6 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über die Nobelpreise wissen

6 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über die Nobelpreise wissen

1. Du willst also einen Nobelpreis gewinnen? Hier sind die Regeln.
So gerne Sie möchten, Sie können sich nicht selbst für einen Nobelpreis nominieren – das muss jemand anderes für Sie tun. Sie müssen zum Zeitpunkt Ihrer Nominierung am Leben sein (dazu später mehr). Wenn Sie nominiert sind, werden Sie es wahrscheinlich nie erfahren, es sei denn, Sie gewinnen. Jedes Jahr gibt es mehr als 200 erste Nominierte für die verschiedenen Auszeichnungen, eine Zahl, die von einem Auswahlkomitee auf eine Shortlist (in der Regel drei bis fünf Personen oder Organisationen) reduziert wird. Die Namen der ersten Nominierten sowie derjenigen, die in die engere Wahl gezogen wurden, werden 50 Jahre lang geheim gehalten, auch um Lobbyarbeit im Namen der Nominierten zu verhindern.

2. Technisch gesehen ist der Wirtschaftspreis nicht wirklich ein Nobelpreis.
Das Testament von Alfred Nobel sah die Schaffung von nur fünf Auszeichnungen vor: Physik, Chemie, Physiologie oder Medizin, Literatur und Frieden. Seit 1969 wird jedoch ein sechster Preis verliehen. 1968 gründete die schwedische Zentralbank anlässlich ihres 300. Die Preisträger werden von der Schwedischen Akademie der Wissenschaften (die auch die Preise in Chemie und Physik auswählt) in Verbindung mit einem Preiskomitee (getrennt von die die Auszeichnungen in anderen Kategorien vergibt) und die Preisträger erhalten ihre Auszeichnungen bei der gleichen Dezember-Zeremonie.

3. Mahatma Gandhi hat nie den Friedensnobelpreis gewonnen.
Ab 1937 wurde der indische Führer Mohandas Gandhi fünfmal für die Auszeichnung nominiert. Seine letzte Nominierung erfolgte nur wenige Wochen nach seiner Ermordung im Januar 1948. Zu diesem Zeitpunkt in seiner Geschichte hatte das Nobelkomitee noch nie einen Preis posthum verliehen, obwohl seine ursprüngliche Regierungscharta dies unter mildernden Umständen zuließ. Das Komitee stellte jedoch fest, dass Gandhi keine geeigneten Erben oder Organisationen hinterlassen hatte, die den Preis oder das Preisgeld entgegennehmen könnten. Da sie nicht bereit waren, die Auszeichnung posthum zu verleihen, aber Gandhis lebenslanges Engagement für Gewaltfreiheit anerkennen, beschlossen sie stattdessen, den diesjährigen Friedenspreis an niemanden zu vergeben, da es keine "geeigneten lebenden Kandidaten" gab, die der Auszeichnung würdig wären. Die Gandhi-Kontroverse hält an: 1961 wurde Dag Hammarskjöld, Generalsekretär der Vereinten Nationen, der Friedensnobelpreis verliehen, obwohl er Anfang des Jahres bei einem Flugzeugabsturz ums Leben gekommen war. Als der Dalai Lama 1989 mit dem Friedenspreis ausgezeichnet wurde, kündigte er an, den Preis teilweise als Hommage an Gandhi entgegenzunehmen. Und im Jahr 2006, mehr als 50 Jahre nach Gandhis Tod, hat das Nobelkomitee selbst das Versäumnis öffentlich anerkannt und sein Bedauern darüber zum Ausdruck gebracht, dass Gandhi der Preis nie verliehen wurde.

4. Für die Curies waren die Nobelpreise eine Familienangelegenheit.
1903 wurde Marie Curie die erste weibliche Nobelpreisträgerin, als sie und ihr Ehemann Pierre den Physikpreis erhielten (sie waren auch das erste Ehepaar, das gewann). Acht Jahre später erhielt Marie einen zweiten Nobelpreis, diesmal allein und auf dem Gebiet der Chemie. 1935 erhielt die Tochter von Marie und Pierre, Irene, einen Chemiepreis, den sie sich mit ihrem Ehemann Frederic Joliot teilte. Das sind fünf Auszeichnungen in nur zwei Generationen. Die merkwürdige Verbindung der Curie zum Nobelpreis endet damit jedoch nicht. 1965 war der Schwiegersohn von Marie und Pierre, Henry Labouisse, Exekutivdirektor von UNICEF, als dieser Organisation der Friedensnobelpreis verliehen wurde.

5. Die Ex-Frau von Albert Einstein hat sein Nobelpreisgeld bekommen.
Die Ehe des Physikers Albert Einstein und seiner ersten Frau Mileva Marić war von Anfang an steinig. Mileva, selbst eine vielversprechende Wissenschaftlerin, brach ihr Studium nach ihrer Heirat im Jahr 1903 ab und widmete sich bald der Erziehung ihrer beiden Söhne. 1914 verließ Einstein seine Familie und zog nach Berlin, während Mileva und die Jungen in der Schweiz blieben. Zwei Jahre zuvor hatte Einstein eine Beziehung mit seiner Cousine Elsa begonnen und er drängte Mileva bald zu einer Scheidung. Nach fünfjährigen Verhandlungen einigten sie sich schließlich auf eine Einigung. Einstein, der nie an seinen eigenen Talenten zweifelte, versprach, dass der Geldpreis eines zukünftigen Nobelpreises, den er erhielt, seinen Söhnen anvertraut würde, und Mileva durfte aus den Zinsen ziehen. Mileva nahm an, und als Einstein 1922 der Nobelpreis für Physik verliehen wurde, wurde das Preisgeld ordnungsgemäß an seine ehemalige Frau überwiesen.

6. Mehrere Leute haben den Nobelpreis abgelehnt.
Es ist selten, aber es ist passiert. Der französische Philosoph und Schriftsteller Jean-Paul Satre erhielt 1964 den Nobelpreis für Literatur, lehnte diesen (und alle anderen) offiziellen Ehrungen jedoch ab. 1973 erhielt der kommunistische vietnamesische Führer Le Duc Tho gemeinsam mit US-Außenminister Henry Kissinger den Friedenspreis für ihre Arbeit an den Verhandlungen über die Pariser Friedensabkommen während des Vietnamkriegs. Kissinger nahm seine Auszeichnung an, aber Tho lehnte ab und erklärte, dass ein wahrer Frieden nicht wirklich erreicht worden sei. Als der russische Dichter und Romancier Boris Pasternak 1958 den Nobelpreis für Literatur erhielt, akzeptierte er schnell und telegraphierte dem Nobelkomitee, dass er „immens dankbar“ und „stolz“ sei, jedoch Beamte der Sowjetunion, die erfolgreich verhindert hätten Die Veröffentlichung von Pasternaks Werk (einschließlich Doktor Schiwago) drängte ihn fast sofort, den Preis abzulehnen. Die Nobelstiftung würde weder einen anderen Gewinner auswählen noch Pasternaks Namen aus den Rekordbüchern streichen. Schließlich, gegen Ende des Kalten Krieges 1989, nahm Pasternaks Sohn Yevgeny die Auszeichnung im Namen seines Vaters entgegen.


