Britische und amerikanische Verwundete verlassen Anzio auf LST

Britische und amerikanische Verwundete verlassen Anzio auf LST

Britische und amerikanische Verwundete verlassen Anzio auf LST

Hier sehen wir eine Gruppe von amerikanischen und britischen Verwundeten, die vom Anzio-Strandkopf auf einem landenden Schiffstank evakuiert werden und nach Süden in Richtung eines Krankenhauses hinter der Hauptfront fahren.


Britische und amerikanische Verwundete verlassen Anzio auf LST - Geschichte

Veröffentlicht am 22.01.2008 20:05:42 PST von bd476

Einführung

Der heute hochaktuelle Zweite Weltkrieg hat uns viel zu lehren, nicht nur über den Waffenberuf, sondern auch über militärische Vorbereitung, globale Strategie und kombinierte Operationen im Koalitionskrieg gegen den Faschismus. In den nächsten Jahren wird die US-Armee am 50. Jahrestag des Gedenkens an den Zweiten Weltkrieg teilnehmen. Die Gedenkfeier wird die Veröffentlichung verschiedener Materialien beinhalten, um die Amerikaner über diesen Krieg aufzuklären. Die produzierten Werke werden großartige Gelegenheiten bieten, etwas über eine Armee zu erfahren und ihren Stolz zu erneuern, die so großartig gekämpft hat in dem, was als "das mächtige Unterfangen" bezeichnet wurde

Der Zweite Weltkrieg wurde etwa sechs Jahre lang zu Lande, zu Wasser und in der Luft auf verschiedenen Kriegsschauplätzen geführt. Der folgende Aufsatz gehört zu einer Reihe von Kampagnenstudien, in denen diese Kämpfe hervorgehoben werden und die Ihnen mit ihren begleitenden Vorschlägen zum Weiterlesen eine der bedeutenden militärischen Leistungen der Armee aus diesem Krieg vorstellen sollen.

Diese Broschüre wurde im U.S. Army Center of Military History von Clayton D. Laurie erstellt. Ich hoffe, dass diese fesselnde Darstellung dieser Zeit Ihre Wertschätzung für die amerikanischen Errungenschaften während des Zweiten Weltkriegs steigern wird.

GORDON R. SULLIVAN
General, US-Armee
Stabschef


Britische und amerikanische Verwundete verlassen Anzio auf LST - Geschichte

Von Michael D. Hull

Als General George C. Marshall im April 1942 London besuchte, stellte ihn der neue Chef des britischen Combined Operations Command, Lord Louis Mountbatten, einer „sehr seltsam aussehenden Person vor, die gut spricht und einen wichtigen Beitrag leisten könnte“. .“ Der fragliche Mann war Geoffrey N. Pyke, ein bärtiger, ungepflegter Einzelgänger und ehemaliger Journalist, Philosoph und Erfinder, der sich Mountbattens Clique ziviler Strategen angeschlossen hatte. Nur wenige Wochen vor Marshalls Besuch hatte Pyke einen Plan namens Project Plough entworfen, der vorsah, dass speziell ausgebildete Truppen auf motorisierten, bewaffneten Schlitten lebenswichtige Wasserkraftwerke im von den Nazis besetzten Norwegen angreifen, Bergpässe von Italien nach Deutschland überqueren und feindliche Ziele in Rumänien sabotieren. Mountbatten betrachtete es als „wahrscheinlich das kühnste und einfallsreichste Vorhaben dieses Krieges“. Das Projekt des asozialen Genies blieb schließlich auf der Strecke. Nichtsdestotrotz machte sich die wirklich einzigartige Kommandoangriffstruppe, die zu ihrer Durchführung geschaffen wurde – die 1st Special Service Force (SSF) – später mit ihrer erfolgreichen Kampfbilanz und ihrer farbenfrohen Kampfmethode einen Namen und brachte ihr während ihrer Zeit eine Reihe von Spitznamen ein anderthalb Jahre im Dienst: "The Thugs", "Freddy's Freighters" und "The North Americans". Die Deutschen erfanden einen besonders liebenswerten Spitznamen, nachdem sie dem 1. SSF im Kampf begegnet waren: die "Teufelsbrigade".

Oberstleutnant Robert Tryon Frederick, Organisator der Devil’s Brigade

Später im selben Jahr beschloss das Oberkommando der Alliierten, das Projekt Plough fortzusetzen, das eine verdeckte Ausbildung und den Einsatz einer 1.600 Mann starken Sabotagetruppe in Norwegen forderte, um die deutschen Besatzungstruppen zu verwüsten. Der britische Premierminister Winston Churchill bestand darauf, dass kanadische Truppen einbezogen werden sollten, um den Wert der Einheit zu steigern, und schlug vor, sie als „North American Force“ zu bezeichnen. Der schließlich gewählte offizielle Einheitenname wurde entworfen, um ihre Identität zu verschleiern, indem er den Namen der Unterhaltungsabteilung der US-Armee (Special Services) widerspiegelt.

Zu Beginn des Sommers wurde das Gehäuse der neuen Einheit im abgelegenen Fort William Henry Harrison außerhalb von Helena, Montana, hastig renoviert, und Züge und Lastwagen rollen an, um Freiwillige zu bringen. Die Freiwilligen kamen aus vielen Gesellschaftsschichten, aber die meisten waren zähe Naturfreunde, denen nur gesagt worden war, dass sie einer Eliteeinheit beitreten würden. Die Kanadier, die etwa ein Drittel der Gesamtstärke der Truppe ausmachten, wurden aus stolzen Regimentern wie den Royal Winnipeg Rifles und den Cameron Highlanders der Queen's Own gebildet, während die Amerikaner eine bunte Mischung aus Holzfällern, Bergleuten, Fallenstellern, Wildhütern und Außenseitern aus Palisaden der Armee. Es gab auch Lehrer, Bauern, Sonntagsschullehrer, Chorsänger, politische Chefs und ehemalige Leibwächter von Hollywood-Stars.

Der Kommandant der Truppe war der 35-jährige, in San Francisco geborene Oberstleutnant Robert Tryon Frederick, der nach seinem Abschluss in West Point im Jahr 1928 im Coast Artillery Corps gedient hatte. Zu der Zeit, als Dwight D. Eisenhower – damals Chef der Planungsabteilung des Kriegsministeriums - und Lord Mountbatten wählte ihn für die neue Aufgabe aus, er war an den Schreibtisch gebunden und arbeitete für den Generalstab des Kriegsministeriums. Groß, schlank und schnurrbart, war Frederick leise, dynamisch und äußerst intelligent. Er sollte sich im Kampf furchtlos erweisen und am Ende des Krieges der jüngste Generalmajor der Bodentruppen der Armee werden. Sein kanadischer Regimentskommandeur war der 34-jährige Oberstleutnant Jack F.R. Akehurst, Sohn eines anglikanischen Geistlichen und ehemaliger Bergmann aus Süd-Ontario.

Frederick und seine 172 Offiziere organisierten die Männer des SSF zu einer Einheit von Brigadegröße, die aus drei Regimentern zu je zwei Bataillonen bestand. Sein Abzeichen war eine rote Speerspitze mit der Aufschrift „USA Canada“. Nachdem die Reihen der SSF in Fort Harrison angekommen waren, durchliefen die Männer ein mehrmonatiges intensives Training in Nahkampf und waffenlosem Töten, Skifahren, Bergsteigen, Fallschirmspringen und Sprengungen.

Während ihres mühsamen Trainingsprogramms in Montana reinigen Angehörige der Teufelsbrigade ihre Waffen in einer Kaserne. Die kanadischen und amerikanischen Soldaten führten eine intensive Rivalität, wurden aber zu einer effektiven Streitmacht.

Wie die Devil’s Brigade von Barackenschlägereien zu einer zusammenhängenden Einheit wurde

Organisation und Ausbildung erwiesen sich jedoch als der einfachste Teil, um die SSF zu einer effektiven Streitmacht zu machen. Der Aufbau von Teamgeist erwies sich als viel schwieriger, und es gab anfangs viele Baracken- und Kneipenschlägereien unter den 2.194 Männern der US-kanadischen Streitkräfte. Im Laufe der Zeit jedoch wuchsen sie, um sich gegenseitig zu respektieren und ihren Kommandanten zu vergöttern.

