Bernard Montgomery

Bernard Montgomery


Sohn des Kriegshelden Montgomery & Freund von Manfred Rommel, tot mit 91 Jahren

David Montgomery erbte seinen Titel von seinem Vater, dem berühmten Feldmarschall, der im Zweiten Weltkrieg Erwin „Wüstenfuchs“ Rommel in den Wüsten Nordafrikas anpackte.

Trotz seines Rufs für Wildheit, den er sich während seiner Studienzeit in Ingenieurwissenschaften am Trinity College Cambridge erworben hatte, wurde David Montgomery ein Meister der internationalen Diplomatie und freundete sich lebenslang mit Manfred Rommel an, dem Sohn des größten Widersachers seines Vaters.

Die Söhne von General Bernard Montgomery (rechts) und Feldmarschall Erwin Rommel verlassen die Westmister Abbey nach einem bewegenden Gedenkgottesdienst zum 60. Jahrestag der Schlacht von El Alamein. Getty Images

Montgomery erbte den Titel seines Vaters nach dem Tod des legendären Generals Bernard „Monty“ Montgomery im Jahr 1976.

Er war auch Schirmherr der 8. Armee neben anderen Veteranenverbänden und des D-Day und des Normandy Trust. 2014 wurde er Schirmherr von Freedom Flame UK nach dem Entzünden der Fackel der Einheit am D-Day-Stein in Southsea, Portsmouth. Die Fackel wurde erstmals 1948 von seinem Vater entzündet.

Mehr als dreißig Jahre lang besuchte er Gedenkveranstaltungen mit Manfred Rommel, der auch der einzige Sohn eines Feldmarschalls des Zweiten Weltkriegs war.

General Bernard Montgomery (zweiter von links), Kommandant der 8. Armee, sitzt mit seinem Sohn David und Major und Frau Reynolds im Freien auf dem Gelände der Amesbury School, Hinghead, 13. Juli 1943. (Foto von Reg Speller/Fox Photos/Getty Images )

Sie wurden 1928 innerhalb von drei Monaten geboren, wurden später in der Politik aktiv, und beide hatten ein starkes Erbe, das jeder lernen musste, gut zurechtzukommen.

„Wir hatten viel gemeinsam“, bemerkte Montgomery, „unsere Väter sind in unserem Leben allgegenwärtig.“

Manfred Rommel wurde Oberbürgermeister von Stuttgart in Deutschland und entwickelte sich einen Ruf für eine liberale inklusive Politik.

Manfred Rommel.

David Montgomery, der unter seinem Titel Viscount of Alamein im britischen House of Lords saß, setzte sich für eine Verfassungsreform ein, die dazu führte, dass er seinen Sitz in der zweiten Kammer verlor, nur um in einer Nachwahl zurückzukehren.

Beide Männer nahmen 1992 am 50. Jahrestag des Sieges der Alliierten in El Alamein in der Westminster Abbey in London teil und lasen beim Gedenkgottesdienst.

Britischer Politiker David Montgomery, 2. Viscount Montgomery von Alamein, der Sohn von Feldmarschall Montgomery. Getty Images

Bürgermeister Rommel las aus Römer 12:9-18: „Lass die Liebe echt sein, hasse das Böse, halte am Guten fest, liebe einander mit brüderlicher Zuneigung, überbiete einander in Ehrerbietung“. Kurz zuvor hatte der 2. Viscount Montgomery von Alamein von Micah gelesen.

General Auchinleck wurde im August 1942 als Oberbefehlshaber des Nahen Ostens entlassen und sein Ersatz, Generalleutnant Gott, tötete unterwegs, um ihn zu ersetzen.

Der nächste in der Reihe war Generalleutnant Bernard Montgomery, dessen Schicksal es war, die Offensive der 8. Armee gegen Hitlers Truppen zu führen.

General Dwight Eisenhower (links) im Gespräch mit Field Marshal Viscount Montgomery während eines Treffens an der Columbia University, New York, 2. Dezember 1949. (Foto von Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Der folgende Sieg war ein wichtiger Wendepunkt in der Nordafrika-Kampagne, die die Ambitionen der Achsenmächte beseitigte, den Suezkanal zu erobern und den Nahen Osten und die persischen Ölfelder zu erobern.

Es war der erste bahnbrechende Sieg der Alliierten in Afrika und festigte Montgomery als eine Kraft, mit der man rechnen musste. Der britische Premierminister Winston Churchill sagte nach dem Ende des Krieges über die Kampagne: „Vor Alamein hatten wir nie einen Sieg. Nach Alamein hatten wir nie eine Niederlage.“

Die Beerdigung von Field Marshal Bernard Law Montgomery, 1st Viscount of Alamein (1887 – 1976) in der Kirche des Heiligen Kreuzes in Binsted, Hampshire, 1. April 1976. Mitglieder des 2nd Battalion Coldstream Guards tragen den Sarg durch den Friedhof nach seine letzte Ruhestätte unter einer 50 Jahre alten Eibe. (Foto von David Ashdown/Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Obwohl er die Schlacht verloren und den Fuß in Nordafrika aufgegeben hatte, war Erwin Rommel voll des Lobes für die Art und Weise, wie sich die Truppen unter seinem Kommando verteidigt hatten. „Der deutsche Soldat hat die Welt erstaunt, die italienische Bersagliere hat den deutschen Soldaten erstaunt.“

Manfred Rommel pflegte auch eine Freundschaft mit dem Sohn des amerikanischen Generals Patton, George Patton VI., der sich im Korea- und Vietnamkrieg einen Namen machte.

Der Herzog von Kent applaudiert der Band der Grenadier Guards, während er neben Earl Alexander (2. rechts), Viscount Montgomery (2. von links) und der jüngsten Tochter von Sir Winston Churchill, Lady Soames, sitzt. (Foto von Johnny Green – PA Images/PA Images über Getty Images)

David Montgomery glaubte fest daran, mit Menschen zu sprechen, um Differenzen zu überwinden, und sah den Handel als Grundlage für den Aufbau produktiver internationaler Beziehungen.

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Er spricht fließend Spanisch und Portugiesisch und knüpfte Kontakte zu mehreren südamerikanischen Nationen, die für seine Arbeit in Chile, Argentinien, Brasilien, Mexiko, Venezuela und Kolumbien Auszeichnungen erhielten. 1975 wurde er zum CBE und im Jahr 2000 zum CMG ernannt und erhielt Auszeichnungen von Belgien und Deutschland.


Dünkirchen

Als Großbritannien 1939 Deutschland den Krieg erklärte, wurde Montgomery mit dem britischen Expeditionskorps nach Frankreich geschickt. Er kommandierte die 3. Division.

Die Vorhersage der Operation wäre eine Katastrophe, er trainierte für den taktischen Rückzug. Dies erwies sich während der Evakuierung von Dünkirchen im Jahr 1940 als entscheidend.

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Britische Truppen warten auf Evakuierung in Dünkirchen, 1941

Montgomery wurde von seinen Truppen "Monty" genannt, obwohl sie ihn nie persönlich so ansprachen!

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General Bernard Montgomery, November 1942

General Bernard Montgomery, November 1942


George Patton vs. Montgomery: Wer war der bessere General des Zweiten Weltkriegs?

Kernpunkt: Die Rivalität zwischen General George S. Patton, Jr. und Feldmarschall Bernard L. Montgomery wurde zu einem bedeutenden Hindernis in der Zusammenarbeit der Alliierten.

Die umstrittensten Befehlsrivalitäten während des Zweiten Weltkriegs betrafen General George S. Patton Jr. von der US-Armee und den britischen Feldmarschall Bernard L. Montgomery. Ihre Streitereien auf dem Feld und in der Tagespresse wurden in Büchern und auf der Leinwand oft erzählt. Dies waren zwei egozentrische Führer, deren Befehlsentscheidungen den Ausgang des Krieges zum Guten oder zum Schlechten prägten. Diejenigen, die sie bewundern, loben fortwährend. Kritiker sehen sie oft als getrieben vom Bedürfnis nach persönlichem Ruhm und stellen sich manchmal über die Mission.

Pattons Gier nach Ruhm

Als gebürtiger Kalifornier hatte Patton Verbindungen zum Old South. Sein Großvater, ein Oberst der Konföderierten, wurde 1864 in der Dritten Schlacht von Winchester getötet. Patton absolvierte 1909 den 46. Platz in der Klasse der US-Militärakademie, wurde Fünfter im Modernen Fünfkampf bei den Olympischen Spielen 1912 und war ein früher Befürworter des Panzers in der US-Armee. Im Ersten Weltkrieg verwundet, freundete er sich in den 1930er Jahren schnell mit Dwight Eisenhower an. Während des Zweiten Weltkriegs brachte Patton das II. US-Korps in Nordafrika in Form und führte die Siebte Armee während der Sizilien-Kampagne an, die die Küste hinauf zur Stadt Palermo und dann nach Messina vor Montgomery raste.

Währenddessen suchte Patton persönlichen Ruhm. Er sehnte sich danach, als siegreicher Held gefeiert zu werden, und riskierte manchmal das Leben seiner Männer, um Schlagzeilen in den Zeitungen zu machen. Patton besaß ein legendäres Temperament und konnte ein Verhalten, das er als feige empfand, nicht tolerieren. Bei zwei getrennten Vorfällen in Sizilien schlug er Soldaten, die an Kampfermüdung litten, und wurde während der Planungen für die D-Day-Landung in der Normandie am 6. Juni 1944 auf die „Bank“ verbannt.

Zweifellos half Pattons lange Freundschaft mit Eisenhower, seine Karriere zu retten. Der ungestüme, hartnäckige Kommandant erreichte den Ruhm, nach dem er sich sehnte, als er die 3. Als seine Benzinversorgung jedoch zugunsten von Montgomerys Fahrt nach Norden abgeschnitten wurde, kochte Patton vor Wut. Ironischerweise starb der wagemutige Schlachtfeldkommandant im Dezember 1945 im Alter von 60 Jahren an den Folgen eines Autounfalls. Trotzdem hatte er den Ruhm erlangt, den er so lange gesucht hatte, und er wurde erst nach seinem Tod vergrößert.

Montgomery: Genauso egozentrisch?

Montgomery, ein 1908 Absolvent des Royal Military College in Sandhurst, wurde im Ersten Weltkrieg zweimal verwundet und kommandierte die 3. hatte im August das Kommando über die 8. Armee übernommen und einen langwierigen Nachschub und die Aufstockung seiner Streitkräfte geleitet, um eine zahlenmäßige Überlegenheit über die Deutschen und Italiener zu erreichen. Schließlich trieb die 8. Armee den Feind im Frühjahr 1943 nach Westen in Richtung Niederlage.

Vor der Invasion Siziliens nutzte Montgomery seinen Einfluss, um den Plan zu ändern, um der achten Armee das Hauptziel von Messina zu geben und Pattons Befehl auf eine unterstützende Rolle zu reduzieren. Patton vergaß nie die Kleinigkeit, die erste von mehreren – entweder echt oder eingebildet. Montgomery stieg während der Invasion der Normandie zum Befehl der alliierten Bodentruppen und später der 21. Armeegruppe auf. Er prahlte ständig, kritisierte andere und stellte Forderungen an Eisenhower, den Obersten Alliierten Befehlshaber in Europa.

Kritik an Eisenhowers Breitfrontstrategie forderte Montgomery nach mehr Männern und Vorräten. Als Eisenhower Montgomerys Forderung nach einer kombinierten Boden- und Luftoffensive in Holland nachgab, die den Krieg bis Weihnachten 1944 beenden könnte, war das Ergebnis die katastrophale Operation Market-Garden.

Zeitweise war Montgomerys Fortschritt in Nordeuropa schmerzlich langsam. Er erwies sich jedoch als effektiver Anführer der Männer, obwohl er ebenso berühmt war für einen ausgeprägten Mangel an Takt und Anstand. Er wurde schließlich Chef des kaiserlichen Generalstabs und stellvertretender Oberster Befehlshaber der NATO. Er starb 1976 im Alter von 88 Jahren.

Patton und Montgomery erreichten ihren Ruhm und Ruhm, ihre Motivation und Leistung bleiben jedoch hitzige Diskussionsthemen.


Mein Geschichtsheld: Bernard Montgomery

Bernard Montgomery (1887–1976) – oder „Monty“ – zählt zu den berühmtesten britischen Soldaten des 20. Jahrhunderts. Er hat sich im Ersten Weltkrieg die Zähne ausgebissen und 1914 einen Distinguished Service Order für Tapferkeit erhalten. Aber es ist für seine Heldentaten im Zweiten Weltkrieg – insbesondere für die Führung der 8. Armee zum Sieg über die Achsenmächte bei El Alamein im Jahr 1942 – wofür er sich am besten erinnert.

1943 wurde er zum Kommandeur der Bodentruppen für die bevorstehende Invasion der Normandie ernannt, eine Kampagne, die alliierte Truppen von den Stränden Nordfrankreichs bis nach Deutschland führen sollte.

Wann haben Sie zum ersten Mal von Montgomery gehört?

Ich bin in einem Haushalt aufgewachsen, der sich sehr für Geschichte und insbesondere für den Zweiten Weltkrieg interessierte. Monty ist ein ikonisches Gesicht des Krieges – ein Symbol für das Wiedererstarken Großbritanniens, als wir anfingen herauszufinden, wie wir die Deutschen schlagen können. Ich wurde von ihm angezogen, weil er eine so eigentümliche, spaltende Figur war. Er schaffte es sogar, die Meinung in unserem Haus zu teilen: Mein Vater, ein ehemaliger Luftsoldat, war kein Fan, aber ich fand Monty immer überzeugend.

