Wann hat der Mensch die Wissenschaft des Hagels verstanden?

Wann hat der Mensch die Wissenschaft des Hagels verstanden?

Ich stelle diese Frage fasziniert von der Tatsache, dass in bestimmten religiösen Büchern (meist arabisch) behauptet wird, dass Regen und Hagel vom Himmel (Himmel) und nicht von der Erde kommen. Sie wussten wahrscheinlich nicht, dass Regen und Hagel aus Wolken kommen. Meine Frage ist, wann haben viele diese Tatsache verstanden?


Im Mittelalter und bis in die Frührenaissance in Europa glaubte man, dass Hagel wie Blitze und andere Unwetterphänomene durch Dämonen in der Luft verursacht werden. Traurig aber wahr.

Aus Summa Theologica des Hl. Thomas von Aquin:

Regen und Wind und alles, was allein durch lokale Impulse geschieht, können von Dämonen verursacht werden. Es ist ein Glaubensdogma, dass die Dämonen Winde, Stürme und Feuerregen vom Himmel erzeugen können

Aus diesem Grund hielt man es für die beste Reaktion, wenn Unwetter drohte, die Kirchenglocken zu läuten oder Kanonen abzufeuern, um die Dämonen abzuschrecken. Das Besprengen von Weihwasser, Beten und andere liturgische Heilmittel wurden ebenfalls durchgeführt, um die Dämonen zu vertreiben.

Heutzutage versuchen einige Leute die Wolkenaussaat mit Silberjodid. Leider gibt es nicht viele Beweise dafür, dass dies besser funktioniert als die Kanonen und das Weihwasser.


Homo habilis-Individuen hacken Steine ​​ab, schärfen sie zum Zerhacken von Wild oder kratzen Häute, während eine Frau mit ihrem Kind Waldbeeren zum Essen und Äste sammelt, um Unterschlupf zu bauen.

Braunbär/Windmil Bücher/Universal Images Group/Getty Images

Das Wichtigste zuerst: Ein “human” ist jeder, der zur Gattung gehört Homo (lateinisch für “man”). Wissenschaftler wissen immer noch nicht genau, wann und wie sich die ersten Menschen entwickelt haben, aber sie haben einige der ältesten identifiziert.

Einer der frühesten bekannten Menschen ist Homo habilis, oder “handy Man,”, der vor etwa 2,4 bis 1,4 Millionen Jahren im östlichen und südlichen Afrika lebte. Andere umfassen Homo rudolfensis, der vor etwa 1,9 Millionen bis 1,8 Millionen Jahren in Ostafrika lebte (sein Name stammt von seiner Entdeckung in East Rudolph, Kenia) und Homo erectus, der “upright Man”, der vor etwa 1,89 Millionen bis 110.000 Jahren vom südlichen Afrika bis zum heutigen China und Indonesien reichte.

Zusätzlich zu diesen frühen Menschen haben Forscher Beweise für eine unbekannte “superarchaische”-Gruppe gefunden, die sich vor etwa zwei Millionen Jahren in Afrika von anderen Menschen trennte. Diese superarchaischen Menschen haben sich mit den Vorfahren der Neandertaler und Denisova-Menschen gepaart, so ein in Wissenschaftliche Fortschritte im Februar 2020. Dies ist der früheste bekannte Fall von menschlichen Gruppen, die sich miteinander paaren. Etwas, von dem wir wissen, dass es viel später passiert ist.


Was ist der Ursprung von „Ahoi“?

Lieber Straight Dope:

Ich habe mich oft gefragt, warum Matrosen andere Schiffe mit "Schiff ahoi!" bejubeln. Ich verstehe den Schiffsteil, aber warum "Ahoi?"

Joe Mirman

Es ist schwierig, den Ursprung von Interjektionen oder Ausrufen zu verfolgen, die in der Regel nicht in formeller Schrift erscheinen. Es ist sogar noch schwieriger, dies zu tun, ohne viele andere interessante Fakten einzubeziehen, die man auf dem Weg gefunden hat. Daher kann ich Ihre Frage nicht genau beantworten, aber ich denke, wir haben trotzdem einige interessante Informationen.

Der Begriff „Ahoi“ ist offensichtlich nautisch, obwohl die genaue Herkunft unbekannt ist. Einige Behörden glauben, dass es auf einen alten Schlachtruf der Wikinger zurückgeht. Die Bedeutung ist die gleiche wie „Heil!“, ein Gruß oder ein Gruß.

Eric Partridge führt es auf den früheren Interjektion „hoy!“ zurück. und das frühe niederländische „hui!“ und vielleicht das französische „ohé!“, alle vom mittelniederländischen „hoey“ oder „hode“ und möglicherweise abgeleitet vom althochdeutschen „huota“, was Schutz bedeutet (daher das Wort „beachten“). Für seinen Wert ist ein Hoy ein kleiner segelnder Frachter.

„Hoy“ scheint nicht mit „Hail“ verwandt zu sein, das vom altnordischen „Heil“ zum mittelenglischen „Hail“ kommt! zur Begrüßung verwendet.

Auf Englisch, die erste schriftliche Verwendung, die von der Oxford Englisch Wörterbuch stammt aus den 1750er Jahren und zitiert Tobias Smollets wundervolle Abenteuer von Wandergurke, ein Zeitgenosse von Fieldings berühmtem Tom Jones und einer meiner Favoriten seit der High School: „Ho! Das Haus ahoi! Was für ein Jubel!“ "Ahoi!" war zu der Zeit offensichtlich gut genug bekannt, dass Smollet einen Witz daraus machen konnte, ein Haus statt eines Schiffes zu begrüßen.

So wurde der Begriff, obwohl nautisch, als Hagel oder Ruf im weiteren Sinne verwendet. In den späten 1880er Jahren konnte es auch als Verb verwendet werden, was so viel bedeutet wie „Ahoi rufen!“. OED zitiert: "Sie ahois den Schoner."

Alexander Graham Bell schlug „Ahoi!“ vor. wie die Standard-Telefonbegrüßung, aber sie hat sich nicht durchgesetzt – aus offensichtlichen Gründen, denken Sie vielleicht. Seien Sie sich nicht so sicher. Allen Koenigsberg, Professor am Brooklyn College, Autor von Die Patentgeschichte des Phonographen, argumentiert, dass das Wort, das sich durchgesetzt hat, "Hallo", zuvor unbekannt war und möglicherweise von dem Mann erfunden wurde, der es vorgeschlagen hat, Thomas Edison.

Ausrufe wie "ho!", "yo!" (Kann jemand ab einem bestimmten Alter dieses Wort sehen, ohne an „yo, Adrian“ zu denken?), „yo-ho!“ und sogar "Hallo!" von „ahoi“ ableiten. (Das berühmte „yo-ho-ho und eine Flasche Rum“ wurde von Robert Louis Stevenson erfunden – oder zumindest berühmt gemacht Schatzinsel und war in der Tat nicht Piraterie.)

Olivia A. Isil, in Wenn eine lose Kanone ein totes Pferd auspeitscht, muss der Teufel bezahlen (ein Buch mit Seefahrerwörtern, die im täglichen Leben verwendet werden), kommentiert das "Ahoi!" erregte die Aufmerksamkeit des viktorianischen Publikums und erinnert uns daran, dass Gilbert- und Sullivan-Operetten großzügig mit solchen Phrasen übersät sind, „um ihren Charakteren und Sketchen nautische Atmosphäre und Salz zu verleihen“ – selbst wenn eine japanische zweite Posaune ein Lied vom Meer singt.

SDStaff Dex, Straight Dope Science Advisory Board

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Die Klitoris, aufgedeckt: Eine intime Geschichte

Nach der griechischen Mythologie belästigte der Prophet Tiresias ein Paar sich paarender Schlangen, als Hera beschloss, ihn zur &ldquosstrafe&ldquo in eine Frau zu verwandeln. Nachdem er sieben Jahre in dieser Form gelebt hatte, verwandelte sie ihn zurück. Als sie später von Hera und Zeus gebeten wurden, einen Streit darüber beizulegen, welches Geschlecht am meisten Freude am Geschlechtsverkehr hat (Hera dachte Männer, Zeus sagte Frauen), antwortete Tiresias: Frauen. Definitiv Frauen. Für diese Unverschämtheit schlug Hera ihn blind.

Tiresias hat sich vielleicht nur über die allmächtigen Götter lustig gemacht. Oder er hatte ein besseres Verständnis als die meisten dieses nervenreichen weiblichen Lustzentrums: die Klitoris.

In der Geschichte der sexuellen Anatomie wurde die Klitoris lange Zeit abgetan, erniedrigt und missverstanden. (Lustige Tatsache: Als ein französischer Arzt dieses Organ 1545 zum ersten Mal sezierte, nannte er es Mitglied honteux&mdash&ldquotdas beschämende Mitglied&ldquo&mdashand erklärte seinen einzigen Zweck im Urinieren. Die früheren Ursprünge des Wortes sind düster. Klitoris kommt aus dem Griechischen kleitoris, was sowohl als &ldquolittle Hill&rdquo als auch &ldquoto rub&rdquo übersetzt wurde, was auf ein altes Wortspiel hindeutet.)