Project Plough, die Operation in Norwegen, für die Frederick's Devil’s Brigade trainiert hatte, wurde im Herbst 1942 abgesagt, und im November erhielt er vom Generalstab den Befehl, sich darauf vorzubereiten, seine Männer – kampfbereit und einsatzbereit – zu holen. nach Neuguinea. Am nächsten Tag wurde auch dieser abgesagt. Frederick wurde nun mitgeteilt, dass die Brigade im folgenden Frühjahr an einer geplanten Invasion der Aleuten im Nordpazifik teilnehmen würde.

Am Army Day, dem 6. April 1943, machten sich Frederick und seine Männer auf den Weg nach Camp Bradford in Norfolk, Virginia, nachdem sie in einer Parade durch Helena in Anwesenheit des Gouverneurs von Montana marschiert waren, um dort amphibische Taktiken zu trainieren. Nach intensiver Einweisung in Bootslandungen und Nachtladungen zog die Truppe am 23. Mai nach Fort Ethan Allen in der Nähe von Burlington, Vermont, ihrem letzten Aufmarschgebiet in Amerika.

Nach einigen Wochen machten sich die Männer auf den Weg nach San Francisco, wo sie Transportschiffe besteigen sollten, die sie zu ihrem ersten Einsatz auf den Aleuten bringen sollten. Eine 12.000 Mann starke US-Amphibienstreitmacht war am 11. Mai auf die Insel Attu eingedrungen und hatte eine erbitterte Offensive mit 561 Toten und 1.136 Verletzten geführt. Von den 2.500 japanischen Verteidigern überlebten nur 29.

Die Forcemen schifften sich am 10. Juli in San Francisco ein und kamen am 25. Juli in den kalten, nebelverhangenen Aleuten an . Aber die Japaner hatten die Insel evakuiert und den Forcemen wurde die Feuertaufe verweigert. Der Befehlshaber der Einsatzgruppe, Generalmajor Charles H. Corlett, zitierte Frederick dennoch für seine „großartige Führung“ und seine Männer für ihren „feinen Geist und ihre Selbstlosigkeit“.

Frederick’s Männer bekommen ihre Chance, in den Kampf einzutreten

Schließlich, nach unermüdlichen Bitten des frustrierten Oberst Frederick, gewannen die Forcemen ihre Chance zum Kampf. Fredericks Vorgesetzte schlossen die SSF an, um sich dem italienischen Feldzug anzuschließen, wo die britische 8. Armee von General Bernard L. Montgomery und die anglo-amerikanische 5. .

General Robert Frederick, Kommandeur der 1st Special Service Force, führt seine Männer nach Abschluss der Ausbildung in der Umgebung durch die Straßen von Helena, Montana. Kurz nachdem diese Überprüfung stattfand, zog die Devil's Brigade nach Norfolk, Virginia, um für amphibische Kriegsführung zu trainieren.

Nach der Rückkehr nach Fort Ethan Allen und anschließender Stationierung im Camp Patrick Henry in Virginia bestieg die SSF am 27. Oktober 1943 in Hampton Roads, Virginia, ein britisches Truppentransporter, die Empress of Scotland, und segelte nach Casablanca. Frederick und seine Männer landeten am 19. November in Neapel und gingen mit der 36. Infanterie-Division ("Texas") von Generalmajor Fred L. Walker in die Linie bei Santa Maria. Die Nordamerikaner standen bei ihrer ersten Aktion vor einer schwierigen Aufgabe: mehrere feindliche Außenposten auf den Berggipfeln zu erobern, die Teil von Kesselrings Bernhardt-(Winter-)Linie in der zerklüfteten Mignano-Lücke südlich des strategischen Monte Cassino waren.

Der Schlüssel zum Durchbrechen der Linie waren zwei beeindruckende Gipfel namens Monte la Difensa und Monte la Remetanea. Das Gebiet wurde von der 15. Panzergrenadier-Division mit der Division Hermann Göring in Reserve gehalten. Frühere Angriffe britischer, amerikanischer und kanadischer Truppen waren mit großen Kosten gescheitert.

Das erste Ziel der Devil’s Brigade war der 3120 Fuß hohe Monte la Difensa, der „Million-Dollar Hill“ genannt wurde, nachdem er mit 206.929 Granaten britischer und amerikanischer Artillerie beschossen worden war. Am 3. Dezember um 1:30 Uhr begannen die Nordamerikaner mit dem Klettern, beladen mit 60-Pfund-Rucksäcken, Waffen und zusätzlicher Munition. Schritt für Schritt bahnten sie sich ihren Weg auf steilen Bergpfaden durch die 300 Meter hohe Baumgrenze. Noch schlimmer waren die kahlen, fast senkrechten Klippen und Felswände, die überwunden werden mussten. Es war eine alptraumhafte, stundenlange Tortur in Nebel und Schneewirbel, die die Soldaten schwitzen und zittern ließ.

Doch irgendwie näherten sich 600 von ihnen, nachdem sie sich auf schmalen Felsvorsprüngen ausgeruht hatten, dem wolkenverhangenen Gipfel, auf dem Hunderte ahnungsloser deutscher Truppen in einem untertassenförmigen Bereich von der Größe eines Fußballfeldes unter der Erde und in Schützenlöchern gegraben wurden. Den Nordamerikanern wurde befohlen, ihr Feuer bis 6 Uhr morgens zu halten, aber andere - mit geschwärzten Gesichtern und mit Grabenmessern und Bajonetten schwingend - schlüpften in der Dunkelheit nach vorne und schlitzten feindlichen Wachen leise die Kehlen auf.

Als sich Friedrichs Führungsbataillon dem Ziel näherte, alarmierte plötzlich ein Felssturz die Deutschen. Sie feuerten grüne und rote Leuchtraketen ab, die die Forcemen umrissen, und ein wütender zweistündiger Kampf begann. „Die Hölle ist los“, erinnerte sich der kanadische Leutnant Percy M. Crichlow. Mit Granaten werfen und Maschinengewehren abfeuern kämpften die Nordamerikaner verzweifelt darum, die hartnäckige feindliche Streitmacht zu besiegen. An der Spitze der Aktion stand Oberst Frederick, bewaffnet mit Pistole und Granate, verwundet und so „schmutzig, nass und elend wie jeder andere“.

Vor ihrem ersten Luftsprung während der Trainingsübungen im Jahr 1943 passen die Mitglieder der 1st Special Service Force Fallschirmlinien füreinander an. Die Teufelsbrigade war eine vielseitige, hart kämpfende Einheit, die ein bewegendes Vermächtnis hinterließ.

Weitere Forcemen trafen ein, und die Verluste stiegen auf beiden Seiten, als sie die Deutschen ausspülten. Eine Gruppe von Deutschen, die aus ihrer Stellung gerissen wurden, ergab sich mit einer weißen Fahne, aber als einer der Gefangenen dem Truppführer ins Gesicht schoss und ihn tötete, mähten seine wütenden Männer den Rest nieder. Von da an machten die Forcemen keine Gefangenen, es sei denn, sie wurden dazu aufgefordert.

Friedrichs tapfere Truppen hatten den Gipfel gesichert, als der Nebel im Morgengrauen zu verbrennen begann, während im Süden die britische 56. Infanteriedivision den Monte Camino eingenommen hatte. Die SSF suchte nun in verlassenen Bunkern Unterschlupf, um auf Nachschub zu warten.

Währenddessen schwärmten die sich zurückziehenden Deutschen den Hang hinunter und über einen Verbindungskamm zum zweiten Ziel, dem Monte la Remetanea, während deutsche Artillerie und Mörser auf den Monte la Difensa einschlugen und die Forcemen zerschmetterten. Aber sie hielten durch und wehrten sondierende Gegenangriffe ab, als Rationen, Munition und Decken von den Männern und Maultieren ihres Dienstbataillons mühsam hochgezogen wurden. Colonel Frederick war stolz auf seine GIs und Kanadier. In ihrer ersten Aktion hatten sie sich gegen eine Übermacht durchgesetzt und eine der epischen Waffenleistungen des Krieges vollbracht.

