausrüstung für den fünfmonatigen Transport zu liefern. In beliebten Ausgangspunkten wie Independence, Missouri, haben skrupellose Kaufleute einen Mord begangen, indem sie verängstigte Pionierfamilien dazu gebracht haben, mehr Vorräte zu kaufen, als sie tatsächlich brauchten. Die Überladung führte dazu, dass viele Streckenabschnitte zu Müllhalden wurden, die mit ausrangierten Lebensmittelfässern und Wagenteilen gefüllt waren. Auch kaputte Prärieschoner und tote Zugtiere lagen auf den Straßen herum, und es war nicht ungewöhnlich, persönliche Gegenstände wie Bücher, Kleidung und sogar Möbel zu sehen. Fort Laramie in Wyoming wurde schließlich wegen seines Rufs als Müllhalde des Oregon Trail als „Camp Sacrifice“ bekannt. Während des Goldrausches von 1849 ließen Pioniere Berichten zufolge satte 20.000 Pfund Speck außerhalb ihrer Mauern zurück.

5. Indianerangriffe waren auf dem Oregon Trail relativ selten.

Im Gegensatz zu den Darstellungen von Groschenromanen und Hollywood-Western waren Angriffe der Plains-Indianer nicht die größte Gefahr für Siedler in Richtung Westen. Während die Pionierzüge nachts ihre Waggons umkreisten, diente dies hauptsächlich dazu, ihre Zugtiere vor dem Abwandern zu bewahren, und nicht vor einem Hinterhalt. Indianer waren eher Verbündete und Handelspartner als Gegner, und viele frühe Wagenzüge nutzten Pawnee- und Shoshone-Wegführer. Feindliche Begegnungen nahmen in den Jahren nach Beginn des Bürgerkriegs zu, aber Statistiken zeigen, dass zwischen 1840 und 1860 nur etwa 400 Siedler von Eingeborenen getötet wurden. Die dringenderen Bedrohungen waren Cholera und andere Krankheiten, die für die überwiegende Mehrheit der geschätzten 20.000 Todesfälle auf dem Oregon Trail.

6. Pioniere hinterließen Graffiti auf „Registerfelsen“ entlang des Weges.

Neben dem Malen von Botschaften und Mottos auf ihren Wagenleinwänden entwickelten Pioniere auch eine Tradition, ihre Namen, Heimatstädte und Durchgangsdaten auf einige der steinernen Wahrzeichen einzuritzen, denen sie auf ihrer Reise nach Westen begegneten. Eines der bemerkenswertesten Prärie-Gästebücher war Independence Rock, ein 128 Fuß hoher Granitfelsen in Wyoming, der als "The Register of the Desert" bezeichnet wird. Tausende Reisende hinterließen beim Campen entlang des nahegelegenen Sweetwater River ihre Spuren auf dem Felsen. Diejenigen, die es eilig hatten, zahlten manchmal sogar ein paar Dollar an Steinmetze, um ihre Botschaften für sie zu schnitzen. Neben Independence Rock haben Pioniere auch auf Register Cliff und Names Hill, zwei weiteren Standorten in Wyoming, Unterschriften hinterlassen.

7. Die meisten Pioniere des Oregon Trail ließen sich nicht in Oregon nieder.

Nur etwa 80.000 der geschätzten 400.000 Oregon-Trail-Auswanderer haben ihre Reise tatsächlich im Willamette Valley in Oregon beendet. Der Rest trennte sich von der Hauptroute in Wyoming oder Idaho und nahm getrennte Wege, die nach Kalifornien und Utah führten. Der California Trail wurde schließlich von etwa 250.000 Siedlern befahren, die meisten von ihnen Goldsucher, die versuchten, ihn in den Goldfeldern reich zu machen. Die Utah-Route führte unterdessen ungefähr 70.000 Mormonen-Pilger in die Länder rund um Salt Lake City.

8. Einer der berühmtesten Pioniere des Weges hat die Überquerung mit Wagen, Zug, Auto und Flugzeug gemacht.

Eine Fahrt auf dem Oregon Trail war für die meisten Pioniere mehr als genug, aber der aus Ohio stammende Ezra Meeker machte die Wanderung schließlich ein halbes Dutzend Mal mit fast allen verfügbaren Transportmitteln. Die ungewöhnliche Odyssee begann 1906, als der 76-Jährige hinter die Zügel eines Planwagens sprang und die Spuren seiner ursprünglichen Pionierreise von 54 Jahren zurückverfolgte. Meeker befürchtete, dass das Erbe des Oregon Trail in Vergessenheit geraten würde, und hielt daher häufig an, um Vorträge über seine Geschichte zu halten und selbstgemachte „Meeker-Marker“ an Pionier-Sehenswürdigkeiten anzubringen. Die Reise machte ihn zu einer nationalen Berühmtheit. Menschenmengen versammelten sich, um seine Ankunft in den großen Städten zu feiern, und er steuerte seinen Wagen schließlich bis nach Washington, D.C., um sich mit Präsident Theodore Roosevelt zu treffen. Meeker bereiste den Oregon Trail noch mehrere Male mit Wagen, Zug und Auto. Seine letzte Überfahrt erfolgte im Alter von 94 Jahren, als er die Reise in einem Doppeldecker unternahm, der vom berühmten Piloten Oakley Kelly geflogen wurde.

9. Spurrillen von Oregon Trail-Wagen sind noch heute sichtbar.

Als in den 1880er Jahren die letzten Wagenzüge überquerten, hatte die Massenmigration auf dem Oregon Trail unauslöschliche Spuren an der amerikanischen Grenze hinterlassen. Jahrzehntelanger Prairie-Schoner-Verkehr hat bestimmte Abschnitte des Weges zerschnitten, Spuren in Stein hinterlassen und Grasland so stark abgenutzt, dass bis heute nichts mehr darauf wächst. Diese Spurrillen der Pionierwagen sind immer noch in allen sechs Bundesstaaten zu sehen, die einst den Weg umfassten.


Die Reise

Die Schätzungen darüber, wie viele Auswanderer den Oregon Trail in Richtung Westen unternahmen, variieren. Etwa 300.000 bis 400.000 Menschen nutzten ihn während seiner Blütezeit von Mitte der 1840er bis in die späten 1860er Jahre, und möglicherweise durchquerten insgesamt eine halbe Million Menschen ihn, wobei sie durchschnittlich 24 bis 32 km pro Tag zurücklegten, die meisten beendeten ihre Reisen in vier bis fünf Monaten. Überwältigenderweise wurde die Reise mit Wagen gemacht, die von Zugtieren gezogen wurden. Einige Leute hatten keine Wagen und ritten zu Pferd, während andere mit Handkarren, Tierkarren oder sogar gelegentlichen Kutschen nach Westen fuhren.