Zunächst einmal ist es nicht nur ein erbsengroßer Noppen. Etwa 90 Prozent der Masse der Klitoris liegt unter der Oberfläche. Es ist ein weitläufiges unterirdisches Königreich voller knisternder Nerven und blutpumpender Gefäße. Unterhalb des Noppens, der Eichelklitoris genannt, umschließt ein praller Dreieckslenker die Vagina, dessen Arme bis zu neun Zentimeter ins Becken ragen. Und alle Teile unter der Oberfläche sind aus Schwellkörpern, d.h. sie quellen bei Erregung mit Blut auf und werden noch größer.

Und diese Masse unter der Oberfläche strotzt nur so vor Verbindungen. Die Klitoris ist eng mit allen Beckenstrukturen um sie herum verflochten, einschließlich der Harnröhre (dem Kanal zum Wasserlassen), der Vagina und der Schamlippen.

Diese Anordnung hat Auswirkungen im Schlafzimmer, im Klassenzimmer und auf dem Operationstisch. Das Verständnis der vollständigen Form der Klitoris hilft uns, Anatomielehrbücher zu verbessern und besser zu verstehen, wie der weibliche Orgasmus funktioniert. Es hilft Chirurgen auch, wichtige Nerven bei Beckenoperationen zu schonen, Verfahren zur Geschlechtsbestimmung zu verbessern und die Klitoris von Frauen mit weiblicher Genitalverstümmelung zu reparieren.

Das Verrückte daran ist, dass der Mensch, angefangen bei den alten Griechen, mehr als 2.000 Jahre brauchte, um dieses Verständnis zu entwickeln – obwohl etwa die Hälfte der Bevölkerung eine Klitoris hat. Obwohl sich die weibliche Anatomie nicht allzu sehr verändert hat, hat sich unser Verständnis davon auf jeden Fall geändert. Im Laufe der Geschichte wurde die Klitoris verloren, gefunden und wieder verloren, und männliche Anatome stritten sich darum, wer für ihre &bdquo-Entdeckung Anerkennung verdient.

Ein 3D-Klitoralmodell von Odile Fillod und Philippe Cosentino. Bildnachweis: Marie Docher

Glücklicherweise arbeiten einige anatomische Pioniere daran, dies zu ändern. Im Jahr 2005 rückte die australische Urologin Helen O&rsquoConnell die gesamte Anatomie der Klitoris in die Öffentlichkeit. Sie verwendete die Mikrodissektion von Leichen und war zehnmal so groß, wie die meisten Leute dachten, und rühmte sich zwei- bis dreimal so viele Nervenenden wie der Penis. Und seine Form – teils Pinguin, teils Insekt, teils Raumschiff – war ein Wunder, das man nur in drei Dimensionen erkennen konnte. &bdquoEs gibt nichts Schöneres als die Form einer Klitoris„ sagte O&rsquoConnell im Jahr 2006. Heute beginnen einige Anatomie-Lehrprogramme, dieses erweiterte Verständnis der Orgel zu integrieren, die einst nur als &ldquor kleiner Hügel bekannt war.&ldquo

Im Interesse von Frauen und Männern überall wird hier die Hoffnung, dass diese Form gewonnen wird, länger ignoriert.

Der Autor möchte Odile Fillod und Philippe Cosentino für die Verwendung ihres 3D-Klitorismodells in dieser Geschichte und im Video danken. Weitere Ressourcen zur anatomischen Struktur der Klitoris finden Sie hier.


Wann hat der Mensch die Wissenschaft des Hagels verstanden? - Geschichte

Die Evolutionsgeschichte ist mehr als nur oberflächlich
Marz 2014

Viele der Spuren, die die Evolutionsgeschichte auf unserem Körper hinterlassen hat, sind unsichtbar. Laktosetoleranz, eine Veranlagung für Diabetes, Gene, die zu Brustkrebs beitragen, und viele andere unscheinbare Merkmale sind das Erbe der Wege, die unsere Vorfahren vor 60 bis 125.000 Jahren in Afrika eingeschlagen haben. Andere Marker dieser einzigartigen Evolutionsgeschichte sind jedoch völlig offensichtlich, vielleicht am bemerkenswertesten die Hautfarbe. Es ist klar, dass Menschen, deren Vorfahren aus verschiedenen Teilen der Erde stammen, unterschiedlich gefärbte Haut haben und dass dies damit zusammenhängt, wie viel der Sonnenstrahlung auf diesen Teil des Planeten trifft. Je weniger Strahlung, desto heller ist die Hautfarbe der einheimischen Bevölkerung. Dies ist ein großartiges Beispiel für die jüngste Evolution der menschlichen Bevölkerung. Aber was ist, wenn wir tiefer in unsere Evolutionsgeschichte zurückgehen, zurück in die Zeit, als die gesamte Menschheit in Afrika lebte? Zu jener Zeit, alle Menschen hatten dunkel pigmentierte Haut. Eine neue Studie gibt Aufschluss darüber, wie und warum sich diese Hautpigmentierung entwickelt hat.

Wo ist die Entwicklung?

Menschen haben unterschiedliche Hautfarben, weil wir unterschiedliche Mengen und Arten des Pigments Melanin in unserer Haut haben. Unsere nächsten lebenden Verwandten, die Schimpansen, haben blasse Haut ohne Melanin unter ihrem dunklen Fell, und mit ziemlicher Sicherheit auch der Vorfahr, den wir mit Schimpansen teilen. Wie kamen also die frühen Mitglieder des menschlichen Zweiges des Lebensbaums von haarbedeckter heller Haut zu haarloser dunkler Haut? Forscher haben viele konkurrierende Hypothesen darüber, welche Art von natürlicher Selektion die Entwicklung dunkler Haut verursacht hat. Bei all diesen Hypothesen ist der Begriff der evolutionären Fitness wichtig.

In evolutionärer Hinsicht, Fitness gibt nicht an, wie körperlich fit oder gesund ein Organismus ist, sondern wie effektiv ein Organismus, der bestimmte Genversionen trägt, darin ist, Nachkommen in die nächste Generation zu bringen. So könnte zum Beispiel ein Tier, das Gene trägt, die dazu führen, dass es wenig Energie für die Fortpflanzung und viel Energie für den Muskelaufbau aufwendet, aussehen im alltäglichen Sinne des Wortes recht passend, aber eine geringe evolutionäre Fitness, da sie weit weniger Nachkommen hervorbringt als andere Artgenossen. Wenn eine bestimmte Genversion eine hohe Fitness verleiht, bedeutet dies, dass sie den Organismen hilft, Nachkommen in die nächste Generation zu bringen und diese Nachkommen werden wahrscheinlich Kopien der hilfreichen Genversion tragen, die ihre Eltern hatten. Daher werden Genversionen, die eine hohe evolutionäre Fitness verleihen, wahrscheinlich durch die Wirkung der natürlichen Selektion verbreitet.

Wissenschaftler argumentieren, dass irgendwann, nachdem sich unsere Abstammungslinie von der der Schimpansen getrennt hatte, dunkle Haut üblich geworden sein muss, weil sie einen Fitnessvorteil verlieh. Aber was genau war dieser Vorteil? Eine prominente Idee basiert auf der Tatsache, dass die Einwirkung von UV-Strahlung Folat-&mdasha-Moleküle zerstört, die unser Körper für eine Vielzahl von Prozessen benötigt. Ein Folatmangel während der Schwangerschaft trägt beispielsweise zu Geburtsfehlern wie Spina bifida bei. Dunkel pigmentierte Haut schützt Folsäure vor dem Auseinanderbrechen. Vielleicht litten Menschen ohne Pigmentierungsgene unter Folsäuremangel, als unsere Vorfahren ihre schützende Körperbehaarung verloren, was dazu führte, dass sie weniger und weniger gesunde Nachkommen produzierten. In diesem Szenario hätte jede Person, die zufällig Genmutationen trug, die Haut mit schützender Pigmentierung produzierten, mehr Nachkommen hinterlassen und einen Fitnessvorteil gegenüber denen ohne Hautpigmentierung gehabt. Daher haben sich die Gene, die pigmentierte Haut produzieren, über viele Generationen hinweg in unserer Vorfahrenpopulation verbreitet.

