Der Raketengürtel

Der Raketengürtel


JETPACK AMERICA GESCHICHTE

Im Mai 2011 sah der Besitzer von Spring Mountain Motorsports und Luftfahrtenthusiast John Morris auf YouTube ein Video des weltweit ersten Wasserstrahlpakets und war sofort fasziniert.

John beschloss, mit seiner Tochter Katie eine Reise nach Fort Lauderdale, Florida, zu unternehmen, um Ray Li, den Erfinder des Jetlev R200 Jetpack, zu treffen. Was als Vater-Tochter-Ausflug begann, entwickelte sich bald zu einem Geschäft, da sich beide in die Erheiterung des persönlichen Kampfes verliebten, die der Jetlev bot.

Nach einigen schnellen Verhandlungen mit Ray wurden sie der West Coast Distributor des Jetlev Jet Pack und gründeten eine Flugschule in Newport Beach. Chis Herman und Ryan Eastman, Eigentümer von West Coast Yachts, wurden Partner im Geschäft und stellten die Schaufenster und Docklager für die neuen Jetlev-Einheiten zur Verfügung und Jetpack America war geboren (damals Jetlev Southwest).

Hier ist eine kurze Geschichte von Jet Packs und Jetpack America.

Bell Aerosystems demonstriert den Rocket Belt für die US-Armee, der als erster traditioneller Jetpack galt.

James Bonds Thunderball wird in die Kinos gebracht und zeigt Bond, der mit einem Jetpack eine waghalsige Flucht macht, die die Aufmerksamkeit der Welt auf sich zieht, darunter ein junger zukünftiger Ingenieur und Erfinder namens Raymond Li.

Nach einer langen Pause kehrt Ray zu seinen Jetpack-Träumen zurück und beginnt mit der Erforschung und Entwicklung eines neuen Jetpacks, der sich von früheren Versionen dadurch unterscheidet, dass er von Wasser anstelle von Wasserstoff oder Stickstoff angetrieben wird.

Dank umfangreicher Forschung und eines rechtzeitigen Zuschusses des National Research Council of Canada hebt ein funktionierender Prototyp mit einem Rotax (SeaDoo)-Motor in einer kleinen Bootseinheit in die Luft, der Wasser über einen 9 m langen Schlauch in den Rucksack-Stil pumpt Jetpack, gesteuert durch Armbewegungen nach oben und unten und Körperneigung nach links und rechts.

Viele Überarbeitungen und Testflugabstürze später wird das erste kommerziell erhältliche Modell für die Öffentlichkeit freigegeben und John Morris bestellt mehrere Einheiten zur Verwendung in einem kalifornischen Mietbetrieb und zum Verkauf an High-End-Kunden, die sich den Preis von 99.500 US-Dollar leisten könnten .

Jetpack America (damals Jetlev Southwest) eröffnet im August seinen Standort in Newport Beach, Kalifornien und im Dezember seinen Standort in Honolulu, Hawaii.

Jetpack America überschreitet in seinen Flugzentren die 1000-Flug-Marke. Der Konkurrent Zapata Racing bringt sein Konkurrenzprodukt Flyboard auf den Markt, bei dem es sich um ein fußmontiertes Gerät handelt, das als Stromquelle an einem Standard-Jetski befestigt wird.

Dean O'Malley, Präsident von Jetpack America, stellt einen neuen Weltrekord auf, indem er im September mit einem Jetpack 42 Meilen von Newport Beach nach Catalina Island fliegt.

Jetpack America San Diego wird im April im Mission Bay Sportcenter eröffnet und die Gesamtzahl der Flüge überschreitet 10.000.

Kommerzielle Kunden eröffnen Niederlassungen auf den Cayman Islands, Cabo San Lucas, Florida und Singapur.

Jetpack America verkauft im Juni seinen Anteil am Flugzentrum in Honolulu an seinen Partner H2O Sports Hawaii. Jetpack America Las Vegas wird im Spring Mountain Motorsports-Werk in Pahrump, Nevada, in seinem hochmodernen 4,5 Hektar großen Süßwassersee und Wasserzentrum eröffnet.

Jetpack America beginnt damit, X-Jets Jetpacks und Jetblades zum Verkauf anzubieten.

Jetblade-Flüge und Tandem-Jetpack-Flüge für Kinder werden ab sofort an allen Jetpack America-Standorten angeboten.

Newport Beach macht eine historische Abstimmung, die Jetpack America zum einzigen kommerziellen Jetpack-Betreiber in Newport Harbour macht.

Jetpack America veranstaltet das Hydro-Fest an seinem Standort in Las Vegas, an dem die besten Jetpack-, Jetboard- und Jetbike-Athleten aus der ganzen Welt in einem dreitägigen Wettbewerb im offenen Format teilnehmen und die Hydroflight-Branche weltweit bekannt machen.

Aufgrund der verschärften Beschränkungen der Stadt Newport Beach war Jetpack America gezwungen, seinen Betrieb im Hafen von Newport zu schließen und alle Aktivitäten in Südkalifornien an seinem Standort in San Diego zu konsolidieren.


Auf, auf und ab: Die Flüchtigkeit und Realität des Jetpacks

Geboren aus Science-Fiction-Kino, Pulp-Literatur und einer allgemeinen Lust, uns in das wilde Blau zu stürzen, begann sich der reale Rocket Belt wirklich zu entfalten, als der militärisch-industrielle Komplex seine Brieftasche öffnete. In den späten 1950er Jahren suchte das Transportation Research Command (TRECOM) der US-Armee nach Möglichkeiten, die Mobilität von Fußsoldaten zu verbessern und es ihnen zu ermöglichen, Minenfelder und andere Hindernisse auf dem Schlachtfeld durch weitreichende Sprünge zu umgehen. Sie rief verschiedene Luft- und Raumfahrtunternehmen auf, die nach Prototypen eines Small Rocket Lift Device (SRLD) suchten. Bell Aerospace, die das schalldämmende X-1-Flugzeug für die Army Air Forces gebaut hatte, erhielt den Auftrag und Wendell Moore, ein Antriebsingenieur bei Bell, übernahm die technische Leitung.

Bill Suitor bereitete sich vor und war bereit, den Rocket Belt für die NASA und die USGS zu demonstrieren - ca. 1966.

Bell Aerosystems Raketengürtel

Das praktikabelste Design in Bell's Buffalo, NY, war ein Wasserstoffperoxid-Raketenantriebssystem, das einen relativ stabilen Treibstoff ohne Verbrennung bot. Es wurde Rocket Belt genannt und war im Wesentlichen ein Drei-Tank-System, das auf einem Glasfaserkorsett montiert war, das für den Bediener geformt wurde. Der mittlere Tank war mit Stickstoffgas gefüllt und die Seitentanks enthielten eine 90-prozentige Wasserstoffperoxid-Mischung. Der Stickstoff würde den Kraftstoff in einen gaserzeugenden Katalysator pressen, der ihn in ein unter hohem Druck stehendes Gemisch aus Sauerstoff und Wasser (Dampf) und dann aus zwei Düsen auf beiden Seiten des Bedieners umwandelte, was 280 Pfund Schub (und eine gute Hitze). Außerhalb der Schubfähigkeiten bestand eine der Hauptschwierigkeiten darin, einen stabilen und stabilen Flug zu erreichen. Phase eins in Bells Tests wurde im Dezember 1960 abgeschlossen, und aufgrund des experimentellen Charakters des Anschnallens von Raketen an den Testpiloten (Moore selbst) wurden sie alle mit einem angebrachten Sicherheitsgurt durchgeführt.