Es gab viele Gründe, warum Reisende Wurzeln schlugen und eine so lange und gefährliche Reise unternahmen. In den ersten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts war in den Vereinigten Staaten das Gefühl gewachsen, dass die amerikanische Expansion über den nordamerikanischen Kontinent vorprogrammiert war. Der Westen bedeutete die Zukunft – der Osten die Vergangenheit.

Sicherlich spielte die Vorstellung von Manifest Destiny (geprägt in den 1840er Jahren) – dass eine solche Expansion sogar von Gott bestimmt war – eine Rolle, ebenso wie die Verlockung der fruchtbaren und gut bewässerten Ebene des Willamette-Tals für Bauern oder für Goldsucher die Möglichkeit in den Goldfeldern Kaliforniens und anderswo reich zu schlagen. Viele flohen vor wirtschaftlicher Not, insbesondere nach der schweren Panik der späten 1830er Jahre, während andere nach 1860 dem amerikanischen Bürgerkrieg entkommen wollten. Dennoch war die Reise nach Oregon für viele Menschen nur die jüngste Manifestation des Pionierinstinkts, dem ihre Eltern und Großeltern vor ihnen gefolgt waren.

Was auch immer der Grund für diese unerschrockenen Menschen war, die Überlandreise war in der Regel die bestimmende Erfahrung in ihrem Leben. Darüber hinaus beeinflussten ihre Reisen das Leben der Tausenden, die ihnen folgten, denn die Besiedlung des amerikanischen Westens wurde von diesen Pionieren eröffnet, und sie waren es, die das Land prägten und einigten.


10 Wel Mel Ti versuchte der Donner Party zu helfen

Die Donner Party ist vielleicht das bekannteste Kapitel des Oregon Trail, und es ist eines, das noch nicht vollständig geschrieben wurde. Jahrzehntelang war es ein Rätsel, wo das letzte Lager der Donner Party war. Der allgemeine Standort des Lagers in Alder Creek war lange bekannt, aber erst 2012 fanden Archäologen den genauen Standort des Party-Lagers. Was sie fanden, war ziemlich unglaublich: Mitglieder der Donner Party waren allein gewesen und andere Leute hatten versucht, ihnen zu helfen. Unter den Knochen, die auf dem Gelände gefunden wurden, befanden sich Kaninchen und Rehe, aber nach allen Berichten der Donner Party aus erster Hand wurden diese Tiere von den Reisenden gegessen. Mit wenig Munition hätten die Mitglieder der Partei sowieso die Kraft gehabt, auf die Jagd zu gehen.

Archäologen haben sich auch einige der Geschichten angesehen, die seit langem durch die Geschichte eines lokalen Indianerstamms, der Wel Mel Ti, überliefert wurden. Diese Geschichten beschreiben eine Gruppe von Reisenden, die während der langen Wintermonate hungern mussten. Die Wel Mel Ti versuchten, diesen Reisenden zu helfen und ließen alles von Kaninchen bis zu Kartoffeln am Rand ihres Lagers zurück. Sie erzählen auch von einem Hirsch, den der Stamm den Reisenden zu bringen versuchte, aber als sie sich der Gruppe hungernder, verängstigter Siedler näherten, wurden sie beschossen. Die Wel Mel Ti beobachteten weiterhin die Gruppe auf ihren Jagdausflügen. Eines Tages sah der Stamm, wie die Reisenden die Überreste der Verstorbenen aßen. Danach vermied es die Wel Mel Ti, sich dem Lager zu nähern, aus Angst um ihr eigenes Leben.


Neun Orte, an denen Sie noch Radspuren vom Oregon Trail sehen können

Jedes Kind der 1980er Jahre kennt das Grundgerüst des Oregon Trail, von den Feierlichkeiten, die ein Anblick von Chimney Rock garantiert, bis hin zu den Gefahren, ein Ochsengespann in einem zermürbenden Tempo mit mageren Rationen zu führen. Aber selbst begeisterte Spieler des klassischen Computerspiels, die dieses Jahr 45 Jahre alt wurden, wissen vielleicht nicht, dass noch immer die Relikte des Trails in die Landschaften der Vereinigten Staaten gehauen sind. 

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Der Weg selbst – insgesamt 2.170 Meilen – wurde zwischen 1840 und 1880 von mehr als 400.000 Menschen bewältigt. Beschwert mit Wagen und ihrem persönlichen Besitz halfen die Pioniere, die es wagten, den Oregon Trail zu bereisen, langsam beim Aufbau der westlichen Hälfte der Vereinigten Staaten. Der Weg begann in Independence, Missouri, und führte weiter zum Willamette Valley in Oregon, wo die Pioniere entscheiden konnten, entweder zu bleiben oder nach Norden oder Süden zu gehen und sich niederzulassen.

Als sich der Oregon Trail entwickelte, trugen Tausende von Waggons Furchen in den Boden, die für die Siedler, die folgten, als Ad-hoc-Straße dienten. Aber sie folgten keinem einzigen festen Weg. Vielmehr hinterließen Wagenräder Spurrillen im ganzen Land, als Pioniere verschiedene Abkürzungen und einfachere Routen auf dem Weg fanden. Viele dieser Fahrspuren existieren noch heute, obwohl einige von ihnen in Gefahr sind, zerstört zu werden, da die Gemeinden darauf drängen, eine größere und bessere Stromversorgung in der Region auszudehnen.

Also dichten Sie diese Wagen ab und machen Sie sich bereit, den Fluss zu durchqueren. Folgen Sie dieser modernen Reise und halten Sie an, um unterwegs Relikte zu sehen, ohne sich über Typhus oder Ruhr Sorgen machen zu müssen.

Überquerung der Roten Brücke (Kansas City, Missouri)

Diese Spurrillen sind für das ungeübte Auge nicht so offensichtlich. Der Ort ist eine Mulde oder ein eingesunkener Pfad, der in den Hang erodiert ist, verursacht durch nasse Wagenräder, die aus dem Big Blue River kommen. Dies war der erste Flussquerungspionier auf dem Weg, den sie oft hier zelten und warten mussten, bis der Fluss die richtige Höhe zum Überqueren erreicht hatte.

Alkoven-Frühling (Blaue Stromschnellen, Kansas)

Die einzigartigen Felsformationen, der Wasserfall und die natürliche Quelle dieses Ortes waren ein beliebter Zwischenstopp für Pioniere, nachdem sie den Big Blue River überquert hatten. Viele wollten ihre Spuren hinterlassen und ritzten ihre Namen um die Quelle herum in die Felsen, darunter Edwin Bryant, ein Mitglied der berühmten Donner-Reed-Party. Laut Bryant nannte  seine Gruppe das Gebiet tatsächlich “Alcove Springs” und schnitzte den Namen in die Felsen und die umliegenden Baumstämme.