Wie bekommt man einen? Fünf Dinge, die Sie über die Nobelpreise wissen sollten

Auf diesem Aktenfoto vom Freitag, 17. April 2015, zeigt ein Mitarbeiter der Nationalbibliothek die goldene Nobelpreismedaille, die dem verstorbenen Schriftsteller Gabriel Garcia Marquez in Bogota, Kolumbien, verliehen wurde. Es gibt keine größere internationale Ehre als den Nobelpreis, der vom schwedischen Industriellen Alfred Nobel aus dem 19. (AP Foto/Fernando Vergara, DATEI)

Schauspieler sehnen sich nach Oscars, Sportler sehnen sich nach olympischem Gold – aber für Wissenschaftler, Schriftsteller und Weltfriedenskämpfer gibt es keine größere Ehre als einen Nobelpreis.

Die Nobelpreisrichter werden ab dieser Woche die Gewinner der Auszeichnungen 2016 bekannt geben, einen Preis pro Tag, beginnend mit Medizin am Montag. Hier sind fünf Dinge, die Sie über die prestigeträchtigen Preise wissen sollten, die vom schwedischen Industriellen Alfred Nobel aus dem 19. Jahrhundert geschaffen wurden.

Das Prestige der Nobelpreise hängt von der Geschichte und dem Geld ab, sagt Gustav Kallstrand, Kurator des Nobelmuseums in Stockholm.

Jede Auszeichnung ist derzeit mit 8 Millionen schwedischen Kronen dotiert – etwa 930.000 US-Dollar, was die Nobelpreise zu einer der lukrativsten Auszeichnungen der Welt macht. Kallstrand sagt, als sie 1901 zum ersten Mal verliehen wurden, entsprach das Preisgeld etwa 20 Jahren eines Professorsgehalts.

Heute sei das Geld zweitrangig, sagte er. Für viele ist es die größte Belohnung, sich Albert Einstein, Marie Curie, Martin Luther King Jr. und Ernest Hemingway im Pantheon der Nobelpreisträger anzuschließen.

Fragen Sie Nobelpreisrichter nach den Spitzenreitern bei den diesjährigen Auszeichnungen, und sie werden sich verschließen, als würden sie geheime Nuklearcodes schützen.

Die Nobel-Statuten verbieten ihnen ein halbes Jahrhundert lang, außer den Gewinnern über Nominierungen zu diskutieren.

Laut Kallstrand gibt es zwei Gründe für diese Geheimhaltung. Einer ist, dass die Richter den Nominierten, die nicht gewonnen haben, den Stress ersparen wollen, sich verloren zu fühlen. "Der Nobelpreis ist in diesem Sinne kein Wettbewerb", sagt er.

Der andere Grund ist, die Unabhängigkeit der Nobelpreisrichter zu wahren. In den Anfängen des Preises, sagt Kallstrand, war die weltweite wissenschaftliche Gemeinschaft recht klein, daher kannten die Juroren oft die Nominierten und ihre Nominierten. Durch die Geheimhaltung der Beratungen konnten sich die Richter frei über die Kandidaten äußern.

In seinem Testament von 1895 legte Nobel fest, welche Institutionen die Gewinner auswählen sollten.

Für den Medizinpreis gab er die Aufgabe an das Stockholmer Karolinska-Institut. Die Königlich Schwedische Akademie der Wissenschaften erhielt die Physik- und Chemiepreise und die Schwedische Akademie, die eine andere Einrichtung ist, erhielt den Literaturpreis.

In einer von vielen Schweden beklagten Entscheidung überreichte er den Friedenspreis – die bekannteste Trophäe von allen – an eine vom Parlament des benachbarten Norwegens ausgewählte Jury.

Nobel hat seine Argumentation nie erklärt, aber Norwegen und Schweden waren damals in einer Gewerkschaft verbunden. Außerdem war Norwegen ein kleines, friedliches Land an der Peripherie Europas. Vielleicht hielt Nobel es für einen Friedenspreis besser geeignet als Schweden, das eine Geschichte der militärischen Aggression gegen seine Nachbarn hatte und Norwegen zu einer Union zwang, nachdem es die Kontrolle über Finnland an Russland verloren hatte.

IST DER WIRTSCHAFTSPREIS EIN NOBELPREIS?

Genau genommen nein. Nobel erwähnte in seinem Testament keinen Preis für Wirtschaftswissenschaften. Es wurde 1968 zu seinem Gedenken von der Riksbank, der schwedischen Zentralbank, gegründet.

Dennoch wird der Wirtschaftspreis mit dem gleichen Pomp und Fanfare bei der jährlichen Preisverleihung am 10. Dezember, dem Todestag von Nobel im Jahr 1896, verliehen.

Aber die Nobelstiftung, die die Auszeichnungen verwaltet, wird es immer noch nicht als Nobelpreis bezeichnen. Offiziell heißt er Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel.

WIE GEWINNT MAN EINEN NOBELPREIS?

Diese Frage wird Preisträgern oft gestellt und ihre Standardantwort lautet "Arbeite hart und folge deiner Leidenschaft".

Es hilft natürlich, eine bahnbrechende Entdeckung wie Röntgenstrahlen oder Penicillin zu machen.

In den Wissenschaftskategorien müssen die Gewinner oft Jahrzehnte warten, bis die Nobelpreisrichter überzeugt sind, dass ihre Entdeckung den Test der Zeit bestanden hat.

Anders ist es beim Friedenspreis, der oft als Schuss in den Arm gedacht ist für jemanden, der sich mitten im Kampf um Frieden oder Demokratie befindet. Das erklärt, warum manche Friedenspreise im Nachhinein etwas verfrüht erscheinen mögen – wie die Auszeichnung von 1994 für ein Nahost-Friedensabkommen, das jetzt in Trümmern liegt.


5 Gewinner des Wirtschaftsnobelpreises verliert Milliarden

Was würden Sie mit einer Formel machen, die die Märkte vorhersagen könnte? Sie könnten genau wissen, wann Aktien und Rohstoffe steigen oder fallen werden. Sie hätten Bill Gates in den 70er Jahren 10 Dollar geben und 20 Jahre später Multimillionär werden können. Sie hätten diese Million in den 90er Jahren für den Kauf von Immobilien ausgeben und alles am Tag vor dem Zusammenbruch des Marktes verkaufen können. Sie hätten unendliche Macht über die Wahrscheinlichkeit und den Aktienmarkt. So ähnlich wie das X-Men-Küken Domino.

In den 1970er Jahren entwickelten die Ökonomen Myron Scholes, Fischer Black und Robert Merton das Black-Scholes-Modell für Eigenkapital, ein Name, über den Robert Merton zweifellos verdammt begeistert war. Laienhaft ausgedrückt versucht Black-Scholes, den langfristigen Wert einer Aktie basierend auf früheren Wertentwicklungen vorherzusagen und darauf, ob die Leute dafür oder dagegen wetten. Mit anderen Worten, es könnte den Aktienmarkt vorhersagen.

Wie Sie sich vorstellen können, wurden die Anleger bei dieser neuen Entdeckung einfach nur schwindlig. Die Leute sagten riesige Renditen und kein Risiko voraus. Black starb 1995, aber Scholes und Merton erhielten 1997 den Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften, nachdem das Modell weltweit zum Standard wurde. Scholes gründete Anfang der 90er Jahre eine Investmentgesellschaft namens Long-Term Capital Management. Als weltberühmter Ökonom hatte er natürlich Tausende von reichen Leuten, die lauthals seine Kunden sein wollten.