Schwere Verluste zwangen Oberst Frederick, seinen Angriff auf Monte la Remetanea um drei Tage zu verschieben. Patrouillen wurden ausgesandt, um alle deutschen Scharfschützen zu töten, die sie finden konnten, und dann, am Nachmittag des 6. Dezember, bewegten sich Forcemen, bewaffnet mit Messern, Gewehren und Granaten, lautlos durch kalten Regen und sich bewegenden Nebel, um weitere Deutsche zu töten. Nach einem langwierigen und brutalen Zusammenstoß, bei dem von beiden Seiten kein Viertel gegeben wurde, begannen die feindlichen Verteidiger, sich zurückzuziehen, und der Monte la Remetanea war am Mittag des 9. Dezembers gesichert.

Frederick verlor 532 seiner Männer getötet oder verwundet, aber die Einnahme von Monte la Difensa und Monte la Remetanea öffnete den strategischen Highway 6 für die Alliierten, um vorwärts zu kommen. „Diese Leistung hat die Fantasie der gesamten Fünften Armee beflügelt“, berichtete Clark Lee vom International News Service. „Und über Nacht wurden Friedrich und seine Soldaten in einem Schlachtfeld, in dem Heldentum an der Tagesordnung war, fast zu legendären Figuren.“ Als Premierminister Churchill die Nachricht von General Eisenhower über den Erfolg von La Difensa erhielt, erklärte er: „Wenn wir ein Dutzend Männer wie ihn [Frederick] hätten, hätten wir Hitler 1942 zerschlagen. Er ist der größte kämpfende General aller Zeiten.“ Durch ihre Kühnheit und ihren Mut hatte sich die US-kanadische Devil’s Brigade schnell in die Reihen der sagenumwobenen Angriffseinheiten der Alliierten aufgenommen, wie die britischen Kommandos, Special Air Service, Gurkhas und Chindits und die US Rangers, Marine Raiders, und Merrills Rumtreiber.

Frederick’s Männer richten ihr Auge auf Cassino

Nach einer kurzen Pause in ihrem Biwakplatz Santa Maria eroberten die Forcemen die von Deutschland gehaltenen Höhen, um den Vorstoß der Alliierten nach Cassino zu verhindern. Sie trotzen bitterer Kälte, Schnee, Eis und stürmischen Winden, schlagen gut verankerte feindliche Einheiten, die doppelt so groß sind, und eroberten am 25. Dezember 1943 den 4.000 Fuß hohen Monte Sammucro (Hügel 720) am 8. Majo Range im Norden, der Manöverdrehpunkt, der für einen Angriff auf Cassino benötigt wird. Trotz schwerer Verluste rückten die Nordamerikaner bei Dunkelheit heimlich vor, um den Feind zu überraschen. Auf einem Hügel nahmen sie 100 ahnungslose Deutsche gefangen, die sich zwischen Mörsern und Maschinengewehren eingegraben hatten. Oberst Frederick erlitt während des Angriffs auf den Monte Majo drei weitere Wunden.

Nach ihrer Tortur in den Bergen rund um Cassino waren nur wenige Lastwagen nötig, um die erschöpften Forcemen am Nachmittag des 17. Januar nach Santa Maria zurückzubringen. Von 1.800 Einsatzkräften lagen 1.400 tot oder lagen in Feldlazaretten. Fünfzig Prozent der Dienstbataillonpacker und Sänfte der Einheit wurden durch Wunden und Müdigkeit niedergelegt.

Während sie durch die eisige Kälte der Apenninen in der Nähe der Stadt Radicosa, Italien, ziehen, halten die Mitglieder der 1st Special Service Force lange genug inne, um Rationen vorzubereiten.

Operation Shingle: Die amphibische Invasion von Anzio

Während die Angriffe der Alliierten auf Cassino ins Stocken geraten waren, befahl General Sir Harold Alexander, Eisenhowers stellvertretender Kommandeur im Mittelmeerraum, dem VI. Korps von Generalmajor John P. Lucas die Operation Shingle, eine amphibische Invasion im historischen Hafen von Anzio, 30 Meilen südlich von Rom und 70 Meilen hinter der deutschen Gustav-Linie. Das ultimative Ziel war es, die italienische Hauptstadt voranzutreiben und zu befreien.

Die britische 1. Infanterie- und 3. US-Infanteriedivision landeten am 22. Januar westlich bzw. östlich von Anzio, während fünf amerikanische Bataillone den Hafen selbst angriffen. Die Theorie war, dass Feldmarschall Kesselring in Panik geraten und seine 14. Armee unter der Führung von General Eberhard von Mackensen bis nach Rom zurückziehen würde. Die alliierten Invasoren stießen auf wenig Widerstand, und der vorsichtige Lucas, der eine Wiederholung der fast katastrophalen Salerno-Landung am 9.

Sein Zögern gab dem fähigen Kesselring Zeit, die 14. Armee zu entsenden und den überfüllten Brückenkopf der Alliierten abzuriegeln, was eine Reihe erbitterter Schlachten auslöste. Ein großer Ausbruchsversuch der Alliierten am 31. Januar wurde von sechs deutschen Divisionen abgestumpft, was die Operation Shingle zu einer bitteren, viermonatigen Pattsituation verdammte. Für Adolf Hitler war der Brückenkopf von Anzio ein „Abszess“, der herausgeschnitten werden musste.

In Erwartung eines deutschen Gegenangriffs wurde der Brückenkopf Anzio durch Elemente der US-amerikanischen 1. Panzerdivision und drei weiteren Infanteriedivisionen, zwei britischen und einer amerikanischen, verstärkt. Bald schlossen sich ihnen die Nordamerikaner an, angeführt von Aufsteiger Brig. Gen. Friedrich. Zu diesem Zeitpunkt, mehr als 35 Prozent unterbesetzt, landeten sie am 2. Februar in Anzio und gruben sich acht Meilen lang entlang des Mussolini-Kanals an der rechten Flanke des Brückenkopfes ein. Die Forcemen erhielten doppelt so viel Front zum Halten wie Generalmajor John W. "Iron Mike" O'Daniel's Veteran der 3. US-Infanteriedivision.

Einige Wochen nach der erbitterten Schlacht bei Monte la Difensa Anfang Dezember 1943 beziehen Soldaten der Teufelsbrigade Stellung in den Bergen nahe der italienischen Stadt Cassino, Schauplatz schwerer Kämpfe während des Vorstoßes der Alliierten Fünften Armee auf Rom.

Als Angriffstruppe ausgebildet, schreckten Fredericks Männer davor zurück, eine defensive Haltung einzunehmen. "Verteidige dich, Hölle!" protestierte ein Soldat. „Lass die gottverdammten Krauts die Verteidigung übernehmen!“ Also gingen die Forcemen auf ihre unnachahmliche Weise in die Offensive, indem sie so viele Feinde wie möglich überfielen und töteten. Sie schlichen über den Kanal zu deutschen Stellungen und plünderten Pferde, Rinder, Schweine, Hühner und alles andere, was sie finden konnten. Eine Patrouille kehrte mit einer Schubkarre voller Süßkartoffeln, vier Scheffel Erdnüssen, 22 Eiern, einem Kaninchen und einem verwundeten feindlichen Soldaten zurück.

Die Lieblingsbeschäftigung der Nordamerikaner waren jedoch die Todesangriffe.Fast jede Nacht mit kohleschwarzen Gesichtern, gestrickten Mützen anstelle von Helmen und loser Ausrüstung, die gegen Klappern abgeklebt war, schlitzten die Räuber den schlafenden Deutschen und Wachen lautlos die Kehlen auf und stahlen sich dann kurz vor Sonnenaufgang in ihre eigenen Reihen mit Gefangenen zurück .

Ein Forceman kehrte von einer Patrouille mit einem Tagebuch eines deutschen Leutnants zurück, der mit Klavierdraht erdrosselt worden war. Ein kürzlich erschienener Eintrag beklagte: „Die ‚Black Devils‘ sind nachts überall um uns herum. Sie sind über uns, bevor wir sie überhaupt kommen hören.“ In den feindlichen Reihen verbreitete sich schnell die Nachricht, dass es sich bei ihren Angreifern um ehemalige Sträflinge – meist Mörder – handelte, die keine Gnade zeigten und keine Gefangenen machten.