Kalifornien-Hügel (Brule, Nebraska)

Pioniere mussten nach der Überquerung des South Platte River einen kräftigen Anstieg auf den California Hill bewältigen. Gleich nachdem sie die andere Seite des Wassers erreicht hatten, mussten die Wagen in etwas mehr als anderthalb Meilen 240 Fuß hochfahren und tiefe Spurrillen den Hügel hinauf hinterlassen, die noch heute sichtbar sind. Fast jeder auf dem Oregon Trail musste diese Route nehmen, und der California Hill war der erste größere Anstieg, den sie auf dem Trail trafen.

Rock-Creek-Station (Fairbury, Nebraska)

Unberührte Spurrillen erstrecken sich hier an der Rock Creek Station 500 m durch die Landschaft. Der Spot wurde ursprünglich als Versorgungsstation eingerichtet und wurde schließlich zu einer Pony-Express-Station. Eine eigens für die Pioniere gebaute Mautbrücke überquerte hier einen Bach – vor der Brücke mussten Reisende ihre Wagen in den Bach senken und herausheben. Die Brücke löste das Problem und ermöglichte den Siedlern, das schwere Heben zu überspringen, während sie für die Überquerung der Straße 50 Cent zahlen mussten. Die Maut basierte auf der Ladungsgröße und der Zahlungsfähigkeit.

Guernsey Ruts (Guernsey, Wyoming)

Die Spuren von Guernsey gehören zu den beeindruckendsten Überbleibseln der Oregon Trail-Geschichte. Fast jeder Pionier musste hier über weichen Sandstein die gleiche Stelle passieren. Mit der Zeit hat jeder Wagen den Fels etwas mehr abgenutzt. und mehr. und mehr. Die Spurrillen wurden schließlich 1,5 m tief und Besucher können durch sie hindurchgehen, um ein echtes Pioniererlebnis zu erleben. Südlich von Guernsey liegt Register Cliff, wo viele Pioniere ihre Namen in den Fels geritzt haben, um ihre Passage zu dokumentieren.

Unabhängigkeitsfelsen (Casper, Wyoming)

Viele Pioniere, die am Independence Rock vorbeikamen, hielten hier an, um ihre Namen in den Granit zu ritzen, was ihm den Titel eines der “Register der Wüste einbrachte, das von Vater Peter J. DeSmet im Jahr 1840 verliehen wurde. Das Wahrzeichen wurde Independence getauft Rock im Jahr 1830, als William Sublette mit seinem Wagenzug durchfuhr und feststellte, dass er es bis zum 4. Juli dort geschafft hatte, und wenn die Wagenzüge es bis dahin nicht schafften, würden sie wahrscheinlich ihr endgültiges Ziel im Winter nicht erreichen.

Großer Hügel (Montpelier, Idaho)

Bis 1852, als der Cutoff der McAuley Road in Flammen aufging, mussten sich die Pioniere der Herausforderung von Big Hill stellen. Der längste und steilste Anstieg auf dem Oregon Trail hatte eine noch gefährlichere Abfahrt. Spuren sind noch sichtbar, die den Hügel hinaufführen, und sind auch auf dem Rückweg ins Bear River Valley sichtbar. Sie sind am besten etwas weiter weg von der Autobahn zu sehen. Aus der Nähe sieht man nicht, wie groß das ist, was die Pioniere auf diesem Teil des Weges aushalten mussten.

Tugend flach (Baker City, Oregon)

Direkt unterhalb des modernen National Historic Oregon Trail Interpretive Center auf dem Flagstaff Hill, wo Pioniere ihren ersten Blick auf das Baker Valley werfen konnten, sind sieben Meilen von Wagenspuren auf dem Boden sichtbar. Diese Seite hat die ersten Überholspuren im Westen, einige der Spurrillen verlaufen parallel zueinander, was bedeutet, dass einige Wagen andere langsamer passierten, um zuerst zum Powder River zu gelangen.

Columbia River Schlucht (Biggs-Kreuzung, Oregon)

Entlang der Autobahn befindet sich ein historisches Schild des Oregon Trail auf einer Klippe neben einer der letzten Wagenspuren auf der Route nach Columbia. Diese erstrecken sich einen Hügel am Straßenrand hinauf und führen etwa eine Meile entlang der Klippe, die zu einem beeindruckenden Blick auf den Columbia River führt.


9 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über den Oregon Trail wissen - GESCHICHTE

Vielleicht haben Sie schon einmal ein Computerspiel namens Oregon Trail gespielt. Ob Sie es glauben oder nicht, der Oregon Trail war ein echter Weg, der von Siedlern benutzt wurde, die durch die Vereinigten Staaten nach Westen zogen. Über Ochsen, Maultiere und Planwagen fuhren sie diesen sehr unwegsamen Weg. Viele suchten nach Land und einem Ort, um ihr Zuhause zu nennen. Aber wie war der Oregon Trail wirklich?

1. Der erste Punkt auf dem Oregon Trail war Independence, Missouri. Oregon City, Oregon war der Ort, an dem es endete. Es erstreckte sich über 2.000 Meilen.

2. Amerikaner waren nicht die ersten, die den Oregon Trail benutzten. Stattdessen nutzten die Indianer diese Wege seit Jahren.

3. Tausende von Menschen zogen von den 1840er bis in die 1860er / 8242er Jahre ihre ganze Familie und ihr Hab und Gut über diesen Weg.

4. Pelzfänger oder andere ortskundige Personen führten oft die Reise entlang der Loipe für Wagenzüge.

5. Die meisten Familien wagten sich auf den Weg mit nur einem 3 Meter langen, 4 Fuß breiten und 2 Fuß tiefen Planwagen aus Holz und Eisen und entweder ein paar Ochsen oder ein paar Maultieren, um den schweren Wagen zu ziehen. Pferde aßen zu viel, um die lange Reise zu machen.

6. Ein einzelner dieser Waggons könnte über 2.000 Pfund wiegen!

7. Das Essen war das Wichtigste, was die Familien mit auf den Weg nahmen. Zu den üblichen Nahrungsmitteln, die diese Leute aßen, gehörten Kaffee, Speck, Bohnen, Reis, Mehl und Cracker. Unterwegs können sie auch Wild jagen.

8. Ein paar einfache landwirtschaftliche Geräte, Kochutensilien aus Gusseisen und ein paar Arbeitskleidung zum Wechseln waren alles, was die meisten Familien als Habseligkeiten mitnahmen.

9. Der Weg war sehr gefährlich. Aber vielleicht nicht aus den Gründen, die Sie denken! Ruhr und Eingeborene haben so vielen Reisenden nicht wirklich geschadet. Cholera war eine viel größere Bedrohung, ebenso wie schlechtes Wetter. Auch das Gelände rund um die steilen Rocky Mountains.

10. Anstatt Holz zu verbrennen, verbrannten viele Reisende auf dem Weg Büffelchips, den ausgetrockneten Dung des amerikanischen Büffels.

11. Um den Trail zu beenden, dauerte es normalerweise etwa fünf Monate.

12. Während der Fahrt auf diesem Weg besuchten die meisten Kinder auf der Reise keine Schule.

13. Nach dem Bau der transkontinentalen Eisenbahn wurde der Oregon Trail zu einem veralteten Weg, um in den USA nach Westen zu reisen.