Es ist schwer herauszufinden, ob die Verhinderung der Folatzerstörung der Hauptgrund dafür war, dass dunkle Haut verbreitet wurde, oder ob es ein anderer Vorteil oder eine Kombination verschiedener Vorteile war. Untersuchungen deuten nun darauf hin, dass ein Faktor, der zuvor abgeschrieben wurde, möglicherweise doch dazu beigetragen hat, pigmentierte Haut auszuwählen: Hautkrebs. Es ist kein Geheimnis, dass Pigmentierung uns vor Hautkrebs schützt. Bei Afroamerikanern ist die Wahrscheinlichkeit, dass ein malignes Melanom diagnostiziert wird, etwa 1/10 und bei nicht-melanozytären Hautkrebs weniger als 1/50 so wahrscheinlich wie bei weißen Amerikanern. Dies wurde jedoch nicht als wichtiger Faktor bei der Entwicklung dunkler Haut angesehen, da die überwiegende Mehrheit dieser Hautkrebsarten erst dann auftritt, wenn eine Person das reproduktive Alter weit überschritten hat. Dies kann für die Gesundheit des Opfers verheerend sein, hat jedoch nur geringe Auswirkungen auf seine evolutionäre Fitness. Schließlich geht es bei der evolutionären Fitness darum, wie viele Nachkommen man in der nächsten Generation hinterlässt. Wenn eine Krankheit zuschlägt nach eine Person bereits ihr volles Potenzial reproduziert hat, hat dies im Allgemeinen nur geringe Auswirkungen auf die evolutionäre Fitness. Aus diesem Grund dachten nur wenige Wissenschaftler, dass der Schutz vor Hautkrebs wesentlich zur Entwicklung der Hautpigmentierung bei unseren Vorfahren beigetragen haben könnte. Nun wird diese Annahme jedoch in Frage gestellt.

Die neue Studie brachte viele verschiedene Forschungslinien zusammen, die sich auf die Hautkrebsraten bei Albino-Afrikanern konzentrierten, die in Zentralafrika leben und in derselben Gegend, in der unsere Vorfahren erstmals pigmentierte Haut entwickelten. Die meisten Menschen mit Albinismus tragen Mutationen, die dazu führen, dass sie kein oder nur sehr wenig Melanin in ihrer Haut produzieren. Wie zu erwarten ist, haben diese Personen ein viel höheres Risiko, an Hautkrebs zu erkranken, als normal pigmentierte Personen. Tatsächlich ist das Risiko so hoch, dass viele von ihnen vor und während ihrer reproduktiven Jahre an lebensbedrohlichem Hautkrebs erkranken. In einer Studie mit mehr als 500 Tansaniern mit Albinismus starben fast alle vor dem 40. hauptsächlich wegen Hautkrebs. Mit anderen Worten, Hautkrebs tut haben das Potenzial, die reproduktiven Jahre eines Individuums zu verkürzen und könnten daher einen Einfluss auf die evolutionäre Fitness haben.

Was sagt das alles über unsere afrikanischen Vorfahren aus? Einige Wissenschaftler argumentieren, dass es viele Ähnlichkeiten zwischen unseren hellhäutigen Vorfahren, die in der afrikanischen Savanne leben, und den heutigen Albinos, die in Zentralafrika leben, gibt. Wenn die evolutionäre Fitness moderner Albinos unter Hautkrebs leidet, wäre das Problem für unsere Vorfahren wahrscheinlich noch schlimmer gewesen, die weder von Schutzkleidung, Unterkunft noch von medizinischem Fortschritt profitiert haben. Also vielleicht Hautkrebs war immerhin ein selektiver Faktor in der Entwicklung der Pigmentierung. Es wurde möglicherweise unangemessen abgewertet, da sich die meisten früheren Daten auf Hautkrebsraten und Todesfälle bei leicht pigmentierten Menschen konzentrierten, die in Gebieten mit weniger Sonnenstrahlung leben.

Es werden weitere Forschungen erforderlich sein, um alle potenziellen Gründe zu entschlüsseln, die die natürliche Selektion bei unseren Vorfahren begünstigten, aber was auch immer die Gründe waren, wir können sicher sein, dass dies der Fall war und dass moderne Menschen, als sie sich auf der ganzen Welt ausbreiteten, eine Vielzahl von Umgebungen erlebten das begünstigte viele verschiedene Hauttöne. Heute sehen wir Beweise für diese komplexe Evolutionsgeschichte sowohl in unseren Genen als auch in unserem einzigartigen Aussehen.


Das Wetter von jemand anderem

Die Wöchentlicher Planet Leserin Madison Freeman teilte dieses Foto von einem verschneiten Nachmittag in New York. „Als Texanerin, die bis zum College nie einen Mantel besaß, hasse ich die Kälte und Dunkelheit des Nordost-Winters, aber jedes Mal, wenn es schneit, verliere ich den Verstand vor Freude“, schreibt sie.

Jede Woche stelle ich in diesem Teil des Newsletters ein Wetterfoto von einem Leser oder Profi vor weil das Klima das Wetter eines anderen ist. Wenn Sie eine einreichen möchten, senden Sie bitte eine E-Mail an [email protected]

Oder Sie können es mir twittern, wie Madison es getan hat. Ich wusste nicht einmal, dass dies eine Option war, bis sie es gestern tat. Ich bin beeindruckt.


Gottes Wort als maßgebend verwenden

4004 v. Chr. (Tag 10 nach der Erstellung)

Nach 2242 v. Chr., aber bevor Abraham nach Ägypten ging (Genesis 12)

1848 v. Chr. (500 Jahre nach der Flut)

Zeit der Richter (Moses war der Erste)

1491 v. Chr. (Gott erscheint Moses im brennenden Dornbusch)

Zeit der Könige (Saul war der Erste)

Wenn wir Gottes Wort als maßgebend verwenden, wissen wir, dass die Pyramiden Ägyptens vor der Schöpfung nicht gebaut worden sein konnten. Außerdem wären sie vor der Flut nicht gebaut worden, da sie zerstört worden wären. Sie hätten also nachher kommen müssen. Die Bibel offenbart auch, dass der Mensch nach der Sintflut zusammenkam und sich nicht auf der ganzen Welt verbreitete ( Genesis 11:1-4 ). Sie ließen sich an einem Ort namens „Shinar“ nieder und bauten einen Turm, um sich vor der Zerstreuung zu bewahren.

Natürlich konnten sie die Pläne Gottes nicht durchkreuzen. In Babel waren sie durch Sprachabteilungen zerstreut. Zu diesem Zeitpunkt begannen die Menschen schließlich zu reisen und sich in verschiedenen Teilen der Welt niederzulassen. Die geschriebene Geschichte hat vieles davon bestätigt.

Bevor ich diese Nachricht geschrieben hatte, besuchte ich meinen ersten Tag im Astronomie-Laborunterricht. Mein Professor Dr. 'Anonymous' stellte sich der Klasse vor und ZUERST sagte: „Wenn Sie die kreationistische Sichtweise der buchstäblichen 6 Tage fest unterschreiben, ist das in Ordnung… ich respektiere Ihre Ansichten voll und ganz. Bleiben Sie jedoch der Wissenschaft gegenüber aufgeschlossen, und vielleicht werden Sie in zwei Jahren zurückblicken und feststellen, dass die kosmologische Evolution wissenschaftlich korrekt ist.“ Dies wäre eine sehr unangenehme Umgebung für einen christlichen Studenten. Ich danke Gott jedoch, dass er mich dazu gebracht hat, es aus einer anderen Perspektive zu sehen. Allein die Tatsache, dass mein Professor die kreationistische Bewegung erwähnte, zeigt wirklich, dass die atheistischen und evolutionistischen Ideen heute von vielen gottesfürchtigen Wissenschaftlern stark in Frage gestellt und entlarvt werden Studenten wie ich schauen zu Ihrem wunderbaren Dienst auf.

Gott segne AIG. - Ernald M.
Vereinigte Staaten von Amerika

Einige der Nachkommen Hams machten sich auf den Weg nach Nordafrika und gründeten dort Städte, darunter das Gebiet, das wir heute Ägypten nennen. Schließlich begannen sie, Pyramiden zu bauen. Larry Pierce hat darauf hingewiesen, dass Ägypten nach einigen alten Aufzeichnungen im Jahr 2188 v. Chr. begann.2 Dieses Datum liegt nach der Zerstreuung von Babel und ist im biblischen Modell logisch.

Tatsächlich ähneln die Pyramiden vielen anderen alten Zikkurats-Stilen. Zigkurats und Varianten davon wurden in vielen Teilen der Welt gefunden - vom Mesopotamien bis zu den Mayas und Azteken in Südamerika!

Der Turmbau zu Babel ist traditionell als eine Art Zikkurat bekannt. Die Bibel gibt jedoch keine spezifischen Dimensionen davon an, daher können wir uns nicht sicher sein. Das hebräische Wort für „Turm“, das sich in Genesis 11 auf den Turmbau zu Babel bezieht, lautet:

04026. ldgm migdal mig-dawl' auch (im Plural) weiblich hldgm migdalah mig-daw-gesetz' ab 01431 ein Turm (von seiner Größe oder Höhe) analog, ein Podest im übertragenen Sinne, ein (pyramidaler) Blumenbeet:- Schloss, Blume, Turm.