Es war an der Zeit, zu Phase zwei der Tests des Raketengürtels überzugehen, die freie Flüge ohne Anbinden bedeuteten. Nachdem er sich bei einem der Flugtests das Knie verletzt hatte, musste Moore die Fackel an seinen Mitarbeiter und Ingenieur Harold Graham weitergeben, der den Testpiloten übernahm. Nach umfangreichen Tests unternahm Graham im April 1961 den ersten erfolgreichen losen Flug mit dem Rocket Belt und schaffte es, während eines 13-Sekunden-Fluges 10 MPH zu erreichen und eine Gesamtstrecke von 112 Fuß zurückzulegen. Es war eine vielversprechende Errungenschaft, aber Treibstoffmangel und Fluglebensdauer waren wichtige Bedenken bei der Betrachtung potenzieller Feldanwendungen. Tatsächlich müssten etwa 10 Sekunden des Fluges auf eine Landung konzentriert werden. Frühe Designs beinhalteten sogar Warnlichter und ein stetiges Piepsen, das beim 10-Sekunden-Countdown in das Headset des Piloten geleitet wurde, als ob das Herumfliegen mit einer Rakete auf dem Rücken nicht nervenaufreibend genug wäre. Laut Bill Suitor, der später dem Team beitrat, hielten sie zwischen April 1961 und 1969 bei 3.000 Flügen einen 100-prozentigen Sicherheitsrekord.

Bill Suitor ist vorbereitet und bereit, den Rocket Belt für die NASA und die USGS zu demonstrieren - ca. 1966. Bill Suitor mitten im Flug im Rocket Belt in Hopi Buttes, AZ - ca. 1966.

Grahams erfolgreicher Flug mit dem Rocket Belt führte Bell Aerosystems zu einer fast jahrzehntelangen Reihe von Demonstrationen für die Öffentlichkeit, die Presse und verschiedene Regierungsbeamte. Im Oktober 1961 demonstrierte Graham sogar den Rocket Belt für Präsident John F. Kennedy, der von einem Boot aus startete, um den Präsidenten an der fast 60 Meter entfernten Küste zu treffen. Mit der steigenden Zahl der Auftritte musste Bell mehr Piloten finden und die Armee verlangte sogar, dass ungeschultes Personal unter ihnen war. Moore beschloss, Suitor, seinem 19-jährigen Nachbarn, diese aufregende Gelegenheit zu bieten, und es ist keine große Überraschung, dass er den Job annahm. Nachdem Suitor 60 angebundene Trainingsflüge absolviert hatte, konnte er ungehindert über den Ort fliegen und sich dem Raketengürtel-Flugteam anschließen. Als 1965 herumrollte, bereits ein Veteran bei den Demonstrationen der staatlichen Jahrmärkte, landete Suitor eine Rolle als Stunt-Double für den James-Bond-Film Donnerball, ersetzt Spezialeffekte durch das Echte.

Obwohl der Rocket Belt bei seinen Tests einen gewissen Erfolg hatte, erfüllte er nicht die Standards der Armee und wurde nie in Produktion genommen. Im Jahr 1966 brachte Bell das Gerät nach Hopi Buttes, Arizona, um es der NASA und dem United States Geological Survey (USGS) als potenzielles Lunar Flying Vehicle (LFV) für bevorstehende Mondmissionen vorzuführen. Zu diesem Zeitpunkt schaffte es der Rocket Belt, etwa 21,5 Sekunden in der Luft zu bleiben, näherte sich einer maximalen Reichweite von 860 Fuß und erreichte schließlich Höchstgeschwindigkeiten von bis zu 80 MPH. 1968 gewährte die NASA Bell Aerosystems einen Vertrag über 250.000 US-Dollar (auf dem heutigen Markt etwa 1,7 Millionen US-Dollar), um mit ihrem Raketensystem Mondfahrzeugkonzepte zu entwickeln. Dies führte zur Entwicklung verschiedener Einheiten vom Typ "Pogo", die einen starren Rahmen hatten und bis zu zwei Passagiere befördern konnten. Einer der Hauptforschungswege war die Entwicklung eines LEAP (Lunar Escape Astronaut Pogo), das als Backup-Plan verwendet werden könnte, um Astronauten, die auf der Mondoberfläche gestrandet sind, zu helfen, zum umlaufenden Mondkommandomodul zurückzukehren. Probleme mit begrenzter Reichweite und schnellem Kraftstoffverbrauch tauchten wieder auf und die Designs wurden nie übernommen.

Der Rocket Belt hat unsere Streitkräfte zwar nie zu talspringenden Molochen gemacht, aber er eroberte weiterhin die Herzen der Öffentlichkeit. 1984 pilotierte Suitor eine Version des Rocket Belt während der Eröffnungsfeier der Olympischen Spiele in Los Angeles. Jetpack-Geräte wurden zu einer beliebten Attraktion bei Auto-Rallyes, Flugshows und anderen energiegeladenen Versammlungen. Erfinder und Bastler setzten die Arbeit fort, die Moore bei Bell Aerospace begann, und entwickelten ihre eigenen Variationen des mit Wasserstoffperoxid betriebenen Packs, einschließlich eines späteren Jetbelt-Modells, das von Juan Manuel Lozano Gallegos für seine Firma Tecnologia Aeroespacial Mexicana (TAM) gebaut wurde. Sie können derzeit einen der TAM Jetbelts nach Ihren eigenen kundenspezifischen Spezifikationen bauen lassen und er wird mit einem Gerät geliefert, mit dem Sie Ihren eigenen 90-prozentigen Wasserstoffperoxid-Brennstoffmix in Raketenqualität herstellen können. Es ist erheblich leichter als Moores Version und verwendet moderne Materialien wie Kohlefaser und Verbundwerkstoffe, um etwas größere Tanks aufzunehmen, um die Flugzeit auf bis zu 35 Sekunden zu verlängern. Der TAM Jetbelt kostet Sie vielleicht bescheidene 95.000 US-Dollar, aber das ist immer noch billiger als ein voll beladenes Tesla Model S und wenn Sie auf diesem ersten Flug mit 2.700 US-Dollar pro Sekunde durch die Luft fliegen, wird Geld wahrscheinlich das letzte sein, was übrig bleibt Dein Verstand.