Es gab nur ein Problem. Scholes und seine Crew gingen davon aus, dass alle Investoren kalte, logische Computer waren, deren jede Bewegung eine quantifizierte Berechnung war. Sie haben vergessen, die Tatsache zu berücksichtigen, dass die Leute verdammt zurückgeblieben sind, wenn es ein bisschen brenzlig wird.

Als die Finanzkrise in Ostasien ausbrach, brachen alle Aktien, die Scholes' kostbare Formel sagte, dass sie steigen würden, schneller ein als ein Kokainsüchtiger, der nach einem 10-jährigen Bändchen kalt wird. 1998 verlor seine Firma in vier Monaten 4,6 Milliarden Dollar, und im Jahr 2000 war sie eingebrochen.

Hey, aber den Nobelpreis haben sie immer noch!

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Transkript aus einem Interview mit Kazuo Ishiguro

Kazuo Ishiguro: Bis Oktober war es etwas, das ganz tolle Leute, und in meiner Vorstellung dachte ich immer ältere Leute, gewonnen haben. Es war nichts, was ich gewinnen würde. Ich werde dies sagen, wenn ich später meine Bankettrede halte. Aber ich habe zum ersten Mal von dem Nobelpreis gehört, als ich ein kleines Kind in Japan war, und ich erinnere mich noch, dass meine Mutter es mir erklärte, ich sehe es mir an, und es muss eine Art Lehrbuch gewesen sein, das den Lesern die Geschichte des Nobelpreis. Für mich war es also mein ganzes Leben lang in meiner Vorstellungskraft verankert. Es ist wahrscheinlich der größte Preis, den ein Mensch auf der Welt gewinnen kann.

Wie empfinden Sie es, ein Vorbild zu sein?

Kazuo Ishiguro: Ich denke, es ist besser, nicht zu selbstbewusst ein Vorbild zu sein. Seitdem ich ein veröffentlichter Autor und bekannt geworden bin, denke ich, dass Sie dieses Gefühl sowieso haben. Dass man in gewisser Weise Verantwortung übernehmen muss, aber auch versuchen muss, jüngere Leute und seine Autorenkollegen zu inspirieren. Als Nobelpreisträger bin ich mir dieser Rolle bewusster geworden. Ich denke, das hat mich in Bezug auf mein Vorbild und meine Verantwortung als Persönlichkeit des öffentlichen Lebens auf eine andere Ebene gebracht, so dass ich darüber nachdenken und mich daran gewöhnen muss. Ich bin nicht mehr nur ein Schriftsteller, der sich für Leute interessiert, die sich für Schriftsteller interessieren. Als Nobelpreisträger nehme ich eine andere Sonderstellung ein. Es ist also etwas, was ich noch nicht ganz verstanden habe.

Aber ich denke, ich muss sehr vorsichtig sein, denn ich merke schon in den zwei Monaten seit der Ankündigung, dass ich gebeten wurde, alles Mögliche zu tun, Petitionen zu unterschreiben, alle möglichen Aktionen zu unterstützen, an Diskussionsprogrammen teilzunehmen, für die ich keine Qualifikation habe teilnehmen. Viele Einladungen sind eingegangen, die ich nicht vor Oktober erhalten hätte. Ich habe diesen Rat von früheren Nobelpreisträgern bekommen, die ich getroffen habe, um vorsichtig zu sein. Ich darf mich nicht auf eine Plattform stellen, für die ich nicht qualifiziert bin. Ich denke, das ist ein sehr wichtiger Ratschlag nicht nur für mich, sondern für die Welt. Wir wollen nicht, dass Leute, die keine Experten sind, so reden, als wären sie es. Dies ist heute eines der Probleme der Welt. Das ist etwas, bei dem ich ziemlich diszipliniert sein werde. Ich werde nur über Dinge sprechen, von denen ich weiß.

Welche Bedeutung hat der Nobelpreis?

Kazuo Ishiguro: Die Bedeutung jedes Preises, es gibt viele Preise auf der Welt. Die Bedeutung eines jeden Preises, wie ernst wir den Preis nehmen, hängt für mich von der Integrität der Personen ab, die den Preis verleihen und auch von der Geschichte der früheren Gewinner. Ich denke, das sind die beiden wichtigen Dinge, denn Preise selbst werden heute auf der ganzen Welt als Mittel zur Förderung von Dingen verwendet. Meistens, um für ein Unternehmen oder etwas zu werben, aber manchmal werden sie verwendet, um politische Ideen zu fördern und manchmal ganz subtil und manchmal weniger. Es gab Preise, die ich abgelehnt habe, weil ich dachte, das seien keine scheußlich schlechten Preise, aber ich dachte, ich möchte nicht unbedingt helfen, etwas zu fördern.

Ich denke, wir müssen uns bewusst sein, dass Preise eine Technik sind, manchmal Propaganda, manchmal Werbemittel für Organisationen, Unternehmen, Institutionen. Diese Frage stelle ich mir also immer bei jedem Preis, ob ihn jemand anders bekommt oder mir angeboten wird. Wer gibt es? Respektiere ich die Werte, die hinter dem Preis stehen, und die Menschen, die ihn vergeben, und respektiere ich die vorherigen Gewinner und ich denke, das war das erste, was ich ganz spontan sagte, als ich den Anruf von der Schwedischen Akademie erhielt. Ich sagte, ich fühle mich vom Nobelpreis emotional wirklich geehrt, weil ich absolut ehrlich sagen kann, dass der Nobelpreis eine Institution ist, die ich zutiefst respektiere, und ich respektiere zutiefst die früheren Preisträger der Literatur, die ihn seit 1901 erhalten haben. Ich meine viel von mir Die größten Helden stehen auf dieser Liste.

Der Nobelpreis ist ein Preis, der es geschafft hat, die Fantasie der Welt zu beflügeln. Nicht als Werbemittel, sondern als etwas, das ein Ideal über die Menschheit und das, wonach wir streben, verkörpert, und das ist ziemlich selten. Ich denke, es gibt viele tolle Preise, aber ich denke, der Nobelpreis setzt einen sehr hohen Standard, denn es geht nicht nur um das Fachgebiet, in dem wir uns auszeichnen oder nicht. das Streben der Menschen, unsere Zivilisation zu verbessern, und ich denke, das sind sehr, sehr hohe Ideale.

Erinnerung, Schuld und Wahn sind wiederkehrende Themen in Ihren Arbeiten – warum?

Kazuo Ishiguro: Ich glaube, früher in meiner Karriere war ich immer sehr daran interessiert, Menschen zu sehen, die mit ihrer Vergangenheit und ihren Erinnerungen zu kämpfen hatten. Normalerweise würde ich einen Charakter im späten mittleren oder hohen Alter betrachten. Jemand, der recht stolz auf sich selbst war, dann aber erst recht spät im Leben gewinnt eine Perspektive auf sein Leben. Sagen wir einfach sein Leben. Und er fängt an zu denken: Oh, eigentlich hatte ich alle meine Werte falsch, ich habe die falschen Dinge unterstützt, ich habe die falschen Ursachen unterstützt. Bedeutet das, dass mein Leben verschwendet wurde? Ich habe mein Leben nach den falschen Werten gelebt, obwohl ich die meiste Zeit meines Lebens dachte, ich würde nach den richtigen Werten leben. Das war eine typische Situation, die mich faszinierte. Ich schrieb mindestens drei oder vier Romane um diese Art von Ideen.