Interessanterweise bedeutet dieses Wort Turm, aber mit einer bildlichen Bedeutung für Blumenbeet, das a . ergibt pyramidenförmigForm, die die Idee unterstützt, dass der Turm von Babel tatsächlich pyramidenförmig oder ähnlich einer Zikkurat war. Dies könnte erklären, warum wir auf der ganzen Welt zikkuratförmige Strukturen von alten Menschen sehen – sie wurden von Menschen gebaut, die aus Babel verstreut waren. Es macht Sinn, dass viele der Familien, die in Babel verstreut waren, die Idee des Turms auf ihr neues Land brachten und begannen, eigene Projekte zu bauen!

Sie können einige der Bilder dieser Zikkurats außerhalb der Website anzeigen (diese Websites sind nicht mit Answers in Genesis verbunden).

Dies sind nur einige. Die Tatsache, dass diese allgemein geformten Strukturen in alten Zivilisationen auftauchten, ist eine Bestätigung dafür, dass sie tatsächlich von einem gemeinsamen Design stammen – dem von Babel. Logischerweise begannen Ägypten und diese anderen alten Zivilisationen nach Babel.

Schauen wir uns nun das Datum für die Pyramiden an, wobei die Ideen des Menschen als maßgeblich gelten.


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Inhalt

Die Geschichte von Xenu wird in OT III behandelt, einem Teil der geheimen "Advanced Technology"-Doktrinen von Scientology, die nur fortgeschrittenen Mitgliedern gelehrt werden, die viele Stunden Auditing durchlaufen und den Zustand Clear erreicht haben, gefolgt von Operating Thetan Level 1 und 2. [7] [ 12] Es wird im begleitenden vertraulichen Vortrag "Assists" vom 3. Oktober 1968 näher beschrieben und in dramatisiert Revolte in den Sternen (eine Bildschirmgeschichte – in Form eines Romans – geschrieben von L. Ron Hubbard im Jahr 1977). [7] [21]

Hubbard schrieb, dass Xenu vor 75 Millionen Jahren der Herrscher einer Galaktischen Konföderation war, die aus 26 Sternen und 76 Planeten einschließlich der Erde bestand, die damals als "Teegeeack" bekannt war. [5] [8] [22] Die Planeten waren überbevölkert und enthielten eine durchschnittliche Bevölkerung von 178 Milliarden. [1] [4] [6] Die Zivilisation der Galaktischen Konföderation war vergleichbar mit unserer eigenen, mit Außerirdischen, die "in Kleidung herumliefen, die der Kleidung sehr ähnlich sah, die sie in dieser Minute tragen" und Autos, Züge und Boote benutzten, die genau gleich aussahen wie die "um 1950, 1960" auf der Erde. [23]

Xenu war kurz davor, von der Macht abgesetzt zu werden, also entwarf er eine Verschwörung, um die überschüssige Bevölkerung aus seinen Herrschaftsgebieten zu eliminieren. Mit Hilfe von Psychiatern sammelte er Milliarden [4] [5] seiner Bürger unter dem Vorwand von Einkommensteuerkontrollen, lähmte sie dann und fror sie in einer Mischung aus Alkohol und Glykol ein, um ihre Seelen einzufangen. Die entführte Bevölkerung wurde in Raumschiffe verladen, um sie zum Ort der Vernichtung, dem Planeten Teegeeack (Erde), zu transportieren. Das Erscheinungsbild dieser Raumschiffe wurde später unbewusst im Design der Douglas DC-8 ausgedrückt, der einzige Unterschied bestand darin, dass "die DC8 Lüfter und Propeller hatte und das Raumflugzeug nicht". [20] Als sie Teegeeack erreicht hatten, wurden die gelähmten Bürger abgeladen und um die Basen der Vulkane auf dem ganzen Planeten herum platziert. [5] [8] Wasserstoffbomben wurden dann in die Vulkane abgesenkt und gleichzeitig detoniert, [8] tötete alle außer einigen Außerirdischen. Hubbard beschrieb die Szene in seinem Drehbuch, Revolte in den Sternen:

„Gleichzeitig brachen die platzierten Ladungen aus. Aus den Kratern von Loa, Vesuv, Shasta, Washington, Fujiyama, Ätna und vielen, vielen anderen stiegen Atomexplosionen auf. Höher und höher wölbend, nach oben und nach außen, türmten sich turmhohe Wolken auf, durchzogen von Flammenblitzen, Abfall und Spaltung. Große Winde fegten stürmisch über die Erde und verbreiteten Geschichten über die Zerstörung. '

Die nun körperlosen Seelen der Opfer, die Hubbard nannte Thetane, wurden durch die Explosion in die Luft geblasen. Sie wurden von Xenus Truppen mit einem "elektronischen Band" ("das war auch eine Art stehende Welle") gefangen und in "Vakuumzonen" auf der ganzen Welt gesaugt. Die Hunderte von Milliarden [5] [24] der gefangenen Thetane wurden in eine Art Kino gebracht, wo sie sechsunddreißig Tage lang einen "drei-D, superkolossalen Film" sehen mussten. Dies implantierte, was Hubbard als „verschiedene irreführende Daten“ bezeichnete (gemeinsam als R6-Implantat bezeichnet) in die Erinnerungen der glücklosen Thetane, „was mit Gott, dem Teufel, der Weltraumoper usw. zu tun hat“. Dazu gehörten alle Weltreligionen, die Hubbard speziell dem römischen Katholizismus und dem Bild der Kreuzigung dem Einfluss von Xenu zuschrieb. Die beiden von Hubbard zitierten „Implantationsstationen“ sollen sich auf Hawaii und Las Palmas auf den Kanarischen Inseln befunden haben. [25]

Die Bilder brachten den Thetanen nicht nur neue Überzeugungen ein, sondern beraubten sie auch ihres persönlichen Identitätsgefühls. Als die Thetane die Projektionsflächen verließen, begannen sie sich in Gruppen von einigen Tausend zu gruppieren, da sie die Fähigkeit verloren hatten, sich voneinander zu unterscheiden. Jede Gruppe von Thetanen versammelte sich zu einem der wenigen verbliebenen Körper, die die Explosion überlebten. Diese wurden zu dem, was als bekannt ist Körper-Thetane, von denen gesagt wird, dass sie immer noch an allen haften und sich nachteilig auswirken, außer Scientologen, die die notwendigen Schritte unternommen haben, um sie zu entfernen. [8]

Eine Regierungsfraktion, die als Loyal Officers bekannt ist, stürzte schließlich Xenu und seine Abtrünnigen und sperrte ihn in "eine elektronische Bergfalle" ein, aus der er nicht entkommen ist. [14] [22] [26] Obwohl der Standort von Xenu manchmal als die Pyrenäen auf der Erde bezeichnet wird, ist dies tatsächlich der Standort, den Hubbard an anderer Stelle für eine alte "Mars-Berichtsstation" angegeben hat. [27] [28] Teegeeack wurde anschließend von der Galaktischen Konföderation aufgegeben und ist bis heute ein Paria-„Gefängnisplanet“ geblieben, obwohl er seitdem wiederholt unter Einfällen außerirdischer „Invasorenkräfte“ gelitten hat. [5] [29] [30]

1988 betrugen die Kosten für das Erlernen dieser Geheimnisse von der Scientology-Kirche 3.830 Pfund oder 6.500 USD. [10] [31] Dies kommt zusätzlich zu den Kosten der vorherigen Kurse, die notwendig sind, um für OT III in Frage zu kommen, die oft weit über 100.000 US-Dollar (ca. 77.000 GBP) betragen. [14] Der Glaube an Xenu und Body Thetans ist eine Voraussetzung für einen Scientologen, um auf der Brücke zur totalen Freiheit weiter voranzukommen. [32] Von denjenigen, die die Vorteile des OT III-Kurses nicht erfahren, wird erwartet, dass sie ihn nehmen und erneut dafür bezahlen. [26]

In Scientology wird die Xenu-Geschichte als "The Wall of Fire" oder "Incident II" bezeichnet. [7] [8] Hubbard maß ihm enorme Bedeutung bei und sagte, dass es „die Geheimnisse einer Katastrophe darstelle, die zum Verfall des Lebens, wie wir es in diesem Sektor der Galaxis kennen, führte“. [33] Die groben Umrisse der Geschichte – dass sich vor 75 Millionen Jahren in diesem Sektor der Galaxie eine große Katastrophe ereignete, die seither für alle zutiefst negative Auswirkungen hatte – werden an untergeordnete Scientologen weitergegeben, aber die Details werden streng vertraulich behandelt. innerhalb von Scientology.