14. An einigen Stellen im Westen kann man noch die Spurrillen der Wagenräder sehen, die sich von dieser Massenflucht in den Westen eingearbeitet haben.


Alles, was Sie dachten, Sie hätten beim Spielen von 'Oregon Trail' gelernt, ist falsch

Ein anderes und vielleicht historisch genaueres Ende des Oregon Trail.

SFGate / MECC / Oregon Trail Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Seit der Einführung des Spiels "Oregon Trail" im Jahr 1971 wurden mehr als 65 Millionen Exemplare verkauft und es gilt als das am weitesten verbreitete Lernspiel aller Zeiten. Auch 48 Jahre später durchforsten nostalgische Erwachsene das Internet nach Versionen von Oregon Trail, die im Browser gespielt werden können.

4 von 29 Foto kaufen The Oregon Trail game at High Scores Arcade, Samstag, 16. Juni 2018, in Hayward, Kalifornien Santiago Mejia / The Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

5 von 29 Foto kaufen Die Leute spielen das Spiel auch heute noch. Shawn Livernoche, Miteigentümer von High Scores Arcade, posiert mit dem neuen Oregon Trail-Spiel der Arcade am Samstag, 16. Juni 2018, in Hayward, Kalifornien. Santiago Mejia/The Chronicle 2018 Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Oregon Trail-Spieler könnten einen Fluss erreichen und vor einer schwierigen Entscheidung stehen: den Wagen abdichten, indem sie ihn wie ein Boot über den Fluss treiben, oder den Fluss durchqueren, indem sie mit Ochsen über scheinbar flaches Wasser laufen? Beides könnte zu einer Katastrophe führen – Mitglieder der Gruppe des Spielers könnten ertrinken, und ihre Vorräte und ihr Vieh könnten auch davonschweben.

8 von 29 Foto kaufen Von links: Sam Bahman, Megan Livernoche, Shawn Livernoche und Jonathan Williams mit dem neuen Oregon Trail-Spiel in der High Scores Arcade, Samstag, 16. Juni 2018, in Hayward, Kalifornien. Santiago Mejia/The Chronicle Mehr anzeigen Show Weniger

10 von 29 Foto kaufen The Oregon Trail game at High Scores Arcade, Samstag, 16. Juni 2018, in Hayward, Kalifornien Santiago Mejia / The Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

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13 von 29 Foto kaufen Von links: Sebastian Gross, 7, spielt das Oregon Trail-Spiel, während Jonathan Williams, Joanne Gross, Annleah Moore, 6, und Robert Moore in der High Scores Arcade, Samstag, 16. Juni 2018, zuschauen und warten, bis sie an der Reihe sind , in Hayward, Kalifornien Santiago Mejia/The Chronicle Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Eine Kopie des Computerspiels Oregon Trail ist am 23. August 2017 in Washington, DC zu sehen.

The Washington Post/The Washington Post/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Dixon Ford posiert mit den Ochsen Zeus und Thor während einer "Oregon Trail"-Nachstellung 2006 in Alcove Springs. Er zog sie selbst von Kälbern auf und trainierte sie, wobei er Techniken anwendete, die er von seinem Großvater der Mormonenpioniere gelernt hatte.

Eine Nachstellung des Oregon Trail aus dem Jahr 2007 im Nordosten von Kansas.

Ein Oregon Trail Reenactment im Scotts Bluff National Historic Park in Nebraska.

Eine Nachstellung des Oregon Trail aus dem Jahr 2007 im Nordosten von Kansas.

Eine Nachstellung des Oregon Trail aus dem Jahr 2007 im Nordosten von Kansas.

In der Bay Area erleben einige Leute ihre "Oregon Trail"-Nostalgie noch einmal, indem sie das Videospielmuseum in Oakland besuchen. Es ist verfügbar, um in einer Vielzahl von Formaten abzuspielen.

The Oakland Museum of Art and Entertainment Mehr anzeigen Weniger anzeigen

John Wayne in der Filmkunst für den Film "The Oregon Trail" von 1936.

Archivfotos/Getty Images Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Ein Grab ist in der Nähe von Tygh, Oregon, an der Barlow Road zu sehen. Lee Kreutzer sagte, es sei eine alternative Version des Oregon Trail, der um den Mt. Hood führte. Die Leute entschieden sich, ihn hinunterzufahren, anstatt den Columbia River hinunterzutreiben.

"In Echo Meadows können Besucher in einer tiefen 'Oregon Trail'-Senke wandern", sagte Lee Kreutzer. Das Gebiet wird vom Bureau of Land Management in Echo, Oregon, verwaltet.

An Ruhr oder Cholera sterben? Einen Wagen abdichten oder den Fluss durchqueren? Die Konsequenzen waren schlimm, aber in "Oregon Trail" wurde die Wahl Ihrem eifrigen 10-jährigen Selbst überlassen.

Seit der Einführung des Spiels 1971 wurden mehr als 65 Millionen Exemplare verkauft und es gilt als das am weitesten verbreitete Lernspiel aller Zeiten. Auch 48 Jahre später durchforsten nostalgische Erwachsene das Internet nach Versionen von "Oregon Trail", die im Browser gespielt werden können.

Hier in der Bay Area reisen einige sogar zum Video Game Museum of Oakland, um zu spielen. Es ist eines der wenigen Museen an der Westküste, in dem Besucher ihre Lieblingsspiele vergangener Zeiten erleben können. Chief Operating Officer Kyle Dean sagt, dass Oregon Trail eines der am häufigsten nachgefragten Spiele in der gemeinnützigen Einrichtung ist.

"Da steckt viel Nostalgie dahinter. Es war das De-facto-Ding, das Sie im Computerraum machen wollten", erklärte er.

Und sicher, wenn Sie nicht "Oregon Trail" in der Grundschule spielen würden, würden Sie Ihre Tippgeschwindigkeit mit Spielen wie Mavis Beacon verbessern oder Multiplikationsgleichungen mit einem Laser in Math Blaster sprengen.

Aber "Oregon Trail" hatte noch mehr zu bieten.

"Die Kinder haben es genossen, weil es ihnen die Kontrolle über ein Szenario gab, das für einen 10-Jährigen sehr ansprechend sein kann", sagte Dean.

"Es ging um Themen, die historisch korrekt, aber auch ausgereifter schienen. Sie konnten ein Gefühl für das Erwachsensein und das Treffen von Entscheidungen bekommen, während sie mitten in das Spiel eintauchten, anstatt das Geschehen zu beobachten."

Aber wie historisch genau war das Spiel wirklich?

EIN TRAIL-EXPERTE WIEGT IN

Lee Kreutzer ist seit über 16 Jahren als Spezialist für kulturelle Ressourcen und Archäologe für die Intermountain-Region des National Park Service tätig. Sie ist eine Expertin für alles, was mit dem echten Oregon Trail zu tun hat, aber interessanterweise wurde sie nie gebeten, die Geschichte des Trails mit dem Spiel zu vergleichen.