Was hat Montgomery zu einem Helden gemacht?

Er hat zwei der wichtigsten Kampagnen des Zweiten Weltkriegs mitgeprägt – die Schlacht um Nordafrika 1942 und 43 und die Invasion Westeuropas 1944. Ohne ihn hätte der Krieg wohl anders verlaufen können Kurs.

Er war bei weitem der beste britische General im westlichen Theater. Viele seiner Generäle mochten ihn sehr nicht, aber das lag, wie Churchill ihnen sagte, nur daran, dass er so viel besser war als sie. Eine Gruppe von Leuten, die ihn sicherlich nicht mochten, waren seine Truppen. Er hatte eine magnetische Wirkung auf sie. Churchill war verblüfft, wie schnell er 1942 die 8.

Was war er für ein Mensch?

Demut hat er sicher nicht gemacht! Er war sich seiner eigenen Brillanz völlig sicher, was wahrscheinlich erklärt, wie er es geschafft hat, so viele seiner Generäle zu entfremden. Aber Selbstvertrauen kann für einen General keine schlechte Sache sein – sicherlich brauchen es alle großen militärischen Führer.

Er war ein brillanter Organisator und dank seiner Kampferfahrungen im Ersten Weltkrieg – wo er schwer verletzt wurde – genau auf die Bedürfnisse seiner Truppen eingestellt. Er versuchte, wie ein gewöhnlicher Soldat zu sein – er war der erste General, der Kampfkleidung trug, und er geriet fast in Schwierigkeiten, weil er seine Männer ein geplündertes Schwein essen ließ. Es war diese Einstellung, die es ihm ermöglichte, seine Truppen wie kein anderer britischer General zu motivieren.

Was war Montgomerys schönste Stunde?

Ich denke, es muss seine Rolle bei der Invasion der Normandie sein. Er wird immer für den Sieg über Rommel bei El Alamein in Erinnerung bleiben, aber das war eine ererbte Situation und die 8. Armee war sowieso im Wiederaufbau. Die Normandie war sein großer Triumph. Niemand hätte die Nerven behalten und ein so massives Unterfangen wie er tun können – General Patton [der die 3. US-Armee in der Normandie anführte] hätte es sicherlich nicht geschafft.

Gibt es etwas, das Sie an ihm nicht besonders bewundern?

Die Art und Weise, wie er einige seiner Kollegen behandelte, war widerlich. Historiker haben oft erklärt, wie grässlich er war. Aber seien wir ehrlich: Wenn man jemanden sucht, der dem Druck standhält, etwas so Kritisches wie die Normandie-Kampagne zu führen, muss diese Person oft ein hässlicher Charakter sein – und Monty war in vielerlei Hinsicht genau das.

Sehen Sie Parallelen zwischen seinem Leben und Ihrem eigenen?

Nein auf keinen Fall. Das ist wahrscheinlich der Grund, warum ich ihn bewundere!

Wenn Sie Montgomery treffen könnten, was würden Sie ihn fragen?

Ich würde ihn wahrscheinlich fragen, was in Market Garden schief gelaufen ist [der erfolglose Versuch der Alliierten, 1944 eine Reihe von Brücken hinter den feindlichen Linien an der niederländisch-deutschen Grenze zu besetzen]. Es war seine Idee, und er hat es falsch verstanden. Aber verdammt noch mal, ich bin froh, dass er diese Entscheidungen treffen musste – und nicht ich!


Inhalt

Montgomery wurde 1887 in Kennington, Surrey, als viertes von neun Kindern als Sohn eines Pfarrers der Anglo-Irish Church of Ireland, The Reverend Henry Montgomery, und seiner Frau Maud (geborene Farrar). [11] [12] Die Montgomerys, eine Adelsfamilie der „Ascendancy“, waren der Zweig der Grafschaft Donegal des Clan Montgomery. Henry Montgomery, damals Vikar der St. Mark's Church, Kennington, war der zweite Sohn von Sir Robert Montgomery, der aus Inishowen in der Grafschaft Donegal in Ulster [13] stammte, dem bekannten Kolonialverwalter in Britisch-Indien, der einen Monat nach seinem Tod starb Geburt des Enkels. [14] Er war wahrscheinlich ein Nachkomme von Oberst Alexander Montgomery (1686–1729). Bernards Mutter, Maud, war die Tochter von The V. Rev. Frederic William Canon Farrar, dem berühmten Prediger, und war achtzehn Jahre jünger als ihr Mann. [11]

Nach dem Tod von Sir Robert Montgomery erbte Henry das Montgomery-Vorfahren von New Park in Moville in Inishowen in Ulster. Es waren immer noch 13.000 £ für eine Hypothek zu zahlen, eine große Schuld in den 1880er Jahren (entspricht 1.456.259 £ im Jahr 2019). [15] , und Henry war zu dieser Zeit noch nur ein anglikanischer Vikar. Trotz des Verkaufs aller Farmen, die sich in Ballynally befanden, gab es "kaum genug, um New Park aufrechtzuerhalten und die verdammten Sommerferien zu bezahlen" (dh in New Park). [16]

Es war eine große finanzielle Erleichterung, als Henry 1889 zum Bischof von Tasmanien ernannt wurde, damals noch britische Kolonie, und Bernard dort seine prägenden Jahre verbrachte. Bischof Montgomery hielt es für seine Pflicht, so viel Zeit wie möglich in den ländlichen Gebieten Tasmaniens zu verbringen und war bis zu sechs Monate am Stück weg. Während seiner Abwesenheit verprügelte seine Frau, immer noch Mitte Zwanzig, ihre Kinder "ständig" [17] und ignorierte sie dann die meiste Zeit, da sie die öffentlichen Pflichten der Frau des Bischofs wahrnahm. Von Bernards Geschwistern starb Sibyl vorzeitig in Tasmanien, und Harold, Donald und Una wanderten aus. [18] Maud Montgomery nahm wenig aktives Interesse an der Erziehung ihrer kleinen Kinder, außer dass sie von Lehrern unterrichtet wurden, die aus Großbritannien mitgebracht wurden. Die lieblose Umgebung machte Bernard zu einem Tyrannen, wie er sich selbst erinnerte: „Ich war ein schrecklicher kleiner Junge. [19] Später im Leben weigerte sich Montgomery, seinem Sohn David zu erlauben, etwas mit seiner Großmutter zu tun zu haben, und weigerte sich 1949, an ihrer Beerdigung teilzunehmen. [20]

Die Familie kehrte 1897 einmal für eine Lambeth-Konferenz nach England zurück, und Bernard und sein Bruder Harold wurden für ein Semester an der King's School in Canterbury ausgebildet. [21] 1901 wurde Bischof Montgomery Sekretär der Gesellschaft zur Verbreitung des Evangeliums und die Familie kehrte nach London zurück. Montgomery besuchte die St. Paul's School und dann das Royal Military College in Sandhurst, von dem er wegen Rowdytums und Gewalt fast ausgeschlossen wurde. [22] Nach seinem Abschluss im September 1908 wurde er als Leutnant in das 1. [22] Er wurde 1910 zum Leutnant befördert, [24] und 1912 wurde er Adjutant des 1. Bataillons seines Regiments im Armeelager Shorncliffe. [22]

Der Große Krieg begann im August 1914 und Montgomery zog in diesem Monat mit seinem Bataillon, das zu dieser Zeit Teil der 10. Brigade der 4. Division war, nach Frankreich. [22] Er sah in diesem Monat in der Schlacht von Le Cateau und während des Rückzugs von Mons. [22] In Méteren, nahe der belgischen Grenze bei Bailleul, wurde er am 13. Oktober 1914 während einer alliierten Gegenoffensive von einem Scharfschützen durch die rechte Lunge geschossen. [22] Montgomery wurde erneut am Knie getroffen. [20] Er wurde mit dem Distinguished Service Order für galante Führung ausgezeichnet: das Zitat für diese Auszeichnung, veröffentlicht in der London Gazette im Dezember 1914 heißt es: "Auffallend tapfere Führung am 13. Oktober, als er den Feind mit dem Bajonett aus den Schützengräben trieb. Er wurde schwer verwundet." [25]

Nachdem er sich Anfang 1915 erholt hatte, wurde er zum Brigademajor [26] ernannt, zuerst der 112. Brigade und dann mit der Ausbildung der 104. Brigade in Lancashire. [27] Er kehrte Anfang 1916 als Generalstabsoffizier der 33. Division an die Westfront zurück und nahm von April bis Mai 1917 an der Schlacht von Arras teil. [27] Er wurde Generalstabsoffizier beim IX Die Zweite Armee von General Sir Herbert Plumer, im Juli 1917. [27]

Montgomery diente Ende 1917 in der Schlacht von Passchendaele, bevor er den Krieg als GSO1 (eigentlich Stabschef) der 47. (2nd London) Division [27] mit dem vorübergehenden Rang eines Oberstleutnants beendete. [28] Ein Foto vom Oktober 1918, das in vielen Biografien wiedergegeben wird, zeigt den damals unbekannten Oberstleutnant Montgomery vor Winston Churchill (damals Munitionsminister) bei der Parade nach der Befreiung von Lille. [29]

1920er Bearbeiten

Nach dem Ersten Weltkrieg kommandierte Montgomery das 17. (Service-)Bataillon der Royal Fusiliers, [30] ein Bataillon der britischen Rheinarmee, bevor er im November 1919 in seinen materiellen Rang eines Hauptmanns (Brevet Major) zurückkehrte. [31] Er war zunächst nicht für das Staff College in Camberley, Surrey, ausgewählt worden (seine einzige Hoffnung, jemals ein Oberkommando zu erreichen). Doch auf einer Tennisparty in Köln konnte er den Oberbefehlshaber (C-in-C) der britischen Besatzungsarmee, Feldmarschall Sir William Robertson, davon überzeugen, seinen Namen in die Liste aufzunehmen. [32]

Nach seinem Abschluss am Staff College wurde er im Januar 1921 zum Brigademajor der 17. Infanteriebrigade ernannt. [33] . [27]

Montgomery kam zu dem Schluss, dass der Konflikt nicht ohne harte Maßnahmen zu gewinnen sei und dass die Selbstverwaltung Irlands die einzig gangbare Lösung sei, 1923, nach der Gründung des irischen Freistaats und während des irischen Bürgerkriegs, schrieb Montgomery an Colonel Arthur Ernest Percival vom Essex Regiment:

Persönlich war meine ganze Aufmerksamkeit darauf gerichtet, die Rebellen zu besiegen, aber es hat mich nie gestört, wie viele Häuser verbrannt wurden. Ich glaube, ich betrachtete alle Zivilisten als „Shinners“ und hatte nie mit ihnen zu tun. Meiner Meinung nach muss man rücksichtslos sein, um einen Krieg dieser Art zu gewinnen. Oliver Cromwell oder die Deutschen hätten es in kürzester Zeit geregelt. Heutzutage verbietet die öffentliche Meinung solche Methoden, die Nation würde es nie zulassen, und die Politiker würden ihre Jobs verlieren, wenn sie es sanktionieren. Insofern halte ich Lloyd George für richtig, wenn wir weitergemacht hätten, hätten wir die Rebellion wahrscheinlich vorübergehend niederschlagen können, aber sie wäre wie ein Geschwür wieder ausgebrochen, sobald wir die Truppen abgezogen haben. Ich denke, die Rebellen hätten wahrscheinlich Schlachten abgelehnt und ihre Waffen versteckt usw., bis wir weg waren. [34]

Im Mai 1923 wurde Montgomery in die 49th (West Riding) Infantry Division, eine Territorial Army (TA)-Formation, versetzt. [27] Er kehrte 1925 als Kompaniekommandeur zum 1. Bataillon, Royal Warwickshire Regiment zurück [27] und wurde im Juli 1925 zum Major befördert. [35] Von Januar 1926 bis Januar 1929 diente er als stellvertretender Generaladjutant im Stab College, Camberley, im vorläufigen Rang eines Oberstleutnants. [36]

Ehe und Familie Bearbeiten

Im Jahr 1925 machte Montgomery, dann in seinen späten Dreißigern, in seiner ersten bekannten Werbung um eine Frau einem 17-jährigen Mädchen, Miss Betty Anderson, einen Heiratsantrag. Sein Ansatz bestand darin, Diagramme in den Sand zu zeichnen, wie er seine Panzer und seine Infanterie in einem zukünftigen Krieg einsetzen würde, eine Kontingenz, die zu dieser Zeit sehr fern schien. Sie respektierte seinen Ehrgeiz und seine Zielstrebigkeit, lehnte jedoch seinen Heiratsantrag ab. [37]

1927 lernte er Elizabeth (Betty) Carver kennen und heiratete sie. geborene Hobart. [27] Sie war die Schwester des zukünftigen Kommandeurs des Zweiten Weltkriegs, Generalmajor Sir Percy Hobart. [27] Betty Carver hatte zwei Söhne im frühen Teenageralter, John und Dick, aus ihrer ersten Ehe. Dick Carver schrieb später, es sei "eine sehr mutige Sache" für Montgomery gewesen, eine Witwe mit zwei Kindern aufzunehmen. [38] Montgomerys Sohn David wurde im August 1928 geboren. [27]