Das OT III-Dokument behauptet, dass Hubbard die Feuerwand betrat, aber lebendig wieder auftauchte ("wahrscheinlich der einzige, der dies in 75.000.000 Jahren jemals getan hat"). [25] Er verkündete erstmals öffentlich seinen "Durchbruch" in Rons Tagebuch 67 (RJ67), ein am 20. September 1967 aufgezeichneter Vortrag, der an alle Scientologen geschickt werden soll. [20] Laut Hubbard wurde seine Forschung auf Kosten eines gebrochenen Rückens, Knies und Arms erreicht. OT III enthält eine Warnung, dass das R6-Implantat "berechnet ist, jeden zu töten (durch Lungenentzündung usw.), der versucht, es zu lösen". [10] [25] Hubbard behauptete, dass seine "technologische Entwicklung" – d.h. seine OT-Materialien – hatten diese Bedrohung neutralisiert und einen sicheren Weg zur Erlösung geschaffen. [8] [9]

Die Scientology-Kirche verbietet Einzelpersonen, die OT III Xenu-Kosmogonie zu lesen, ohne zuvor Vorkurse besucht zu haben. [34] Scientologen warnen davor, dass das Lesen der Xenu-Geschichte ohne entsprechende Genehmigung eine Lungenentzündung verursachen könnte. [34] [35]

In RJ67, [20] Hubbard spielt auf die verheerende Wirkung von Xenus angeblichem Völkermord an:

Und es ist sehr wahr, dass sich auf diesem Planeten und auf den anderen 75 Planeten, die diese [Galaktische] Konföderation vor 75 Millionen Jahren bildeten, eine große Katastrophe ereignete. Es ist seit dieser Zeit eine Wüste, und es war nur eine Handvoll, die zu versuchen, ihre Technologie auf ein Niveau zu bringen, auf dem jemand vorankommen, die Katastrophe durchdringen und sie rückgängig machen könnte. Wir sind auf einem guten Weg, dies zu erreichen.

OT III befasst sich auch mit Vorfall I, vor vier Billiarden [36] Jahren. In Vorfall I, wurde der ahnungslose Thetan einem lauten Knacken ausgesetzt, gefolgt von einer Flut von Lumineszenz, dann sah er einen Streitwagen, gefolgt von einem trompetenten Cherub. Nach einem lauten Knallen wurde der Thetan von der Dunkelheit überwältigt. Es wird beschrieben, dass allein diese traumatischen Erinnerungen Thetane von ihrem statischen (natürlichen, gottähnlichen) Zustand trennen.

Hubbard verwendet die Existenz von Body-Thetanen, um viele der körperlichen und geistigen Leiden der Menschheit zu erklären, die, wie er sagt, die Menschen daran hindern, ihre höchsten spirituellen Ebenen zu erreichen. [8] OT III fordert den Scientologen auf, Körper-Thetane ausfindig zu machen und sie von den Auswirkungen der Vorfälle I und II zu befreien. [8] Dies wird beim Solo-Auditing erreicht, bei dem der Scientologe beide Dosen eines E-Meters in einer Hand hält und als Auditor Fragen stellt. Der Scientologe wird angewiesen, eine Gruppe von Körper-Thetanen zu finden, sie telepathisch als Gruppe anzusprechen und zuerst die Gruppe, dann jedes einzelne Mitglied durch Vorfall II und dann, falls erforderlich, Vorfall I zu nehmen. [8] Hubbard warnt, dass dies ein mühsames Verfahren ist und dass die OT-Stufen IV bis VII notwendig sind, um weiterhin mit den eigenen Körper-Thetanen umzugehen.

Die Scientology-Kirche hat Einwände dagegen erhoben, dass die Xenu-Geschichte verwendet wird, um Scientology als Science-Fiction-Fantasy darzustellen [37] (siehe Weltraumoper in Scientology). Hubbards Aussagen bezüglich des R6-Implantats waren eine Quelle von Streit. Kritiker und einige Christen behaupten, dass Hubbards Aussagen zu R6 beweisen, dass die Scientology-Doktrin mit dem Christentum unvereinbar ist, [38] [39] trotz der gegenteiligen Aussagen der Kirche. [40] In "Assists" sagt Hubbard: [23]

Es wird dann gezeigt, dass jeder Mensch gekreuzigt wurde, also denken Sie nicht, dass diese Kreuzigung ein Zufall war, sie fanden heraus, dass dies zutraf. Irgendwo auf diesem Planeten, ungefähr 600 v Christentum. Der Mann am Kreuz. Es gab keinen Christus. Aber der Mann am Kreuz wird als Jedermann dargestellt.

Hubbard schrieb OT III Ende 1966 und Anfang 1967 in Nordafrika, während er auf dem Weg nach Las Palmas war, um sich der Zauberer, dem ersten Schiff seiner privaten Scientology-Flotte (der "Sea Org"). [33] (OT III says "In December 1967 I knew someone had to take the plunge", but the material was publicized well before this.) He emphasized later that OT III was his own personal discovery.

Critics of Scientology have suggested that other factors may have been at work. In a letter of the time to his wife Mary Sue, [41] Hubbard said that, in order to assist his research, he was drinking alcohol and taking stimulants and depressants ("I'm drinking lots of rum and popping pinks and greys"). His assistant at the time, Virginia Downsborough, said that she had to wean him off the diet of drugs to which he had become accustomed. [42] Russell Miller posits in Bare-faced Messiah that it was important for Hubbard to be found in a debilitated condition, so as to present OT III as "a research accomplishment of immense magnitude". [43]

Elements of the Xenu story appeared in Scientology before OT III. Hubbard's descriptions of extraterrestrial conflicts were put forward as early as 1950 in his book Have You Lived Before This Life?, and were enthusiastically endorsed by Scientologists who documented their past lives on other planets. [5]

The 1968 and subsequent reprints of Dianetics have had covers depicting an exploding volcano, which is reportedly a reference to OT III. [7] [25] In a 1968 lecture, and in instructions to his marketing staff, Hubbard explained that these images would "key in" the submerged memories of Incident II and impel people to buy the books. [23] [44]

A special 'Book Mission' was sent out to promote these books, now empowered and made irresistible by the addition of these overwhelming symbols or images. Organization staff were assured that if they simply held up one of the books, revealing its cover, that any bookstore owner would immediately order crateloads of them. A customs officer, seeing any of the book covers in one's luggage, would immediately pass one on through.

Since the 1980s, the volcano has also been depicted in television commercials advertising Dianetics. Scientology's "Sea Org", an elite group within the church that originated with Hubbard's personal staff aboard his fleet of ships, takes many of its symbols from the story of Xenu and OT III. It is explicitly intended to be a revival of the "Loyal Officers" who overthrew Xenu. Its logo, a wreath with 26 leaves, represents the 26 stars of Xenu's Galactic Confederacy. [46] According to an official Scientology dictionary, "the Sea Org symbol, adopted and used as the symbol of a Galactic Confederacy far back in the history of this sector, derives much of its power and authority from that association". [47]

In the Advanced Orgs in Edinburgh and Los Angeles, Scientology staff were at one time ordered to wear all-white uniforms with silver boots, to mimic Xenu's Galactic Patrol as depicted on the cover of Dianetics: The Evolution of a Science. This was reportedly done on the basis of Hubbard's declaration in his Flag Order 652 that mankind would accept regulation from that group which had last betrayed it—hence the imitation of Xenu's henchmen. In Los Angeles, a nightwatch was ordered to watch for returning spaceships. [48]

The name has been spelled both as Xenu und Xemu. [49] The Class VIII course material includes a three-page text, handwritten by Hubbard, headed "Data", in which the Xenu story is given in detail. Hubbard's indistinct handwriting makes either spelling possible, [49] particularly as the use of the name on the first page of OT III is the only known example of the name in his handwriting. In the "Assists" lecture, Hubbard speaks of "Xenu, ahhh, could be spelled X-E-M-U" and clearly says "Xemu" several times on the recording. [23] The treatment of Revolt in the Stars—which is typewritten—uses Xenu exclusively. [50]

It has been speculated that the name derives from Xemnu, an extraterrestrial comic book villain who first appeared in the story "I Was a Slave of the Living Hulk!" in Journey into Mystery #62 (November 1960). He was created by Stan Lee and Jack Kirby. Xemnu is a giant, hairy intergalactic criminal who escaped a prison planet, traveled to Earth, and hypnotized the entire human population. Upon Xemnu's defeat by electrician Joe Harper, Xemnu is imprisoned in a state of continual electric shock in orbit around the Sun, and humanity is left with no memory of Xemnu's existence. [51] [52]

In its public statements, the Church of Scientology has been reluctant to allow any mention of Xenu. A passing mention by a trial judge in 1997 prompted the Church's lawyers to have the ruling sealed, although this was reversed. [53] In the relatively few instances in which it has acknowledged Xenu, Scientology has stated the story's true meaning can only be understood after years of study. They complain of critics using it to paint the religion as a science-fiction fantasy. [37]