General Frederick fügte ein Gimmick hinzu, um die Ängste des Feindes zu schüren. Er ließ „Courtesy Calling Cards“ drucken, auf denen die Abzeichen der Nordamerikaner und die Worte „Das dicke Ende kommt noch!“ zu sehen waren. (Das Schlimmste kommt noch!). Polizisten klebten die Aufkleber auf die Gesichter oder Helme von Deutschen, die sie entsandt hatten, und der Geheimdienst der Teufelsbrigade berichtete, dass die psychologische Wirkung dieser Taktik verheerend war.

Geheimdienstoffiziere fanden später bei einem der von ihnen verhörten Gefangenen eine Nachricht vom Hauptquartier der Wehrmacht, die lautete: „Sie kämpfen gegen eine kanadisch-amerikanische Eliteeinheit. Sie sind heimtückisch, unbarmherzig und klug. Sie können es sich nicht leisten, sich zu entspannen. Der erste Soldat oder die erste Gruppe von Soldaten, die einen dieser schwarzherzigen Männer gefangen nehmen, erhalten einen 10-tägigen Urlaub.“

Legenden in ihrer eigenen Zeit

Eine Reihe der Forcemen wurden in den vier Monaten, in denen deutsche Artillerie, Bomben und zwei 280-mm-Eisenbahngeschütze die mutlosen anglo-amerikanischen Truppen in Anzio festhielten, zu farbenfrohen Legenden. Einer war der große Leutnant George Krasevac mit dem roten Schnurrbart, der sich auf Solopatrouillen wagte, eine Rinderherde gefangen nahm und dreimal verwundet wurde. Bei anderen Gelegenheiten trug er einen Regenschirm und fuhr mit dem Fahrrad durch eine der Straßen, um feindliches Feuer auf sich zu ziehen. Ein anderer war Leutnant Taylor Radcliffe, der gefangen genommen und geschlagen wurde, als er sich weigerte, alliierte Dispositionen preiszugeben, und mehrmals in einer Nacht entkam.

Und da war der unermüdliche Frederick selbst, der von einigen alliierten Generälen als „ein verrückter Bastard“ beschrieben wurde. Mit Strickmütze und geschwärztem Gesicht unternahm er viele Patrouillen auf deutschem Gebiet. Eines Nachts wanderten er und seine Männer in ein Minenfeld und wurden von automatischen Waffenfeuer geharkt. Mehrere Forcemen wurden niedergestreckt, darunter ein Trageträger. Zurückgeblieben mit einem schwer verwundeten Mann, rief der überlebende Träger einer dunklen Gestalt zu: „Steh nicht nur da, du dummer Bastard! Ergreifen Sie das andere Ende des Wurfs!“ Nachdem die beiden Forcemen den verwundeten Soldaten unter Beschuss aus dem Minenfeld getragen hatten, erkannte der Sanitäter den Mann, den er angeschrien hatte. Es war General Friedrich.

Der SSF-Kommandant wurde neunmal verwundet und war der am meisten beschossene General in der amerikanischen Geschichte. Kein anderer General des Zweiten Weltkriegs verbrachte mehr Zeit mit seinen Männern im Einsatz als Frederick. Er erhielt schließlich nicht weniger als acht Purple Hearts, und zu seinen vielen anderen Auszeichnungen gehörten zwei Distinguished Service Crosses, zwei Distinguished Service Medals, der Silver Star, der British Distinguished Service Order und zwei Legions of Merit.

Trotz steigender Verluste angesichts ununterbrochener deutscher Angriffe, bei denen Fredericks Männer 99 Tage in Folge im Einsatz waren, hielten die Verteidiger von Anzio durch. Der unglückliche Lucas wurde durch den schneidigen Generalmajor Lucian K. Truscott Jr., Kommandeur des US VI Corps, ersetzt. Schließlich, am 17. Mai 1944, dem Tag, an dem Cassino endlich gesichert wurde, brachen die alliierten Truppen aus Anzio aus, bevor sie sich mit dem II. US-Korps der 5. Armee unter der Führung von Generalmajor Geoffrey Keyes verbanden. Der Kampf um Anzio hatte 9.200 britische und 29.000 amerikanische Opfer gekostet.

Während alliierte Einheiten in Richtung Rom vordrangen, lobte General Clark die Leistung von Fredericks „aggressiven, furchtlosen und gut ausgebildeten“ Nordamerikanern im Kessel von Anzio. Er zitierte ihre „verheerenden und schrecklichen Überfälle“, die „die Legende der unbesiegbaren ‚Schwarzen Teufel‘ hervorbrachten“ und beschloss, sie zu belohnen, indem er ihnen erlaubte, den Einzug in Rom anzuführen. Der ruhmhungrige Clark widersetzte sich den Anweisungen von General Alexander für die Fünfte Armee, ihre Hauptanstrengungen ostwärts durch Valmontone hinter den deutschen Streitkräften an der Gustav-Linie zu unternehmen, was die alliierten Operationen beschleunigt hätte, und war bestrebt, der britischen 8. Armee von General Sir Oliver Leese das Rampenlicht zu stehlen und befreien Sie die erste Hauptstadt der Achsenmächte mit der 45. und 36. Infanteriedivision.

Die Forcemen verfolgen hartnäckig deutsche Truppen in Italien

Nach einer 12-tägigen Pause zum Umgruppieren und Ausruhen trat General Frederick’s Devil’s Brigade wieder in Aktion und wanderte über die Saumpfade von Rocca Massina in Richtung der Alban Hills und der Tore Roms. In Valmontone und dem kleinen Städtchen Artena, einem Zwischenstopp auf dem Highway 6 in Richtung Rom, kämpften die Forcemen gegen den erbitterten Widerstand deutscher Panzer, selbstfahrender 88-mm-Geschütze, Flakwagen und scharf schießender Scharfschützen. Die Verluste waren hoch, aber die Nordamerikaner machten hartnäckig weiter.

Am Sonntag, den 4. Juni 1944, um 1:06 Uhr erhielt Frederick einen Funkspruch von General Keyes, in dem er knapp befahl, in Rom einzudringen und sechs Brücken über den Tiber zu erobern. Die ersten Elemente der Brigade zogen um 6.30 Uhr in die Stadt ein. Hitler hatte Kesselring am Vortag die Erlaubnis erteilt, die Stadt zu verlassen, aber die Forcemen gerieten dennoch unter heftiges Feuer feindlicher Panzer, Flakwagen und Scharfschützen. Der gutaussehende Oberstleutnant Alfred C. Marshall, Kommandant des 1. Regiments, wurde getötet und Frederick wurde noch dreimal an Arm und Bein verwundet, aber die entschlossenen Nordamerikaner drängten nach vorne.

Auf einem Halbkettenfahrzeug vor der Front führte Frederick seine Männer – einige zu Fuß und andere auf Panzern von Generalmajor Ernest N. Harmons 1. Panzerdivision – durch die Stadt, während Scharfschützen weiter schossen und jubelnde, jubelnde Römer auf die Straßen stürmten mit frischem Brot, Wein und Blumen. Mit Panzerfäusten, Granaten und Maschinengewehrfeuer überflügelten und räumten die Forcemen gekonnt deutsche Widerstandsnester aus, rollten auf die sechs zugewiesenen Brücken zu und nahmen sie bis 23 Uhr ein. Die 85. Infanteriedivision eroberte unterdessen die anderen acht Felder im Süden, und Rom war fest in der Hand der 5. Armee.

Mit fokussierten Kameras und in Begleitung seines fähigen Generalstabschefs, Generalmajor Alfred M. Grünther, fuhr General Clark am Morgen des 5. Juni triumphierend mit einem Jeep über den Petersplatz. Er war der erste General seit Belisar im Jahr 536 n. Chr Eroberung der Stadt aus dem Süden, und die Fünfte Armee hatte seit der Landung in Salerno 275 Tage und 125.000 Verluste gebraucht, um dorthin zu gelangen. „Dies ist ein großartiger Tag für die Fünfte Armee“, erklärte er, ohne die Opfer seiner britischen, kanadischen, freien französischen und polnischen Verbündeten zu erwähnen. Clarks Hochgefühl wurde innerhalb weniger Stunden durch Schlagzeilen gedämpft, die die massive Invasion der Alliierten in der Normandie am 6. Juni verkündeten. Der Italienfeldzug war zu einem Nebenschauplatz geworden.