Während eines Urlaubs in Burnham-on-Sea im Jahr 1937 erlitt Betty einen Insektenstich, der sich infizierte, und sie starb in den Armen ihres Mannes an Septikämie nach einer Amputation ihres Beines. [27] Der Verlust verwüstete Montgomery, der damals als Brigadegeneral diente, aber er bestand darauf, sich sofort nach der Beerdigung wieder in seine Arbeit zu stürzen. [20] Montgomerys Ehe war äußerst glücklich gewesen. Ein Großteil seiner Korrespondenz mit seiner Frau wurde zerstört, als sein Quartier in Portsmouth während des Zweiten Weltkriegs bombardiert wurde. [39] Nach Montgomerys Tod schrieb John Carver, seine Mutter habe dem Land wohl einen Gefallen getan, indem sie seine persönlichen Merkwürdigkeiten – seine extreme Zielstrebigkeit und seine Intoleranz und sein Misstrauen gegenüber den Motiven anderer – lange genug in einem vernünftigen Rahmen gehalten habe ihm eine Chance zu haben, ein Oberkommando zu erlangen. [40]

Beide Stiefsöhne von Montgomery wurden in den 1930er Jahren Armeeoffiziere (beide dienten zum Zeitpunkt des Todes ihrer Mutter in Indien), und beide dienten im Zweiten Weltkrieg, wobei jeder schließlich den Rang eines Oberst erreichte. [41] Während er als GSO2 [42] bei der 8. Armee diente, wurde Dick Carver während der Verfolgung nach El Alamein nach vorne geschickt, um einen neuen Standort für das Hauptquartier der 8. Armee zu identifizieren. Er wurde am 7. November 1942 in Mersa Matruh gefangen genommen. [43] Montgomery bat seine Kontaktpersonen in England, über das Rote Kreuz nach dem Aufenthaltsort seines Stiefsohns zu fragen und ihm Pakete zu schicken. [44] Wie viele britische Kriegsgefangene, der berühmteste war General Richard O'Connor, entkam Dick Carver im September 1943 während der kurzen Pause zwischen Italiens Auszug aus dem Krieg und der deutschen Besetzung des Landes. Am 5. Dezember 1943 erreichte er schließlich britische Linien, zur Freude seines Stiefvaters, der ihn zur Erholung nach Großbritannien schickte. [45]

1930er Bearbeiten

Im Januar 1929 wurde Montgomery zum Brevet Oberstleutnant befördert. [46] In diesem Monat kehrte er zum 1. Bataillon, Royal Warwickshire Regiment, zurück, als Kommandant der Hauptquartier-Kompanie ging er Mitte 1929 zum Kriegsministerium, um das Infanterie-Ausbildungshandbuch zu schreiben. [27] 1931 wurde Montgomery zum substanziellen Oberstleutnant befördert [47] und wurde Kommandierender Offizier (CO) des 1. [27] Im Juni 1934 wurde er zum Oberst befördert (Senior ab Januar 1932). [48] ​​Er besuchte das Indian Army Staff College (jetzt Pakistan Army Staff College) in Quetta, Britisch-Indien, und wurde dann als Ausbilder empfohlen. [49]

Nach Beendigung seiner Dienstzeit in Indien kehrte Montgomery im Juni 1937 nach Großbritannien zurück [50] wo er das Kommando über die 9. Infanteriebrigade mit dem vorübergehenden Rang eines Brigadegenerals übernahm. [51] Seine Frau starb in diesem Jahr. [27]

Im Jahr 1938 organisierte er eine amphibische Landungsübung mit kombinierten Operationen, die den neuen C-in-C des Southern Command, General Sir Archibald Percival Wavell, beeindruckte. Am 14. Oktober 1938 wurde er zum Generalmajor befördert [52] und übernahm das Kommando über die 8. Infanteriedivision [53] im britischen Mandatsgebiet Palästina. [27] In Palästina war Montgomery daran beteiligt, eine arabische Revolte zu unterdrücken, die gegen die jüdische Auswanderung ausgebrochen war. [54] Im Juli 1939 kehrte er mit einer schweren Krankheit nach Großbritannien zurück, um die 3. (Eiserne) Infanteriedivision zu befehligen. [27] Als er von der Niederschlagung der Revolte im April 1939 hörte, bemerkte Montgomery: "Es wird mir leid tun, Palästina in vielerlei Hinsicht zu verlassen, da ich den Krieg hier draußen genossen habe". [20]

Britisches Expeditionskorps Bearbeiten

Rückzug nach Dünkirchen und Evakuierung Bearbeiten

Großbritannien erklärte Deutschland am 3. September 1939 den Krieg. Die 3. Division wurde als Teil der British Expeditionary Force (BEF) nach Belgien entsandt. Während dieser Zeit sah sich Montgomery ernsthaften Schwierigkeiten von seinen militärischen Vorgesetzten und dem Klerus wegen seiner offenen Haltung gegenüber der sexuellen Gesundheit seiner Soldaten ausgesetzt, wurde jedoch von seinem Vorgesetzten Alan Brooke, dem Kommandeur des II. Korps, vor der Entlassung verteidigt. [55] Montgomerys Ausbildung zahlte sich aus, als die Deutschen am 10. Mai 1940 mit der Invasion der Niederlande begannen und die 3. das stellte seine Kräfte auf die linke Flanke, die durch die belgische Kapitulation ausgesetzt war. [56] Zu Beginn des Feldzugs, als die 3. Division in der Nähe von Leuven war, wurden sie von Mitgliedern der belgischen 10. Infanteriedivision beschossen, die sie mit deutschen Fallschirmjägern verwechselten. Montgomery löste den Vorfall, indem er sich ihnen näherte und anbot, sich unter belgisches Kommando zu stellen. [57] Die 3. Division kehrte mit minimalen Verlusten unversehrt nach Großbritannien zurück. Während der Operation Dynamo – der Evakuierung von 330.000 BEF und französischen Truppen nach Großbritannien – übernahm Montgomery das Kommando über das II. Korps. [58]

Nach seiner Rückkehr widersetzte sich Montgomery dem Kriegsministerium mit scharfen Kritiken an der Führung des BEF [20] und wurde kurzzeitig zurück zum Divisionskommando der 3. Division degradiert. Die 3rd Division war zu dieser Zeit die einzige voll ausgestattete Division in Großbritannien. [59] Er wurde zum Companion of the Order of the Bath ernannt. [60]

Montgomery wurde befohlen, seine 3. Division für die Invasion der neutralen portugiesischen Azoren vorzubereiten. [59] Es wurden Modelle der Inseln erstellt und detaillierte Pläne für die Invasion ausgearbeitet. [59] Die Invasionspläne gingen nicht weiter und die Pläne wechselten zur Invasion der Kapverden, die ebenfalls zum neutralen Portugal gehört. [61] Auch diese Invasionspläne gingen nicht weiter. Montgomery wurde dann befohlen, Pläne für die Invasion des neutralen Irlands vorzubereiten und die Häfen von Cork, Cobh und Cork zu besetzen. [61] Diese Invasionspläne, wie auch die der portugiesischen Inseln, gingen ebenfalls nicht voran und im Juli 1940 wurde Montgomery zum stellvertretenden Generalleutnant ernannt [62] und zum Befehlshaber des V. Korps, verantwortlich für die Verteidigung von Hampshire und Dorset und begann eine langjährige Fehde mit dem neuen Oberbefehlshaber (C-in-C) des Southern Command, Generalleutnant Claude Auchinleck. [20]

Im April 1941 wurde er Kommandant des XII. Korps, der für die Verteidigung von Kent verantwortlich war. [58] Während dieser Zeit führte er ein Regime der kontinuierlichen Ausbildung ein und bestand auf einem hohen Maß an körperlicher Fitness sowohl für Offiziere als auch für andere Ränge. Er war rücksichtslos bei der Entlassung von Offizieren, die er für ungeeignet hielt, um im Einsatz zu kommandieren. [63] Im Juli zum zeitweiligen Generalleutnant befördert [64] erhielt Montgomery im Dezember das Kommando über das Südostkommando [65], das die Verteidigung von Kent, Sussex und Surrey beaufsichtigte. [63]

Er benannte sein Kommando in South-Eastern Army um, um den Offensivgeist zu fördern. Während dieser Zeit entwickelte und probte er seine Ideen weiter und trainierte seine Soldaten, was im Mai 1942 in der Übung Tiger gipfelte, einer kombinierten Truppenübung mit 100.000 Mann. [66]

Nordafrika und Italien Bearbeiten

Montgomerys frühes Kommando Bearbeiten

1942 wurde ein neuer Feldkommandant im Nahen Osten benötigt, wo Auchinleck sowohl die Rolle des Oberbefehlshabers (C-in-C) des Nahen Ostens als auch des Kommandeurs der 8. Armee ausübte. Er hatte die alliierte Position in der Ersten Schlacht von El Alamein stabilisiert, aber nach einem Besuch im August 1942 ersetzte ihn der Premierminister Winston Churchill als C-in-C durch General Sir Harold Alexander und William Gott als Kommandeur der 8. Armee in der westlichen Wüste. Nachdem Gott jedoch auf dem Rückflug nach Kairo getötet wurde, wurde Churchill von Brooke, der zu dieser Zeit Chef des Imperialen Generalstabs (CIGS) war, überredet, Montgomery, der gerade als Nachfolger von Alexander nominiert worden war, zum Kommandeur der British First Army für die Operation Torch, die Invasion von Französisch-Nordafrika. [67]

Eine Geschichte, wahrscheinlich apokryph, aber damals populär, ist, dass die Ernennung Montgomery zu der Bemerkung veranlasste: "Nach einem leichten Krieg sind die Dinge jetzt viel schwieriger geworden." Ein Kollege soll ihm gesagt haben, er solle sich aufmuntern – da sagte Montgomery: "Ich rede nicht von mir, ich rede von Rommel!" [68]

Montgomerys Übernahme des Kommandos veränderte den Kampfgeist und die Fähigkeiten der 8. Armee. [69] Als er am 13. August 1942 das Kommando übernahm, wurde er sofort zu einem Wirbelwind der Aktivität. Er befahl die Schaffung des X. Korps, das alle Panzerdivisionen umfasste, um an der Seite seines XXX. Korps zu kämpfen, das nur aus Infanteriedivisionen bestand. Diese Anordnung unterschied sich vom deutschen Panzerkorps: Eines von Rommels Panzerkorps kombinierte Infanterie-, Panzer- und Artillerieeinheiten unter einem Korpskommandeur. Der einzige gemeinsame Kommandant von Montgomerys reinem Infanterie- und Rüstungskorps war der Kommandant der 8. Armee selbst. Correlli Barnett kommentierte, Montgomerys Lösung sei „in jeder Hinsicht der von Auchinleck entgegengesetzt und in jeder Hinsicht falsch, denn sie trage den bestehenden gefährlichen Separatismus noch weiter“. [70] Montgomery verstärkte die 48 km lange Frontlinie bei El Alamein, was zwei Monate dauern würde. Er bat Alexander, ihm zwei neue britische Divisionen (51. Highland und 44. Home Counties) zu schicken, die dann in Ägypten ankamen und zur Verteidigung des Nildeltas eingesetzt werden sollten. Er verlegte sein Feldhauptquartier nach Burg al Arab, in die Nähe des Kommandopostens der Luftwaffe, um die kombinierten Operationen besser zu koordinieren. [69]

Montgomery war entschlossen, dass Heer, Marine und Luftwaffe ihre Schlachten nach einem detaillierten Plan vereint und konzentriert austragen sollten. Er befahl die sofortige Verstärkung der lebenswichtigen Höhen von Alam Halfa, direkt hinter seinen eigenen Linien, in der Erwartung, dass der deutsche Kommandant Erwin Rommel mit den Höhen als seinem Ziel angreifen würde, was Rommel bald tat. Montgomery befahl, alle Notfallpläne für den Rückzug zu zerstören. „Ich habe den Rückzugsplan storniert. Wenn wir angegriffen werden, gibt es keinen Rückzug. Wenn wir hier nicht lebend bleiben können, bleiben wir hier tot“, [71] sagte er seinen Offizieren beim ersten Treffen, das er mit ihm abhielt Sie in der Wüste, obwohl Auchinleck nicht vorhatte, sich von der starken Verteidigungsposition zurückzuziehen, die er bei El Alamein gewählt und errichtet hatte. [72]

Montgomery bemühte sich, so oft wie möglich vor den Truppen zu erscheinen, besuchte häufig verschiedene Einheiten und machte sich den Männern bekannt, oft ließ er Zigaretten verteilen. Obwohl er bei seiner Ankunft in der Wüste immer noch eine britische Standard-Offiziersmütze trug, trug er kurz einen australischen Hut mit breiter Krempe, bevor er zum schwarzen Barett (mit dem Abzeichen des Royal Tank Regiment und dem britischen General Officer's Abzeichen) wechselte, für das er bemerkenswert geworden. Das schwarze Barett wurde ihm von Jim Fraser angeboten, während dieser ihn auf eine Inspektionstour fuhr. [73] Sowohl Brooke als auch Alexander waren bei ihrem Besuch am 19. August, weniger als eine Woche nachdem Montgomery das Kommando übernommen hatte, erstaunt über die Veränderung der Atmosphäre. [71]