Als ich als Schriftsteller älter wurde, interessierte ich mich für dieselbe Frage, bezog sich jedoch auf Gesellschaften und Nationen. Das ist etwas, was ich immer noch versuche herauszufinden, wie kann ich diese Frage am besten ausdrücken? Wie würde eine Nation oder ein Land mit den dunklen oder beschämenden Erinnerungen der Nation kämpfen? Wann ist es besser, diese Dinge einfach begraben zu lassen und weiterzumachen. Denn wir können jetzt überall auf der Welt und in der Geschichte Fälle sehen, in denen Konflikte einfach weiter und weiter andauern. Sie können es einfach nicht aufhalten, den Kreislauf stoppen, denn die Menschen werden die Gräueltaten der Vergangenheit nicht vergessen. Manchmal streiten Menschen, Generationen, über etwas, das vor Jahrhunderten passiert ist und Hass hat sich entwickelt. Manchmal ist es also nicht gut, sich daran zu erinnern.

Aber gerade in Europa denke ich, und auch in Amerika, Japan haben wir Probleme mit unterdrückten Erinnerungen und die Gesellschaft ist nicht mit sich selbst zufrieden, sagen wir über Rassismus oder was im Zweiten Weltkrieg passiert ist. Es besteht das Gefühl, dass Probleme nicht angesprochen wurden, und dies führt zu allen Arten von Spannungen. Im Moment befindet sich Amerika in einem schrecklichen Aufruhr, weil man das Gefühl hat, dass bestimmte Dinge über seine Vergangenheit, insbesondere über Afroamerikaner, nicht richtig angesprochen wurden. Ich glaube, Europa befindet sich seit dem Zweiten Weltkrieg im Spannungsfeld. Diese Frage nach dem persönlichen Gedächtnis und dem nationalen Gedächtnis interessiert mich also sehr.

Was hat deinen Schreibstil beeinflusst und für wen schreibst du?

Kazuo Ishiguro: Ich denke nie wirklich viel über Genre nach. Oft zieht es mich zu einem bestimmten Projekt, das ich sehr sorgfältig ausgewählt habe, weil ich nicht viele Ideen habe. Ich habe alle fünf Jahre eine gute Idee oder so, also habe ich keine große Auswahl. Ich sitze nicht da und denke, jetzt schreibe ich einen Thriller oder jetzt eine Liebesgeschichte oder eine Zeitgeschichte. Ich habe eine Idee und es ist meistens eine Idee, die noch keine Einstellung hat. Ich habe weder geografisch noch zeitlich wirklich eine Zeit und einen Ort, an dem ich diese Geschichte niederlegen werde. Ich denke nur, wäre es nicht interessant, eine Geschichte über eine Person zu schreiben, die dieses besondere Problem hat, und dann passiert ihnen das emotional? Es ist etwas ziemlich Abstraktes, also finde ich mich fast so, wie Filmleute auf Drehortsuche gehen, wenn sie ein Drehbuch haben, wo wäre ein guter Ort, um das zu filmen? Ich sehe mich durch die Geschichte oder durch verschiedene Genres, um herauszufinden, wie man diese Geschichte am besten ausdrücken kann.

Ich bin nie besonders … Ich beginne nie damit, dass ich etwas mache, das ein bisschen wie ein Science-Fiction-Buch oder so etwas wie eine Detektivgeschichte ist. Ich werde verzweifelt und benutze alles, was ich kann, um die bestimmte Idee auszudrücken, und erst wenn ich fertig bin, sieht sich jemand von außen auf das, was ich geschrieben habe, und sagt, oh das sieht aus wie ein Stück Fantasie oder das sieht aus wie Science Fiction . Für mich habe ich es nicht von außen betrachtet und bin wie ein Verrückter, der versucht, eine Flugmaschine in meiner Garage oder in meinem Garten zu bauen, und ich ziehe einfach alles an, was dieses Ding zum Fliegen bringt. Weißt du, ich könnte etwas von nebenan stehlen oder Dinge ausleihen. Alles, was dieses Ding dazu bringen könnte, in die Luft zu steigen und zu fliegen. Nur wenn es fliegt, sehen die Leute es an und sagen, das sieht aus wie eine Zeit in einer Liebesgeschichte oder so.

Wann haben Sie sich entschieden, Schriftstellerin zu werden?

Kazuo Ishiguro: Ich hatte nie wirklich große Ambitionen, Schriftsteller zu werden, und bis ich fast Mitte zwanzig war. Von der Zeit an, als ich ungefähr fünfzehn Jahre alt war, war mein großer Ehrgeiz, Songwriter zu werden, und ich verbrachte viel Zeit damit, Songs in meinem Schlafzimmer mit einer Gitarre zu schreiben. Ich glaube, mich hat der Mann, der letztes Jahr 2016 den Nobelpreis für Literatur erhielt, Bob Dylan, sehr inspiriert. Ich erinnere mich, dass ich ein Album von ihm gekauft habe, als ich dreizehn Jahre alt war. Und ich erinnere mich noch gut an das Album „John Wesley Harding“. Ich glaube, damals war ich zum ersten Mal sehr begeistert von der Idee, dass man Wörter auf sehr mysteriöse Weise verwenden und mit wenigen Worten ganze Welten erschaffen kann. Natürlich waren mir die Musik und der Gesang und all diese Dinge sehr wichtig, es ist diese ganze Kombination. Aber die Begeisterung für Wörter, denke ich, und die Tatsache, dass man sie auf diese Weise verwenden kann. Ich meine, das ist mir wirklich passiert, als ich zum ersten Mal mein allererstes Bob Dylan-Album hörte, als ich dreizehn Jahre alt war.

Und dann interessierte ich mich für all diese Singer-Songwriter, die am literarischen Ende des 70er-Jahre-Booms stehen. Leonard Cohen war mir sehr wichtig, Joni Mitchell. Ich habe gelernt, alle ihre Lieder selbst zu spielen. Ich kannte alle ihre Texte auswendig und habe es versucht, ich habe selbst über hundert Songs in meinem Schlafzimmer geschrieben und sie mit meinen Freunden gespielt. Und in gewisser Weise habe ich das Gefühl, dass das meine Ausbildung zum Autor von Belletristik war. Irgendwann in meinen Zwanzigern machte ich einen Übergang, der mir nicht sehr groß vorkam, zwischen dem Schreiben von Liedern und dem Schreiben von Kurzgeschichten. Erst über einen Zeitraum von etwa einem Jahr, als ich Anfang des Jahres gegen Ende des Jahres Songs schrieb, war Energie in das Schreiben von Kurzgeschichten geflossen.

Und nachdem ich als Singer-Songwriter jahrelang beruflich nichts weitergebracht hatte, als ich vierundzwanzig Jahre alt war, wurden sie von Zeitschriften akzeptiert und veröffentlicht, sobald ich mit dem Schreiben von Kurzgeschichten begann. Ich wurde tatsächlich von dem Verlag entdeckt, der immer noch mein Verlag in London ist, Faber und Faber. Ein Unternehmen, das tatsächlich viele, viele Nobelpreisträger veröffentlicht hat. Und ich habe meinen ersten Roman im Rahmen eines Vertrags mit ihnen geschrieben. Es ist wie bei vielen Dingen im Leben, ich habe lange an eine Tür geklopft und dann ging eine andere auf. Von da an war Fiktion mein Schwerpunkt, aber irgendwo im Hinterkopf bin ich immer noch ein Singer-Songwriter.