Also habe ich ihr natürlich einen Link geschickt, um das Spiel zu spielen, und sie hat es zweimal gespielt und mir gesagt, dass eine bestimmte Ungenauigkeit sofort aufgefallen ist.

„Beide Male hat meine gesamte Gruppe in den Staub gebissen, bevor sie Fort Kearney erreichte“, gab sie zu. "Das ist ziemlich unrealistisch und ich denke, wenn Sie in diesem Ausmaß Familienmitglieder verlieren würden, würden Sie sich einfach umdrehen und nach Hause gehen."

Laut den meisten Forschern, fügte Kreutzer hinzu, würde 1 von 10 Siedlern entlang des Weges sterben, was zwischen 1841 und 1869 etwa 65.000 Toten und Bestattungen entspricht Missouri nach Oregon.

Gräber waren auf dem echten Oregon Trail üblich, aber ihre Radierungen waren vielleicht nicht so lustig wie im Spiel.

Aber würden sie die Mittel haben, um echte Grabsteine ​​​​zu produzieren, wie Sie sie im Oregon Trail sehen? Kreutzer sagt, es sei wahrscheinlich, besonders wenn Sie einen Steinmetz oder Schmied in Ihrer Gruppe hatten.

"Sie könnten sie bitten, Ihnen zu helfen, einige Wörter in einen Stein zu ritzen", sagte Kreutzer. Ein Steinhaufen oder Holzkreuze wurden auch häufig zur Markierung von Gräbern verwendet, obwohl sie normalerweise nicht länger als ein paar Jahre hielten. Im Gegensatz dazu stehen einige der Gräber noch heute.

Die meisten Menschen starben im Spiel "Oregon Trail" an Ruhr, was ein modernes Mem hervorbrachte, von dem zumindest ein Historiker sagt, dass es nicht ganz korrekt war.

Im Gegensatz zu dem Spiel, das ein Meme aus dem Sterben an Ruhr hervorgebracht hat, weil es so häufig vorkommt, sind die meisten Menschen wahrscheinlich an Cholera gestorben. Die Symptome seien ähnlich, sagte Kreutzer, und die Krankheiten würden auf ähnliche Weise verbreitet, und zwar meist durch verunreinigtes Wasser. Dies führte zu einer weiteren häufigen Todesursache: dem "blutigen Fluss", bei dem Durchfall der Hauptindikator war. Masern waren eine weitere häufige Krankheit.

Einige der anderen Todesfälle beschrieb Kreutzer als regelrechte Freak-Unfälle. Manche Frauen und Kinder verfingen sich mit ihren Kleidern in Wagenrädern und fielen darunter. Einige wurden vom Blitz getroffen. Waffenunfälle waren ebenso an der Tagesordnung wie Ertrinken.

Es ist eine gängige Strategie (sprich: Abkürzung) im Spiel, sich dafür zu entscheiden, als Bankier zu beginnen, anstatt als Bauer oder Zimmermann. Es ermöglicht den Spielern in der Regel, mit mehr Geld für Vorräte zu beginnen und letztendlich eine bessere Überlebenschance zu haben. Aber Kreutzer sagte, die Realität sei das Gegenteil: Unabhängig von der Klassenstufe hätten sie alle die gleiche Wahrscheinlichkeit eines Unfalltodes.

"Die Leute hatten damals keine Keimtheorie und sie verstanden einfach nicht, wie Krankheiten verbreitet werden", erklärte Kreutzer. "Wenn eine Wasserstelle verunreinigt war, würden sie sich etwas fangen, wenn sie das Wasser nicht vorher abkochten. Und ich kenne niemanden, der das gemacht hat, es sei denn, er hat Kaffee oder Tee gemacht."

Kreutzer bemerkte, dass es auch Leute gab, die in vielen anderen Arten von Berufen arbeiteten, die im Spiel nicht angeboten wurden und die im wirklichen Leben die Reise nach Westen antraten. Unter ihnen waren Lehrer, Ärzte, Schriftsteller, Prediger und Missionare.

Anders als im Spiel machten sich Banker normalerweise nicht auf die Reise. Kreutzer vermutet, dass sie sich finanziell schon genug wohl fühlen und das Risiko nicht eingehen müssen. Stattdessen waren Ladenbesitzer und Anwälte wahrscheinlich die wohlhabendsten Arbeiter auf der Spur. Wie das Originalspiel zeigt, hatten die Bauern jedoch größere Mengen an Vorräten und waren wahrscheinlich autarker. Sie waren wahrscheinlich auch die häufigsten.

"Die Leute, die eigentlich auf die Spur gehen wollten, waren die Arbeiter, die es besser machen wollten", sagte sie.

SOLO FAHREN - EIN NO-GO?

Zumindest am Anfang ist das Spielen von Oregon Trail eine relativ ruhige Erfahrung. Ihre Party ist für sich allein, mit nichts als digitalem Beifuß soweit das Auge reicht. Aber das ist ein weiterer Mythos, den Kreutzer entlarvt hat.

"Zum einen teilte sich der Oregon Trail einen Korridor mit dem Gold Rush Trail, der 1849 begann", sagte sie. "Es war wahrscheinlich, dass Sie keine Meile gehen würden, ohne auf einen anderen Wagen zu stoßen." Die meisten Siedler, die mit langsamen Ochsen unterwegs waren, versuchten, mindestens 20 Meilen zurückzulegen und sich etwa 12 Stunden am Tag zu bewegen.

Dixon Ford posiert mit den Ochsen Zeus und Thor während einer "Oregon Trail"-Nachstellung im Jahr 2006 in Alcove Spring. Er zog sie selbst von Kälbern auf und trainierte sie, wobei er Techniken anwendete, die er von seinem Großvater der Mormonenpioniere gelernt hatte.

Allerdings reiste niemand alleine. Die meisten waren auf der Reise mit ihren Familien besser dran oder taten sich mit anderen Arbeitern zusammen. Wenn ein Alleinreisender krank oder verletzt wurde, war es unwahrscheinlich, dass andere Siedler aufhören würden, um ihm zu helfen.

"Das Spiel war also ziemlich geschichtsträchtig, wenn es darum ging, mit einer Familie zu reisen", sagte Kreutzer. Die meisten waren junge Brautpaare oder Eltern mit Kindern unter 15 Jahren und auch Gruppen von Arbeitern, die sich zusammengeschlossen hatten.

Doch viele Männer wollten ihre Frauen nicht mitnehmen. Kreutzer sagte, sie habe Tagebucheinträge von männlichen Siedlern gelesen, die sie als "zu viel Arbeit" oder "zu viel zu erledigen" bezeichneten. Dennoch trugen Frauen auf dem Weg zu einem großen Teil der Arbeit bei. Sie wachten auf, bevor die Sonne aufging, um Wassereimer zum Wagen zu schleppen und mit der Zubereitung des Essens zu beginnen.