Erste Kämpfe mit Rommel Bearbeiten

Rommel versuchte in der Schlacht bei Alam el Halfa vom 31. August 1942 die linke Flanke der 8. Armee zu wenden. Der deutsch-italienische Panzergrenadierangriff wurde in sehr schweren Kämpfen gestoppt. Rommels Truppen mussten sich dringend zurückziehen, damit ihnen der Rückzug durch die britischen Minenfelder nicht abgeschnitten wurde. [74] Montgomery wurde dafür kritisiert, dass er die sich zurückziehenden Streitkräfte nicht sofort gegenangriff, aber er war der festen Überzeugung, dass sein methodischer Aufbau der britischen Streitkräfte noch nicht fertig war. Ein übereilter Gegenangriff riskierte, seine Strategie für eine Offensive zu seinen eigenen Bedingungen Ende Oktober zu ruinieren, für die die Planungen kurz nach seiner Übernahme des Kommandos begonnen hatten. [75] Mitte Oktober wurde er im ständigen Rang eines Generalleutnants bestätigt. [76]

Die Eroberung Libyens war für Flugplätze von entscheidender Bedeutung, um Malta zu unterstützen und den Rücken der Achsenmächte zu bedrohen, die sich der Operation Torch widersetzten. Montgomery bereitete sich akribisch auf die neue Offensive vor, nachdem er Churchill davon überzeugt hatte, dass die Zeit nicht verschwendet wurde. (Churchill sandte am 23. September 1942 ein Telegramm an Alexander, das begann: "Wir sind in deinen Händen und natürlich entschädigt eine siegreiche Schlacht für viel Verzögerung." Vorbereitung auf einen entscheidenden Sieg und setzte seine Überzeugungen mit der Sammlung von Ressourcen, der detaillierten Planung, der Ausbildung von Truppen – insbesondere beim Räumen von Minenfeldern und nächtlichen Kämpfen [78] – und beim Einsatz von 252 [79] der neuesten In den USA gebaute Sherman-Panzer, 90 selbstfahrende M7 Priest-Haubitzen und einen persönlichen Besuch bei jeder an der Offensive beteiligten Einheit. Als die Offensive Ende Oktober fertig war, hatte die Achte Armee 231.000 Mann auf ihrer Rationsstärke. [80]

El Alamein Bearbeiten

Die Zweite Schlacht von El Alamein begann am 23. Oktober 1942 und endete 12 Tage später mit einem der ersten großen, entscheidenden Landsiege der Alliierten im Krieg. Montgomery hat sowohl die Dauer der Schlacht als auch die Zahl der Opfer (13.500) richtig vorhergesagt. [81]

Der Historiker Corelli Barnett hat darauf hingewiesen, dass der Regen auch auf die Deutschen gefallen ist und das Wetter daher eine unzureichende Erklärung dafür ist, dass der Durchbruch nicht genutzt wurde, dennoch war die Schlacht von El Alamein ein großer Erfolg. Über 30.000 Kriegsgefangene wurden gemacht, [82] darunter der deutsche Stellvertreter General von Thoma sowie acht weitere Generaloffiziere. [83] Rommel, der zu Beginn der Schlacht in einem Krankenhaus in Deutschland lag, musste am 25. Oktober 1942 zurückkehren, nachdem Stumme – sein Nachfolger als deutscher Kommandant – in den frühen Morgenstunden der Schlacht an einem Herzinfarkt starb. [84]

Tunesien Bearbeiten

Montgomery wurde zum KCB befördert und zum General befördert. [85] Er behielt die Initiative, setzte überlegene Stärke ein, wenn es ihm passte, und zwang Rommel aus jeder nachfolgenden Verteidigungsstellung. Am 6. März 1943 wurde Rommels Angriff auf die überdehnte 8. Armee bei Medenine (Operation Capri) mit der größten Konzentration deutscher Panzer in Nordafrika erfolgreich abgewehrt. [86] An der Mareth-Linie, 20. bis 27. März, als Montgomery auf heftigeren frontalen Widerstand stieß, als er erwartet hatte, verlagerte er seine Hauptanstrengung in eine umfliegende Binnenzange, unterstützt von tieffliegenden RAF-Jagdbombern. [87] Für seine Rolle in Nordafrika wurde er von der Regierung der Vereinigten Staaten mit der Legion of Merit im Rang eines Chief Commander ausgezeichnet. [88]

Sizilien Bearbeiten

Der nächste große Angriff der Alliierten war die Invasion der Alliierten in Sizilien (Operation Husky). Montgomery hielt die ursprünglichen Pläne für die alliierte Invasion, die im Prinzip von General Dwight D. Eisenhower, dem Obersten Alliierten Kommandanten Mittelmeer, und General Alexander, dem Kommandeur der 15. Es gelang ihm, die Pläne zur Konzentration der alliierten Streitkräfte umzugestalten, indem die 7. US-Armee von Generalleutnant George Patton im Golf von Gela landete (auf der linken Flanke der 8. Palermo im Westen und Norden Siziliens. [89] Die Spannungen zwischen den Alliierten wuchsen, als die amerikanischen Kommandeure Patton und Omar Bradley (damals Kommandeur des II. US-Korps unter Patton) sich über die Haltung und Prahlerei Montgomerys empörten.[87] Während alle drei jedoch als drei der größten Soldaten ihrer Zeit galten, waren sie aufgrund ihrer Konkurrenzfähigkeit dafür bekannt, dass sie sich "wie drei Schulmädchen" stritten, dank ihrer "Zickerei", "gegen ihre Vorgesetzten jammern" und "angeben". ". [90]

Italienische Kampagne Bearbeiten

Ende 1943 befehligte Montgomery weiterhin die 8. Armee während der Landungen auf dem italienischen Festland selbst, beginnend mit der Operation Baytown. [91] In Verbindung mit der angloamerikanischen Landung in Salerno (in der Nähe von Neapel) durch die 5. US-Armee von Generalleutnant Mark Clark und den Seelandungen britischer Fallschirmjäger in der Ferse Italiens (einschließlich des Schlüsselhafens von Tarent, wo sie ohne Widerstand direkt von Bord gingen) in den Hafen) führte Montgomery die Achte Armee bis an die Spitze Italiens. [91] Montgomery verabscheute das, was er für einen Mangel an Koordination, eine Zerstreuung der Bemühungen, ein strategisches Durcheinander und einen Mangel an Opportunismus bei den Bemühungen der Alliierten in Italien hielt, und sagte, dass er froh sei, das "Hundefrühstück" aufzugeben 23. Dezember 1943. [87]

Normandie Bearbeiten

Montgomery kehrte im Januar 1944 nach Großbritannien zurück. [92] Er wurde zum Befehlshaber der 21. Die Gesamtleitung wurde dem Obersten Alliierten Kommandeur der Alliierten Expeditionsstreitkräfte, dem amerikanischen General Dwight D. Eisenhower, übertragen. [91] Sowohl Churchill als auch Eisenhower fanden es in der Vergangenheit schwierig, mit Montgomery zusammenzuarbeiten, und wollten die Position an den umgänglicheren General Sir Harold Alexander gehen. [93] Montgomerys Gönner, General Sir Alan Brooke, argumentierte jedoch fest, dass Montgomery Alexander ein viel überlegener General war und stellte seine Ernennung sicher. [93] Ohne Brookes Unterstützung wäre Montgomery in Italien geblieben. [93] In der St. Paul's School präsentierte Montgomery am 7. April und 15. Mai seine Strategie für die Invasion. Er stellte sich eine neunzigtägige Schlacht vor, bei der alle Truppen die Seine erreichen würden. Die Kampagne würde sich um ein von Alliierten gehaltenes Caen im Osten des Brückenkopfes der Normandie drehen, wobei relativ statische britische und kanadische Armeen eine Schulter bildeten, um deutsche Gegenangriffe anzuziehen und zu besiegen und die US-Armeen zu entlasten, die die Halbinsel Cotentin bewegen und erobern würden Bretagne, die sich nach Süden und dann nach Osten dreht und rechts eine Zange bildet. [87]

Während der zehnwöchigen Schlacht um die Normandie störten ungünstige herbstliche Wetterbedingungen die Landeplätze der Normandie. [87] Montgomerys ursprünglicher Plan sah vor, dass die anglo-kanadischen Truppen unter seinem Kommando sofort von ihren Brückenköpfen an der Calvados-Küste in Richtung Caen ausbrechen sollten, um die Stadt entweder am D-Day oder zwei Tage später einzunehmen. [94] Montgomery versuchte, Caen mit der 3. Infanteriedivision, der 50. (Northumbrischen) Infanteriedivision und der 3. kanadischen Division einzunehmen, wurde jedoch vom 6. bis 8. Juni von der 21. Panzerdivision und der 12. SS-Panzerdivision gestoppt Hitlerjugend, der die vorrückenden anglo-kanadischen Truppen sehr hart traf. [95] Rommel knüpfte an diesen Erfolg an, indem er die 2. Leibstandarte Adolf Hitler und 2. Waffen-SS-Division Das Reich auch nach Caen geschickt. [95] Montgomery musste sich also dem stellen, was Stephen Badsey als die "gewaltigste" aller deutschen Divisionen in Frankreich bezeichnete. [95] Die 12. Waffen-SS-Division Hitlerjugend, wie der Name schon sagt, wurde vollständig aus den fanatischeren Elementen der Hitlerjugend gezogen und von der rücksichtslosen SS-Brigadeführer Kurt Meyer, alias "Panzer Meyer". [96]

Das Versäumnis, Caen sofort einzunehmen, war die Quelle eines immensen historiographischen Streits mit bitteren nationalistischen Untertönen. [97] Im Großen und Ganzen hat es eine "britische Schule" gegeben, die Montgomerys Behauptung nach dem Krieg akzeptiert, dass er niemals beabsichtigte, Caen sofort einzunehmen, und stattdessen waren die anglo-kanadischen Operationen um Caen eine "Halteoperation", die die Masse anziehen sollte der deutschen Truppen in Richtung Caen, um den Amerikanern die "Ausbruchsoperation" auf der linken Flanke der deutschen Stellungen zu ermöglichen, die allesamt Teil von Montgomerys "Masterplan" war, den er lange vor dem Normandie-Feldzug konzipiert hatte. [97] Im Gegensatz dazu argumentierte die "amerikanische Schule", dass Montgomerys ursprünglicher "Masterplan" darin bestand, dass die 21. der 21. Heeresgruppe in die Ebene Nordfrankreichs und damit nach Antwerpen und schließlich ins Ruhrgebiet. [98] Briefe, die Eisenhower zur Zeit der Schlacht geschrieben hatte, machen deutlich, dass Eisenhower von Montgomery "die frühe Einnahme des wichtigen Brennpunkts von Caen" erwartete. Später, als dieser Plan eindeutig gescheitert war, schrieb Eisenhower, dass Montgomery den Plan "entwickelt" habe, stattdessen die US-Streitkräfte den Ausbruch zu erreichen. [99]

Im Verlauf der Kampagne änderte Montgomery seinen ursprünglichen Plan für die Invasion und setzte die Strategie fort, deutsche Gegenangriffe im Gebiet nördlich von Caen und nicht im Süden anzuziehen und abzuhalten, um der US-amerikanischen First Army im Westen die Eroberung von Cherbourg zu ermöglichen. Ein Memo, das Montgomerys Operationen zusammenfasst, geschrieben von Eisenhowers Stabschef General Walter Bedell Smith, der sich Ende Juni 1944 mit Montgomery traf, sagt nichts darüber aus, dass Montgomery eine "Halteoperation" im Caen-Sektor durchführte, sondern spricht stattdessen davon, dass er einen "Ausbruch" in die Ebene südlich der Seine. [100] Am 12. Juni befahl Montgomery der 7. Panzerdivision einen Angriff gegen die Panzer-Lehr-Division, der zunächst gut vorankam, aber mit dem Eintreffen der 2. Panzer-Division zum Panzer-Lehr endete. [101] In Villers Bocage verloren die Briten am 14. Juni zwanzig Cromwell-Panzer an fünf Tiger-Panzer, die von SS . geführt wurden Obersturmführer Michael Wittmann, in etwa fünf Minuten. [101] Trotz des Rückschlags bei Villers Bocage war Montgomery immer noch optimistisch, da die Alliierten mehr Truppen und Nachschub landeten, als sie im Kampf verloren, und obwohl die deutschen Linien hielten, Wehrmacht und Waffen-SS litten unter erheblichen Abnutzungserscheinungen. [102] Air Marshal Sir Arthur Tedder beschwerte sich, dass es unmöglich sei, Jagdgeschwader nach Frankreich zu verlegen, bis Montgomery einige Flugplätze erobert habe, etwas, was Montgomery anscheinend nicht in der Lage sei, dies zu tun. [103] Die ersten V-1-Angriffe auf London, die am 13. Juni begannen, erhöhten den Druck auf Montgomery von Whitehall aus, seinen Vormarsch zu beschleunigen. [103]