Ich schreibe immer noch, ich schreibe Songtexte für die amerikanische Jazzsängerin Stacey Kent und tatsächlich kam im Oktober ein Album von ihr heraus, und zwei der Tracks haben meine Texte. Ich arbeite immer noch als Songtexter und für mich ist das ein ziemlich wichtiger Teil meines Schreibenslebens. Es ist eine andere Art von Ventil, und ich denke, es ist sehr wichtig für mich, dieses andere Leben als Schriftsteller zu haben, in dem ich auf eine ganz andere Art denke. Ich bin gezwungen, ganz anders zu denken, weil ich mitarbeite, und ich denke, es ist immer gesund, Mitarbeiter zu haben. Einer der Nachteile eines Romanautors im Gegensatz zu … viele dieser Wissenschaftler arbeiten in großen Teams und wenn Sie im Theater oder Film arbeiten, arbeiten Sie mit Teams von Menschen. Die Gefahr für Romanautoren denke ich, wir arbeiten isoliert und so gibt es ein Problem. Sie können nicht auf die gleiche Weise wachsen und sich entwickeln. Es ist leichter zu verknöchern. Ich denke, für mich ist es sehr wichtig, mit Leuten aus anderen Bereichen wie Musik oder Film zusammenzuarbeiten. Ich finde es sehr anregend und lerne viel aus dem, was ich in der Zusammenarbeit leisten muss.

Zu welchen Autoren schaust du auf?

Kazuo Ishiguro: Ich habe über meine frühen Einflüsse aus der Welt der Musik gesprochen, der Singer-Songwriter-Musik. Aber wenn wir über tatsächlich literarische Einflüsse sprechen, scheinen die Leute dies seltsamerweise nie zu sagen, wenn sie meine Arbeit betrachten. Aber ich weiß, dass die Romanautorin, die mich am meisten beeinflusst hat, Charlotte Brontë ist, die britische Romanautorin des 19.

Und ich habe Jane Eyre und Villette vor ungefähr fünf Jahren noch einmal gelesen und es war mir ziemlich peinlich. Es war voll von Dingen, von denen ich erkennen konnte, dass ich sie aus diesen Büchern gestohlen hatte. Aber ich habe diese Bücher zu einem besonders entscheidenden Punkt in meinem Leben als Schriftsteller gelesen, denke ich. Bevor ich angefangen habe, Belletristik zu schreiben, aber als ich anfing, darüber nachzudenken, Belletristik zu schreiben. Und so besonders der Einsatz der ersten Person, der First-Person-Technik. Was die Erzählerin in den Charlotte Brontë-Büchern vor dem Leser und vor sich selbst verbirgt, wurde für mich zur Grundlage. Und so bleibt Charlotte Brontë ein großer Einfluss.

Es gibt andere Autoren, die meine Lieblingsautoren sind, und möglicherweise ist Dostojewski mein Lieblingsschriftsteller, aber wahrscheinlich hat er meinen Stil nicht sehr beeinflusst. Er schreibt ganz, ganz anders. Ich denke jedoch, dass Einfluss eine sehr interessante und subtile Sache ist. Manchmal ist jemand, der sich im Temperament sehr von mir unterscheidet, tatsächlich denke ich, dass es aufgrund dieses Unterschieds fast so ist, als wäre es eine, es erzeugt eine Spannung, eine natürliche Spannung. Das finde ich sehr gut. Irgendetwas zieht mich aus meiner Komfortzone und ich denke, oh ja, das musste ich tun. Was würde Dostojewski damit anfangen? und natürlich könnte ich nie wie Dostojewski schreiben, aber ich denke, ein bisschen Dostojewski würde hier helfen.

Marcel Proust war mir sehr wichtig. Technisch gesehen, wie man eine Geschichte nicht unbedingt durch die Handlung oder durch die Chronologie der Ereignisse erzählt, sondern die große Freiheit, die ich in Prousts Werk sehe, einfach den treibenden Erinnerungen oder den Gedankenassoziationen des Erzählers zu folgen. So können Sie eine Episode von gestern haben und sie geht direkt in eine Erinnerung von vor dreißig Jahren ein. Diese viel abstraktere Art, Ihre Leinwand als Autor zu bestellen. Ich habe enorm viel von Proust gelernt. Aber jeder – Kafka ist ein weiterer Schriftsteller, der mir sehr wichtig ist. Kafka und Samuel Beckett und eigentlich Harold Pinter noch ein anderer … Kafka glaube ich nicht, aber die anderen beiden sind Nobelpreisträger. Menschen, die mir Anleitung und Inspiration geben, wie ich vom Realismus abweichen kann, etwas zu tun, um die vertraute Realität, die wir um uns herum sehen, zu verzerren. Sobald Sie sich vom orthodoxen Realismus entfernen, stellt sich die Frage: Was tun Sie, was sind Ihre neuen Gesetze? Tatsächlich ist dies eine Bob Dylan-Linie, nicht wahr? „Um außerhalb des Gesetzes zu leben, muss man ehrlich sein.“ Aber ich denke, das ist sehr wahr, wenn man vom Realismus abweicht. Die großen Schriftsteller wie Kafka, Beckett, Pinter sind Vorbilder für mich. Dafür, wie Sie vom konventionellen Realismus abweichen.

Wie hat Ihre Frau Ihre Arbeit unterstützt?

Kazuo Ishiguro: Ich hatte im Laufe der Jahre viele Leute, die wichtige Redakteure und Berater in meinem Schreiben waren, ich meine, viele von ihnen sind professionelle Leute, meine Redakteure im Verlag. Meine erste Agentin Deborah Rogers, die jetzt verstorben ist, und mein erster Redakteur Robert McCrum waren also sehr wichtige Einflüsse. Aber die Person, die auf allen Ebenen einen sehr großen Einfluss auf das hat, was ich schreibe, ist meine Frau Lorna. Und ich denke, ein Teil davon liegt daran, dass sie meine Frau ist und dazu neigt, mich in vielen Bereichen meines Lebens herumzukommandieren, und daher ist meine Arbeit nicht ausgeschlossen. Das Wichtigste hier ist jedoch, dass wir zusammen waren, wir waren ein Paar, bevor ich anfing, Belletristik zu schreiben, also denkt sie irgendwo in ihrem Kopf nicht, dass ich diese Art berühmter Autorin bin und dass sie sie kritisiert das Werk eines berühmten Autors. Sie denkt immer noch, dass ich dieser Doktorand bin, der die verrückte Idee hat, Romane schreiben zu können. Sie denkt immer noch ein bisschen so.

Also schaut sie es sich an und sagt Was ist das? Das hat sich nie geändert, denn sie war da und hat sich die allerersten Dinge angesehen, die ich in einem kleinen Raum geschrieben habe, den wir zusammen als wir beide Doktoranden waren. Ich glaube nicht, dass sich die Beziehung sehr verändert hat. Und das Problem ist, dass man, wenn man einmal anfängt bekannt zu werden, gut etabliert ist … Für mich gewann ich den Booker Prize in Großbritannien, als ich vierunddreißig Jahre alt war. Das Problem dabei ist, dass es viele großartige Dinge gibt, wenn man jung respektiert wird, aber viele Leute hören auf, dich zu kritisieren. Sie haben Angst, Sie zu kritisieren, oder professionelle Verleger denken, Sie würden zu einem anderen Verlag wechseln, wenn sie offen sprechen. Also brauche ich jemanden wie meine Frau, der mich für einen Emporkömmling hält, der all diese Ideen über meinen Stand über das Schreiben hat und sie kann ziemlich brutal sein. Ich habe manchmal ganze Projekte aufgegeben, weil sie einen Blick darauf geworfen hat, meistens, wenn sie vielleicht nicht sehr gut gelaunt scheint und sagt, das geht nicht. Mach etwas anderes!