"Die waren nicht nur mitgefahren", sagte Kreutzer. "Sie waren die Ersten, die aufgestanden und die Letzten ins Bett gegangen sind." Ein Großteil ihrer täglichen Arbeit bestand auch darin, Feuerholz zu sammeln, Wasser zu kochen und Wäsche zu waschen, sich um die Kranken zu kümmern und die Familie zu orientieren, bevor sie jeden Tag aufbrachen.

ÜBERLEBEN AUF DEM WEG

In der Spielform von "Oregon Trail" werden Mahlzeiten in Matt's General Store in Independence, Missouri, gekauft und bestehen normalerweise aus Kaffee, Bohnen, Speck und Brot. Dies war richtig, obwohl Kreutzer darauf hinweist, dass auch Rinder sehr nützlich waren. Viele Siedler brachten Herden mit, in der Hoffnung, damit Geld zu verdienen, sobald sie an ihrem Zielort ankamen und mit der Landwirtschaft begannen. Auf dem Weg war ihre Milch wertvoll für das Buttern, und die Frauen sammelten Kuhfladen, um Lagerfeuer anzufachen.

Matt's General Store verteilt ähnliche Waren, die die Leute auf dem echten Oregon Trail gegessen oder gekauft hätten.

Kreutzer erinnert sich auch an das Tagebuch einer Familie, deren kleine Kuh ihren Wagen bis nach Oregon zog. „Das wäre eine lange Reise gewesen“, sagte sie. "Sie können nur zwei Meilen pro Stunde fahren."

When it came to travel, though, the game accurately depicted a strong dependence on oxen. Unfortunately, they weren't much faster. When settlers traveled in the spring, the rain would cause mud to cake onto their hooves and the wheels of the wagon. For those who could afford them, mules were a viable, faster option.

"If people already had most of their supplies, they could afford that and still be able to survive on just a few hundred dollars &ndash probably four or five thousand dollars in today's currency," Kreutzer said.

She said it was probably important to prepare for risky scenarios, though.

In certain points of the game, Oregon Trail players might reach a river and be faced with a difficult decision: caulk the wagon by floating it across the river like a boat, or ford the river by using oxen to walk across seemingly shallow waters? Both could result in disaster &ndash members of the player's party might drown, and their supplies and cattle could also float away.

"It could be very dangerous, but it was also highly dependent on the conditions," Kreutzer said. "Some people made it just fine, while there were other cases of entire families drowning."

Weirdly, people usually avoid the third and final option: to pay for a ferry. The game makes it appear to be a costly and time-consuming venture. But Kreutzer said this option was a worthwhile investment for most. People also built their own rafts or hire big canoes &ndash called bateaus &ndash that were used primarily for fur trade.

Deciding on the right time to leave was a critical decision. In the game, players can choose to leave between March and July. They're warned that if they leave too early, their oxen won't have enough grass to eat. If they leave too late, they may not get to Oregon until winter.

"Most people chose to leave in late April or early May, and would usually be successful," Kreutzer said. "July was much too late."

Some parties who waited too long also got stuck in literal wagon traffic. Kreutzer said she's read about a wagon that was forced to wait in the mud for several days. Some people were then driven to anger, murdering other people in wagons. Others would be driven to insanity.

"I think it's safe to say there was a lot going on out there," Kreutzer said. "It wasn't an easy journey."

PIONEERS, PROBABILITIES AND PERCENTAGES

Don Rawitsch, one of the game's original developers, describes how he tried to bring this to life in the game. Initially, he had no idea Oregon Trail would achieve critical acclaim &ndash let alone be played outside of the classroom he was student-teaching at the time.

"It was 1971. No one knew there would be PCs or a software market," he said.

Rawitsch was a college student wrapping up his senior year. Upon graduating, he hoped to become a social studies educator. When his supervisor assigned him to a classroom to teach a unit on the Western movement in the 19th century, he thought he could engage students by creating a board game. But two of his fellow teachers, Bill Heinemann, Paul Dillenberger, told him to throw away the dice and cards. They thought Oregon Trail would be better suited for the classroom's mainframe computer. And they were right.

The game was a hit, but after the semester was over, Rawitsch didn't expect it to reach a wider audience. Things changed when he was hired by the Minnesota Educational Computing Consortium (MECC).

From left to right: Oregon Trail game creators Don Rawitsch, Bill Heinemann, Paul Dillenberger pose (in jean jackets, naturally) with the code for the game in 1995.

"Their purpose was to deal with the fact that we could see computers were coming into popularity and day-to-day use. They wanted to be ready for that," Rawitsch said. Shortly after he was hired, he offered to load the code for the Oregon Trail game into the computers of a Minnesota school district.

Rawitsch admits that because the first version of the game had to be made in just two weeks, there wasn't much time for historical research. This time, though, he set out to improve the accuracy of the new model &ndash first, by obtaining a detailed map of the trail.

"I took down everything: mileage, the landmarks that settlers came upon in their trails, including forts, rivers and mountain ranges. I wanted to make sure that people were encountering these landmarks in places that made sense, geographically speaking," he said.

Commodity prices were also a topic of interest. Finding them wasn't easy, but Rawitsch hit the jackpot while researching at the University of Minnesota library. He came across reprinted versions of actual diaries from settlers who traveled along the trail.

Leafing through their pages, Rawitsch began to sort through the frequency of events like broken wagon wheels, outbreaks of disease and rainstorms. He tracked how many times those things happened over the course of a six-month journey and calculated them into percentages. Then, he manually entered those probabilities into the game's code.

"It didn't just rain randomly in the game," he stated matter-of-factly. "It rained x percent of the time for x percent of a player's turns." He used these probabilities to determine the "20 or so things" that could happen to a player during the game, from losing supplies to having a family member fall ill and die.

A CHANGING PERSPECTIVE

Rawitsch recalls watching old Westerns on TV in the 1950s and 60s. Often, he would observe episodes in which Native American characters would come thundering out of the mountains on their horses. They were depicted in a villainous manner, ready to attack, while the white pioneers &ndash the "heroes" &ndash served as their innocent counterparts merely passing by on trains.

As he learned while reading the diaries of people who traveled along the trail, this portrayal was highly inaccurate &ndash and seemingly created with a white audience in mind.

Kreutzer agrees. "Most encounters between settlers and Native Americans were peaceful and didn't erupt into violence. But the settlers didn't write about the mundane, they wrote about arguments, threats and conflict, which may have changed some perceptions," she said.

When conflict did arise, it was usually for good reason. Settlers brought along deadly diseases like measles and small pox. They also caused resources along the trail to dwindle. Animals such as bison were hunted for their meat alone &ndash a waste in the eyes of Native Americans, who considered every part of the animal to be sacred. They were then forced to peel bark off trees and feed it to their ponies so they wouldn't starve.

