Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

 Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

Meine Mutter hatte vor kurzem ein Haus in der Clay Street in Richmond gemietet, das, obwohl klein, ihr ein eigenes Dach verschaffte und es ihr manchmal auch ermöglichte, einige ihrer vielen Freunde zu unterhalten. Über diese neue Heimat und den Besuch einer Soldatenfrau schreibt der General so:

"Lager Rappahannock, 1. November 1863.

„Ich habe gestern deinen Brief vom 29. erhalten, liebe Maria, und freue mich sehr zu erfahren, dass du deine neue Wohnung so bequem und so gut eingerichtet vorfindest. Das einzige, was ich daran mangele, ist, dass es für euch alle nicht groß genug ist, und das... Charlotte, die, wie ich fürchte, viel Aufmerksamkeit erfordert, ist allein. Wohin soll das Leben auch gehen, denn ich nehme an, sie ist eine sehr große Persönlichkeit? Aber Sie haben mir nie gesagt, wo es liegt oder wie ich es an Sie richten soll. Vielleicht ist das der Grund für die Verzögerung in meinen Briefen. Es tut mir leid, dass Sie solche Schwierigkeiten haben, Garn für Socken usw sie zu den tapferen Soldaten für Frauen.Ich hatte heute Besuch von einer Soldatenfrau, die mit ihrem Mann zu Besuch war.Sie kam aus dem Bezirk Abbeville, SC er hatte ihr die Kleider geschrieben, sie selbst dachte, sie würde sie anziehen Ich war mit der Eisenbahn gereist, aber sie kam sehr gut zurecht. Sie brachte ihrem Mann einen ganzen Anzug aus eigener Herstellung mit. Sie hat das Garn gesponnen und die Kleider selbst gemacht. Sie zog drei kleine Kinder auf die gleiche Weise an und trug ein wunderschönes Paar Handschuhe, die sie selbst angefertigt hatte. Ihre Kinder hatte sie bei ihrer Schwester gelassen. Sie sagte, sie sei seit einer Woche hier und müsse morgen zurückkehren, und dachte, sie könne nicht zurückkehren, ohne mich zu sehen. Ihr Mann begleitete sie in seinem schönen grauen Anzug zu meinem Zelt. Sie war sehr angenehm in ihrer Ansprache und bescheiden in ihrer Art und trug ein schönes, neues Alpaka. Ich bin sicher, das hätte sie nicht geschafft. Fragen Sie Misses Agnes und Sally Warwick, was sie davon halten. Sie brauchen mich nicht um Erlaubnis zur Heirat zu bitten, bis sie es auch tun können. Sie war in der Tat eine bewundernswerte Frau. Sie sagte, sie sei bereit, alles aufzugeben, was sie in der Welt habe, um unsere Unabhängigkeit zu erlangen, und beklagte sich nur über das Verhalten unserer Feinde, dass sie unsere Diener gegen uns aufrüsten. Ihre größte Schwierigkeit bestand darin, Schuhe zu beschaffen. Sie machte sie für sich und Kinder aus Stoff mit Ledersohlen. Sie saß ungefähr zehn Minuten bei mir und verabschiedete sich – ein weiteres Zeichen von Sinn – und stellte keine Bitte an sich selbst oder ihren Ehemann. Ich habe dir in meinem früheren Brief von meinen Wünschen geschrieben. Mein Rheumatismus ist hoffentlich etwas besser, aber ich hatte heute und habe immer viel Schmerzen. Ich vertraue darauf, dass es vergehen wird.... Ich hatte gerade Besuch von meinen Neffen Fitz, John und Henry [General "Fitz" Lee und seine beiden Brüder, Major John Mason Lee und Captain Henry Carter Lee]. Der erstere ist jetzt auf einer kleinen Expedition. Letzterer begleitet ihn. Sobald ich allein war, übergab ich sie in einem inbrünstigen Gebet der Fürsorge und Führung unseres himmlischen Vaters.... Ich bete, dass Sie gesund und glücklich werden.

"Wahrlich und hingebungsvoll dein,

"R. E. Lee."

Interessant ist ein weiterer Brief aus dem gleichen Lager:

"Lager Rappahannock, 5. November 1863.

"Ich habe letzte Nacht, liebe Mary, Deinen Brief vom 2. erhalten.... Es freut mich zu hören, dass es Charlotte besser geht. Ich hoffe, dass sie stark und gesund wird, armes Kind. Der Besuch ihres 'Opa' wird sie aufheitern "Ich vertraue, und ich weiß, dass er ihr viele gute Ratschläge gegeben hat. Sagen Sie Mrs. Atkinson, dass ihr Sohn Nelson ein sehr guter Kundschafter und ein guter Soldat ist. Ich wünschte, ich könnte ihn irgendwie fördern. Ich habe den Eimer Buttershe" war so freundlich, mich zu schicken, hatte aber keine Gelegenheit, das Schiff zurückzugeben, was ich hoffe, tun zu können. Es tut mir leid, dass Smith Ihr Haus nicht mag. Ich habe Ihnen meinen einzigen Einwand gesagt und wünschte, es wäre groß genug Charlotte zu halten. Es muss Sie an alte Zeiten erinnert haben, Ihren Bruder Carter und Onkel Williams [Mr. CharlesCarter Lee, der Bruder des Generals; Mr. Williams Carter, der Onkel des Generals] zu haben, um Sie zu sehen -Tag. Ich habe viel mit vergleichsweise wenig Leid durchgemacht. Ich wollte die Kavallerie schon seit einiger Zeit Revue passieren lassen , und heute mit Angst und Zittern ernannt. Ich war vorher fünf Tage nicht zu Pferd und fürchtete, ich würde nicht durchkommen. Der Gouverneur hat sich gewaschen und mir erzählt, dass Mrs. Letcher Sie vor kurzem gesehen hat. Ich sah alle meine Neffen sehr gut aussehend und Rob auch. Dieser sagt, er habe dir dreimal geschrieben, seit er den Fluss überquert hat. Sagen Sie "Chas". Ich denke, F's altes Regiment, das 9., hatte den besten Auftritt in der Rezension.