Am 18. Juni befahl Montgomery Bradley, Cherbourg einzunehmen, während die Briten Caen bis zum 23. Juni einnehmen sollten. [103] In der Operation Epsom versuchte das britische VII. Korps unter dem Kommando von Sir Richard O'Connor, Caen von Westen her zu überflügeln, indem es die Trennlinie zwischen dem Panzer Lehr und der 12. SS durchbrach, um den strategischen Hügel 112 einzunehmen. [104] Epsom begann gut mit O'Connors Angriffstruppe (der britischen 15. schottischen Division), die durchbrach und mit der 11. Panzerdivision, die die Gegenangriffe der 12. SS-Division stoppte. [104] General Friedrich Dollmann von der 7. Armee musste das neu eingetroffene II. SS-Korps einsetzen, um die britische Offensive zu stoppen. [104] Dollmann beging aus Angst vor einem Erfolg von Epsom Selbstmord und wurde durch SS . ersetzt Oberstegruppenführer Paul Hausser. O'Connor hatte auf Kosten von etwa 4.000 Mann einen markanten 5 Meilen (8,0 km) tiefen und 2 Meilen (3,2 km) breiten gewonnen, aber die Deutschen in eine unrentable Position gebracht. [104] Es gab ein starkes Gefühl der Krise im alliierten Kommando, da die Alliierten nur etwa 24 km ins Landesinnere vorgerückt waren, zu einem Zeitpunkt, als ihre Pläne vorsahen, Rennes, Alençon und St. Malo . bereits eingenommen zu haben . [104] Nach Epsom musste Montgomery General Harry Crerar mitteilen, dass die Aktivierung der Ersten Kanadischen Armee warten müsse, da im Sektor Caen derzeit nur Platz für das neu eingetroffene XII. Korps unter Generalleutnant Neil Ritchie sei. was zu einigen Spannungen mit Crerar führte, der darauf bedacht war, ins Feld zu kommen. [105] Epsom hatte weitere deutsche Truppen nach Caen gezwungen, aber den ganzen Juni und die erste Julihälfte planten Rommel, Rundstedt und Hitler eine große Offensive, um die Briten ins Meer zu treiben, die nie gestartet wurde und benötigt hätte den Einsatz zahlreicher deutscher Truppen im Sektor Caen. [106]

Erst nach mehreren gescheiterten Ausbruchsversuchen im Sektor Caen entwarf Montgomery seinen "Masterplan", die 21. [107] Die kanadischen Historiker Terry Copp und Robert Vogel schrieben über den Streit zwischen der "American School" und der "British School", nachdem sie im Juni 1944 mehrere Rückschläge erlitten hatten:

Montgomery zog aus diesen Ereignissen die unbestreitbar richtige Schlussfolgerung. Wenn die Briten und Kanadier durch eine Reihe begrenzter Angriffe weiterhin den Großteil der deutschen Panzerdivisionen an ihrer Front halten könnten, könnten sie die Deutschen zermürben und die Voraussetzungen für einen amerikanischen Ausbruch nach rechts schaffen. Dies hat Montgomery in seiner Direktive vom 30. Juni vorgeschlagen, und wenn er und seine Bewunderer die Bilanz für sich selbst sprechen ließen, gäbe es wenig Debatte über seine Durchführung der ersten Etappen des Normandie-Feldzugs. Stattdessen bestand Montgomery darauf, dass diese Richtlinie ein konsequenter Teil eines Masterplans war, den er lange vor der Invasion ausgearbeitet hatte. Seltsamerweise erweist diese Ansicht 'Monty' einen großen Bärendienst, denn jede starre Operationsplanung, bevor die deutsche Reaktion bekannt wurde, wäre in der Tat eine schlechte Generalität gewesen!" [108]

Durch stürmisches Wetter und das Bocage-Gelände behindert, musste Montgomery sicherstellen, dass sich Rommel auf die Briten im Osten und nicht auf die Amerikaner im Westen konzentrierte, die die Halbinsel Cotentin und die Bretagne einnehmen mussten, bevor die Deutschen durch einen allgemeinen Schwenk nach Osten gefangen werden konnten . [109] Montgomery sagte zu General Sir Miles Dempsey, dem Kommandeur der 2. britischen Armee: "Schlag weiter und ziehe die deutsche Stärke, insbesondere einen Teil der Rüstung, auf dich selbst – um Brad [Bradley] den Weg zu ebnen." [110] Die Deutschen hatten 12 Divisionen, davon sechs Panzerdivisionen, gegen die Briten eingesetzt, während sie acht Divisionen, davon drei Panzerdivisionen, gegen die Amerikaner stationiert hatten. [110] Bis Mitte Juli war Caen noch nicht eingenommen worden, da Rommel weiterhin Priorität hatte, den Ausbruch durch britische Truppen zu verhindern, anstatt die westlichen Gebiete von den Amerikanern einzunehmen. [111] Dies war im Großen und Ganzen so, wie Montgomery geplant hatte, wenn auch nicht mit der gleichen Geschwindigkeit, wie er in St der St. Pauls-Konferenz, da bis zum 10. Juli nur eines von vier im Mai skizzierten Zielen erreicht wurde. [112]

Am 7. Juli begann Montgomery die Operation Charnwood mit einer Teppichbombenoffensive, die einen Großteil der französischen Landschaft und der Stadt Caen in ein Ödland verwandelte. [113] Den Briten und Kanadiern gelang es vor den Deutschen, in den Norden Caens vorzudringen, die die Ruinen zu ihrem Vorteil nutzten und die Offensive stoppten. [114] Am 10. Juli befahl Montgomery Bradley, Avranches einzunehmen, woraufhin die 3. US-Armee aktiviert wurde, um in Richtung Le Mans und Alençon zu fahren. [115] Am 14. Juli 1944 schrieb Montgomery an seinen Gönner Brooke und sagte, er habe sich für eine "richtige Show an den Ostflanken" entschieden und ein Korps von drei Panzerdivisionen im offenen Land um die Caen-Falaise-Straße zu verlieren. Die Möglichkeiten sind immens, mit siebenhundert im Südosten von Caen losgelassenen Panzern und den weit vorn operierenden Panzerwagen kann alles passieren." [116] Der französische Widerstand hatte im Juni 1944 den Plan Violet ins Leben gerufen, um das Telefonsystem Frankreichs systematisch zu zerstören Deutsche Codes, Montgomery hatte – über den Ultra-Geheimdienst – eine gute Vorstellung von der deutschen Situation. [117] Montgomery wusste somit, dass die deutsche Heeresgruppe B 96.400 Mann verloren hatte, während sie 5.200 Ersatz erhielt, und die Panzer-Lehr-Division, die jetzt in St. Lô stationiert war, war auf nur 40 Panzer zurückgegangen. [115] Montgomery schrieb später, dass er wusste, dass er zu diesem Zeitpunkt den Normandie-Feldzug gewonnen hatte, da die Deutschen fast keine Reserven hatten, während er drei Panzerdivisionen in Reserve hatte. [118]

Ein amerikanischer Durchbruch gelang mit der Operation Cobra und der Einkreisung deutscher Truppen im Kessel von Falaise auf Kosten britischer Verluste mit der Ablenkungsoperation Goodwood. [119] Am frühen Morgen des 18. Juli 1944 begann die Operation Goodwood mit britischen schweren Bombern, die mit Flächenbombenangriffen begannen, die die Überreste von Caen und der umliegenden Landschaft weiter verwüsteten. [120] Ein britischer Panzerbesatzer der Guards Armored Division erinnerte sich später: „Um 05:00 Uhr riss ein entfernter Donner in der Luft alle verschlafenen Panzerbesatzungen aus ihren Decken. 1.000 Lancaster flogen in Dreiergruppen oder vier in 910 m Höhe. Vor ihnen streuten die Pfadfinder ihre Leuchtraketen und schon bald fielen die ersten Bomben." [121] Ein deutscher Panzersoldat der 21. Panzerdivision am Ende dieser Bombardierung erinnerte sich: „Wir sahen, wie sich kleine Punkte von den Flugzeugen lösten, so viele, dass uns der verrückte Gedanke kam: sind diese Flugblätter der Explosionen hörten wir den Schrei der Verwundeten und das wahnsinnige Heulen der Wahnsinnigen". [122] Die britischen Bombenangriffe hatten die deutschen Fronteinheiten schwer zerschmettert, z. B. wurden Panzer auf die Dächer französischer Bauernhäuser geworfen. Zunächst machten die drei britischen Panzerdivisionen, die die Offensive anführen sollten, die 7., 11. und die Garde, schnelle Fortschritte und näherten sich bald gegen Mittag dem Borguebus-Kamm, der die Landschaft südlich von Caen dominierte. [123]

Wenn die Briten den Borguebus-Rücken einnehmen könnten, wäre der Weg in die Ebenen Nordfrankreichs weit offen, und möglicherweise könnte Paris eingenommen werden, was die Wildheit erklärt, mit der die Deutschen den Kamm verteidigten. Ein deutscher Offizier, Leutnant Baron von Rosen, erinnerte sich daran, dass er, um einen Luftwaffenoffizier, der eine Batterie von vier 88-mm-Kanonen befehligte, zum Kampf gegen die britischen Panzer zu motivieren, seine Pistole an den Kopf des Offiziers halten musste "und fragte ihn, ob er das wolle sofort getötet werden oder eine hohe Auszeichnung bekommen. Er hat sich für Letzteres entschieden." [124] Die gut eingegrabenen 88-mm-Geschütze rund um den Borguebus Ridge forderten einen Tribut von den britischen Sherman-Panzern, und die Landschaft war bald mit Dutzenden brennender Shermans übersät. [125] Ein britischer Offizier berichtete besorgt: „Ich sehe Rauchschwaden und Panzer, die mit Flammen aus ihren Geschütztürmen aufsteigen. . [125] Trotz Montgomerys Befehlen, weiterzumachen, stoppten heftige deutsche Gegenangriffe die britische Offensive. [125]

Die Ziele der Operation Goodwood wurden alle erreicht, mit Ausnahme der vollständigen Einnahme des Bourgebus Ridge, der nur teilweise eingenommen wurde. Die Operation war ein strategischer Erfolg der Alliierten, die letzten deutschen Reserven in der Normandie in Richtung Caen-Sektor weg vom amerikanischen Sektor zu ziehen und den amerikanischen Ausbruch in der Operation Cobra erheblich zu unterstützen. Am Ende von Goodwood am 25. Juli 1944 hatten die Kanadier schließlich Caen eingenommen, während die britischen Panzer die Ebenen südlich von Caen erreichten, was Montgomery das "Scharnier" gab, das er gesucht hatte, während die Deutschen gezwungen waren, die letzten ihrer Reserven einzusetzen um die anglo-kanadische Offensive zu stoppen. [126] Ultra-Entschlüsselungen zeigten, dass die Deutschen, die jetzt Bradley gegenüberstehen, ernsthaft unterbesetzt waren und die Operation Cobra kurz vor dem Beginn stand. [127] Während der Operation Goodwood hatten die Briten 400 Panzer außer Gefecht gesetzt, wobei viele geborgen wieder in Dienst gestellt wurden. Die Verluste betrugen 5.500 mit 11 km gewonnenem Boden. [126] Bradley erkannte Montgomerys Plan an, deutsche Rüstungen festzunageln und den US-Streitkräften den Ausbruch zu ermöglichen:

Die britischen und kanadischen Armeen sollten die feindlichen Reserven locken und an ihre Front am äußersten östlichen Rand des Brückenkopfes der Alliierten ziehen. Während Monty den Feind in Caen verhöhnte, sollten wir [die Amerikaner] auf dem langen Umweg nach Paris unsere Pause machen. Vom Nationalstolz her betrachtet, wurde diese britische Lockvogelmission zu einer Opfermission, denn während wir an der Außenflanke herumstapften, sollten die Briten sitzen bleiben und die Deutschen festnageln. Strategisch passte es jedoch in eine logische Arbeitsteilung, denn nach Caen würden die feindlichen Reserven rennen, sobald der Alarm ertönte. [128]

Der langjährige Streit darüber, was Montgomerys „Masterplan“ in der Normandie eigentlich war, hat dazu geführt, dass Historiker über den Zweck von Goodwood sehr unterschiedlich waren. Der britische Journalist Mark Urban schrieb, dass der Zweck von Goodwood darin bestand, deutsche Truppen an ihre linke Flanke zu ziehen, damit die Amerikaner auf der rechten Flanke ausbrechen konnten, und argumentierte, dass Montgomery seine Soldaten über den Zweck von Goodwood als Durchschnitt anlügen musste Britische Soldaten hätten nicht verstanden, warum sie gebeten wurden, eine Ablenkung zu schaffen, damit die Amerikaner den Ruhm haben, den Ausbruch mit der Operation Cobra zu inszenieren. [126] Im Gegensatz dazu argumentierte der amerikanische Historiker Stephen Power, dass Goodwood als "Ausbruchsoffensive" und nicht als "Holding-Operation" gedacht war und schrieb: "Es ist unrealistisch zu behaupten, dass eine Operation, die den Einsatz von 4.500 Alliierten erforderte, Flugzeuge, 700 Artilleriegeschütze und über 8.000 gepanzerte Fahrzeuge und Lastwagen, die den Briten über 5.500 Verluste kosteten, wurde für ein so begrenztes Ziel konzipiert und ausgeführt. [129] Power stellte fest, dass Goodwood und Cobra am selben Tag, dem 18. Juli 1944, in Kraft treten sollten, aber Cobra wurde wegen starken Regens im amerikanischen Sektor abgesagt und argumentierte, dass beide Operationen als Ausbruchsoperationen gedacht waren, um die Deutsche Armeen in der Normandie. Der amerikanische Militärautor Drew Middleton schrieb, Montgomery habe zweifellos gewollt, dass Goodwood Bradley einen "Schild" bietet, aber gleichzeitig erhoffe Montgomery eindeutig mehr, als nur die deutsche Aufmerksamkeit vom amerikanischen Sektor abzulenken. [130] [131] Der britische Historiker John Keegan wies darauf hin, dass Montgomery vor Goodwood unterschiedliche Aussagen über den Zweck der Operation gemacht habe. [132] Keegan schrieb, dass Montgomery bei der Ausarbeitung seiner Pläne für Goodwood eine „Absicherung seiner Wetten“ anstrebte, mit einem Plan für einen „Ausbruch, wenn die Front zusammenbrach, wenn nicht, solide dokumentarische Beweise dafür, dass alles, was er beabsichtigt hatte an erster Stelle war eine Zermürbungsschlacht". [133] Wieder bestätigte Bradley den Plan von Montgomery und dass die Gefangennahme von Caen nur beiläufig zu seiner Mission war, nicht kritisch. Die Amerikaner LEBEN Das Magazin zitierte Bradley 1951:

Während Collins seine Flagge des VII. Korps über Cherbourg hisste, verbrachte Montgomery seinen Ruf in einer erbitterten Belagerung der alten Universitätsstadt Caen. Drei Wochen lang hatte er seine Truppen gegen die Panzerdivisionen gerammt, die er im Rahmen unserer alliierten Ablenkungsstrategie im Normandie-Feldzug absichtlich in diese Stadt gezogen hatte. Obwohl es in Caen eine wichtige Straßenkreuzung gab, die Montgomery irgendwann brauchen würde, war die Einnahme dieser Stadt im Moment nur eine Nebensache seiner Mission. Denn Montys Hauptaufgabe bestand darin, deutsche Truppen an die britische Front zu locken, damit wir Cherbourg leichter sichern und für den Ausbruch in Stellung bringen konnten. „Obwohl diese Ablenkung von Montys brillant gelungen ist, ließ er sich dennoch der Kritik anfällig, indem er die Bedeutung seines Vorstoßes auf Caen überbetonte. Hätte er sich einfach auf die Eindämmung beschränkt, ohne Caen zu einem Symbol dafür zu machen, wäre ihm der Erfolg zugeschrieben worden.“ anstatt, wie er es war, wegen Versagens angeklagt zu werden.[134]

Da Goodwood die Wehrmacht in Richtung des britischen Sektors zog, genoss die First American Army eine zahlenmäßige Zwei-zu-Eins-Überlegenheit. General Omar Bradley nahm Montgomerys Rat an, die Offensive zu beginnen, indem er sich auf einen Punkt konzentrierte, anstatt auf eine "breite Front", wie Eisenhower es vorgezogen hätte. [135]

Die Operation Goodwood hätte Montgomery beinahe seinen Job gekostet, da Eisenhower ernsthaft erwog, ihn zu entlassen, und sich nur entschied, dies nicht zu tun, weil die Entlassung des beliebten "Monty" in einem kritischen Moment des Krieges in Großbritannien eine solche politische Gegenreaktion gegen die Amerikaner verursacht hätte, dass die resultierenden Belastungen in der atlantischen Allianz wurden als nicht lohnenswert angesehen. [136] Montgomery drückte seine Zufriedenheit über die Ergebnisse von Goodwood aus, als er die Operation abbrach. Eisenhower hatte den Eindruck, dass Goodwood ein Ausbruchsunternehmen sein sollte. Entweder gab es eine Fehlkommunikation zwischen den beiden Männern oder Eisenhower verstand die Strategie nicht. Alan Brooke, Chef des britischen Imperialen Generalstabs, schrieb: "Ike hat keine Ahnung von Strategie und ist für den Posten des Obersten Befehlshabers ziemlich ungeeignet. Es ist kein Wunder, dass Montys wirklich hohe Fähigkeiten nicht immer erkannt werden." [137] Bradley verstand die Absichten von Montgomery vollständig. Beide Männer wollten der Presse die wahren Absichten ihrer Strategie nicht verraten. [138]

Viele amerikanische Offiziere hatten Montgomery als schwierig empfunden und nach Goodwood Druck auf Eisenhower ausgeübt, Montgomery zu feuern. [126] Obwohl der Streit zwischen Eisenhower und Montgomery manchmal in nationalistischen Begriffen als anglo-amerikanischer Kampf dargestellt wird, war es der britische Air Marshal Arthur Tedder, der Eisenhower nach Goodwood am stärksten drängte, Montgomery zu feuern. [139] Ein amerikanischer Offizier schrieb in sein Tagebuch, dass Tedder gekommen sei, um Eisenhower zu sehen, um "seinem gegenwärtigen Lieblingsthema nachzugehen, der Entlassung von Monty". [140] Mit Tedder, der die "Sack-Monty"-Kampagne anführte, ermutigte es die amerikanischen Feinde von Montgomery, Eisenhower zu drängen, um Montgomery zu feuern. [140] Brooke war ausreichend besorgt über die "Sack-Monty"-Kampagne, um Montgomery in seinem taktischen Hauptquartier (TAC) in Frankreich zu besuchen, und wie er in seinem Tagebuch schrieb "warnte [Montgomery] vor einer Tendenz im Premierminister [Churchill], zuzuhören". Vorschläge, dass Monty auf Sicherheit spielte und nicht bereit war, Risiken einzugehen". Brooke riet Montgomery, Churchill in die Normandie einzuladen, und argumentierte, dass seine Karriere beendet wäre, wenn die "Sack-Monty"-Kampagne den Premierminister gewonnen hätte, da die Unterstützung von Churchill Eisenhower die politische "Deckung" geben würde, um Montgomery zu feuern . [140] Am 20. Juli traf Montgomery Eisenhower und am 21. Juli Churchill beim TAC in Frankreich. [140] Einer der Stabsoffiziere von Montgomery schrieb später, dass es "allgemeines Wissen bei Tac war, dass Churchill gekommen war, um Monty zu entlassen". [140] Bei den Eisenhower-Montgomery- und Churchill-Montgomery-Treffen wurden keine Notizen gemacht, aber Montgomery konnte beide Männer davon überzeugen, ihn nicht zu feuern. [135]

Mit dem Erfolg von Cobra, dem bald die Entfesselung der 3. amerikanischen Armee unter General George S. Patton folgte, schrieb Eisenhower an Montgomery: "Ich freue mich, dass sich Ihr grundlegender Plan mit Bradleys anfänglichem Erfolg glänzend entwickelt hat." [141] Der Erfolg von Cobra wurde durch die Operation Spring unterstützt, als das II. Kanadische Korps unter General Guy Simonds (der einzige kanadische General, dessen Fähigkeiten Montgomery respektiert) eine Offensive südlich von Caen begann, die wenig Fortschritte machte, die die Deutschen jedoch als die wichtigste ansahen beleidigend. [142] Nach dem Eintreffen der 3. amerikanischen Armee wurde Bradley befördert, um das Kommando über die neu geschaffene 12. Armeegruppe zu übernehmen, die aus der 1. und 3. amerikanischen Armee besteht. Nach dem amerikanischen Ausbruch folgte die Schlacht von Falaise Gap, als die britischen, kanadischen und polnischen Soldaten der 21. B in Falaise, als Montgomery im August 1944 das führte, was Urban "eine riesige Vernichtungsschlacht" nannte. [141] Montgomery begann seine Offensive in die Schweiz Normande Region mit Operation Bluecoat mit Sir Richard O'Connors VIII. Korps und Gerard Bucknalls XXX Korps in Richtung Süden. [143] Ein unzufriedener Montgomery entließ Bucknall, weil er nicht genügend aggressiv war, und ersetzte ihn durch General Brian Horrocks. [143] Zur gleichen Zeit befahl Montgomery Patton, dessen Dritte Armee in die Bretagne vorstoßen sollte, stattdessen Nantes zu erobern, das bald eingenommen wurde. [143]

Hitler wartete zu lange, um seinen Soldaten den Rückzug aus der Normandie zu befehlen. [141] In dem Wissen über Ultra, dass Hitler keinen Rückzug aus der Normandie plante, befahl Montgomery am 6. Miles Dempsey, um in Richtung Argentan vorzurücken, und die dritte amerikanische Armee unter George S. Patton, um nach Alençon vorzustoßen. [144] Am 11. August änderte Montgomery seinen Plan, mit den Kanadiern Falaise einzunehmen und die Amerikaner in Argentan zu treffen. [144] Die erste kanadische Armee startete zwei Operationen, Operation Totalize am 7. August, die angesichts des erbitterten deutschen Widerstands in vier Tagen nur 14 km vorrückte, und Operation Tractable am 14. August. [145] Angesichts des langsamen kanadischen Vorrückens beantragte Patton die Erlaubnis, Falaise einzunehmen, wurde jedoch am 13. August von Bradley abgelehnt, was zu vielen Kontroversen führte. [146]

Die sogenannte Falaise-Lücke wurde am 22. August 1944 geschlossen, aber mehrere amerikanische Generäle, allen voran Patton, beschuldigten Montgomery, bei der Schließung nicht ausreichend aggressiv vorzugehen. Etwa 60.000 deutsche Soldaten waren in der Normandie gefangen, aber vor dem 22. August waren etwa 20.000 Deutsche durch die Falaise-Lücke geflohen. [141] Ungefähr 10.000 Deutsche waren in der Schlacht am Falaise Gap getötet worden, was einen fassungslosen Eisenhower, der das Schlachtfeld am 24. August betrachtete, mit Entsetzen bemerkte, dass es unmöglich sei, zu gehen, ohne auf Leichen zu treten. [147] Der erfolgreiche Abschluss der Normandie-Kampagne war der Beginn der Debatte zwischen der "amerikanischen Schule" und der "britischen Schule", als sowohl amerikanische als auch britische Generäle Behauptungen darüber aufstellten, wer am meisten für diesen Sieg verantwortlich war. [141] Brooke verteidigte seinen Schützling Montgomery: „Ike versteht nichts von Strategie und ist ‚ziemlich‘ für den Posten des Obersten Befehlshabers ungeeignet. Es ist kein Wunder, dass Montys wirklich hohe Fähigkeiten nicht immer realisiert werden ' Brillen verdrehen die Perspektive der strategischen Landschaft". [148] Über Montgomerys Führung der Normandie-Kampagne schrieb Badsey:

Zu viele Diskussionen über die Normandie haben sich auf die umstrittenen Entscheidungen der alliierten Kommandeure konzentriert. Es war offensichtlich nicht gut genug, um einen so vollständigen und spektakulären Sieg über einen Feind zu erringen, der den größten Teil Europas erobert hatte, wenn er nicht perfekt gemacht wurde. Die meiste Schuld dafür liegt bei Montgomery, der so dumm war, darauf zu bestehen hatte perfekt gelungen, dass die Normandie – und all seine anderen Schlachten – nach einem vorher genau ausgearbeiteten Masterplan ausgetragen wurden, von dem er nie abwich. Es sagt viel für seine Persönlichkeit aus, dass Montgomery trotz überwältigender Gegenbeweise andere gefunden hat, die ihm zustimmen. Sein Umgang mit der Schlacht um die Normandie war von sehr hohem Rang, und als die Person, die sicherlich für den Verlust der Schlacht verantwortlich gemacht worden wäre, verdient er die Anerkennung, sie gewonnen zu haben. [149]

Vorstoß zum Rhein Bearbeiten

General Eisenhower übernahm am 1. September das Bodentruppenkommando, während er weiterhin als Oberster Befehlshaber blieb, wobei Montgomery weiterhin die 21. Armeegruppe befehligte, die jetzt hauptsächlich aus britischen und kanadischen Einheiten besteht. Montgomery nahm diese Änderung bitter übel, obwohl sie vor der D-Day-Invasion vereinbart worden war. [150] Der britische Journalist Mark Urban schreibt, Montgomery schien nicht in der Lage zu sein, zu begreifen, dass die Mehrheit der 2,2 Millionen alliierten Soldaten, die an der Westfront gegen Deutschland kämpften, jetzt Amerikaner waren (das Verhältnis betrug 3:1) dass es für die amerikanische öffentliche Meinung politisch inakzeptabel sei, Montgomery als Kommandeur der Landstreitkräfte zu behalten, denn: „Die Politik würde es ihm nicht erlauben, weiterhin großen Armeen von Amerikanern Befehle zu erteilen, nur weil er seiner Meinung nach besser war als ihre Generäle ." [151]

Winston Churchill ließ Montgomery als Entschädigung zum Feldmarschall [152] befördern. [150] Im September 1944 befahl Montgomery Crerar und seiner Ersten kanadischen Armee, die französischen Häfen am Ärmelkanal, nämlich Calais, Boulogne und Dünkirchen, einzunehmen. [153] Am 4. September wurde Antwerpen, der drittgrößte Hafen Europas, von Horrocks mit größtenteils intaktem Hafen erobert. [154] Die Witte-Brigade (Weiße Brigade) des belgischen Widerstands hatte den Hafen von Antwerpen erobert, bevor die Deutschen den Hafen zerstören konnten. Antwerpen war ein Tiefwasser-Binnenhafen, der über die Schelde mit der Nordsee verbunden war. Die Schelde war breit genug und tief genug ausgebaggert, um Hochseeschiffen die Durchfahrt zu ermöglichen. [155]