Senior members of the Church of Scientology have several times publicly denied or minimized the importance of the Xenu story, but others have affirmed its existence. In 1995, Scientology lawyer Earl Cooley hinted at the importance of Xenu in Scientology doctrine by stating that "thousands of articles are written about Coca-Cola, and they don't print the formula for Coca-Cola". [54] Scientology has many graduated levels through which one can progress. Many who remain at lower levels in the church are unaware of much of the Xenu story which is first revealed on Operating Thetan level three, or "OT III". [25] [55] Because the information imparted to members is to be kept secret from others who have not attained that level, the member must publicly deny its existence when asked. OT III recipients must sign an agreement promising never to reveal its contents before they are given the manila envelope containing the Xenu knowledge. [55] [56] Its knowledge is so dangerous, members are told, that anyone learning this material before they are ready could become afflicted with pneumonia. [34]

Religious Technology Center director Warren McShane testified in a 1995 court case that the Church of Scientology receives a significant amount of its revenue from fixed donations paid by Scientologists to study the OT materials. [57] McShane said that Hubbard's work "may seem weird" to those that have not yet completed the prior levels of coursework in Scientology. [57] McShane said the story had noch nie been secret, although maintaining there were nevertheless trade secrets contained in OT III. McShane discussed the details of the story at some length and specifically attributed the authorship of the story to Hubbard. [58]

When John Carmichael, the president of the Church of Scientology of New York, was asked about the Xenu story, he said, as reported in the September 9, 2007, edition of Der tägliche Telegraph: "That's not what we believe". [59] When asked directly about the Xenu story by Ted Koppel on ABC's Nachtlinie, Scientology leader David Miscavige said that he was taking things Hubbard said out of context. [20] However, in a 2006 interview with Rollender Stein, Mike Rinder, the director of the church's Office of Special Affairs, said that "It is not a story, it is an auditing level", when asked about the validity of the Xenu story. [56]

In a BBC Panorama programme that aired on May 14, 2007, senior Scientologist Tommy Davis interrupted when celebrity members were asked about Xenu, saying: "None of us know what you're talking about. It's loony. It's weird." [60] In March 2009, Davis was interviewed by investigative journalist Nathan Baca for KESQ-TV and was again asked about the OT III texts. [61] Davis told Baca "I'm familiar with the material", and called it "the confidential scriptures of the Church". [61] In an interview on ABC News Nachtlinie, October 23, 2009, [62] Davis walked off the set when Martin Bashir asked him about Xenu. He told Bashir, "Martin, I am not going to discuss the disgusting perversions of Scientology beliefs that can be found now commonly on the internet and be put in the position of talking about things, talking about things that are so fundamentally offensive to Scientologists to discuss. . It is in violation of my religious beliefs to talk about them." When Bashir repeated a question about Xenu, Davis pulled off his microphone and left the set. [62]

In November 2009 the Church of Scientology's representative in New Zealand, Mike Ferris, was asked in a radio interview about Xenu. [63] The radio host asked, "So what you're saying is, Xenu is a part of the religion, but something that you don't want to talk about". Ferris responded, "Sure". [63] Ferris acknowledged that Xenu "is part of the esoterica of Scientology". [64]

Despite the Church of Scientology's efforts to keep the story secret, details have been leaked over the years. OT III was first revealed in Robert Kaufman's 1972 book Inside Scientology, in which Kaufman detailed his own experiences of OT III. [65] It was later described in a 1981 Clearwater Sonne article, [66] and came to greater public fame in a 1985 court case brought against Scientology by Lawrence Wollersheim. The church failed to have the documents sealed [10] and attempted to keep the case file checked out by a reader at all times, but the story was summarized in the Los Angeles Zeiten [67] and detailed in William Poundstone's Bigger Secrets (1986) from information presented in the Wollersheim case. [68] In 1987, a book by L. Ron Hubbard Jr., L. Ron Hubbard: Messiah or Madman? quoted the first page of OT III and summarized the rest of its content. [25]

Since then, news media have mentioned Xenu in coverage of Scientology or its celebrity proponents such as Tom Cruise. [69] [70] [71] In 1987, the BBC's investigative news series Panorama aired a report titled "The Road to Total Freedom?" which featured an outline of the OT III story in cartoon form. [72]

On December 24, 1994, the Xenu story was published on the Internet for the first time in a posting to the Usenet newsgroup alt.religion.scientology, through an anonymous remailer. [73] This led to an online battle between Church of Scientology lawyers and detractors. Older versions of OT levels I to VII were brought as exhibits attached to a declaration by Steven Fishman on April 9, 1993, as part of Church of Scientology International v. Fishman and Geertz. The text of this declaration and its exhibits, collectively known as the Fishman Affidavit, were posted to the Internet newsgroup alt.religion.scientology in August 1995 by Arnie Lerma and on the World Wide Web by David S. Touretzky. This was a subject of great controversy and legal battles for several years. There was a copyright raid on Lerma's house (leading to massive mirroring of the documents) [74] [75] and a suit against Dutch writer Karin Spaink—the Church bringing suit on copyright violation grounds for reproducing the source material, and also claiming rewordings would reveal a trade secret.

The Church of Scientology's attempts to keep Xenu secret have been cited in court findings against it. In September 2003, a Dutch court, in a ruling in the case against Karin Spaink, stated that one objective in keeping OT II and OT III secret was to wield power over members of the Church of Scientology and prevent discussion about its teachings and practices: [76]

Despite his claims that premature revelation of the OT III story was lethal, L. Ron Hubbard wrote a screenplay version under the title Revolt in the Stars in the 1970s. [17] This revealed that Xenu had been assisted by beings named Chi ("the Galactic Minister of Police") and Chu ("the Executive President of the Galactic Interplanetary Bank"). [77] It has not been officially published, although the treatment was circulated around Hollywood in the early 1980s. [78] Unofficial copies of the screenplay circulate on the Internet. [79] [80] [81]

On March 10, 2001, a user posted the text of OT3 to the online community Slashdot. The site owners took down the comment after the Church of Scientology issued a legal notice under the Digital Millennium Copyright Act. [82] [83] Critics of the Church of Scientology have used public protests to spread the Xenu secret. [84] This has included creating web sites with "xenu" in the domain name, [85] [86] and displaying the name Xenu on banners [87] and protest signs. [84]

Versions of the Xenu story have appeared in both television shows and stage productions. The Off-Broadway satirical musical A Very Merry Unauthorized Children's Scientology Pageant, first staged in 2003 and winner of an Obie Award in 2004, featured children in alien costumes telling the story of Xenu. [88]

The Xenu story was also satirized in a November 2005 episode of the Comedy Central animated television series South Park titled "Trapped in the Closet". The Emmy-nominated episode, which also lampooned Scientologists Tom Cruise and John Travolta as closeted homosexuals, depicted Xenu as a vaguely humanoid alien with tentacles for arms, in a sequence that had the words "This Is What Scientologists Actually Believe" superimposed on screen. [89] The episode became the subject of controversy when musician Isaac Hayes, the voice of the character "Chef" and a Scientologist, quit the show in March 2006, just prior to the episode's first scheduled re-screening, citing South Park ' s "inappropriate ridicule" of his religion. [90] Hayes' statement did not mention the episode in particular, but expressed his view that the show's habit of parodying religion was part of a "growing insensitivity toward personal spiritual beliefs" in the media that was also reflected in the Muhammad cartoons controversy: "There is a place in this world for satire, but there is a time when satire ends and intolerance and bigotry towards religious beliefs of others begins." [91] [92] Responding to Hayes' statement, South Park co-creator Matt Stone said his resignation had "nothing to do with intolerance and bigotry and everything to do with the fact that Isaac Hayes is a Scientologist and that we recently featured Scientology in an episode of South Park . In 10 years and over 150 episodes of South Park, Isaac never had a problem with the show making fun of Christians, Muslims, Mormons and Jews. He got a sudden case of religious sensitivity when it was his religion featured on the show. Of course we will release Isaac from his contract and we wish him well." [93] Comedy Central cancelled the repeat at short notice, choosing instead to screen two episodes featuring Hayes. A spokesman said that "in light of the events of earlier this week, we wanted to give Chef an appropriate tribute by airing two episodes he is most known for." [90] It did eventually rebroadcast the episode on July 19, 2006. [89] [94] Stone and South Park co-creator Trey Parker felt that Comedy Central's owners Viacom had cancelled the repeat because of the upcoming release of the Tom Cruise film Mission: Impossible III by Paramount, another Viacom company: "I only know what we were told, that people involved with MI3 wanted the episode off the air and that is why Comedy Central had to do it. I don't know why else it would have been pulled." [95]