Die Forcemen, deren Ruf als rauflustige Garnisonstruppen ebenso legendär war wie ihre Kampfbilanz, verpassten die rasenden Feierlichkeiten, die die Stadt überfluteten. Stattdessen wurde ihnen befohlen, sich in die Vororte zurückzuziehen, wo sie schliefen, bevor sie an den Albanosee in der Nähe der Sommerresidenz des Papstes zogen. Frederick sorgte dafür, dass für seine Männer gesorgt war, und sagte seinen Offizieren, sie sollten alle außer den krassesten Disziplinverstößen übersehen. Die Forcemen feierten auf ihre eigene Weise, tranken Bier und große italienische Mahlzeiten, tummelten sich mit Prostituierten und willigen Mädchen und stahlen päpstliche Möbel, Bettlaken und Statuen. Nach einer Reihe von Stichprobenkontrollen und Drohungen wurden die fehlenden Gegenstände an die vatikanischen Behörden zurückgegeben.

Frederick verlässt seine Devil’s Brigade für ein anderes Kommando

Friedrich erholte sich von seinen Wunden und mit einem Gipsbein berief er seine Männer am 23. Juni 1944 zu einer Preisverleihung. Es wurde einer der traumatischsten Momente in der kurzen Geschichte der Brigade, als der General ankündigte, dass er zu einem anderen Kommando aufbrechen würde . Die harten Forcemen „weinten wie Babys, als wir uns von General Frederick verabschiedeten“, berichtete Sergeant Raphael P. Montone. Frederick war angewiesen worden, die 1. provisorische Luftlandedivision für die bevorstehende Operation Anvil-Dragoon, die alliierte Invasion in Südfrankreich, aufzustellen und zu führen.

Die 10.000 Mann starke Truppe bestand aus britischen und amerikanischen Fallschirmjäger- und Segelfliegerregimenten, und Frederick formte und führte sie so brillant wie er die Teufelsbrigade hatte. General Truscott bemerkte später: „Fredericks Leistung bei der Organisation und Ausbildung dieser zusammengesetzten Streitmacht und bei der Perfektionierung der Operation innerhalb eines Zeitraums von weniger als einem Monat ist eine der bemerkenswertesten Heldentaten des Krieges. Es war einer der erfolgreichsten Abwürfe in der Luft.“ Frederick, der später die 45., 4. und 6. Infanteriedivision befehligte, wurde von Oberst Edwin A. Walker, einem sanftmütigen, respektierten Kampfführer, als Kommandeur der Nordamerikaner abgelöst.

Weiter zur Operation Dragoner

Kurz bevor die 1. Special Service Force am 1. Juli den Albano-See nach Neapel verließ, lobte General Clark erneut die „Elite“-Gruppe. Er sagte ihnen, dass ihre Heldentaten „ein leuchtendes neues Glied in unserer militärischen Tradition“ geschmiedet hätten. Die Einheit biwakierte in einem Fischerdorf südlich von Salerno und trainierte für ihre nächste Aktion – eine Angriffsrolle in der Operation Dragoon.

Am 25. Mai 1944 macht sich eine Patrouille, bestehend aus Soldaten der Teufelsbrigade, auf einem Bahngleis in der Nähe der italienischen Küstenstadt Anzio auf den Weg. Die 1st Special Service Force erwarb sich während des Italienfeldzuges einen Ruf als wilde Kampftruppe.

Am Dienstag, dem 15. August 1944, um 8 Uhr morgens, sollte die massive Invasion auf einem 60 Kilometer langen Abschnitt der französischen Mittelmeerküste zwischen Toulon und Cannes von General Alexander M. Patchs 7. US-Armee, Truscotts VI. Korps, General Jean -Marie Lattre de Tassignys Freies französisches II. Korps und die Luftlandedivision von General Frederick. Die 2.000 Forcemen von Colonel Walker sollten den ersten Schlag gegen die Südmauer der Nazis ausführen.

Die Nordamerikaner verließen Korsika in einer Zerstörerflotte und fuhren nach Westen, als die alliierte Armada ein Dutzend Meilen vor der Küste der Riviera stand. Bereit, die Landung in der Nacht des 14. August anzuführen, quetschten sie sich an Bord von Transportschiffen neben 700 französischen Kommandos unter der Führung von Oberstleutnant Georges-Regis Bouvet. Die Ziele der Forcemen waren die kleinen feindlichen Inseln Ile du Levant und Port-Cros in der Ile d'Hyeres-Gruppe, fünf Meilen vor Toulon an der Westflanke der Invasion. Sie sollten die Inseln bis zum Morgengrauen des 15. Septembers einnehmen und eine deutsche 6,5-Zoll-Geschützbatterie auf der Ile du Levant zum Schweigen bringen, die eine Bedrohung für die Invasionsflotte darstellte. Die französischen Kommandos sollten das Festland am nahe gelegenen Cap Negre stürmen.

Am 15. August um 1:30 Uhr begannen die Forcemen, Strickleitern von den Transportern herunterzuklettern. Es gab ungefähr 1.300 Männer des 2. Regiments von Oberstleutnant Robert S. Moore und des 3. Regiments von Oberstleutnant R.W. Beckett. Ihre Gesichter waren von verbranntem Kork geschwärzt, die Soldaten waren mit Gewehren, Tommy-Pistolen, Panzerfäusten, Granaten und Dolchen bewaffnet. Sie paddelten mit Schlauchbooten zu den felsigen, mit Pinien bewachsenen Inseln und rutschten lautlos an Land.

Auf der Ile du Levant kletterten Moores Männer die Felsvorsprünge hinauf und bahnten sich ihren Weg durch dichtes Gebüsch zur feindlichen Batterie. Alles war bedrohlich still, als die Kundschafter vorrückten. Ein Angriff wurde hastig organisiert und die Black Devils griffen die Waffen an. Aber es waren keine Deutschen da, und die drei großen Geschütze entpuppten sich als getarnte Abflussrohre.

Sekunden später traf einfallendes Feuer das Gebiet und die Forcemen umarmten den Boden. In einer Höhle am anderen Ende der Insel waren 200 Deutsche mit Mörsern, Maschinengewehren und viel Munition eingesperrt. Als die Black Devils die Festung angriffen, wurden Granaten des Royal Navy-Zerstörers HMS Achtung pfiff hinein, um den Feind aus der Höhle zu sprengen. Aber die Granaten kamen nicht ins Innere, also schossen die Forcemen durch Mörsersalven und näherten sich der Höhle von drei Seiten, um die Öffnung mit Kugeln und Bazooka-Patronen zu beschießen. Plötzlich tauchte ein Deutscher mit einer weißen Fahne aus der raucherfüllten Öffnung auf und rief: „Schieß einstellen!“ erklang. Die Schlacht um Ile du Levant wurde gewonnen.

Auf der nahegelegenen Insel Port-Cros waren inzwischen 700 Mann des 1. Regiments von Oberst Akehurst an Land geschlüpft und durch das Unterholz aufgefächert. Es gab keine Anzeichen einer feindlichen Präsenz, als die Black Devils auf ihr Ziel zusteuerten, drei beeindruckende napoleonische Festungen mit 3,50 m dicken Steinmauern und 6,2 m hohen Erd- und Gründecken. Darin verschanzt waren 58 Deutsche mit Maschinengewehren und Gewehren.

Als sie offenes Gelände überquerten, um die Forts zu stürmen, gerieten Akehursts tapfere Männer unter vernichtendes Feuer. Sie hatten keine schwerere Bewaffnung als Panzerfäuste, also rief Colonel Walker dringend General Patch zu einem Seebombardement an. Minuten später durchschlugen Schüsse des schweren Kreuzers USS Augusta die Forts, aber die Forcemen sahen entsetzt zu, wie die 20-Zoll-Granaten harmlos von den dicken Mauern abprallten. Der Kampf um Port-Cros ging weiter, während die wichtigsten amerikanischen und französischen Truppen von Patch an Land spritzten, Fredericks Fallschirmjäger landeinwärts abstürzten und Premierminister Churchill die Invasion aufmerksam von der Brücke des Zerstörers HMS Kimberley aus beobachtete.