Bilder: USGS (Bill Suitor 1966, Hopi Buttes, AZ) USPTO #-3021095 (Diagramm) Keystone/Getty Images (Pogo) TAM (TAM Jetpack)]


11 der interessantesten gescheiterten Erfindungen aus der Vergangenheit

(Links) Gen-Schuhmacher mit Raketengürtel Bildquelle: Airandspace.si.edu, Wikipedia.org

Bell Textron Rocket Belt wurde von Wendell Moore erfunden, einem Luft- und Raumfahrtingenieur für Bell, der vom Bell X-1-Flugzeug inspiriert wurde. Der von Moore entworfene Gürtel ähnelte einem riesigen Rucksack mit zwei Tanks mit Wasserstoffperoxid und Stickstoff, die etwa 120 Pfund wogen. Das durchschnittliche Gewicht der Kreation ermöglichte es den Menschen, 21 Sekunden lang in der Luft zu gleiten.

Bill Suitor, ein 19-jähriger Junge, lernte, den Gürtel zu benutzen, und er absolvierte in 35 Jahren 1200 Flüge. Der Raketengürtel blieb für mehrere Jahre das Hauptaugenmerk des Bell-Flugzeugdesigns. Mit der Zeit verlor die Kreation jedoch an Schwung und wurde 1973 dem Smithsonian gespendet.

Obwohl Präsident Kennedy die Erfindung persönlich vorgeführt hatte, hielt sie nicht allzu lange auf dem Markt. Es ermöglichte dem Träger, 21 Sekunden in der Luft zu bleiben und 120 Meter zurückzulegen. Daher wurde seine Verwendung eingestellt. (1, 2)

7. Der elektrische Stift

Sir Thomas Edison, der renommierte Wissenschaftler, hat einen Stift entwickelt, mit dem man Kopien der Dokumente anfertigen kann. Der am Stift angebrachte Motor zog die Nadel am Schaft auf und ab und erstellte eine Schablone. Die Schablone wurde auf die Presse gelegt und eine Walze wurde verwendet, um Tinte auf die Schablone aufzutragen, wodurch Kopien des Dokuments hergestellt wurden.

Bildquelle: Edison.rutgers.edu, Electricpen.org

Der 1875 von Sir Thomas Edison aus New Jersey erfundene elektrische Stift ist eine der am besten durchdachten Erfindungen, die aufgrund mehrerer Faktoren nicht an Popularität gewannen. Es gilt als der Vorgänger des Mimeographen. Edison erhielt 1876 das US-Patent für autographischen Druck.

Edison schuf den elektrischen Stift mit einer lobenswerten Technologie, die zur Herstellung der Schablone für die Vervielfältigung von geschriebenen Texten verwendet wurde. Im Jahr 1880 erhielt er ein weiteres Patent aus den USA, das die Herstellung einer Schablone mit einer Metallfeilenplatte beinhaltete.

In den 1870er Jahren war der elektrische Stift nicht nur in den USA, sondern auch auf einer globalen Plattform sehr gefragt. Die Elektrostiftindustrie erlitt jedoch 1880 aufgrund konkurrierender mechanischer Stifte, die keine Batterien benötigten, schwere Verluste. Die Tätowiernadel funktioniert nach einem ähnlichen Mechanismus wie der elektrische Stift. (1, 2, 3)

8. Der tragbare Fallschirm

Franz Reichelt erfand in den 1900er Jahren einen tragbaren Fallschirm, der sich während des Sturzes von einem Anzug in einen Fallschirm verwandeln konnte. Das ursprüngliche Design wog ungefähr 70 kg und verwendete 8 Quadratmeter Material, das sich in einen Fallschirm verwandeln konnte, wenn man aus einer relevanten Höhe mit dem um seinen Körper drapierten Anzug springt.

Bildquelle: Agence de Presse Meurisse / Wikipedia.org, British Pathe via Youtube.com

Franz Reichelt war ein in Paris ansässiger Designer, der um 1910 die innovative Idee eines Fallschirmanzugs hatte, der den Piloten helfen würde, ihn zu tragen. Der Zweck eines tragbaren Fallschirms bestand darin, zu verhindern, dass die Piloten abstürzen oder unverletzt davonkommen.

Das ursprüngliche Design des Anzugs hatte eine Reihe von Nachteilen. Es wog rund 70 Kilogramm und wurde aus 6 Quadratmetern Material gefertigt, was die Erfindung für Lauftests zu sperrig machte. Die Vereine der Aeronauten forderten Reichelt sogar auf, die Idee aufzugeben.

Das Design wurde verbessert und im Februar 1912 gelang es ihm, eine Genehmigung zum Testen des tragbaren Fallschirms von einer höheren Höhe, dem Eiffelturm, zu erhalten. Er sprang vom Eiffelturm, aber tragischerweise lehnte ihn seine Erfindung ab und war nicht effektiv. Er stürzte auf den Boden und holte seinen letzten Atemzug. (1, 2)

9. Der virtuelle Junge

Der 1995 von Nintendo entwickelte Virtual Boy ist eine tragbare 3D-Konsole, bei der man sein Gesicht vollstopfen muss, um zu spielen. Das System beinhaltete ein monochromatisches Visier, normalerweise rot und schwarz, das eine dreidimensionale Ansicht bot. Die Konsole hatte einen EXT-Port, um den Multiplayer-Modus zu aktivieren.

Bildquelle: Evan-Amos / Wikipedia.org, Wikipedia.org

Nintendos The Virtual Boy wurde 1995 eingeführt. Es war eine Videospielkonsole, die 3D-Grafiken bereitstellen sollte, um das Spielerlebnis des Spielers in Form einer virtuellen Realität zu verbessern.

Es wurde so konzipiert, dass die Spieler beim Spielen dieses 3D-Spiels mit Hilfe von stereophonen Klängen und einem Doppelgriff-Controller, der multidirektionale Bewegungen ermöglicht, in ihr eigenes privates Universum eintauchen können.

Rund 7 Millionen Produkte wurden verkauft, dennoch galt der Virtual Boy als Versager am Markt, da Grafik und Design nicht dem Stand der Technik entsprachen und sogar das Wohlbefinden gefährdeten. Es war angeblich zu anstrengend für die Augen und Nintendo zog es bald vom Markt. (1, 2, 3)

10. Der fliegende Panzer

Die Antonov A-40 war ein sowjetischer Versuch, einen Panzer nach dem Abschleppen von einem Flugzeug auf ein Schlachtfeld gleiten zu lassen, um Luftlandetruppen oder Partisanen zu unterstützen. Ein Prototyp wurde 1942 gebaut und getestet, erwies sich jedoch als unbrauchbar.

Antonow A40. Bildquelle: Tempshill/Wikipedia.org

In den 1930er Jahren experimentierte die Sowjetunion mit dem Einsatz von Panzerwagen und Panzern aus der Luft und entwickelte einen fliegenden Panzer namens Antonov A-40, um die Mobilität und Manövrierfähigkeit zu erhöhen.

Fliegende Panzer wurden in den 1930er Jahren entwickelt und der TB-3-Bomber war das Flugzeug, das sie transportierte und direkt ins Wasser setzte. Im Jahr 1941, während des Zweiten Weltkriegs, wurden T-37A-Panzer in der Luft geflogen, um deutsche Landungen in der Region Vyazma zu stoppen. Der BT-2, ein leichter Panzer, wurde 1933 von Aram Rafaelyants entworfen und mit speziellen Segelflugzeugen und Propellern ausgestattet.