When writing the game, Rawitsch attempted to show Native Americans pointing settlers in the right direction on the trails, as well as helping them find and grow food. He didn't entirely omit their hostility &ndash a decision that upset some critics.

"Certainly because the settlers were taking over land that didn't belong to them, there was reason for the Native Americans to be upset," he said, likening parts of the settlers' journeys to thinly-veiled trespassing.

This particular subject is the only thing Rawitsch would change if he made a new "Oregon Trail" game today &mdash he said he would like to work with others to create a version from the Native American perspective. For now, though, he acknowledges the game's strengths and weaknesses, hoping that other educators do the same. He encourages them to use the game as a starting point, and integrate it with other types of instruction.

"Why not get a hold of one of those Westerns from the 1960s and ask students if that's an accurate portrayal of life in the West? Or if it's from the imaginations of television companies? It would allow kids to think critically and do their own research on what's accurate and what isn't," he said.


4 Perfect Amount Of Food

For most players rationing food is a really hard task. They spend money on food, and kill the small animals, wasting money and bullets, and ultimately characters are always hungry. Beating this obstacle is really easy. When food gets low, players should just stop and hunt, but instead of shooting small animals and wasting bullets while staying hungry, players need two deer or one bear to hit the 100lb limit for a day.

If players are lucky, this can be done with 1-2 bullets. Also, even if players sometimes buy food, and are not that good at hunting, they should keep in mind, that food gets more and more expensive the further a player gets.


5 'Oregon Trail' Diseases You Could Still Get

You probably haven&rsquot heard someone say, &ldquoI have measles&rdquo since your grade-school classmate was about to lose The Oregon Trail&mdashyou know, the classic computer game where you led folks on a wagon trip out west in 1848. But some of the debilitating diseases that killed your virtual clan back then, like typhoid fever and diphtheria, are actually still around today. Although you probably don&rsquot travel in a covered wagon anymore, these illnesses could still strike when you&rsquore in a foreign land.

1. Dysentery

It was always funny when &ldquoJoe has dysentery&rdquo popped up on your screen&mdashbut you wouldn&rsquot be laughing if you were trekking alongside a buddy with bloody diarrhea. Since &ldquothe bathroom&rdquo wasn&rsquot a place that actually existed on the trail, pioneers were exposed to germs from sick people&rsquos poop, and naturally, dysentery spread. Today, the diseases that cause dysentery are contracted in unsanitary locations or in spots where there&rsquos a breakdown in public health due to war or natural disasters, says Kathleen Squires, M.D., Director of the Division of Infectious Diseases at Jefferson University. If you&rsquore ill, your doctor will give you an antibiotic to target the Shigella bacteria or another dysentery trigger.

2. Typhoid Fever

Characterized by high fevers and red spots on the abdomen, this illness&mdashofficially called Salmonella Typhi&mdashkilled about 10 to 20 percent of those who contracted it on the trail, according to Historic Oregon City. Since it was usually spread by unclean water, victims of the disease often faced gastrointestinal distress and confusion. Emigrants venturing west avoided drinking murky water but obviously didn&rsquot have much knowledge on the transfer of bacteria, and would unknowingly expose themselves to the same water source that made them sick, says Oregon Trail historian Robert Munkres, Ph.D. Of the 5,700 yearly cases of typhoid fever in the U.S. today, most usually come from people traveling to India or Subsaharan Africa, Squires says. Ask your doctor for a typhoid vaccination if you&rsquore planning to leave the U.S. If you develop the disease, your doc will treat you with antibiotics.

The poor souls who contracted cholera on the trail experienced rapid dehydration. &ldquoCholera can literally cause people to lose gallons of fluid through their gastrointestinal tract daily,&rdquo says Squires. If pioneers didn&rsquot rehydrate, they likely died within 24 hours of first showing symptoms. Living through the first day generally meant you would be able to pull through after 5 to 7 days&mdashbut not before severe nausea, vomiting, diarrhea, and cramps. Today, with cleaner, abundant water and food sources, your chance of exposure to the Vibrio cholerae bacteria is slim&mdashespecially in the United States. But 3 to 5 million people worldwide still suffer from cholera each year, and 100,000 die from it, says the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). People who acquire the bug today are given intravenous (IV) fluids and salt and electrolyte replacement, Squires says.

4. Diphtheria

Children on the trail suffered the most from diphtheria, whose bacteria can live for long periods of time outside of a host. Doctors were also susceptible to the disease due its ability to travel through the air from coughs, and survive on rarely cleaned medical instruments. Infected patients faced neck swelling, mucus that blocked airways, and damage to the heart, nervous system, and kidneys. Today, you can prevent the disease with the same vaccine you would use against a rusty nail: The Tdap vaccine defends against diphtheria, tetanus, and pertussis, or whooping cough.

Air particles from coughs and itchy lesions facilitated quick transmission in covered wagons. Pneumonias and other breathing complications sometimes followed, and the only &ldquomedicine&rdquo a doctor on the trail might have used back then was a hot cup of tea. Today, the Measles Mumps & Rubella Vaccine (MMR) drastically decreases your chance of picking up the irritating illness. (Cheers to modern science!) But 90 percent of people who aren&rsquot immunized and are in contact with someone with measles will catch it, according to the CDC. Growing fears of vaccinations and larger immigrant populations have caused a very small resurgence of the measles virus in certain parts of the United States&mdashbut the disease is far more prevalent worldwide, tallying 20 million cases a year, per the CDC. Although we&rsquove long moved past the days of putting leeches on the afflicted, there still isn&rsquot a specific antiviral treatment for measles, except for the unproven drug ribavirin. So doctors will support your immune system by pumping your body with IV fluids, Squires says.

AVOID THESE AILMENTS

If you&rsquore traveling to an impoverished, disease-ridden country, take the proper precautions to prevent coming down with an Oregon Trail ailment:

1. Roll up your sleeve. Injections can save your life, so make sure all of your vaccinations are up to date. If you&rsquore leaving America, tell your doctor where you&rsquore traveling and ask what immunizations you might need. Even if you received one as a child, your doc may recommend a booster shot. When you vaccinate, &ldquothe overall risk [of catching the illnesses] is lower and the severity is usually much less,&rdquo says Squires.

2. Study up. Before seeing the world with the pioneer spirit, visit the CDC&rsquos website. Type in your destination, learn what illnesses thrive there, and follow the organization's tips for staying safe and healthy.

3. Watch what (and where) you eat. While away, it may be tempting to chow down on delicacies, but indulging in local cuisine could make you feel crummy. Eat and drink only what&rsquos boiled and/or cooked well. And drink clean water out of plastic bottles whenever possible. (Mother Nature will understand.)


What did Oregon Trail teach us?

Microsoft is making a bid at educational video games this week with “Minecraft: Education Edition,” using the best-selling sandbox game it acquired in a $2.5 billion deal to teach kids how to code. It’s part of a suite of educational software the company announced this week on our podcast Make Me Smart.