Die Aktion auf Port-Cros tobte zwei Tage und zwei Nächte, als die hartnäckigen Deutschen die wiederholten Bemühungen der Schwarzen Teufel, sie auszurotten, abwehrten. Tödliche Hawker Typhoon-Jäger der Royal Air Force bombardierten und bombardierten die Zitadellen, aber ohne Erfolg. Akehursts Männer kämpften sich schließlich in eines der Gebäude, aber die anderen beiden hielten durch.

Truppen der Teufelsbrigade feuern auf ein Bauernhaus, von dem angenommen wird, dass es während der Kämpfe in Italien von feindlichen Truppen besetzt war. Die Männer der 1st Special Service Force wurden von den Deutschen sowohl respektiert als auch gefürchtet.

Nachdem Akehurst zu einem weiteren Seebombardement aufgerufen hatte, wurde das britische 150-Tonnen-Schlachtschiff HMS Ramillies zog zu einer sechs-Meilen-Reichweite und öffnete sich mit ihren acht 15-Zoll-Geschützen. Ihre erste erderschütternde Salve fiel lang und die zweite kurz, aber die dritte traf direkt auf die Forts. Weiße deutsche Fahnen wehten durch den Rauch, eine Zugbrücke wurde heruntergelassen, und eine von Akehursts Kompanien stürmte in die Zitadellen und entwaffnete die benommenen Verteidiger. Die Schlacht um Port-Cros war vorbei. Einige Tage später rückten die Forcemen von Colonel Walker entlang der Riviera-Küste rasch nach Osten vor und bezogen Stellungen hinter der französisch-italienischen Grenze. Sie blieben dort bis zum 30. November.

Aufstieg der US-Spezialeinheiten

Am 5. Dezember marschierten die Nordamerikaner auf den Loup River Flats in Villeneuve-Loubet, in der Nähe von Nizza, und Tränen rollten über viele Wangen, als der Adjutant ihren Deaktivierungsbefehl verlas. Nachdem die Seelsorger Gebete für die aus Italien an die Riviera gefallenen Männer vorgelesen hatten, formierten sich die Kanadier zu einem Bataillon, marschierten an ihren amerikanischen Kameraden vorbei und setzten ihren Dienst fort. Einige der GIs wurden später Luftlandetruppen zugeteilt, während Walker, jetzt ein Brigadegeneral, und ein Kern ehemaliger SSF-Männer dem neu gebildeten 474. Unter der Führung von Walker diente das Regiment kurz in Deutschland und wurde dann ironischerweise im August 1945 nach Norwegen geschickt, um bei der Entwaffnung und Repatriierung deutscher Armeeeinheiten zu helfen.

Aus der Devil's Brigade, die während des Krieges schätzungsweise 12.000 Verluste bei den feindlichen Streitkräften verursachte und 7.000 Gefangene machte, entstand die US-Spezialeinheit.

Die Heldentaten der legendären Einheit wurden später in einem Film von 1968 dramatisiert. Die Brigade des Teufels. Unter der Regie von Andrew V. McLaglen spielte William Holden als Colonel Frederick und Cliff Robertson als seinen kanadischen Stellvertreter, unterstützt von Vince Edwards, Claude Akins, Dana Andrews, Richard Jaeckel und Michael Rennie als General Clark. Es wurde teilweise in der Wasatch Mountain Range in Idaho und Utah gedreht, mit 300 Mann der Utah National Guard als Statisten. Die Hollywood-Reporter und Die Bürger-News lobte das Bild, aber andere Bewertungen waren gemischt.


Britische und amerikanische Verwundete verlassen Anzio auf LST - Geschichte

Von Mike Haskew

Als die letzten Tage des Jahres 1943 vergingen, geriet der Zweite Weltkrieg in Italien in eine jämmerliche Pattsituation. Unterhalb der Anhöhe des Monte Sammucro lag die Stadt San Pietro in Trümmern, deren Zerstörung so gründlich war, dass überlebende Zivilisten in einiger Entfernung ihre Häuser wiederaufbauten und die Trümmerhaufen als stummes Zeugnis der Verwüstungen des Krieges zurückließen. „17 Tage lang hatten wir auf dem Gipfel gelebt“, schrieb ein entmutigter amerikanischer Soldat, „bei eisigem Wetter, Dauerregen, eisigen Winden und unvorstellbarer Gefahr. In all der Zeit hatten wir uns noch nie die Hände gewaschen oder rasiert und es geschafft, unsere Stiefel dreimal auszuziehen. Läuse haben die Haut von unseren Körpern gefressen und die Verzweiflung hat unsere Herzen zerfressen.“

Die Verzweiflung unter den Reihen war auch in strategischer Hinsicht zu spüren, als der qualvolle Vormarsch der Alliierten in Richtung Rom im Schneckentempo voranschritt. Der Großteil der Ressourcen der Alliierten war für England und schließlich die Invasion in der Normandie bestimmt, während der Italienfeldzug schnell zu einem Rückstau wurde. Mitte Dezember war die Offensive der Fünften Armee von General Mark Clark ins Stocken geraten. Die 36. Division hatte 150 Tote, 800 Verwundete und 250 Vermisste während des Kampfes um San Pietro verloren, das den Zugang zu Rom auf dem Highway 6 befehligte. Im Osten blieb die britische 8. Die Gustav-Linienverteidigungen der Nazis nördlich des Sangro-Flusses um Ortona herum.

Kesselring’s Winter Line

Feldmarschall Albert Kesselring, der die deutschen Streitkräfte im Mittelmeer befehligte, nutzte das raue italienische Terrain voll aus und hatte persönlich den Bau von drei befestigten Verteidigungslinien beaufsichtigt, die zusammen als Winterlinie bekannt wurden. Die ersten beiden Linien, Barbara und Bernhard genannt, galten als furchtbar genug, um nur Maßnahmen zu verzögern. Aber Kesselring, der Adolf Hitler davon überzeugt hatte, dass eine feste Haltung südlich der Ewigen Stadt einem allgemeinen Rückzug in die Alpen vorzuziehen war und Rom den Alliierten überließ, beabsichtigte, an der Gustav-Linie, 12 Meilen nördlich der Bernhard-Linie, festzuhalten. General Hans Bessel, ein Ingenieur mit großem Talent, hatte den Bau von Bunkern, Maschinengewehr- und Artilleriestellungen sowie die Lage der Minenfelder entlang der Gustav-Linie beaufsichtigt. Außerdem wurden einige ausgeklügelte mobile Stützpunkte gebaut, die schnell besetzt werden konnten, um den vorrückenden Feind aufzunehmen und dann zu anderen Gefahrenpunkten geschleppt zu werden.

Nachdem die alliierten Streitkräfte entlang der Gustav-Linie in Italien festgefahren waren, wurde bei Anzio, 35 Meilen südlich von Rom, eine amphibische Landung montiert, um die Nazi-Verteidiger zu überflügeln.

Mit dem Nachlassen von 1943 hatte es in der alliierten Kommandostruktur im Mittelmeer erhebliche Veränderungen gegeben. Am 18. November haben General Geoffrey Keyes und das Hauptquartier der USADas II. Korps kam aus Tunesien. Keyes hatte das taktische Kommando der 36. und 3. Division übernommen, wobei die erstere die letztere in der Linie ersetzte. Am 8. Januar 1944 übernahm General Dwight D. Eisenhower offiziell seine Pflichten als Oberbefehlshaber der Allied Expeditionary Force und reiste nach England, um die Operation Overlord zu leiten. General Sir Henry Maitland Wilson, ein Brite, wurde auf Eisenhowers ehemaliger Posten als Kommandant des Mittelmeer-Theaters befördert, während General Jacob L. Devers, ein Amerikaner, als sein Stellvertreter dienen sollte. Montgomery verließ auch das Mittelmeer und übernahm das Kommando über die 21. Heeresgruppe in England und wurde von General Sir Oliver Leese als Kommandeur der 8. Armee abgelöst. Der britische General Sir Harold R.L.G. Alexander blieb das Kommando über die Alliierte 15. Armeegruppe in Italien, während Clark weiterhin die 5. Armee führen würde.