Der Designer Aram Rafaelyants und seine Mitarbeiter begannen mit der Arbeit an einer alternativen Idee, Flügel an den Panzern zu befestigen. BT-2, ein leichter Panzer, wurde zu diesem Zweck ausgewählt.

1941 wurde Oleg Antonov, ein Flugzeugkonstrukteur, gebeten, ein Segelflugzeug für die fliegenden Panzer zu entwerfen. Es wurde so konstruiert, dass es seine Flügel senken und in kurzer Zeit kampfbereit sein konnte.

Schließlich gelang es Sergey Anokhin, den Panzer erfolgreich zu landen, wurde jedoch von der gegnerischen Armee festgenommen. Beim Eintreffen des Rettungsteams des Flugtestinstituts wurde Anokhin freigelassen und der Panzer zurückgegeben

Die fliegenden Panzer wurden aufgrund verschiedener Faktoren wie der Nichtverfügbarkeit von Materialien und der erfolglosen Testläufe aus dem Krieg gezogen. (1, 2)

11. Antarktis-Schneekreuzer

Der Antarctic Snow Cruiser wurde zwischen 1937 und 1939 unter der Aufsicht von Thomas Poulter entwickelt und war ein Fahrzeug, das den Transport in der Antarktis während der Expedition des US Antarctic Service erleichtern sollte. Das Fahrzeug konnte 5 Personen gleichzeitig aufnehmen und konnte mit einer Geschwindigkeit von 48 km/h fahren.

Verlassener Antarktis-Schneekreuzer (22. Dezember 1940) Bildquelle: United States Antarctic Services / Wikipedia.org

Dr. Thomas Poulter, der stellvertretende Kommandant des Entdeckers Richard Byrd, kehrte von der Antarktisexpedition 1934 zurück, mit dem Ziel, ein Fahrzeug zu bauen, das im dichten Schnee der Antarktis Transportmöglichkeiten bieten würde. Das Design des Schneekreuzers wurde von den Beamten in Washington DC genehmigt.

Es hatte lange Überhänge an beiden Enden und einziehbare Räder, um den Prozess zu beschleunigen. Die einziehbaren Räder wurden installiert, um zu verhindern, dass sich die Reifen im harten und dichten Schnee verfangen. Der obere Bereich zwischen dem 20-Fuß-Radstand wurde für die Aufnahme eines kleinen Flugzeugs konzipiert, das die Sicht aus der Vogelperspektive erfassen konnte. Es hatte vier Motoren für eine bessere Mobilität installiert.

Das Fahrzeug wurde in Indiana von einem Lastwagen angefahren und hatte ein Problem mit der Kraftstoffpumpe. Sechs Meilen von Lima, Ohio entfernt, prallte der Schneekreuzer gegen eine Ecke der Brücke und stürzte in einen Bach. Die Antarktis-Expedition war jedoch erfolgreich, das Fahrzeug wurde auf der Basis Little America III an der Küste der Antarktis entladen. Bald drehten sich seine Reifen, bevor er im eisigen Wasser versank. (1,2)


Jetpack-Konkurrenten starten Luftkampf mit auffälligem neuen Startup

Die Jetpack-Familie scheint ein neues Mitglied zu haben, aber andere Akteure in dieser notorisch weit hergeholten Branche begrüßen den neuesten Raketenmann nicht gerade auf der Party.

Es ist nicht mehr nur der schicke Flug der Futuristen: Da ist eine Industrie für persönliche Raketengurte. Und allem Anschein nach ist die Welt der Jetpacks eine befreundete kleine Ecke des globalen Marktes – ein sicherer Hafen für gutmütige Konkurrenz und lang gehegte Träume, die immer wieder aufgeschoben werden. Bisher haben Jetpack-Hersteller zusammengehalten. Anfang dieses Jahres begrüßte die Zwei-Unternehmens-Branche einen dritten Akteur, Thunderbolt Aerosystems, dessen neuer Thunderbolt-Raketengürtel mit einer Explosion internationaler Schlagzeilen auf den Markt kam. Die Köpfe aller drei Startups sprechen sich mit dem Vornamen an und stellen jedem Trash-Talk immer die Zusicherung höchster persönlicher Achtung voran.

Und dann kam Erfinder Glenn Martin, der das Martin Jetpack vor zwei Wochen auf der EAA AirVenture Airshow in Oshkosh, Wisc., enthüllte.

"Es ist eher ein Ultraleicht als ein Jetpack", sagt Troy Widgery, Gründer von JetPack International. Carmelo Amarena, Präsident von Thunderbolt Aerosystems, drückt es unverblümter aus: "Wenn er es ein Jetpack nennt, könnte er es genauso gut einen Düsenjäger nennen." Und Juan Manuel Lozano, Gründer von TAM Rocketbelt, schrieb in einer E-Mail, dass er das Martin Jetpack "als tödliche Maschine" empfindet. Lozano sagt, er habe Martin sogar kontaktiert und ihn gewarnt, dass das Gerät nach Lozanos Meinung ein Witwenmacher ist.

Angesichts der Begeisterung, die das Martin Jetpack ausgelöst hat, sind einige Schlingen und Pfeile zu erwarten. Aber für die Jetpack-Industrie und insbesondere für diese Firmenchefs ist dies ein auffallend hoher Missbrauch, um ein neues Design zu häufen. Ihre erste Beschwerde ist der Name des Geräts. Das Martin Jetpack, das mit zwei Umluftventilatoren und einem benzinbetriebenen Zweitakt-Kolbenmotor ausgestattet ist, wird technisch nicht von Jets angetrieben. Allerdings auch nicht die Modelle, die derzeit von TAM, JetPack International und Thunderbolt fliegen. Dies sind Raketengürtel, die von Wasserstoffperoxid-brennenden Raketen angetrieben werden. Die Unterscheidung mag semantisch klingen, aber ein echter Jetpack ist der heilige Gral dieser Branche, der deutlich längere Flugzeiten und ein geringeres Gewicht ermöglicht.

JetPack International hat sogar seine Pläne, Raketengurte an die breite Öffentlichkeit zu verkaufen, aufgegeben, um schließlich seinen turbinengetriebenen T73 zu verkaufen. Laut Widgery wird der T73, der für eine Flugzeit von 19 Minuten ausgelegt ist (der H202-Raketengürtel des Unternehmens kann im Vergleich dazu nur 33 Sekunden in der Luft bleiben), nicht für mindestens ein weiteres Jahr fertig sein. Der Propan-angetriebene Jet Belt von TAM Rocketbelt befindet sich ebenfalls noch in der Entwicklung und wird voraussichtlich noch ein Jahr dauern. Thunderbolt hat auch Pläne für ein Jetpack erwähnt, das bis zu 35 Minuten Flugzeit ermöglicht, aber das Gerät muss noch auftauchen. Für eine Branche, die nach düsengetriebener Rentabilität - und Rentabilität - strebt, erzeugt die Einführung eines ultraleichten Gebläses, das sich selbst als Jet-Pack bezeichnet, mehr Spannung als Abheben.