"Auf dem Boden ritt ein Mann auf mich zu und sagte, er käme gerade aus Alexandria und sei gebeten worden, mir eine Schachtel zu geben, die er mir reichte, aber nicht wusste, wer sie geschickt hatte. Sie enthielt ein schönes Paar Goldsporen. Gut- Nacht Möge ein gütiger himmlischer Vater euch alle beschützen.

"Wirklich und liebevoll,

"R. Lee."

Als unsere Kavallerie im vorigen Sommer überprüft wurde, geschah es, dass wir am nächsten Tag, dem 9. Juni, die gesamte Streitmacht des Feindes in der berühmten Schlacht von Brandy Station verwickelten. Seitdem herrschte unter uns eine Art Aberglaube, dass, wenn wir einen Kampf wollten, nur eine Überprüfung nötig sei. Wir befanden uns jetzt auf demselben Boden, den wir im Juni besetzt hatten, und der Feind war gleich auf der anderen Seite des Flusses in Kraft. Zufällig fanden die Kämpfe statt, obwohl die Kavallerie nicht allein im Einsatz war. Nicht am Tag nach der Überprüfung, sondern am 7. November rückte Meade vor und überquerte den Rappahannock, während unsere Armee sich zurückzog und unsere Stellung in der Linie des Rapidan einnahm.

Bevor sich die beiden Heere in den Winterquartieren niederließen, versuchte General Meade noch einmal, an uns heranzukommen, und am 26. November überquerte er mit Zehntagesrationen und in leichter Marschordnung den Rapidan und versuchte, uns nach rechts abzubiegen. Aber er war nicht in der Lage, etwas zu tun, da er an jedem Punkt von der Armee von Nord-Virginia getroffen wurde, die fest verschanzt und auf einen Angriff bedacht war. Lange sagt:

„Meade erklärte, dass die Position ohne den Verlust von dreißigtausend Mann nicht gehalten werden könne. Diese Möglichkeit war zu schrecklich, um sie aufzuhalten – doch die Rationen der Männer waren fast erschöpft, und es blieb nichts anderes übrig als der Rückzug. Dies wurde in der Nacht zum 1. Dezember sicher erreicht ...."

Lee war über den Rückzug von Meade mehr überrascht als über seinen Vormarsch, und seine Männer, die bei der Aussicht, die Erinnerung an Gettysburg auszulöschen, in Hochstimmung gewesen waren, waren traurig über den Verlust der Gelegenheit enttäuscht. An meine Mutter schrieb General Lee am 4. Dezember aus "Camp Rapidan":

"...Sie werden wahrscheinlich gesehen haben, dass General Meade sich auf seine alte Position auf dem Rappahannock zurückgezogen hat, ohne uns zu kämpfen. Ich hatte von seinen Bewegungen und allem, was ich gehört hatte, erwartet, dass dies beabsichtigt war, und nach dem Am ersten Tag, als ich es für nötig hielt, auf beiden Flanken mit ihm ziemlich scharf zu kämpfen, um seine Ansichten zu erfahren, wartete ich geduldig auf seinen Angriff Am nächsten Morgen verließ er ihn und griff ihn an. Aber als der Tag dämmerte, war er nirgends zu sehen. Er hatte begonnen, sich am dunklen Dienstagabend zurückzuziehen. Wir verfolgten den Rapidan, aber er war vorbei Vorteil für den Empfänger, als den Angriff zu machen. Ich bin sehr enttäuscht, dass er mit so wenig Schaden davongekommen ist, aber wir wissen nicht, was das Beste für uns ist. Ich glaube, ein gütiger Gott hat alles zu unserem Besten angeordnet ..."

Ungefähr um diese Zeit wollten die Leute der Stadt Richmond, um meinem Vater ihre Hochachtung zu zeigen, ihm ein Zuhause schenken. Als GeneralLee davon hörte, schrieb er an den Präsidenten des Rates:

„...Ich versichere Ihnen, Sir, dass kein Mangel an Anerkennung der mir durch diesen Beschluss verliehenen Ehre – oder Unempfindlichkeit gegenüber den freundlichen Gefühlen, die ihn veranlasst haben – mich veranlasst, zu bitten, wie ich es höchst ehrerbietig tue, dass keine weiteren Schritte unternommen werden Das Haus ist für den Gebrauch meiner Familie nicht notwendig, und meine eigenen Pflichten werden meinen Aufenthalt in Richmond verhindern.Ich müsste daher gezwungen sein, das großzügige Angebot abzulehnen, und ich vertraue darauf, dass der Stadtrat mit allen Mitteln dazu kommt Die zu diesem Zweck übriggebliebenen können der Hilfe für die Familien unserer Soldaten im Felde gewidmet werden, die mehr Hilfe benötigen und sie mehr verdienen als ich..."

Mein Bruder war noch immer im Gefängnis, und seine Inhaftierung bereitete meinem Vater große Sorgen. In einem Brief an meine Mutter vom 21. November sagt er:

"...Ich sehe aus den Papieren, dass unser Sohn nach Fort Lafayette geschickt wurde. Jeder Ort wäre besser als Fort Monroe, mit Butler an der Spitze. Seine lange Haft ist für mich sehr schmerzlich, aber es könnte alles zum Guten kommen ..."


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