Am 3. September 1944 befahl Hitler der 15. deutschen Armee, die in der Region Pas de Calais stationiert war und sich nach Norden in die Niederlande zurückzog, die Scheldemündung zu halten, um den Alliierten die Nutzung Antwerpens zu entziehen. [156] Dank ULTRA wusste Montgomery am 5. September von Hitlers Befehl. [156] Ab demselben Tag hatte der Marinekommandant von SHAEF, Admiral Sir Bertram Ramsay, Montgomery gedrängt, die Räumung der Scheldemündung zu seiner obersten Priorität zu machen, und argumentierte, dass es, solange die Scheldemündung in deutscher Hand sei, es Es war für die Royal Navy unmöglich, die Minen im Fluss zu räumen, und da die Schelde vermint war, war der Hafen von Antwerpen nutzlos. [157] Nur Ramsay sah unter den leitenden Kommandeuren die Öffnung Antwerpens als entscheidend an. [158]

Am 6. September 1944 sagte Montgomery zu Crerar, dass "ich Boulogne dringend will" und dass die Stadt um jeden Preis eingenommen werden sollte. [153] Zu diesem Zeitpunkt waren Häfen wie Cherbourg zu weit von der Front entfernt, was den Alliierten große logistische Probleme bereitete. Die Bedeutung von Häfen näher an Deutschland wurde mit der Befreiung der Stadt Le Havre, die dem I. Korps von John Crocker zugeteilt wurde, unterstrichen. [153] Um Le Havre zu erobern, zwei Infanteriedivisionen, zwei Panzerbrigaden, den größten Teil der Artillerie der zweiten britischen Armee, die spezialisierten gepanzerten "Geräte" von Percy Hobarts 79. Panzerdivision, das Schlachtschiff HMS Kriegsschauplatz und der Monitor HMS Erebus waren alle engagiert. [153] Am 10. September 1944 warf das Bomber Command 4.719 Tonnen Bomben auf Le Havre ab, was den Auftakt zur Operation Astonia bildete, dem Angriff von Crockers Männern auf Le Havre, der zwei Tage später durchgeführt wurde. [153] Der kanadische Historiker Terry Copp schrieb, dass die Verpflichtung von so viel Feuerkraft und Männern, nur eine französische Stadt einzunehmen, "übertrieben" erscheinen könnte, aber zu diesem Zeitpunkt brauchten die Alliierten dringend Häfen näher an der Frontlinie, um ihren Vormarsch aufrechtzuerhalten. [153]

Am 9. September schrieb Montgomery an Brooke, dass "ein guter Hafen von Pas de Calais" ausreichen würde, um den gesamten logistischen Bedarf der 21. [153] Zur gleichen Zeit bemerkte Montgomery, dass "ein guter Hafen von Pas de Calais" für die amerikanischen Armeen in Frankreich nicht ausreichen würde, was Eisenhower, wenn auch nur aus logistischen Gründen, zwang, Montgomerys Pläne für eine Invasion von Norddeutschland durch die 21. Heeresgruppe, während bei einer Öffnung Antwerpens alle alliierten Armeen versorgt werden könnten. [159] Montgomery befahl, dass Crerar Calais, Boulogne und Dünkirchen einnehmen und die Schelde räumen sollte, eine Aufgabe, die Crerar als unmöglich erklärte, da er nicht genügend Truppen hatte, um beide Operationen gleichzeitig durchzuführen. [160] Montgomery lehnte Crerars Antrag ab, das britische XII. Korps unter Neil Ritchie zu beauftragen, die Schelde zu räumen, da Montgomery erklärte, er brauche das XII. Korps für die Operation Market Garden. [161] Montgomery konnte darauf bestehen, dass Eisenhower im September 1944 mit der Operation Market Garden seine Strategie eines einzigen Vorstoßes ins Ruhrgebiet übernahm. Die Offensive war strategisch gewagt. [162]

Am 22. September 1944 eroberte das II. Kanadische Korps von General Guy Simonds Boulogne, gefolgt von Calais am 1. Oktober 1944 Simonds brauchte zwei Wochen, um Boulogne und Calais einzunehmen, aber Simonds bemerkte, dass in Le Havre drei Divisionen und zwei Brigaden eingesetzt worden waren, während in Boulogne und Calais nur zwei Brigaden geschickt wurden, um beide Städte einzunehmen. [164] Nachdem ein Versuch, den Leopoldkanal durch die 4. kanadische Division zu stürmen, von den deutschen Verteidigern schwer zerschlagen worden war, befahl Simonds, weitere Versuche zur Räumung der Schelde zu stoppen, bis seine Mission, die französischen Häfen am Ärmelkanal einzunehmen, Dies gab der deutschen 15. Armee genügend Zeit, sich in ihrer neuen Heimat an der Schelde einzugraben. [165] Der einzige Hafen, der von den Kanadiern nicht eingenommen wurde, war Dünkirchen, da Montgomery am 15. September der 2. kanadischen Division befahl, seine Flanke bei Antwerpen zu halten, um einen Vorstoß auf die Schelde zu ermöglichen. [155]

Operation Market Garden Bearbeiten

Montgomerys Plan für die Operation Market Garden (17.–25. September 1944) war es, die Siegfriedlinie zu umgehen und den Rhein zu überqueren, um die Bühne für spätere Offensiven ins Ruhrgebiet zu bereiten. Die 21. Heeresgruppe würde von Belgien aus über den Rhein 60 Meilen (97 km) durch die Niederlande angreifen und sich nördlich von Arnheim auf der anderen Seite des Rheins konsolidieren. Der riskante Plan erforderte, dass drei Luftlandedivisionen zahlreiche intakte Brücken entlang einer einspurigen Straße erobern mussten, auf der ein ganzes Korps angreifen und als Hauptversorgungsroute nutzen musste. Die Offensive verfehlte ihre Ziele. [166]

Nach Market Garden machte Montgomery das Halten des Arnhem-Bogens zu seiner ersten Priorität und argumentierte, dass die 2. bis Ende Oktober. [167] In der Zwischenzeit hatte die First Canadian Army, die mit der Räumung der Scheldemündung beauftragt worden war, trotz der Tatsache, dass in den Worten von Copp und Vogel „ fast zwei Wochen lang allein in einer Schlacht, in der sich alle einig waren, die nur mit Hilfe zusätzlicher Divisionen gewonnen werden konnte". [168] Feldmarschall Gerd von Rundstedt, der deutsche Kommandant der Westfront, befahl seinerseits General Gustav-Adolf von Zangen, dem Kommandeur der 15. Um die kostenlose Nutzung des Hafens von Antwerpen zu erhalten, muss bis zum Äußersten widerstanden" (Hervorhebung im Original). [169] Rundstedt argumentierte mit Hitler, dass, solange die Alliierten den Hafen von Antwerpen nicht benutzen könnten, den Alliierten die logistischen Kapazitäten für eine Invasion Deutschlands fehlen würden. [169]

Montgomery zog sich von der Ersten kanadischen Armee (die jetzt vorübergehend von Simonds kommandiert wurde, da Crerar krank war), der britischen 51. Highland Division, der 1. polnischen Division, der britischen 49. (West Riding) Division und der 2. Helfen Sie der 2. britischen Armee, Arnheim hervorzuheben. [170] Simonds scheint jedoch den Scheldefeldzug als eine Prüfung seines Könnens angesehen zu haben, und er glaubte, die Schelde mit nur drei kanadischen Divisionen, nämlich der 2., der 3. und der 4. die gesamte 15. Armee, die in einer verteidigungsfreundlichen Landschaft stark befestigte Stellungen innehatte. [171] Simonds beklagte sich nie über fehlende Luftunterstützung (verstärkt durch das trübe Oktoberwetter), Munitionsmangel oder unzureichende Truppen. [171] Simonds kam im Oktober 1944 bei den Kämpfen in der Schlacht an der Schelde dennoch nur langsam voran, obwohl er von Copp für seine einfallsreiche und aggressive Führung gelobt wurde, die trotz aller Widrigkeiten viel erreichen konnte. [172] Montgomery hatte wenig Respekt vor den kanadischen Generälen, die er als mittelmäßig abtat, mit Ausnahme von Simonds, den er durchweg als Kanadas einzigen "ersten" General im gesamten Krieg lobte. [153]

Admiral Ramsay, der sich als weitaus artikulierter und energischerer Verfechter der Kanadier erwies als ihre eigenen Generäle, verlangte ab dem 9. Oktober von Eisenhower in einem Treffen, dass er entweder Montgomery befehle, die Erste Kanadische Armee in der Schelde zu unterstützen und seine Nummer zu bekämpfen eine Priorität oder entlassen Sie ihn. [173] Ramsay argumentierte gegenüber Eisenhower in sehr starker Sprache, dass die Alliierten Deutschland nur überfallen könnten, wenn Antwerpen geöffnet würde, und dass die drei kanadischen Divisionen, die in der Schelde kämpften, an Munition und Artilleriegranaten Mangel hatten, weil Montgomery das Arnheim zu seinem hervorstechenden machte Priorität hat, dann würde Antwerpen so schnell nicht geöffnet werden. [173] Sogar Brooke schrieb in sein Tagebuch: "Ich habe das Gefühl, dass Montys Strategie ausnahmsweise fehlgeschlagen ist. Statt den Vormarsch nach Arnheim durchzuführen, hätte er Antwerpen vergewissern sollen".[173] Am 9. Oktober 1944 schickte Eisenhower auf Ramsays Drängen hin ein Telegramm an Montgomery, das die „überragende Bedeutung Antwerpens“ betonte, dass „die kanadische Armee erst im November angreifen kann, wenn sie nicht sofort mit ausreichender Munition versorgt wird “ und warnte davor, dass der Vormarsch der Alliierten in Deutschland bis Mitte November vollständig zum Stillstand kommen würde, wenn Antwerpen nicht bis Oktober geöffnet würde. [173] Montgomery antwortete, indem er Ramsay beschuldigte, "wilde Erklärungen" abzugeben, die von den Tatsachen nicht unterstützt wurden, bestritten, dass die Kanadier Munition rationieren mussten, und behauptete, dass er bald das Ruhrgebiet einnehmen würde, wodurch der Scheldefeldzug zu einem Nebenschauplatz wurde. [173] Montgomery veröffentlichte außerdem ein Memo mit dem Titel "Notes on Command in Western Europe", in dem er verlangte, dass er erneut zum Kommandeur der Landstreitkräfte ernannt werden sollte. Dies führte dazu, dass ein verärgerter Eisenhower Montgomery sagte, dass die Frage nicht die Befehlsanordnung sei, sondern seine (Montgomery) Fähigkeit und Bereitschaft, Befehle zu befolgen. Eisenhower forderte Montgomery außerdem auf, entweder den Befehlen zu gehorchen, die Schelde sofort zu säubern, oder er würde entlassen. [174]

Ein gezüchtigter Montgomery sagte Eisenhower am 15. Oktober 1944, dass er jetzt die Räumung der Schelde zu seiner "höchsten Priorität" mache, und die Munitionsknappheit in der First Canadian Army, ein Problem, das er fünf Tage zuvor sogar bestritt, sei nun mit der Versorgung der Kanadier war fortan sein erstes Anliegen. [174] Simonds, jetzt verstärkt mit britischen Truppen und Royal Marines, räumte die Schelde, indem er am 8. November 1944 die Insel Walcheren, die letzte der deutschen "Festungen" auf der Schelde, eroberte. [175] Mit der Schelde in alliierter Hand, Royal Marine-Minensucher entfernten die deutschen Minen im Fluss, und Antwerpen wurde schließlich am 28. November 1944 für die Schifffahrt freigegeben es versuchte, den Hafen zu schließen, und die deutsche Offensive im Dezember 1944 in den Ardennen hatte als Endziel die Einnahme von Antwerpen. [175] Urban schrieb, dass Montgomerys "schwerstes Versagen" im gesamten Krieg nicht die vielbeachtete Schlacht von Arnheim war, sondern sein Desinteresse an der Öffnung Antwerpens, da ohne sie der gesamte Vormarsch der Alliierten von der Nordsee bis zur Schweiz Alpen kam im Herbst 1944 aus logistischen Gründen ins Stocken. [176]

Ardennenoffensive Bearbeiten

Am 16. Dezember 1944, zu Beginn der Ardennenoffensive, stand Montgomerys 21. Heeresgruppe an der Nordflanke der alliierten Linien. Omar Bradleys 12. US-Armeegruppe befand sich im Süden von Montgomery, mit William Simpsons 9. US-Armee neben der 21. Armeegruppe, Courtney Hodges' US First Army, die die Ardennen und George S. Pattons US Third Army weiter südlich hielt. [177]

SHAEF glaubte, dass die Wehrmacht nicht mehr in der Lage sei, eine Großoffensive zu starten, und dass keine Offensive durch so raues Gelände wie den Ardennenwald gestartet werden könne. Aus diesem Grund wurde das Gebiet von umgerüsteten und neu eingetroffenen amerikanischen Formationen gehalten. [177] Die Wehrmacht plante, dies auszunutzen, indem sie einen Überraschungsangriff durch den Ardennenwald machte, während schlechtes Wetter die alliierte Luftwaffe am Boden hielt und die alliierten Armeen in zwei Teile spaltete. Sie würden dann nach Norden abbiegen, um den Hafen von Antwerpen zurückzuerobern. [178] Wenn es dem Angriff gelingen sollte, Antwerpen zu erobern, wäre die gesamte 21. Armeegruppe zusammen mit der 9. [179]