Die Hauptkritik am Martin Jetpack hat nichts mit seinem Namen zu tun, sondern mit seinem Design. Die Tatsache, dass das Gerät während seiner verschiedenen Testläufe in Oshkosh nicht mehr als 6 Fuß Höhe erreichte, könnte darauf hindeuten, dass es aufgrund eines Phänomens namens "Bodeneffekt" keinen echten Flug, sondern nur einen begrenzten Auftrieb erreicht. Sich drehende Rotorblätter können ein Luftpolster unter einem Fahrzeug erzeugen, so dass Hovercrafts über das Wasser gleiten. Echter Flug erfordert jedoch deutlich mehr Leistung. Dies war das Problem, das den SoloTrek plagte, ein Gerät mit Abluftventilator, das die NASA zwischen 2000 und 2003 testete und dann schließlich aufgab. Der SoloTrek erreichte beeindruckende Flugzeiten – bis zu zwei Stunden –, konnte aber keine nennenswerte Höhe gewinnen. Ob Martins Jetpack mehr kann als nur mit Bodeneffekten zu gleiten, steht zur Debatte. "Wenn Sie es bei 3 Fuß fliegen können, können Sie es bei 3000 fliegen", sagte Martin der New York Times in Oschkosch.

Diese hochfliegenden Pläne haben Sicherheitsbedenken aufgeworfen. Martin hofft, dass sein Rudel innerhalb der nächsten sechs Monate eine Höhe von 500 Fuß erreicht – höher als jeder Raketengürtel je gegangen ist. Genau diese Art von Gerede beunruhigt Lozano von TAM. Der Erfinder ist der Ansicht, dass der Zweitaktmotor des Martin Jetpacks im Vergleich zu einer Wasserstoffperoxid-brennenden Rakete oder einer Turbine äußerst unzuverlässig ist. Lozano weist darauf hin, dass der ballistische Fallschirm des Martin Jetpacks nur dann wirksam wäre, wenn das Triebwerk während des Fluges ausfällt, wenn das Fahrzeug mindestens 100 Fuß erreicht hätte , würde wahrscheinlich kopfüber in den Boden krachen.

In einer E-Mail bestand Martin darauf, dass seine Kreation nicht nur sicher ist und einen Überrollkäfig enthält, sondern auch Sicherheitsmerkmale ermöglicht, die bei bestehenden Raketengurten nicht zu finden sind. Die kanalisierten Ventilatoren und Steuerarme umgeben den Piloten, und eine Stange, die sich vom Gerät nach unten erstreckt, überträgt den Aufprall bei der Landung weg von den Knien. Was seine Leistung angeht? "Das Martin Jetpack ist mindestens eine 70- bis 100-fache Verbesserung gegenüber früheren Jetpacks", schrieb er und behauptete, dass seine Kreation "in der Tat ein Paradigmenwechsel ist, genau wie das Düsentriebwerk ein Paradigmenwechsel für Flugzeuge war."

Ob Martin seine Behauptungen untermauern kann – und Warnungen seiner Konkurrenten zum Schweigen bringen kann – bleibt abzuwarten, aber der Erfinder hofft, im nächsten Jahr mit dem Verkauf seines Ultraleicht-Lüfters für nur 100.000 US-Dollar beginnen zu können. Tatsächlich sagt Martin, dass er bereits Bestellungen erhalten hat.

In der Zwischenzeit sagt Amarena von Thunderbolt, dass sein Unternehmen mindestens vier seiner TG-R2G2M-Raketengurte für 90.000 US-Dollar verkauft hat. Thunderbolt bereitet sich auch darauf vor, den weltweit ersten Raketengurtsimulator vorzustellen, der eine sicherere Möglichkeit bietet, Piloten auszubilden. Der Simulator, der in zwei Monaten fertig sein soll, wird verwendet, um Piloten zu trainieren, das Gleichgewicht beim Auf- und Abstieg zu halten, und wird den Piloten, der einen wassergefüllten Raketengurt trägt, hydraulisch aufhängen. Und obwohl er keine Details bekannt gibt, sagt Amarena auch, dass Thunderbolt in Gesprächen mit einer geplanten Extremsportanlage ist, in der Fahrer einen angebundenen Raketengurt fliegen und möglicherweise eine Zertifizierung erhalten können, ähnlich wie bei Tauchkursen oder eine Rennschule besuchen. Widgery von JetPack International glaubt immer noch, dass sein T73-Jetpack im Wert von 200.000 US-Dollar ein Hit unter den Richard Bransons der Welt sein wird – "der Typ, der bereits einen Ferrari und einen Porsche besitzt, aber auch Extremsportarten betreibt", sagt Widgery. Es wird ein Meilenstein sein, wenn wohlhabende Draufgänger anfangen, mit unkluger Geschwindigkeit durch ihre Toney-Anwesen zu düsen. Aber wenn Thunderbolts Deal zustande kommt und eine Raketen-Gürtel-Attraktion & Atilde' und noch besser, eine Raketen-Zertifizierung Realität wird, dann wird das Jet-Pack für Jedermann offiziell gelandet sein.


Das weltweit erste Jetpack wurde in den 1950er Jahren gebaut

In den 1950er und 1960er Jahren entwickelten Forscher von Bell Aerosystems das erste Jetpack namens Bell Rocket Belt. Es war in der Lage, mit einer Flugdauer von 21 Sekunden bis zu einer Höhe von 10 Metern (33 ft) zu fliegen. Es wurde fast von der US-Armee gekauft, aber das Projekt wurde aufgrund der enttäuschenden Statistiken verschrottet.

Der ganze Scheffel

1953 begann Wendell F. Moore, ein Forscher bei Bell Aerosystems, an einem Prototyp eines Raketenpakets zu arbeiten. Die Experimente zu seiner Erfindung begannen einige Jahre später mit komprimiertem Stickstoff, der aus zwei Stahlrohren als Schub gepresst wurde. Anfangs flogen sie nicht so sehr, sondern hüpften mit Stil, aber 1958 konnten sie bis zu drei Minuten in einer Höhe von 5 Metern (16 ft) fliegen. Dies erregte die Aufmerksamkeit der US-Armee, die nach einem Small Rocket Lift Device (SRLD) suchte, das Soldaten über Hindernisse heben kann. 1959 beauftragten sie Bell Aerosystems mit der Entwicklung eines solchen Geräts unter Nutzung der bereits von Moore durchgeführten Forschungen. Insgesamt zahlte die US-Armee Bell Aerosystems 150.000 US-Dollar für das Projekt.