Writing in the book Scientology published by Oxford University Press, contributor Mikael Rothstein observes that, "To my knowledge no real analysis of Scientology's Xenu myth has appeared in scholarly publications. The most sober and enlightening text about the Xenu myth is probably the article on Wikipedia (English version) and, even if brief, Andreas Grünschloss's piece on Scientology in Lewis (2000: 266–268)." [11] Rothstein places the Xenu text by L. Ron Hubbard within the context of a creation myth within the Scientology methodology, and characterizes it as "one of Scientology's more important religious narratives, the text that apparently constitutes the basic (sometimes implicit) mythology of the movement, the Xenu myth, which is basically a story of the origin of man on Earth and the human condition." [11] Rothstein describes the phenomenon within a belief system inspired by science fiction, and notes that the "myth about Xenu, . in the shape of a science fiction-inspired anthropogony, erklärt the basic Scientological claims about the human condition." [11]

Andreas Grünschloß analyzes the Xenu text in The Oxford Handbook of New Religious Movements, within the context of a discussion on UFO religions. [17] He characterizes the text as "Scientology's secret mythology (contained especially in the OT III teachings)". [17] Grünschloß points out that L. Ron Hubbard, "also wrote a science fiction story called Revolt in the Stars, where he displays this otherwise arcane story about the ancient ruler Xenu in the form of an ordinary science fiction novel". [17] Grünschloß posits, "because of the connections between several motifs in Hubbard's novels and specific Scientology teachings, one might perceive Scientology as one of the rare instances where science fiction (or fantasy literature generally) is related to the successful formation of a new spiritual movement." [17] Comparing the fusion between the two genres of Hubbard's science fiction writing and Scientology creation myth, Grünschloß writes, "Although the science fiction novels are of a different genre than other 'techno-logical' disclosures of Hubbard, they are highly appreciated by participants, and Hubbard's literary output in this realm (including the latest movie, Battlefield Earth) is also well promoted by the organization." [17] Writing in the book UFO Religions edited by Christopher Partridge, Grünschloß observes, "the enthusiasm for ufology and science fiction was cultivated in the formative phase of Scientology. Indeed, even the highly arcane story of the intergalactic ruler Xenu . is related by Hubbard in the style of a simple science fiction novel". [16]

Several authors have pointed out structural similarities between the Xenu story and the mythology of gnosticism. James A. Herrick, writing about the Xenu text in The Making of the New Spirituality: The Eclipse of the Western Religious Tradition, notes that "Hubbard's gnostic leanings are evident in his account of human origins . In Hubbard, ideas first expressed in science fiction are seamlessly transformed into a worldwide religion with affinities to gnosticism." [18] Mary Farrell Bednarowski, writing in America's Alternative Religions, similarly states that the outline of the Xenu mythology is "not totally unfamiliar to the historian acquainted with ancient gnosticism", noting that many other religious traditions have the practice of reserving certain texts to high-level initiates. [19] Nevertheless, she writes, the Xenu story arouses suspicion in the public about Scientology and adds fuel to "the claims that Hubbard's system is the product of his creativity as a science fiction writer rather than a theologian." [19]

Authors Michael McDowell and Nathan Robert Brown discuss misconceptions about the Xenu text in their book World Religions at Your Fingertips, and observe, "Probably the most controversial, misunderstood, and frequently misrepresented part of the Scientology religion has to do with a Scientology myth commonly referred to as the Legend of Xenu. While this story has now been undoubtedly proven a part of the religion (despite the fact that church representatives often deny its existence), the story's true role in Scientology is often misrepresented by its critics as proof that they 'believe in alien parasites.' While the story may indeed seem odd, this is simply not the case." [96] The authors write that "The story is actually meant to be a working myth, illustrating the Scientology belief that humans were at one time spiritual beings, existing on infinite levels of intergalactic and interdimensional realities. At some point, the beings that we once were became trapped in physical reality (where we remain to this day). This is supposed to be the underlying message of the Xenu story, not that humans are "possessed by aliens". [96] McDowell and Brown conclude that these inappropriate misconceptions about the Xenu text have had a negative impact, "Such harsh statements are the reason many Scientologists now become passionately offended at even the mention of Xenu by nonmembers." [96]

Free speech lawyer Mike Godwin analyzes actions by the Scientology organization to protect and keep secret the Xenu text, within a discussion in his book Cyber Rights about the application of trade secret law on the Internet. [97] Godwin explains, "trade secret law protects the information itself, not merely its particular expression. Trade secret law, unlike copyright, can protect ideas and facts directly." [97] He puts forth the question, "But did the material really qualify as 'trade secrets'? Among the material the church has been trying to suppress is what might be called a 'genesis myth of Scientology': a story about a galactic despot named Xenu who decided 75 million years ago to kill a bunch of people by chaining them to volcanoes and dropping nuclear bombs on them." [97] Godwin asks, "Does a 'church' normally have 'competitors' in the trade secret sense? If the Catholics got hold of the full facts about Xenu, does this mean they'll get more market share?" [97] He comments on the ability of the Scientology organization to utilize such laws in order to contain its secret texts, "It seems likely, given what we know about the case now, that even a combination of copyright and trade secret law wouldn't accomplish what the church would like to accomplish: the total suppression of any dissemination of church documents or doctrines." [97] The author concludes, "But the fact that the church was unlikely to gain any complete legal victories in its cases didn't mean that they wouldn't litigate. It's indisputable that the mere threat of litigation, or the costs of actual litigation, may accomplish what the legal theories alone do not: the effective silencing of many critics of the church." [97]


How Companies Learn Your Secrets

Andrew Pole had just started working as a statistician for Target in 2002, when two colleagues from the marketing department stopped by his desk to ask an odd question: “If we wanted to figure out if a customer is pregnant, even if she didn’t want us to know, can you do that? ”

Pole has a master’s degree in statistics and another in economics, and has been obsessed with the intersection of data and human behavior most of his life. His parents were teachers in North Dakota, and while other kids were going to 4-H, Pole was doing algebra and writing computer programs. “The stereotype of a math nerd is true,” he told me when I spoke with him last year. “I kind of like going out and evangelizing analytics.”

As the marketers explained to Pole — and as Pole later explained to me, back when we were still speaking and before Target told him to stop — new parents are a retailer’s holy grail. Most shoppers don’t buy everything they need at one store. Instead, they buy groceries at the grocery store and toys at the toy store, and they visit Target only when they need certain items they associate with Target — cleaning supplies, say, or new socks or a six-month supply of toilet paper. But Target sells everything from milk to stuffed animals to lawn furniture to electronics, so one of the company’s primary goals is convincing customers that the only store they need is Target. But it’s a tough message to get across, even with the most ingenious ad campaigns, because once consumers’ shopping habits are ingrained, it’s incredibly difficult to change them.

There are, however, some brief periods in a person’s life when old routines fall apart and buying habits are suddenly in flux. One of those moments — das moment, really — is right around the birth of a child, when parents are exhausted and overwhelmed and their shopping patterns and brand loyalties are up for grabs. But as Target’s marketers explained to Pole, timing is everything. Because birth records are usually public, the moment a couple have a new baby, they are almost instantaneously barraged with offers and incentives and advertisements from all sorts of companies. Which means that the key is to reach them earlier, before any other retailers know a baby is on the way. Specifically, the marketers said they wanted to send specially designed ads to women in their second trimester, which is when most expectant mothers begin buying all sorts of new things, like prenatal vitamins and maternity clothing. “Can you give us a list?” the marketers asked.

“We knew that if we could identify them in their second trimester, there’s a good chance we could capture them for years,” Pole told me. “As soon as we get them buying diapers from us, they’re going to start buying everything else too. If you’re rushing through the store, looking for bottles, and you pass orange juice, you’ll grab a carton. Oh, and there’s that new DVD I want. Soon, you’ll be buying cereal and paper towels from us, and keep coming back.”

The desire to collect information on customers is not new for Target or any other large retailer, of course. For decades, Target has collected vast amounts of data on every person who regularly walks into one of its stores. Whenever possible, Target assigns each shopper a unique code — known internally as the Guest ID number — that keeps tabs on everything they buy. “If you use a credit card or a coupon, or fill out a survey, or mail in a refund, or call the customer help line, or open an e-mail we’ve sent you or visit our Web site, we’ll record it and link it to your Guest ID,” Pole said. “We want to know everything we can.”

Also linked to your Guest ID is demographic information like your age, whether you are married and have kids, which part of town you live in, how long it takes you to drive to the store, your estimated salary, whether you’ve moved recently, what credit cards you carry in your wallet and what Web sites you visit. Target can buy data about your ethnicity, job history, the magazines you read, if you’ve ever declared bankruptcy or got divorced, the year you bought (or lost) your house, where you went to college, what kinds of topics you talk about online, whether you prefer certain brands of coffee, paper towels, cereal or applesauce, your political leanings, reading habits, charitable giving and the number of cars you own. (In a statement, Target declined to identify what demographic information it collects or purchases.) All that information is meaningless, however, without someone to analyze and make sense of it. That’s where Andrew Pole and the dozens of other members of Target’s Guest Marketing Analytics department come in.