Hast du einen Rat für angehende Autoren?

Viele Leute fragen mich. Haben Sie einen Rat für angehende Schriftsteller oder junge Schriftsteller? Heutzutage weiß ich nicht, wie es in Schweden ist, aber in der englischsprachigen Welt scheint jede Universität einen Kurs für kreatives Schreiben zu haben. Es gibt überall private Programme zum kreativen Schreiben. Jeder ist heutzutage sehr daran interessiert, Schriftsteller zu sein. Das war in meiner Jugend nicht der Fall. Niemand interessierte sich für Literatur. Es ist sehr schwierig für mich, irgendwelche nützlichen Ratschläge zu geben, wie Sie schreiben. Jeder muss es auf seine Weise tun, aber ich würde jungen Menschen in der Anfangsphase oder Menschen mit diesen Ambitionen eine grundlegende Sache sagen. Ich würde sagen, gerade in der heutigen Welt muss man sich fragen: Willst du wirklich schreiben oder willst du Schriftsteller werden?

Weil ich denke, dass viele Leute diesen Ehrgeiz haben, Schriftsteller zu werden. Sie wollen den Status, die Position eines Schriftstellers. Aber tatsächlich stellen sie vielleicht fest, dass sie nicht besonders schreiben wollen, und ich denke, ein erfolgreicher Schriftsteller zu sein, und ich meine, nicht nur kommerziell erfolgreich, sondern ein Schriftsteller zu sein, der etwas Wertvolles erreicht, unabhängig davon, ob es veröffentlicht oder verkauft wird. Sie müssen eine besondere Beziehung zum Schreiben haben. Und ich denke, ein Teil der Schwierigkeit besteht im Moment darin, dass es für die Leute ziemlich schwierig ist, selbst herauszufinden, was sie wirklich wollen. Because being a writer has become such a coveted position now and a lot of people dream of being a writer but sometimes perhaps that is not the right thing because you know writing is not for you and that is alright. Something else may be for you. So I would say, get that very clear. Try and find out, do you really want to write? That is the important thing!

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To cite this section
MLA style: Transcript from an interview with Kazuo Ishiguro. NobelPrize.org. Nobel Prize Outreach AB 2021. Sat. 26 Jun 2021. <https://www.nobelprize.org/prizes/literature/2017/ishiguro/158991-kazuo-ishiguro-interview-transcript/>

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7 Geniuses and 1 Entire Science That Never Won the Nobel

Scientists and Intellectuals are supposed to be above petty politics and popularity contests, right? Nö. Here are a few bright bulbs that never got the fancy Nobel gold medallion (or the millions of Swedish krona that go with it). And you thought the Oscars were bad.

1. Joan Robinson, Economics

Great Britain's Joan Robinson may be one of the most exciting figures in the history of "the Dismal Science." An acolyte of the great John Maynard Keynes, her work covered a wide range of economic topics, from neoclassicism to Keynes's general theory to Marxian theory. Not to mention, her notion of imperfect competition still shows up in every Econ 101 class. Add to that the fact that Robinson's greatest work, The Accumulation of Capital, was published way back in 1956 but is still widely used as an economics textbook. So why no Nobel? Some say it's because she's a female, and no female has ever won the Nobel in Economics. Others say that Robinson's work over her career was too eclectic, rather than hyperfocused like that of so many other laureates. Still others claim that she was undesirable as a laureate because of her vocal praise for the Chinese Cultural Revolution, a fairly anti-intellectual enterprise.

2. Dmitri Mendeleev, Chemistry

Why would this guy deserve a Nobel Prize for chemistry? After all, his only achievement was to devise the entire periodic table of elements, the miracle of organization and inference on which all of modern chemistry is based. Mendeleev's table was so good, it even predicted the existence of elements that hadn't yet been discovered. But here's where politics rears its ugly head. In 1906, Mendeleev was selected by the prize committee to win the honor, but the Royal Swedish Academy of Sciences stepped in and overturned the decision. Wieso den? The intervention was spearheaded by Swedish chemist Svante Arrhenius, who had himself won the prize in 1903 for his theory of electrolytic dissociation. Mendeleev had been an outspoken critic of the theory, and Arrhenius seized the opportunity as the perfect chance to squeeze a few sour grapes.

3. Mahatma Gandhi, Peace

The Susan Lucci of Nobel Peace Prize contenders, Mohandas "Mahatma" (Great-Souled) Gandhi was nominated like crazy: 1937, 1938, 1939, 1947, and 1948.

He certainly deserved it, as his nonviolent methods helped kick the British out of India and became the model for future Peace Prize laureates like Martin Luther King Jr. Gandhi's final nomination came in 1948, and he was the odds-on favorite to win it that year. However, the "Mahatma" was assassinated just a few days before the deadline. Since the Nobel Prize is never awarded posthumously, the prize for peace went unawarded that year on the grounds that there was "no suitable living candidate." The decision was also motivated by the fact that Gandhi left no heirs or foundations to which his prize money could go.

4. James Joyce and 5. Marcel Proust, Literature

One wrote Ulysses and Finnegan's Wake, almost universally regarded as two of the most brilliant works of the 20th century (in the case of Ulysses, the most brilliant). And the other is, well, Marcel Proust. Proust's towering work, A La Recherche du Temps Perdu (In Search of Lost Time, or, sometimes, Remembrance of Things Past) is considered one of the greatest literary achievements ever, combining seven novels and 2,000 characters for a celebration of life, consciousness, and sexuality spanning 3,200 pages. James Joyce's works and stream-of- consciousness style are the basis of countless college courses, doctoral theses, and poetic ruminations. But the writings of Proust and Joyce were probably just too controversial and "out there" for the more conservative Nobel committees of their day. And Nobel's stricture against posthumous awards hasn't exactly helped, especially since the influence of these two artists has continued to grow long after their deaths. Most ironic, Proust and Joyce have been major influences on many writers who went on to win Nobels themselves, like Saul Bellow, Samuel Beckett, Jean-Paul Sartre, Albert Camus, and Hermann Hesse. Other literary giants who have gotten the Nobel shaft? Evelyn Waugh, Jorge Luis Borges, Bertold Brecht, Graham Greene, Henry James, Vladimir Nabokov, and Simone de Beauvoir, to name a few.

6. Jules-Henri Poincaré, Physics

Although Poincaré was a mathematician, his genius was too universal to be confined to one category. Sure, he came up with all sorts of mathematical theories with crazy names: algebraic topology, abelian functions, and Diophantine equations. But he was into physics, too. Poincaré laid the foundation for modern chaos theory and even beat Einstein to the punch on certain facets of the theory of special relativity. And one of his math problems, the Poincaré conjecture, even remained unsolved for nearly 100 years! So why was Henri overlooked for the Big One? Due to Alfred Nobel's stipulation that his prizes go to those whose discoveries have been of practical benefit to mankind, the Nobel committees have often been accused of rewarding experimental discoveries over purely theoretical advances. Poincaré's work in physics seems to be a victim of that prejudice.