Der Angriff schritt anfangs schnell voran und spaltete die 12. US-Armeegruppe in zwei Teile, wobei die gesamte 9. Der Kommandant der 12. Da Montgomery der nächste Heeresgruppenkommandeur vor Ort war, übertrug Dwight D. Eisenhower am 20. Dezember vorübergehend das Kommando über die 9. US-Armee und die 1. US-Armee an die 21. Armeegruppe von Montgomery. Bradley erhob vehemente Einwände gegen diesen Transfer aus nationalistischen Gründen, wurde aber von Eisenhower überstimmt. [Anm. 1]

Während die britischen und amerikanischen Streitkräfte unter Montgomerys Befehl die Nordflanke des deutschen Angriffs hielten, wandte sich General Pattons Dritte Armee, die sich 140 km südlich befand, nach Norden und kämpfte sich durch das schlechte Wetter und den deutschen Widerstand, um abzulösen die belagerten amerikanischen Truppen in Bastogne. Vier Tage nachdem Montgomery das Kommando über die Nordflanke übernommen hatte, klarte das schlechte Wetter auf und die USAAF und RAF [180] nahmen ihre Operationen wieder auf und fügten deutschen Truppen und Fahrzeugen schwere Verluste zu. Sechs Tage nachdem Montgomery das Kommando über die Nordflanke übernommen hatte, löste General Pattons 3. Armee die belagerten amerikanischen Truppen in Bastogne ab. Da die Wehrmacht nicht weiter vorrücken konnte und kein Benzin mehr hatte, gab sie die Offensive auf. [177] [181]

Montgomery schrieb anschließend über seine Handlungen:

Zunächst galt es, die Schlacht an der Nordflanke als Ganzes zu betrachten, die lebenswichtigen Bereiche sicher zu halten und Reserven für Gegenangriffe zu schaffen. Ich begann mit diesen Maßnahmen: Ich stellte britische Truppen unter das Kommando der Neunten Armee, um an der Seite amerikanischer Soldaten zu kämpfen, und ließ diese Armee einen Teil der Ersten Armeefront übernehmen. Ich stellte britische Truppen als Reserven hinter der Ersten und Neunten Armee, bis amerikanische Reserven geschaffen werden konnten. [182]

Später sprach Hasso von Manteuffel mit einem britischen Schriftsteller, der selbst in Großbritannien gefangen war, dem ehemaligen deutschen Kommandeur der 5.

Die Operationen der amerikanischen First Army hatten sich zu einer Reihe einzelner Halteaktionen entwickelt. Montgomerys Beitrag zur Wiederherstellung der Situation bestand darin, dass er eine Reihe von Einzelaktionen in eine kohärente Schlacht verwandelte, die nach einem klaren und eindeutigen Plan geführt wurde. Seine Weigerung, verfrühte und stückweise Gegenangriffe zu unternehmen, ermöglichte es den Amerikanern, ihre Reserven zu sammeln und die deutschen Versuche, ihren Durchbruch zu verlängern, zu vereiteln. [183]

Ambrose, der 1997 schrieb, behauptete jedoch, dass "Monty das Kommando über die Nordflanke zu übertragen hatte keine Auswirkungen auf die Schlacht". [184]

Das Kommando der US First Army ging am 17. Januar 1945 an die US 12th Army Group über, [185] während das Kommando der US Ninth Army bei der 21st Army Group für die kommenden Operationen zur Überquerung des Rheins verblieb. [186]


Kampf gegen Rommel in der Wüste

Einer der Orte, an denen die Deutschen eine Hochburg errichtet hatten, war Nordafrika, wo das Afrikakorps unter Feldmarschall Erwin Rommel (1891-1944 siehe Eintrag) drohte, das strategisch wichtige Suezgebiet Ägyptens zu erobern. Die britische 8. Armee hatte in der Wüste gegen Rommels Truppen gekämpft und war erschöpft und demoralisiert. Auf der Suche nach einem neuen Kommandanten für die 8. Armee erwog Premierminister Winston Churchill (1874-1965, siehe Eintrag) Montgomery, entschied sich aber letztendlich für General "Strafer" Gott. Doch als Gott auf dem Weg zu seinem neuen Job bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam, wurde Montgomery zum Chef der 8. Armee abkommandiert.

In Nordägypten angekommen, machte sich Montgomery schnell daran, die Stimmung seiner Truppen zu verbessern. Einer seiner ersten Schritte bestand darin, einen unverwechselbaren Hut anzunehmen, zuerst einen australischen Busch- oder Schlapphut und schließlich die schwarze Baskenmütze, die er für den Rest des Krieges trug. Montgomery behauptete, das Barett sei "zwei Divisionen wert", weil es ihn bei seinen täglichen Besuchen in ihren Einheiten für seine Truppen sofort erkennbar machte.

Montgomery überließ einen Großteil der detaillierten Kampfplanung seinem Stab – insbesondere seinem vertrauten Stabschef Francis de Guingand – und konzentrierte sich stattdessen darauf, den Kampfgeist seiner Männer aufzubauen. Er sagte ihnen: "Hier werden wir stehen und kämpfen, es kann keinen weiteren Rückzug geben ... wir werden stehen und kämpfen" Hier. Wenn wir hier nicht lebend bleiben können, dann lasst uns hier tot bleiben."

Montgomerys Truppen nahmen seine Entschlossenheit an. Ende August und Anfang September errangen sie bei Alam Halfa einen entscheidenden Sieg gegen Rommels Truppen. Im Oktober kämpften seine Truppen in der Schlacht von El Alamein, wo Montgomery seinen Ruf als großer Kommandant festigte. Nach zwölf Tagen erbitterter Kämpfe ging die 8. Armee siegreich hervor und jagte das Afrikakorps durch die Wüste bis nach Tunesien, eine Entfernung von 2.000 Meilen. Montgomery hatte seine Fähigkeiten bei der Organisation, Ausbildung und Motivation von Truppen unter Beweis gestellt, und seine Bemühungen wurden offiziell anerkannt, als Englands König George VI. ihn zum Ritter geschlagen hatte.


Die Schlacht von El Alamein beginnt

Im Juni war es den Briten gelungen, Rommel in Libyen in eine Verteidigungsstellung zu treiben. Aber Rommel wehrte wiederholte Luft- und Panzerangriffe ab, was der gepanzerten Stärke der Briten schwere Verluste zufügte, und schaffte es schließlich mit seinen Panzerdivisionen, einen britischen Rückzug zu erzwingen – einen Rückzug, der so schnell war, dass eine riesige Menge an Nachschub zurückblieb. Tatsächlich gelang es Rommel, die Briten mit meist erbeuteten Fahrzeugen nach Ägypten zu drängen.

Rommels Afrika Korps befand sich jetzt in Ägypten, in El Alamein, nur 60 Meilen westlich des britischen Marinestützpunkts in Alexandria. Die Achsenmächte rochen Blut. Die italienischen Truppen, die Rommels deutschen Truppen in Nordafrika vorausgegangen waren, nur von den Briten zurückgeschlagen und dann durch die Ankunft Rommels vor der vollständigen Niederlage bewahrt worden waren, waren nun wieder auf der Seite der Sieger, da ihre schrumpfende Zahl an der Seite der Afrikakorps. Benito Mussolini sah dies natürlich als seine Chance, an der Beute der Sieger teilzuhaben. Und Hitler rechnete damit, Ägypten zu seinem Reich hinzuzufügen.

Aber die Alliierten waren noch nicht fertig. Verstärkt durch amerikanische Vorräte und reorganisiert und belebt durch den britischen General ꂾrnard Montgomery, kämpften britische, indische, südafrikanische und neuseeländische Truppen Rommel und seine inzwischen erschöpften Männer in Ägypten zum Stillstand . Rommel war wieder in der Defensive – ein definitiver Wendepunkt im Krieg in Nordafrika.


Bernard Montgomery

Er sah im Ersten Weltkrieg, wo er schwer verwundet wurde. Während des Zweiten Weltkriegs kommandierte er ab August 1942 die 8. Armee in der Westlichen Wüste bis zum endgültigen Sieg der Alliierten in Tunesien. Dieser Befehl beinhaltete die Schlacht von El Alamein, einen Wendepunkt in der Western Desert Campaign. Anschließend kommandierte er die 8. Armee in Sizilien und Italien.

Er war während der Operation Overlord von den ersten Landungen bis nach der Schlacht um die Normandie das Kommando aller alliierten Bodentruppen. Anschließend führte er für den Rest des Feldzugs in Nordwesteuropa das Kommando über die 21. Heeresgruppe. Als solcher war er der Hauptfeldkommandant für den gescheiterten Versuch, den Rhein bei Arnheim und den alliierten Rheinübergang zu überbrücken. Am 4. Mai 1945 übernahm er die deutsche Kapitulation in der Lüneburger Heide in Norddeutschland. Nach dem Krieg wurde er Oberbefehlshaber der britischen Rheinarmee (BAOR) in Deutschland und dann Chef des kaiserlichen Generalstabs.

Genialer Feldmarschall des Zweiten Weltkriegs. Großbritanniens berühmtester Kommandant des Zweiten Weltkriegs, Bernard Montgomery, beendete den Krieg im Rang eines Feldmarschalls. Montgomerys berühmteste Aktion fand 1942 statt, als er die britische 8. Armee anführte, um General Erwin Rommel und das deutsche Afrikakorps aus Nordafrika zu vertreiben. Er führte auch die britischen Truppen während der Normandie-Invasion, erhielt jedoch viel Kritik für seine Langsamkeit bei der Einnahme der französischen Stadt Caen. Montgomery verfehlte auch die Operation Market-Garden, den Versuch, einen alliierten Brückenkopf über den Rhein zu errichten. Montgomery behauptete, die Ardennenoffensive gewonnen zu haben (sehr zum Unglauben der Amerikaner), aber in Wirklichkeit hatte er wenig oder gar nichts mit der Schlacht zu tun. Er starb 1976.


Alliierte dringen in das italienische Festland ein

Die britische 8. Armee unter Feldmarschall Bernard L. Montgomery beginnt die alliierte Invasion der italienischen Halbinsel, überquert die Straße von Messina von Sizilien und landet in Kalabrien –the “toe” von Italien. Am Tag der Landung stimmte die italienische Regierung heimlich den Kapitulationsbedingungen der Alliierten zu, aber bis zum 8. September wurde keine öffentliche Ankündigung gemacht.

Der italienische Diktator Benito Mussolini stellte sich vor, das faschistische Italien zu einem neuen römischen Reich aufzubauen, aber eine Reihe von militärischen Niederlagen im Zweiten Weltkrieg machte sein Regime effektiv zu einer Marionette seines stärkeren Achsenpartners Deutschland. Im Frühjahr 1943 schlossen sich Oppositionsgruppen in Italien zusammen, um Mussolini zu stürzen und Frieden mit den Alliierten zu schließen, aber eine starke deutsche Militärpräsenz in Italien drohte, sich einer solchen Aktion zu widersetzen.

Am 10. Juli 1943 begannen die Alliierten ihre Invasion in das von den Achsenmächten kontrollierte Europa mit Landungen auf der Insel Sizilien vor dem italienischen Festland. Auf wenig Widerstand von demoralisierten sizilianischen Truppen stieß die 8. Armee von Montgomery im Südosten der Insel an Land, während die 7. US-Armee unter General George S. Patton an der Südküste Siziliens landete. Innerhalb von drei Tagen waren 150.000 alliierte Truppen an Land. Am 17. August kam Patton in Messina vor Montgomery an, beendete die Eroberung Siziliens durch die Alliierten und gewann das sogenannte Race to Messina.

In Rom führte die Eroberung Siziliens durch die Alliierten, die seit 1860 zum Königreich Italien gehörte, zum Zusammenbruch der Regierung Mussolinis. Am frühen Morgen des 25. Juli wurde er vom faschistischen Großen Rat zum Rücktritt gezwungen und noch am selben Tag festgenommen. Am 26. Juli übernahm Marschall Pietro Badoglio die Kontrolle über die italienische Regierung. Die neue Regierung trat trotz der Präsenz zahlreicher deutscher Truppen in Italien umgehend in geheime Verhandlungen mit den Alliierten ein.

Am 3. September begann die 8. Armee von Montgomery mit der Invasion des italienischen Festlandes und die italienische Regierung stimmte zu, sich den Alliierten zu ergeben. Nach den Bedingungen des Abkommens würden die Italiener mit Nachsicht behandelt, wenn sie den Alliierten bei der Vertreibung der Deutschen aus Italien halfen. Später in diesem Monat wurde Mussolini von deutschen Kommandos aus einem Gefängnis in den Abruzzen gerettet und als Führer eines Nazi-Marionettenstaats in Norditalien eingesetzt.

Im Oktober erklärte die Regierung Badoglio Deutschland den Krieg, aber der Vormarsch der Alliierten durch Italien erwies sich als langsam und kostspielig. Rom fiel im Juni 1944, woraufhin es zu einer Pattsituation kam, als britische und amerikanische Truppen den größten Teil ihrer Ressourcen in die Normandie-Invasion steckten. Im April 1945 begann eine neue Großoffensive, und am 28. April wurde Mussolini von italienischen Partisanen gefangen genommen und kurzerhand hingerichtet. Die deutschen Truppen in Italien kapitulierten am 1. Mai und sechs Tage später ergab sich ganz Deutschland.


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