Almost every major retailer, from grocery chains to investment banks to the U.S. Postal Service, has a “predictive analytics” department devoted to understanding not just consumers’ shopping habits but also their personal habits, so as to more efficiently market to them. “But Target has always been one of the smartest at this,” says Eric Siegel, a consultant and the chairman of a conference called Predictive Analytics World. “We’re living through a golden age of behavioral research. It’s amazing how much we can figure out about how people think now.”

The reason Target can snoop on our shopping habits is that, over the past two decades, the science of habit formation has become a major field of research in neurology and psychology departments at hundreds of major medical centers and universities, as well as inside extremely well financed corporate labs. “It’s like an arms race to hire statisticians nowadays,” said Andreas Weigend, the former chief scientist at Amazon.com. “Mathematicians are suddenly sexy.” As the ability to analyze data has grown more and more fine-grained, the push to understand how daily habits influence our decisions has become one of the most exciting topics in clinical research, even though most of us are hardly aware those patterns exist. One study from Duke University estimated that habits, rather than conscious decision-making, shape 45 percent of the choices we make every day, and recent discoveries have begun to change everything from the way we think about dieting to how doctors conceive treatments for anxiety, depression and addictions.

This research is also transforming our understanding of how habits function across organizations and societies. A football coach named Tony Dungy propelled one of the worst teams in the N.F.L. to the Super Bowl by focusing on how his players habitually reacted to on-field cues. Before he became Treasury secretary, Paul O’Neill overhauled a stumbling conglomerate, Alcoa, and turned it into a top performer in the Dow Jones by relentlessly attacking one habit — a specific approach to worker safety — which in turn caused a companywide transformation. The Obama campaign has hired a habit specialist as its “chief scientist” to figure out how to trigger new voting patterns among different constituencies.

Researchers have figured out how to stop people from habitually overeating and biting their nails. They can explain why some of us automatically go for a jog every morning and are more productive at work, while others oversleep and procrastinate. There is a calculus, it turns out, for mastering our subconscious urges. For companies like Target, the exhaustive rendering of our conscious and unconscious patterns into data sets and algorithms has revolutionized what they know about us and, therefore, how precisely they can sell.

Inside the brain-and-cognitive-sciences department of the Massachusetts Institute of Technology are what, to the casual observer, look like dollhouse versions of surgical theaters. There are rooms with tiny scalpels, small drills and miniature saws. Even the operating tables are petite, as if prepared for 7-year-old surgeons. Inside those shrunken O.R.’s, neurologists cut into the skulls of anesthetized rats, implanting tiny sensors that record the smallest changes in the activity of their brains.

An M.I.T. neuroscientist named Ann Graybiel told me that she and her colleagues began exploring habits more than a decade ago by putting their wired rats into a T-shaped maze with chocolate at one end. The maze was structured so that each animal was positioned behind a barrier that opened after a loud click. The first time a rat was placed in the maze, it would usually wander slowly up and down the center aisle after the barrier slid away, sniffing in corners and scratching at walls. It appeared to smell the chocolate but couldn’t figure out how to find it. There was no discernible pattern in the rat’s meanderings and no indication it was working hard to find the treat.

The probes in the rats’ heads, however, told a different story. While each animal wandered through the maze, its brain was working furiously. Every time a rat sniffed the air or scratched a wall, the neurosensors inside the animal’s head exploded with activity. As the scientists repeated the experiment, again and again, the rats eventually stopped sniffing corners and making wrong turns and began to zip through the maze with more and more speed. And within their brains, something unexpected occurred: as each rat learned how to complete the maze more quickly, its mental activity decreased. As the path became more and more automatic — as it became a habit — the rats started thinking less and less.

This process, in which the brain converts a sequence of actions into an automatic routine, is called “chunking.” There are dozens, if not hundreds, of behavioral chunks we rely on every day. Some are simple: you automatically put toothpaste on your toothbrush before sticking it in your mouth. Some, like making the kids’ lunch, are a little more complex. Still others are so complicated that it’s remarkable to realize that a habit could have emerged at all.

Take backing your car out of the driveway. When you first learned to drive, that act required a major dose of concentration, and for good reason: it involves peering into the rearview and side mirrors and checking for obstacles, putting your foot on the brake, moving the gearshift into reverse, removing your foot from the brake, estimating the distance between the garage and the street while keeping the wheels aligned, calculating how images in the mirrors translate into actual distances, all while applying differing amounts of pressure to the gas pedal and brake.

Now, you perform that series of actions every time you pull into the street without thinking very much. Your brain has chunked large parts of it. Left to its own devices, the brain will try to make almost any repeated behavior into a habit, because habits allow our minds to conserve effort. But conserving mental energy is tricky, because if our brains power down at the wrong moment, we might fail to notice something important, like a child riding her bike down the sidewalk or a speeding car coming down the street. So we’ve devised a clever system to determine when to let a habit take over. It’s something that happens whenever a chunk of behavior starts or ends — and it helps to explain why habits are so difficult to change once they’re formed, despite our best intentions.

To understand this a little more clearly, consider again the chocolate-seeking rats. What Graybiel and her colleagues found was that, as the ability to navigate the maze became habitual, there were two spikes in the rats’ brain activity — once at the beginning of the maze, when the rat heard the click right before the barrier slid away, and once at the end, when the rat found the chocolate. Those spikes show when the rats’ brains were fully engaged, and the dip in neural activity between the spikes showed when the habit took over. From behind the partition, the rat wasn’t sure what waited on the other side, until it heard the click, which it had come to associate with the maze. Once it heard that sound, it knew to use the “maze habit,” and its brain activity decreased. Then at the end of the routine, when the reward appeared, the brain shook itself awake again and the chocolate signaled to the rat that this particular habit was worth remembering, and the neurological pathway was carved that much deeper.

The process within our brains that creates habits is a three-step loop. First, there is a cue, a trigger that tells your brain to go into automatic mode and which habit to use. Then there is the routine, which can be physical or mental or emotional. Finally, there is a reward, which helps your brain figure out if this particular loop is worth remembering for the future. Over time, this loop — cue, routine, reward cue, routine, reward — becomes more and more automatic. The cue and reward become neurologically intertwined until a sense of craving emerges. What’s unique about cues and rewards, however, is how subtle they can be. Neurological studies like the ones in Graybiel’s lab have revealed that some cues span just milliseconds. And rewards can range from the obvious (like the sugar rush that a morning doughnut habit provides) to the infinitesimal (like the barely noticeable — but measurable — sense of relief the brain experiences after successfully navigating the driveway). Most cues and rewards, in fact, happen so quickly and are so slight that we are hardly aware of them at all. But our neural systems notice and use them to build automatic behaviors.

Habits aren’t destiny — they can be ignored, changed or replaced. But it’s also true that once the loop is established and a habit emerges, your brain stops fully participating in decision-making. So unless you deliberately fight a habit — unless you find new cues and rewards — the old pattern will unfold automatically.

“We’ve done experiments where we trained rats to run down a maze until it was a habit, and then we extinguished the habit by changing the placement of the reward,” Graybiel told me. “Then one day, we’ll put the reward in the old place and put in the rat and, by golly, the old habit will re-emerge right away. Habits never really disappear.”

Luckily, simply understanding how habits work makes them easier to control. Take, for instance, a series of studies conducted a few years ago at Columbia University and the University of Alberta. Researchers wanted to understand how exercise habits emerge. In one project, 256 members of a health-insurance plan were invited to classes stressing the importance of exercise. Half the participants received an extra lesson on the theories of habit formation (the structure of the habit loop) and were asked to identify cues and rewards that might help them develop exercise routines.

The results were dramatic. Over the next four months, those participants who deliberately identified cues and rewards spent twice as much time exercising as their peers. Other studies have yielded similar results. According to another recent paper, if you want to start running in the morning, it’s essential that you choose a simple cue (like always putting on your sneakers before breakfast or leaving your running clothes next to your bed) and a clear reward (like a midday treat or even the sense of accomplishment that comes from ritually recording your miles in a log book). After a while, your brain will start anticipating that reward — craving the treat or the feeling of accomplishment — and there will be a measurable neurological impulse to lace up your jogging shoes each morning.

Our relationship to e-mail operates on the same principle. When a computer chimes or a smartphone vibrates with a new message, the brain starts anticipating the neurological “pleasure” (even if we don’t recognize it as such) that clicking on the e-mail and reading it provides. That expectation, if unsatisfied, can build until you find yourself moved to distraction by the thought of an e-mail sitting there unread — even if you know, rationally, it’s most likely not important. On the other hand, once you remove the cue by disabling the buzzing of your phone or the chiming of your computer, the craving is never triggered, and you’ll find, over time, that you’re able to work productively for long stretches without checking your in-box.


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