7. Raymond Damadian, Medicine

Lots of deserving folks have been passed over for the Nobel, but few were as vocal about it as 2003 runner-up Raymond V. Damadian. He was the brain behind the science of magnetic resonance imaging (MRI), a technique that completely revolutionized the detection and treatment of cancer. But the 2003 Prize for Medicine went to Paul Lauterbur and Peter Mansfield, two scientists who expanded on Damadian's discovery. Enraged at the slight, Damadian ran full-page ads in the New York Times and Washington Post featuring a photo of the Nobel Prize medal upside down and the headline "The Shameful Wrong That Must Be Righted." The ad featured quotes from other scientists backing up Damadian's claim, even a letter of protest to be cut out, signed, and mailed to the Nobel Committee. Some claim Damadian was slighted because his fundamentalist Christian belief in creationism made him anathema to the scientific community. Others say it was because his discovery wasn't really useful in medicine until Lauterbur and Mansfield improved upon it. Either way, 2003 left the poor scientist Nobel-less.

8. Oh, and Anybody in Mathematics

When dynamite inventor (that's not a comment on his abilities he really did invent dynamite) Alfred Nobel stipulated in his will that his fortune be used to establish a fund to award five annual prizes, he famously left out mathematics. All kinds of theories have popped up to explain the omission, the most salacious of which claim that Nobel hated all mathematicians because his wife was schtupping one on the side. Nö. The most likely reasons for Nobel's ditching math are (1) He simply didn't like math all that much, and (2) Sweden already had a big, fancy prize for mathematics, bestowed by the journal Acta Mathematica. Although math is still a Nobel bridesmaid, a prize for economics was added in 1968, thereby giving the extremely boring sciences their due.


Esteem, money and mystery: Five things to know about the Nobels

In this file photo dated Friday, April 17, 2015, a national library employee shows the gold Nobel Prize medal awarded to the late novelist Gabriel Garcia Marquez, in Bogota, Colombia. The Nobel prize has greater personal impact than merely receiving the monetary award, as it marks the recipient in terms of esteem and global recognition. (AP Photo/Fernando Vergara, FILE)

In terms of esteem and recognition, it's always a good year to win a Nobel Prize. In terms of money, 2017 is better than the past two years.

The Nobel Prize announcements begin Monday with the medicine award and each prize this year is worth 9 million kronor ($1.1 million). In the previous five years, the amount was 8 million kronor—$930,000 at last year's exchange rate.

The physics award will be announced Tuesday, chemistry on Wednesday and the Peace Prize on Friday. The prize for literature is always announced on a Thursday but the Swedish Academy waits until three days before to say which Thursday. The economics prize, which is, strictly speaking, not a Nobel, will be announced on Oct. 9.

Here are five things to know about the prestigious prizes created by 19th-century Swedish industrialist Alfred Nobel.

WHO GETS TO NOMINATE NOBEL CANDIDATES?

Even if there's someone you'd like to win a Nobel, chances are good that you can't put their name in the running.

The Nobel Peace prize casts its net the widest for nominees—national legislators, ministers and heads of state can make nominations, along with university professors in several disciplines, former laureates and some others. There were 318 nominees for this year's prize, down from last year's all-time high of 376.

For the literature prize, the Swedish Academy sends invitations to qualified nominators, including literature and linguistics professors and members of national academies.

The science prize nominations are by invitation only to a more restricted field. Professors from appropriate departments at Nordic universities are included, as are professors from at least six other institutions worldwide. The prize-awarding institutions can approach other experts as they see fit.

Ask Nobel judges about the front-runners for this year's awards and they will clam up as if they're protecting secret nuclear codes.

The Nobel statutes prohibit them from discussing any nominations—besides the winners—for half a century.

Gustav Kallstrand, curator of the Nobel Museum in Stockholm, says there are two reasons for this secrecy. One is that judges want to spare those who were nominated, but didn't win, the stress of feeling like they lost.

"The Nobel Prize isn't a competition in that sense," he says.

The other reason is to safeguard the independence of the Nobel judges. In the early days of the prize, Kallstrand says, the world's scientific community was quite small, so the judges often knew the nominees and those who nominated them. By keeping the deliberations secret, judges could feel free to speak candidly about the candidates.

In his 1895 will, Nobel specified which institutions should select the winners.

For the medicine award, he gave the task to Stockholm's Karolinska Institute. The Royal Swedish Academy of Sciences got the physics and chemistry awards and the Swedish Academy, which is a different body, got the literature prize.

In a decision lamented by many a Swede, he gave the peace prize—the most high-profile trophy of them all—to a panel selected by the Parliament of neighboring Norway.

Nobel never explained his reasoning, but Norway and Sweden were joined in a union at the time. Also, Norway was a small, peaceful country on Europe's periphery. Perhaps Nobel felt it was more suitable for a peace prize than Sweden, which had a history of military aggression against its neighbors, and had coerced Norway into a union after losing control of Finland to Russia.

IS THE ECONOMICS AWARD A NOBEL PRIZE?

Strictly speaking, no. Nobel didn't mention a prize for economics in his will. The economics prize was created in 1968 in his memory by the Riksbank, the central bank of Sweden.

Still, the economics award is handed out with the others, with the same pomp and fanfare, at the annual award ceremony on Dec. 10, the anniversary of Nobel's death in 1896. The winner will be named on Oct. 9.

But the Nobel Foundation, which administers the awards, still won't call it a Nobel Prize. Officially it's called the Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel.

HOW DO YOU WIN A NOBEL PRIZE?

Laureates often get asked this question, and their standard reply is "work hard and follow your passion."

It helps, of course, to make a groundbreaking discovery like X-rays or penicillin.

In the science categories, winners often have to wait decades before the Nobel judges feel confident their discovery has withstood the test of time.

It's different for the peace prize, which is often intended as a shot in the arm to someone in the midst of a struggle for peace or democracy. That explains why some peace prizes, in hindsight, can seem a bit premature—like the 1994 award for a Middle East peace agreement that is now in tatters.


5. We want a bigger boom

Though nitroglycerin had been discovered in 1846, it was not weaponized because of it being so incredibly volatile. That means that the Crimean War was fought with much the same explosive compound that had dominated battlefields for centuries: gun powder.

Early in the Crimean War, the Russians were forced to evacuate the strategic port of Sevastopol, and in typical Russian fashion they employed a scorched earth policy. Before they were routed from their stronghold, they blew up several forts and ships so as to not let them fall into enemy hands. They used powder, and it was evident to Nobel that there was a demand for much more powerful explosives.


15 Facts About the Nobel Prize

1. Robert Lucas, winner of the 1995 economics prize for his work on the theory of "rational expectations," split his $1 million prize with his ex-wife. A clause in their divorce settlement from seven years earlier had stipulated that "wife shall receive 50 percent of any Nobel Prize." The clause expired on October 31, 1995. Had Lucas won any year after that, he would have kept the whole prize.

2. Physicist Lise Meitner, whose work helped lead to the discovery of nuclear fission, was reportedly nominated for the Nobel Prize 13 times without ever winning. This makes her the Dynasty of the Nobel Prize scene (the show was nominated for 24 Emmy Awards but never won).

3. In 2007, two winners had a combined age of 177. At 90, professor Leonid Hurwicz is the oldest person to ever win (one-third of the Prize in Economics) at 87, writer Doris Lessing is the oldest woman (Literature).