“Minecraft” joins the decadeslong legacy of educational video games with “Math Blaster,” “Reader Rabbit,” “Where in the World Is Carmen Sandiego?” and, of course, “Oregon Trail.” The frontier role-playing game, crafted by three Minnesota teachers in the 1970s, sold more than 65 million copies and became a computer lab staple throughout the 󈨔s and 󈨞s before jumping to iOS and Facebook in the 21st century. It’s so iconic for millennial/Gen X cusps, that they’ve dubbed themselves “The Oregon Trail Generation” and the New York Times opinion section even aped it to illustrate voter suppression last year. The game went through several iterations before petering out in the early 2000s, but classroom versions and lesson plans inspired by the game are commonplace.

Latest Stories on Marketplace

For all those hours fording rivers and trading wagon wheels for bison meat, what did “Oregon Trail” actually teach? That’s less clear.

“Oregon Trail” started as a “Dungeons and Dragons”-style board game, crafted by Minneapolis history teacher Don Rawitsch. It put the player in charge of a wagon party travelling 2,000 miles from Independence, Missouri, to Oregon’s Willamette Valley in the 19th century. According to a history of the game in City Pages, Rawitsch’s roommates and fellow teachers, Bill Heinemann and Paul Dillenberger, helped turn the board game into a simple text-based computer game for his western expansion unit. A few years later, the program rolled out to schools in the state. The advent of the Apple II brought the game into more classrooms with better graphics and more historical detail. That’s the version most people remember, and thanks to the Internet Archive you can play it online, for free, right here.

For San Diego tech worker Cedar Coleman, “Oregon Trail” was an integral part of his schooling in Portland. When his grade school class learned about the history of the state, groups of three or four kids would huddle around the classroom computer and take turns playing the game.

“Dying of dysentery in the game kind of underscored what we heard about in the lessons,” he said. “That a lot of people didn’t make it on the journey, especially kids that would get sick or starve in a really rough winter.”

Coleman’s class even took a field trip to a museum out of town that they had first seen in the game.

But much like history books, an educational video game isn’t free of bias or politics. Making a history lesson immersive can teach the wrong lessons super efficiently, teacher and Rethinking Schools editor Bill Bigelow wrote an in-depth critique of “Oregon Trail” in the mid-󈨞s. In the essay, which you can read in full here, Bigelow compares the game to writings of actual frontier families and found it erased or vastly downplayed the real-life role of women, slaves and native Americans in western expansion.

Today, Bigelow still has reservations about the way the game sanded off the edges of frontier life and forced the player to take on a white male’s perspective.

‘There were never any options to hurt anybody else. Violence was not allowed,” he said. “In some ways, that could be seen as a good thing, but … it makes it appear that this was very benign, just traveling across the country, you know, cutting down a tree, fording rivers and all that kind of stuff. But in fact there was racism, there was violence.”

Los Angeles author and podcaster Sarah Enni wiled away hours playing “Oregon Trail” and reading “Little House on the Prairie” in grade school, but she didn’t get the broader cultural context until much later. Now she puts the game in the same category as cuddly, anachronistic deceptions of Christopher Columbus and the pioneers.

“Looking back on the types of activities we did around Thanksgiving in elementary school and how radically different that that’s treated today,” she said, “I do think that I got sort of very typical American-dream-Manifest-Destiny-type of education.”

Put another way, by PBS’s online series “Game/Show,” “Oregon Trail Lied to You.”

But because “Oregon Trail” evolved with personal computing, it held all kinds of other lessons for the students that grew up on it. Students who played the game in the 󈨞s were some of the first to learn basic computer literacy without being consumed by the internet from an early age. In illustrating systems and data like weather, rations and pace of travel, PBS notes, “Oregon Trail” served as some kids’ first exposure to computer science.

By teaching kids to code, “Minecraft” is picking up that baton in a way more suited to our times. But who’s going to teach today’s grade-schoolers what a wagon tongue is?


9 Things You May Not Know About the Oregon Trail - HISTORY

Imagine traveling with your family for months in a covered wagon the size of your bathroom. All the food, clothing, and tools your family owns must fit in that wagon there is little room for toys. You eat dried meat, biscuits, and beans for most meals – and you’re happy to have that since many families go hungry.

What would make a family choose such a miserable adventure? Between 1841 and 1845, more than 5,000 people traveled the Oregon Trail, a rough, rutted road from Missouri to Oregon. Trappers first traveled the Oregon Trail. Later farmers took their families west in search of rich farm land.

  • The Oregon Trail stretched more than 2,000 miles from Missouri almost to the Pacific Ocean and the Oregon coast. The U.S. government promised settlers a square-mile of land for almost nothing.
  • Rumors abounded about the wonders of the west. People called Oregon the “land of milk and honey.” They said the Oregon soil was bottomless and a man could become rich by farming. Life was hard for farmers living in the Midwest. Cholera and smallpox diseases killed thousands of people. Crops failed. Many people were eager to believe the stories about Oregon.
  • Life on the Oregon trail wasn’t any easier. One in 10 settlers died along the trail, usually from disease or accident.
  • The settlers traveled in “wagon trains” for safety. They typically traveled about 15 miles a day. Children walked alongside the wagon most of the time. At night, the settlers would move the wagons into a circle for safety. They cooked dinner, sang songs, washed their clothing, and offered school lessons to the children.
  • The Oregon Trail was little more than two ruts on the prairie, but following it guaranteed some safety. Another trail split off from the Oregon Trail to California. One group of emigrants, the Donner Party, decided to try a new trail over the Sierra Mountains to California. An early blizzard trapped them in the mountains for five months. Only half of the 89 travelers survived.
  1. Cholera: a serious disease spread by unclean conditions. People afflicted with cholera could feel fine in the morning and die before sundown.
  2. Wagon train: a group of wagons that traveled in a long, straight line (like a train).
  3. Rut: a deep, rough hole

Frequently Asked Questions

Question: Did families travel on the Oregon Trail?

Answer: While few women and children were part of the Gold Rush, families traveled together to Oregon to farm. Children were often born on the trail parents sometimes died, leaving children to be cared for by other family members or members of the wagon train.

Visit the Oregon California Trails Association to read firsthand accounts of the Oregon Trail adventure.


A really bad storm would persuade settlers to circle their wagons, shelter inside and wait it out, but in normal bad weather they’d keep going – too many delays on the Trail could result in running out of supplies or being caught by winter. To keep the wind and rain out as they walked beside their wagons, settlers would wear hats and woolen or canvas coats. Tarred, oiled or rubberized slickers went over the top. Hats also protected against the sun, and a bandanna kept dust out of noses and mouths.

A couple of blankets beside the fire is fine for an occasional night out, but settlers could be in the Trail for six months or more. To avoid fatigue it was vital to get a good night’s sleep. Bedrolls were the most common option, but not the anorexic ones shown in movies these contained layers of thin mattresses, quilts and blankets rolled in a rubberized groundsheet.


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