Die Details des Prototyps wurden bei der Unterzeichnung des US-Armeevertrags geändert. Zunächst wurde der Kraftstoff auf Wasserstoffperoxid umgestellt, da er keine Verbrennung erforderte und als sicherer galt. Die ersten Flugtests wurden alle von Moore persönlich durchgeführt und von einem am Boden befestigten Halteseil begleitet, das als Rückhalt für den Fall dient, dass das Raketenpaket nicht richtig funktioniert. Bei einem Testflug am 17. Februar 1961 scheiterte der 125-Pfund-Prototyp, schoss nach rechts ab und brach das Seil. Es fiel schließlich aus einer Höhe von 2,5 Metern (8,2 ft), zertrümmerte eine von Moores Kniescheiben und verursachte eine solche Verletzung, dass er nie wieder fliegen konnte. Sein Stellvertreter, Ingenieur Harold Graham, führte alle nachfolgenden Flüge durch. Am 20. April 1961 wurde vor den Toren des Flughafens Niagara Falls der erste leinenfreie Flug durchgeführt, der eine Höhe von 1,2 Metern erreichte und insgesamt 13 Sekunden dauerte. Die Höchstgeschwindigkeit, die Graham erreichte, betrug 10 km/h (6,2 mph) bei einer Flugstrecke von 33 Metern (108 ft). Weitere 28 Testflüge wurden durchgeführt, um die Flugtechnik zu beherrschen, bevor das Raketenpaket öffentlich gezeigt wurde.

Auf dem Militärstützpunkt Fort Eustis wurde das Raketenpaket am 8. Juni 1961 erstmals öffentlich vor mehreren hundert Offizieren der US-Armee gezeigt. Viele weitere öffentliche Demonstrationen wurden durchgeführt, mit einer persönlichen Ausstellung für Präsident John F. Kennedy am 11. Oktober 1961, bei der Graham über einen Bach flog und neben ihm landete. Alle Testflüge wurden gut angenommen, aber die US-Armee lehnte es ab, weitere Forschungen zu bezahlen, da die Flugentfernungen und -zeiten als unzureichend für ihre Bedürfnisse angesehen wurden. Das Raketenpaket wurde von der NASA für ihre Apollo-11-Mission zum Mond modifiziert und fast verwendet, um als Backup für den Fall zu dienen, dass die Mondlandefähre ausfällt. Aber es wurde zugunsten eines Mondrovers verschrottet, weil der Platz begrenzt war. Danach wurde die Forschung bei Bell Aerosystems eingestellt.


Oldies and Oddities: Son of Rocket Belt

Im Alter von 11 Jahren war ich ein tollwütiger James-Bond-Fan. Ich wählte “Sean” als meinen katholischen Konfirmationsnamen, ein offenkundiger Akt der Heldenverehrung zu Ehren des ursprünglichen Bond-Schauspielers Sean Connery. Als der höfliche britische Agent (eigentlich sein Stunt-Double) in der Eröffnungssequenz des Films Thunderball von 1965 in einem Bell Rocket Belt abhob, war ich süchtig. Die Flugmaschine im Jetsons-Stil war viel cooler als die Taylorcrafts oder Ercoupes, die ich damals mit meinem Vater flog. Ich ging davon aus, dass Rocket Belts eines Tages so üblich werden würden wie Volkswagen Käfer.

Sechsunddreißig Jahre später sonnt sich der Bug in neu gewonnenem Beifall, während der Rocket Belt eine kleine Fußnote in der Luftfahrtgeschichte bleibt. Gebaut von Bell Aerospace in Buffalo, New York, überleben nur wenige der Prototypen.

Es wurden jedoch verschiedene Derivate der Originale gebaut, und so wurde das mit Wasserstoffperoxid betriebene Fluggerät nicht vollständig in den Museumsstatus verbannt. Die Unternehmerin Kinnie Gibson aus Dallas besitzt drei und macht ein Geschäft damit, sie zu fliegen.

Die meisten vernünftigen Piloten würden in dem notorisch instabilen Raketengürtel nur mit vorgehaltener Waffe starten, während sie völlig betrunken waren, oder beides. Aber Gibson gefiel die Idee. Als selbsternannter Praktiker der, wie er es nennt, "gefährlichen" Sportarten, fuhr er als Kind Motorradrennen, begann mit 18 mit dem Fallschirmspringen und trat später einem Fallschirmsprung-Demonstrationsteam bei. 1976 gründete er eine Heißluftballonfirma. Er tourte mit Evel Knievel in Australien, wo er im Rahmen des „Evel Knievel Thrill Spectacular“ Ballons pilotierte. Dies führte zu Stunt-Arbeiten in Hollywood. Er trat in zahlreichen Filmen auf und beendete kürzlich seine 11. Staffel als Stunt-Double für Chuck Norris in der TV-Serie “Walker, Texas Ranger”.

1981 entdeckte er während seiner Arbeit für einen kalifornischen Heißluftballonbetreiber einen Rocket Belt in einem Firmenlager. Das Gerät war eine enge Kopie des ursprünglichen Bell-Designs. Es war von einem der Besitzer der Ballonfirma hergestellt worden, der es gelegentlich selbst geflogen hatte. Gibson bat darum, es auszuprobieren, und bekam schließlich seine Chance. Nach einem kurzen Vortrag des Eigners über grundlegende Betriebstheorie absolvierte er den ersten von 31 Flügen, die an ein Kabel angebunden waren. Zufrieden, die Bestie ausreichend zu verstehen, unternahm er seinen ersten freien Flug. Bald darauf kaufte er das Gerät und fing an, es an öffentlichen Orten zu fliegen, wie zum Beispiel bei Eröffnungen von Einkaufszentren und Autoshows.

Der Rocket Belt läuft mit einer 90-prozentigen Wasserstoffperoxidlösung, die in zwei kleinen Tanks auf dem Rücken des Piloten enthalten ist. Ein größerer zentraler Tank enthält unter Druck stehenden Stickstoff, der verwendet wird, um das Wasserstoffperoxid über ein mit Silber ausgekleidetes Katalysatorbett zu drücken, das die Lösung zersetzt. Das nicht brennende Nebenprodukt ist ein überhitzter Dampfabzug. The process is simple and reliable, says Gibson, and once the catalytic reaction is started, it is unlikely to be interrupted. The steam is vented through two tubes positioned eight inches behind the pilot’s body and angled slightly away, producing as much as 300 pounds of thrust. The tubes are mounted on gimbals, which allow the pilot to direct the exhaust for maneuvering. The pilot can vary the strength of the thrust by manipulating a motorcycle-like hand grip that controls a throttle valve.

After numerous tear-downs of his first Rocket Belt for maintenance, Gibson decided he could improve on the design. Using lighter and stronger materials, he crafted two new belts, increasing flight endurance by nearly a third. The engine would now run for all of 30 seconds, rather than just 21.

Gibson, who has flown the 130-decibel banshees at racing rallies and amusement parks, while touring with rock bands, and at Hollywood opening night bashes, says the Rocket Belts are extremely tricky and easy to over-control. Placing one’s legs in the 1,200-degree-Fahrenheit exhaust streams is not recommended. A stopwatch marked with yellow (for caution) and green ranges serves as fuel gauge. Touching down with three to four seconds of propellant remaining is the goal, but a few times the stopwatch (and fuel) has run out before Gibson had quite rejoined terra firma.