4. DNA expert Kary Mullis "“ 1993 winner of the Nobel Prize in Chemistry "“ was scheduled to be a defense witness in O.J. Simpson's murder trial. However, Simpson lawyer Barry Scheck felt the prosecution's DNA case was already essentially destroyed, and he didn't want Mullis' personal life to distract jurors (read: he'd expressed an affinity for LSD and surfing.)

5. In the last 10 years, the Nobel Prize in Literature has gone for the first time to authors in Portugal, China, Trinidad & Tobago, Hungary, Austria and Turkey [source].

6. Nobel laureates you must know: Teddy Roosevelt, Woodrow Wilson, Rev. Martin Luther King, Jr., Mother Teresa, Elie Wiesel, Mikhail Gorbachev, Nelson Mandela, Yasser Arafat, Shimon Peres, Yitzhak Rabin, Jimmy Carter, Toni Morrison, William Faulkner, T.S. Eliot, Ernest Hemingway, Samuel Beckett, Pierre & Marie Curie, Max Planck and Albert Einstein.

7. Big names who never won: Leo Tolstoy, Virginia Woolf, James Joyce, Marcel Proust, Mangesh Hattikudur, Mark Twain, Gertrude Stein, Paul Tagliabue, Henrik Ibsen, Thomas Edison and Mahatma Gandhi.

8. The following people refused the Prize:

Le Duc Tho was awarded the 1973 Nobel Peace Prize with Henry Kissinger for their roles in brokering a Vietnam cease fire at the Paris Peace Accords. Citing the absence of actual peace in Vietnam, Tho declined to accept.

Jean Paul Sartre waved off the 1964 Nobel Prize in Literature. His explanation: "It is not the same thing if I sign Jean-Paul Sartre or if I sign Jean-Paul Sartre, Nobel Prize winner. A writer must refuse to allow himself to be transformed into an institution, even if it takes place in the most honorable form."

Afraid of Soviet retribution, Boris Pasternak declined to accept the 1958 Prize in Literature, which he'd earned for Doctor Zhivago. The Academy refused his refusal. "This refusal, of course, in no way alters the validity of the award. There remains only for the Academy, however, to announce with regret that the presentation of the Prize cannot take place."

Erik Axel Karlfeldt won for Literature in 1918. He did not accept because he was Secretary of the Swedish Academy, which awards the prize. He was given the award posthumously in 1931.

9. As part of his divorce settlement, Einstein's Nobel Prize money went to his ex-wife, Mileva Maric.

10. Winners without the greatest reputations:

Daniel Carleton Gajdusek, who won in 1976 for his research in human slow-virus infections, spent 19 months in jail after pleading guilty in 1997 to charges of child molestation.

Johannes Fibiger won in 1926 after discovering parasitic worms cause cancer "“ a breakthrough that turned out to not be true.

Yasser Arafat shared the 1994 Nobel Peace Prize with Shimon Peres and Yitzhak Rabin. This decision caused Nobel Committee member Kare Kristiansen to resign. "What consequences will result," he asked at the time, "when a terrorist with such a background is awarded the world's most prestigious prize?"

William Shockley won for Physics in 1956 for his role in the invention of the semiconductor. But his support of the eugenics movement alienated the scientific community. Shockley also donated sperm to the Repository for Germinal Choice, a sperm bank developed to spread humanity's best genes (Schiefer did a great series on this in 2001.)

11. The first Nobel Laureates collected 150,800 Swedish kronor (about $15,420 today). The stakes have been raised. This year's prize was $1.5 million "“ shared in the case of multiple winners.

12. The Curie family is a Nobel Prize machine, winning five: Pierre and Marie for Physics in 1901 Marie solo for Chemistry in 1911 daughter Irene and her husband Frederic Joliot-Curie for Chemistry in 1935 and Henry Labouisse, who was married to Pierre and Marie's daughter Eve, accepted on behalf of UNICEF in 1965.

13. Marie Curie's second prize was marred by scandal. Then a widow, Curie had an affair with a married scientist, Paul Langevin "“ a former pupil of Pierre Curie. Love letters were involved, eventually leading to a duel between Langevin and the editor of the newspaper that had printed them (no shots were actually fired.) When it was suggested that she not accept the prize, she wrote a shrewd letter, in which "she pointed out that she had been awarded the Prize for her discovery of radium and polonium, and that she could not accept the principle that appreciation of the value of scientific work should be influenced by slander concerning a researcher's private life."

14. Alfred Nobel "“ inventor of dynamite "“ may have been inspired to create the Nobel Prize after a premature obituary in a French newspaper called him a "merchant of death."

15. Nobel died on December 10, 1896. The formal awards ceremony is held in Stockholm each year on the anniversary of his death. The first awards show took place on December 10, 1901. These things take time to plan.

And in case you were wondering just how much of a say Alfred Nobel had in the prize, here's his will:

The whole of my remaining realizable estate shall be dealt with in the following way:

The capital shall be invested by my executors in safe securities and shall constitute a fund, the interest on which shall be annually distributed in the form of prizes to those who, during the preceding year, shall have conferred the greatest benefit on mankind. The said interest shall be divided into five equal parts, which shall be apportioned as follows: one part to the person who shall have made the most important discovery or invention within the field of physics one part to the person who shall have made the most important chemical discovery or improvement one part to the person who shall have made the most important discovery within the domain of physiology or medicine one part to the person who shall have produced in the field of literature the most outstanding work of an idealistic tendency and one part to the person who shall have done the most or the best work for fraternity among nations, for the abolition or reduction of standing armies and for the holding and promotion of peace congresses.

The prizes for physics and chemistry shall be awarded by the Swedish Academy of Sciences that for physiological or medical works by the Caroline Institute in Stockholm that for literature by the Academy in Stockholm and that for champions of peace by a committee of five persons to be elected by the Norwegian Storting. It is my express wish that in awarding the prizes no consideration whatever shall be given to the nationality of the candidates, so that the most worthy shall receive the prize, whether he be Scandinavian or not.


1) Arnold Sommerfeld:

Arnold Johannes Wilhelm Sommerfeld was a German physicist. He was nominated for the Nobel prize 84 times, certainly the biggest number of nominations in history, but has never won it. Though he supervised the highest number of Nobel prize recipients in their doctoral studies. In his biography entitled “Arnold Sommerfeld- Science, Life and Turbulent Times 1868–1951” by Michael Eckert, it was mentioned rightly in his regard that

Planck was the authority, Einstein the genius, and Sommerfeld the teacher”.

He was known for the work on atomic theory in the field of quantum physics as well as in the field of mathematical diffraction theory. The work which stands out among others is the generalization of Bohr’s atomic model, which gives the accurate description of atom at that time, probably the most important results in the “old quantum theory”.


Henry Dunant - 1901

Henry Dunant and Frédéric Passy were the first ever Nobel Peace Prize winners.

Mr Dunant was born in 1828 and died in 1910, and founded the International Committee of the Red Cross (ICRC) in Geneva.

He witnessed thousands of Italian, French and Austrian solders kill and injure one another during an 1859 battle in northern Italy.

Off his own back, his organised aid work and later wrote the book A Memory of Solferino which contained a plan for all countries to form groups to help the sick and wounded on the battlefield — no matter what side they were on.

The result was the establishment of the ICRC in 1863, and the adoption of the Geneva Convention in the following year.