Diskussionen über eine amphibische Landung zur Umgehung der deutschen Winterlinien-Verteidigung waren im Gange, und bereits im November hatte Eisenhower erwogen, Truppen in der Ferienstadt Anzio, 56 km südlich von Rom, an Land zu schicken. Der englische Premierminister Winston Churchill befürwortete ein solches Unternehmen, und seine Erfolgsaussichten wurden während der hochrangigen Konferenzen in Kairo und Teheran erörtert. Eisenhower hegte jedoch anhaltende Bedenken gegen das Unterfangen und verfolgte seine Planung nicht aktiv weiter. „Es fehlte an Entschlossenheit bei den Vorbereitungsarbeiten für den Angriff von Anzio“, schrieb Eisenhower, „ein Angriff, der ausgeführt werden sollte, nachdem meine eigene Verbindung zum Mittelmeer beendet werden sollte. Ich erfuhr, dass die Personen, die die letzte Verantwortung tragen sollten, bei Entscheidungen etwas zögerten, weil mein Auftrag noch nicht offiziell abgeschlossen war. Daher gab ich sofort den Plan auf, nach Afrika zurückzukehren, und empfahl General [George] Marshall, unverzüglich Maßnahmen zu ergreifen, um meine Verbindung mit dem Theater zu beenden und alle Autorität im Mittelmeer in die Hände von General Wilson zu legen.“

“Skandal werdend“

Die britische Übernahme des Kommandos im Mittelmeer und das anhaltende Tempo der Offensivaktionen gegen die Winter Line belebten die Planung für die Anzio-Landung mit dem Codenamen Operation Shingle wieder. Anschließend wurde sie für Januar 1944 angesetzt. Obwohl sich einmal herausstellte, dass eine amphibische Operation zur Umgehung der Gustav-Linie und Fahrt nach Rom endgültig abgesagt worden war, wurde die totgeborene Operation Shingle durch die Umstrukturierung des Kommandos in der Mittelmeer mit einer unverwechselbaren britischen Perspektive. Churchill war sich bewusst, dass sich das Zeitfenster für einen bemerkenswerten Erfolg in Italien schnell schloss, und verließ die Konferenzen in Kairo und Teheran entschieden pessimistisch hinsichtlich der Fortführung des Krieges an seiner Lieblingsfront.

Bei dem physisch erschöpften Premierminister wurde am 11. Dezember bei einem Besuch bei Eisenhower in Tunis eine Lungenentzündung diagnostiziert. Während einer Woche im Bett machte sich Churchill Sorgen, dass etwas getan werden müsse, um die Mittelmeerkampagne zu stärken. Die Lösung, argumentierte er, sei die lange verzögerte amphibische Operation. Churchill, der die Eroberung Roms fest im Visier hatte, teilte seinen Stabschefs am 19. Dezember mit, dass „die Stagnation der gesamten Kampagne an der italienischen Front skandalös wird“.

Die Verfügbarkeit von Landungsbooten war für die Durchführung einer amphibischen Operation unerlässlich, und die Frist für die Verbringung dieser knappen Schiffe nach England war zweimal verschoben worden. Nach langen Diskussionen mit hochrangigen Kommandeuren schickte Churchill ein Telegramm an Präsident Franklin D. Roosevelt mit der Bitte, das Schiff bis zum 5. Februar im Mittelmeer zur Verfügung zu stellen . Wenn diese Gelegenheit nicht genutzt wird, müssen wir mit dem Ruin des Mittelmeerfeldzuges von 1944 rechnen.“

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Roosevelt stimmte zu, 56 Transporte bleiben zu lassen, teilweise aufgrund der Tatsache, dass Churchill zugab, dass er den Plan für Anzio bereits in die Tat umgesetzt hatte. Am Weihnachtstag, kurz nachdem Churchills Konferenz mit seinen Generälen abgeschlossen war, kontaktierte Alexander Clark und teilte ihm mit, dass die Operation Shingle fortgesetzt werden sollte. Roosevelts Entscheidung war mit der Betonung begründet worden, dass andere Landungsboote, die über den Indischen Ozean im Mittelmeer ankommen sollten, stattdessen direkt nach England umgeleitet und eine Reihe anderer planmäßig freigegeben werden sollten. Churchill hatte in Kairo und Teheran vereinbart, dass nichts unternommen werden sollte, um den Zeitplan für die Invasion in der Normandie und eine ergänzende Landung in Südfrankreich zu beeinträchtigen, und Roosevelt erinnerte ihn knapp an diese Vereinbarung.

Clark überlegte seine Opposition gegen Anzio und unterstützte ihn, während er auch das Kommando über die Siebte Armee von General George S. Patton Jr. übernahm, der nach England versetzt wurde. Clark war auch für die Planung der Invasion Südfrankreichs verantwortlich, die zunächst als Operation Anvil (später Operation Dragoon) bezeichnet wurde. Die Forderungen, zwei amphibische Operationen im Mittelmeer zu planen, drohten erneut, die eine oder andere abzusagen. Clark äußerte jedoch keinen starken Widerstand und war bereit, mit beiden voranzukommen.

Planung der Operation Schindel

Die Risiken der Operation Shingle waren offensichtlich. Eine Streitmacht von ungefähr zwei Divisionen sollte bei Anzio, 35 Meilen südlich von Rom, gelandet werden. Die letzte natürliche Verteidigungsbarriere vor Rom, die Albaner Berge, lag 32 Kilometer landeinwärts. Die Hügel mussten entweder von der Landungstruppe Anzio oder von der 5. Armee eingenommen werden, die die Gustav-Linie bei Cassino durchbrechen und nach Norden fahren musste, um sich mit der Truppe bei Anzio zu verbinden. Erschwerend kam hinzu, dass die Vormarschstellungen der 5. Armee 70 Meilen von den Stränden von Anzio entfernt waren. Außerdem schien jeder Angriffsstoß vom Erfolg des anderen abhängig zu sein. Der Ausfall von einem führte wahrscheinlich zum Ausfall von beiden.

Das Hauptquartier des VI. Korps unter General John P. Lucas sollte die Operation Shingle befehligen. Die für den 22. Januar geplante Landung sollte von der 3. US-Division, der britischen 1. Division und Abteilungen der US Army Rangers, Elementen des 504. Insgesamt würde die Angriffstruppe 40.000 Mann umfassen. Einige Planer äußerten Bedenken, dass die Truppe zu klein sei, um die ihnen zugewiesene Aufgabe zu erfüllen. Clark schrieb in sein Tagebuch: „Wir sollen dort hochgehen, zwei Divisionen mit den Korpstruppen, die wir reinbringen können, an Land werfen und warten, bis der Rest der Armee sich anschließt. Ich versuche, Wege zu finden, es zu tun, nicht Wege, wie wir es nicht tun können. Ich bin überzeugt, dass wir das schaffen werden und dass es ein Erfolg wird.“

Generalleutnant Lucian Truscott.

Die Verlockung Roms im Winter 1943-1944 war für die Führer der Alliierten, insbesondere Churchill und Clark, berauschend. Die Befreiung der Ewigen Stadt könnte der Moral der Achsenmächte einen Schlag versetzen und den kriegsmüden Menschen an der Heimatfront Auftrieb geben. Aber zu welchen Kosten? Obwohl die 5. Armee Frosinone im Liri-Tal nicht erreicht hatte, wurde der Plan befohlen, fortzufahren. Sowohl der Rapido- als auch der Garigliano-Fluss müssten überquert werden, während Soldaten auf den Höhen des Monte Cassino und Sant’Ambrogio, die das Liri-Tal überblicken, alle Truppen darunter bedrohen würden. Dennoch glaubte Clark, dass seine Flussüberquerungen die Deutschen zwingen würden, Truppen in den Süden zu entsenden und zumindest den Truppen bei Anzio eine leichtere Zeit zu verschaffen.