With every flight starting as a fuel emergency and going downhill from there, mishaps are perhaps predictable. After several of what Gibson calls “minor” crashes and one accident that nearly resulted in the amputation of a foot, he has slowed down a bit. Nowadays much of the flying is done by Eric Scott, an employee of Gibson’s company, Powerhouse Productions.

In its first incarnations, the Rocket Belt’s minuscule range and other logistical issues proved insurmountable obstacles to wider acceptance. Nevertheless, the Belt remains an intriguing and still somehow futuristic flying machine.


The Rocket Belt - HISTORY


Source: Space History

The Rocket Belt, also popularly called the Jet Pack, Jet Flying Belt, Jet Belt, and Jet Vest, is a small personal propulsion device strapped to the back of an individual that enables a man to use low-power rocket propulsion to rapidly but safely travel or leap over short distances like small rivers or ravines and land upright on his feet. During the early 1960's the U.S. military seriously studied these devices as potential aids to combat soldiers especially in tight tactical situations. However, the 20 + second duration of the rocket fuel required for the belt was found to be too short-lived for the device to be practical and the idea was abandoned.

The belt shown here, worn by a mannequin, is Rocket Belt No. 2, developed by Bell Aerospace Co. of Buffalo, New York. Gift of the Bell Aerospace Co.

Three tanks mounted on a form-fitting strapped fibreglas jacket or corset worn by the rocket belt user. The middle tank contain the pressurizing gas (nitrogen) while the other two hold the fuel (hydrogen peroxide). Jutting from the tanks and leading outward at each side of the operator are curved pipes with the small nozzles protruding downwards on each end, while two other, smaller pipes protrude under each of the operator's arms and have motorcycle-like handle grips for the throttle and directional control. For safety's sake, the operator has to wear coveralls, a crash helmet, and boots. The propellant is 90% hydrogen peroxide. High pressure nitrogen gas is turned on by a valve at the side and forces the peroxide over a small, built-in catalyst bed which decomposes the peroxide out through the nozzles as a powerful, non-combusting steam exhaust. Pitch and roll are controlled by movements of the operator's body.

Len.: about 3 ft.
Wt. (loaded): 125 lbs
Thrust: 0-300 lbs

The concept of a rocket belt stretches back to science fiction of the late 1920's comic strip hero "Buck Rogers" who is supposed to have travelled this way in the far future. During the same period, an unknown young and foolhardy German inventor attempted to roller skate more rapidly than usual by attaching a pack of solid-fuel (gunpowder) rockets on his back. The all-too brief experiment was captured in the newsreels of the early 1930's and shows his embarrassed quick and hard landing on the ground. Similar rocket-propelled ice skaters tried the stunt with like results. A rocket belt was also featured in several movie serials of the late 1940's, notably, "King of the Rocket Men" (Republic Pictures, 1949).

Technically speaking, the idea of a workable rocket belt is credited to Wendell Moore, an engineer with Bell Aerosystems in 1953. Moore then called the device the un-romantic name of Small Rocket Lift Device, or SRLD. (Ironically, an earlier concept of a rocket belt was conceived from about 1948 by another engineer named Moore, who was unrelated to Wendell, and whose first was name was Tom, though his efforts are less well documented. Some tests were made by the Army in the early 1950's at Redstone Arsenal but did not lead anywhere.)

Meanwhile, Wendell Moore and his colleagues saw this as a great technical challenge since they had to contend with the problem of achieving stability of a man using the device. They also considerable time work out the positions of the small thrust nozzles for maximum efficiency and safety.

A nitrogen gas-powered rig was first built and made entirely of steel tubing. The nozzles pointed downwards and fitted with small thrust control valves. The device was tethered by a 15 ft flexible hose to a control system worked on the ground by a test engineer on the ground operating the valves which increased or decreased the nitrogen flow. It was found that the flex hose restrained the users's movements.

Wendell Moore himself tried out the first self-operated version in 1958, though there were ropes attached to control any unexpected violent manoeuver. The hops were short and rough but did succeed. In time, arm-control levers and other refinements were added, but instability was still encountered in which one of the flying test engineers was almost injured.

Eventually a stable flight and height of 15 ft was reached. The U.S, Army began to show interest in the device by 1959 and requested a study program. Another aerospace company, Aerojet-General, was contracted to undertake one of these studies. Reaction Motors, Inc. (RMI) likewise began experimenting with similar rocket belts.

The Army negotiated with Bell for the fabrication of the SRLD and a contract was awarded to the Army's Transportation, Research and Engineering Command (TRECOM) for military feasibility studies and trials. Moore was named Bell's Technical Director for the project. Under the contract, a 280-lb thrust rocket motor was made and tested. Peroxide was chosen as the safest fuel for personnel use as no combustion took place, just the expulsion of pressurized peroxide gases, while the operator wore a form-fitting fiberglass corset for safety. Many tethered flight were conducted, with Moore as the operator, at the Bell plant at Buffalo. Jetavators, for controlling the yaw or pitch were also tried. However, Moore sustained an injury of a fractured knee in one flight and was never able to experience a free flight in his invention.

It was left to another engineer, Harold Graham, to continue the test flights and to eventually achieve the first free flight on April 20, 1961. Graham flew successfully at 7 to 10-mph for 13 seconds over a distance of 112 feet. Other milestones were soon reached, including a flight over a 30 ft. hill and a flight over a stream and circular flights over obstacles like trucks. The first public demonstration was made by the Army at Fort Eustice, Virginia, on June 8, 1961. The flight received wide acclaim and an even more spectacular flight was made before a large crowd, including general officers, on the Pentagon lawn.

Public flights were made thereafter at fairs and similar events across the country, including a flight before President Kennedy at Fort Bragg, N.C.

However, despite the belt's apparent popularity, it turned out to be a commercial failure, mainly due to its limited use because of its short duration use. The Army's higher priority of missile development also contributed toward the loss of Army interest. The Army, and also Marine Corps which had considered the belt, did not adopt it and Bell no longer became sought its further development. In January, 1970, a license to sell and manufacture the Bell Jet Belt was granted by Bell Aerospace Textron to Williams International (formerly Williams Research Corp.) of Walled Lake, Michigan. Williams went onto to develop an improved, longer-duration jet-powered version of the belt.

Today, the rocket belt like the original, are occasionally used for its entertainment and publicity value, at football half-time shows and in movie stunts. One belt was also flown at the 1984 Olympic Games.

The rocket belt is not to be confused with the Manned Maneuvering Unit (MMU) used by astronauts in space which was a totally different technological development. The other existing original Bell rocket belt is found at the State University of New York, Buffalo campus.

Robert Dr. Roach, Jr., "The First Rocket Belt," in Technology and Culture, vol. IV, No. 4, Fall 1963, pp. 490-498, and re-printed in Dr. Eugene M. Emme, ed., The History of Rocket Technology (Wayne State University Press: Detroit, 1964), pp. 241-248.

Tom Huntington, "Leapin' Rockets," Air & Space Smithsonian, vol. 2, June/July 1987, pp. 82-97.


Inhalt

In the early 1960s, Bell Aerosystems built a rocket pack which it called the "Bell Rocket Belt" or "man-rocket" for the US Army, using hydrogen peroxide as fuel. This rocket belt's propulsion works with superheated water vapour. A gas cylinder contains nitrogen gas, and two cylinders containing highly concentrated hydrogen peroxide. The nitrogen presses the hydrogen peroxide onto a catalyst, which decomposes the hydrogen peroxide into a mixture of superheated steam and oxygen with a temperature of about 740 °C. This was led by two insulated curved tubes to two nozzles where it blasted out, supplying the recoil. The pilot can vector the thrust by altering the direction of the nozzles through hand-operated controls. To protect from resulting burns the pilot had to wear insulating clothes.

Despite achieving enormous success demonstrating the rocket pack in action before the public, the US army was disappointed. The maximum duration of flight of the rocket pack was 21 seconds, with a range of only 120 m. An entire command of service personnel needed to accompany the rocket pack. During flight 5 U.S. gallons (19 liters) of hydrogen peroxide was expended. In the opinion of the military, the "Bell Rocket Belt" was more a spectacular toy than an effective means of transport. The army spent $150,000 on the Bell Aerosystems contract. Bell spent an additional $50,000. The army refused any further expenditure on the Small Rocket Lift Device (SRLD) program, and the contract was cancelled.

The rocket could carry a man over 9-meter-high obstacles and reached a speed of 11 to 16 km/h. However, its flying time was limited to 20 seconds. Apart from the extremely limited working time, this rocket belt did not allow for a controlled landing should its drive fail, as it would operate at altitudes far too low for a parachute to function. This represents a substantial safety risk and differentiates the rocket belt from airplanes and helicopters, which can land safely without power by gliding or autorotation.

The pack's pilot wears shielding overalls made of thermal resistant material, since the exhaust jet and the engine's pipes are very hot. The crash helmet (which has inside it the signal buzzer) is put on. The rocket thrust-chamber's supersonic exhaust jet makes a deafeningly loud sound (by force to 130 decibels), more like a shrill screech than the roar of an aeroplane's jet engine.


The Rocket Man cometh

Jetpacks, explosions and charred, smoking bottoms. The ultimate high - for 20 seconds. Rocket belts and jetpacks to whisk you away.

by Vijay Verghese

Rocketman in flight/ photo: Rocketman

IT&rsquoS AMAZING HOW MONEY can transform your life. If you possessed a truly visionary mind and had US$250,000 to spend on any imaginable goodie, what could you do with it? How might one person help change the world? Think global. Think travel. Think humanity. Think exotic.

You could feed all the hungry children in Asia for a year or lend your surname to any orphan left over from the Brangelina adoption rampage in Africa. But there is another option. You could strap a jetpack on your back, hit the button and soar for 20 seconds, perhaps covering a couple of hundred feet &ndash not quite enough to get to the grocery story and really impress your wife, albeit with no change left over the bread. If this event were televised, all the hungry children in Asia would cheer for 20 seconds as you lifted off, performed a u-turn and whizzed back to earth to land on your head with a crashing thump.

It certainly beats booking the entire Queen Mary 2 for a week of sun and surf in the Mediterranean while locals eat their hearts out &ndash an ugly sight at best of times. It even beats flying to space with Virgin Galactic which charges from US$200,000 for one ticket (presumably round trip) in three categories &ndash Founders (the first 100), Pioneers (the next 1,000), and Voyagers (those that follow). The fourth class yet to be added is Nuts (pretty much everyone who decides to give up stale fries and a greasy burger at a kiss-all-you-want outdoor movie, to try and watch Ocean&rsquos Thirteen from space).

Wendell Moore/ rocketbelt inventor

Die cheapest space flights may eventually retail at around US$100 per pound (of body fat, tummy lard and baggage) for a brief low earth orbit where you and your impedimenta will be weightless long enough to justify litigation and a full refund on your ticket. For an average 180-pound American male, this works out to US$18,000. Sadly, silverback Gorillas who may wish to view earth from space to peruse possible new gun-free habitats will need to shell out $50,000 for their enormous 500-pound bulk.

There&rsquos no denying the lure of rockets. With an inferno of hydrogen peroxide and super-heated steam &ndash that cranks up to a modest 740C &ndash generating vast thrust through blazing jet nozzles just inches from your charred bottom, this sport is almost as safe as, well&hellip leaping off a cliff with your hair on fire. Nicht ganz. I exaggerate. It&rsquos closer to the final scene in any Terminator movie where everything vanishes in a giant fireball. But if you&rsquore a discerning traveller looking for an adrenalin rush and a new way to cover a couple of hundred feet, this may be it.

If you're a discerning traveller looking for an adrenalin rush and a new way to cover a couple of hundred feet, this may be it.

Man has been fascinated by rocket travel since time immemorial. We watched James Bond make his escape strapped to a cool contraption in Donnerball, saw a guy streaking through the skies at the Los Angeles Olympics, and our kids have all read ROCKETMAN comics, marvelling at this super hero&rsquos speed and derring-do and wondering why dad still drives a banged-up Ford to office.

Rocket belts by TAM/ photo: TAM

The first recorded rocket belt was created by Wendell Moore of Bell Aerosystems in 1958. In 1961 the first non-tethered flight was achieved. Harold Graham flew freely for 13 seconds covering 112 feet. The US Army remained keenly interested for a while but later opted for R&D in missile development. This is a shame as human missiles would have been far more interesting than circus cannonball artists and midget-tossing in Australia, a dreadful sport that resulted in countless injuries to throwers who frequently pulled shoulder muscles because midgets are somewhat aerodynamically challenged.

So how do travellers get their very own jetpack and head off to explore the world, 20 seconds at a time? One way is to get a custom-made rocket belt for US$250,000 from inventor Juan Lozano, of Tecnologia Aerospacial Mexicana or TAM (www.tecaeromex.com). The company offers a course that includes 10 flights as well as housing and meals during training. There is no mention of hospitalisation.

TAM suggests recouping your investment by rocketing through &ldquospecial events, promotions, advertising, election campaigns, concerts, TV commercials etc.&rdquo Make sure it&rsquos a 20-second TV commercial unless you wish to flame-out in public. Kids will be proud. &ldquoHey, that&rsquos my dad flying through the skies in a blue bunny rabbit suit.&rdquo It&rsquos cooler than cool. Once your kids have been ostracised by their peers at school and beaten to pulp, they&rsquoll have no recourse but to focus fully on studies. That's one way to learn math. The other is to flame-out, 100ft above the earth.

James, original smoothie/ photo: UA

Another option is a &ldquorocketbelt&rdquo from the Rocket Man (www.rocketman.org). Apparently, with a rocket belt strapped on, a skilful pilot can hover motionless like a &ldquohummingbird suspended in midair&rdquo. That&rsquos a lot of money to go nowhere but it is thoroughly Zen.

Of course you could hover motionless in several stunning locations while your wife screams and tries to call your bank manager to cut you off. Or try a jetpack from Skywalker Jets. This will enable you to fly a full five minutes. Work is afoot to extend the range and flight time. Now that&rsquos a start.


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