Als Lucas erfuhr, dass die Operation von Anzio fortgesetzt werden sollte, hatte er sofort Bedenken. „Ich fühlte mich wie ein Lamm, das zur Schlachtbank geführt wird“, vertraute er den Seiten seines Tagebuchs an. "Diese ganze Angelegenheit riecht stark nach Gallipoli." Er bezog sich auf den katastrophalen Einsatz von Commonwealth-Streitkräften im Ersten Weltkrieg gegen die osmanische Türkei im Jahr 1915, eine Operation, die angeblich unternommen wurde, um den Druck auf die stockenden Streitkräfte des zaristischen Russlands zu verringern. In monatelangen, langwierigen Kämpfen entlang der Küste der Dardanellen waren alliierte Truppen zerstückelt worden, bevor sie schließlich abgezogen wurden. Der Vorkämpfer der Gallipoli-Offensive war kein Geringerer als Winston Churchill, der zu dieser Zeit das Amt des Ersten Lords der Admiralität innehatte. Das Debakel in den Dardanellen kostete Churchill seinen Job und führte schließlich zu seiner Absetzung aus der britischen Regierung. Dann verbrachte er die folgenden drei Jahrzehnte damit, seine politische Karriere mit dem Gepäck von Gallipoli allgegenwärtig zu rehabilitieren.

Acht Tage vor Beginn der Operation Shingle blieb Lucas alles andere als optimistisch. Am 14. Januar schrieb er, dass die „Armee wieder durchgedreht ist. Die allgemeine Vorstellung scheint zu sein, dass die Deutschen geleckt werden und in Unordnung fliehen und nichts übrig bleibt als aufzuwischen. Der Hunnen hat sich ein wenig zurückgezogen, aber ich habe nicht die verzweifelten Kämpfe gesehen, die ich in den letzten vier Monaten hatte, ohne etwas zu lernen. Wir sind noch nicht (nicht wiederholen) in Rom. Sie werden mich am Ende mit unzureichenden Kräften an Land bringen und mich in einen ernsthaften Stau bringen. Wer nimmt dann die Schuld auf sich?“

Überquerung des Garigliano

Die Bemühungen der 5. Armee im Dezember, das Tor zum Liri-Tal zu erzwingen und Frosinone zu erobern, wurden im Januar fortgesetzt. Clark entwickelte einen Plan, um seine doppelten Ziele zu erreichen, nämlich Boden zu gewinnen und Truppen aus dem Gebiet von Anzio nach Süden zu ziehen. In den ersten drei Wochen des Jahres 1944 wurde dem britischen X. Korps befohlen, den 150 Meter hohen Cedro Hill zu erobern, den Garigliano zu überqueren und einen Brückenkopf bei Sant’Ambrogio zu sichern. Das französische Expeditionskorps von General Alphonse Juin ersetzte das VI. Korps von Lucas und sollte das Cassino-Gebiet von jenseits der Berge angreifen. Der Erfolg dieser Bemühungen würde die Nord- und Südschulter über dem Liri-Tal sichern.

Das II. Korps sollte die Städte Cervaro und San Vittore sowie die Höhen bei Monte Trocchio, Monte Porchia, Monte Majo und La Chiaia einnehmen. Wenn diese Ziele erreicht waren, würde die 36. Infanterie den Rapido überqueren, was der 1. Panzerdivision ermöglichte, durch den Talboden nach Frosinone zu gelangen. Es wurde gehofft, dass die 5. Armee schnell genug Erfolg haben würde, um sich mit dem VI. Korps bei Anzio zu verbinden.

Ein US-Infanterist feuert mit einem Maschinengewehr auf deutsche Bataillone, die im Tunnel Galleria di Monte Orso bei Fondi gefangen sind. Ein amerikanischer Jagdpanzer M-10 fügt seine Feuerkraft hinzu.

Als die britische 5. und 56. Division am 17. Januar einen Angriff mit Booten und amphibischen Landungsbooten über den Garigliano starteten, standen sie nur der unerfahrenen deutschen 94 der Norden. Die deutschen Planer hatten gehofft, dass die natürliche Barriere des Flusses selbst und 24.000 dicht gesäte Minen genug Hilfe leisten könnten, um eine Überquerung abzuwehren. Um 21 Uhr begann der Angriff, und Kampfingenieure arbeiteten daran, die Minen zu räumen und die Ausgänge am anderen Ufer zu markieren, während die deutsche Artillerie stetig abschlug. In den ersten 24 Stunden war es praktisch unmöglich, Brücken zu bauen. Trotzdem überquerten 10 volle Infanteriebataillone den Garigliano und zogen landeinwärts.

“Die bisher größte Krise”

General Fridolin von Senger und Etterlin, Kommandant des XIV. Panzerkorps, begann den Ernst der Lage zu erkennen. Unter Umgehung von Generaloberst Heinrich von Vietinghoff, Gennant Scheel, Kesselrings stellvertretendem Theaterkommandanten, rief Senger Kesselring an, der sofort erkannte, dass ein britischer Durchbruch ins Liri-Tal die Verteidigung von Monte Cassino umgehen, die Gustav-Linie aus den Angeln heben und einen Rückzug der gesamtes XIV. Panzerkorps in Richtung Rom. Kesselring rief Vietinghoff und bellte: „Ich bin überzeugt, dass wir jetzt vor der größten Krise stehen, die wir je erlebt haben.“ Auf die Gefahr hin, die Verteidigung Roms unnötig zu schwächen, verlegte der Feldmarschall die 90 das bedrohte Garigliano-Gebiet am nächsten Tag. Er räumte ein, dass die deutsche 10. Armee „an einem dünnen Faden hing“.

Als deutsche Verstärkungen in Richtung des bedrohten Garigliano-Gebiets zu strömen begannen, war die 5. Das anfängliche Versprechen wurde jedoch bald durch einen bemerkenswerten Misserfolg gemildert. In der Nacht zum 19. Januar versuchte die 46. Division, die Höhen von Sant’Ambrogio zu erobern, aber heftiger deutscher Widerstand und die schnelle Strömung am Zusammenfluss von Liri und Gari machten den Angriff zum Scheitern. Kabel, die Flöße und Fähren halten sollten, wurden weggefegt, und nur wenigen britischen Soldaten gelang es, die andere Seite des Garigliano zu erreichen. Am nächsten Morgen wurden sie abgezogen.

Clark beschrieb das Scheitern als „ziemlich einen Schlag“, hielt es aber für notwendig, dass die für den 20. Januar geplante Überquerung des Rapido durch die 36 später. Die aufgrund der Geländebeschaffenheit und der Gewissheit des starken deutschen Widerstands gefährliche Überquerung von Rapido wurde zusätzlich dadurch gefährdet, dass keine ihrer Flanken sicher war. Obwohl es ihm gelungen war, feindliche Truppen von Rom und Anzio wegzuziehen, konnte Clark die Situation nicht vollständig erfassen. Das Ergebnis war tragisch.

Im Nachhinein scheint der desaströse Versuch der 141. und 143. Infanterie-Regiments der 36. Division, den Rapido zu überqueren, von vornherein zum Scheitern verurteilt. Der Angriff begann in der Dunkelheit, wobei schwer beladene Truppen gezwungen waren, unhandliche Holzboote mit einem Gewicht von 400 Pfund an den Rand des Wassers zu tragen. Präzises deutsches Artilleriefeuer forderte einen enormen Tribut, und die Bemühungen, die schnelle Strömung zu überbrücken, waren unzureichend. Bei Tageslicht am 21. Januar hatten nur etwa 1000 Mann des 141. die andere Seite des Rapido erreicht. Diese wurden bald in den Ruhestand versetzt. Das 1. Bataillon der 143. brauchte neun Stunden, um seine Überfahrt abzuschließen. Um 18 Uhr war alles vorbei. Einer Handvoll von denen, die den Fluss überquert hatten, gelang die Flucht. Die Operation kostete die 36. Division mehr als 2.000 Tote, mindestens 450 Tote. Überlebende beschuldigten Clark und bezeichneten ihn als inkompetent. Letztendlich hat eine Untersuchung des Kongresses ihn von allen Anklagen freigesprochen.

Eine reibungslose Landung in Anzio

Deutscher Soldat an der italienischen Front.

Nach dem Rapido-Debakel folgte die Landung bei Anzio. Am 21. Januar wurde die Operation Shingle in Gang gesetzt. Drei Tage zuvor war eine Probe schief gelaufen, mit dem peinlichen Ergebnis, dass mehr als 40 Amphibienfahrzeuge sowie 28 wertvolle Artilleriegeschütze und Panzerabwehrwaffen verloren gingen. Es war eine Vorahnung der Frustration, die kommen sollte. In seinen Befehlen an Lucas war Clark absichtlich vage gewesen und hatte den Kommandeur des VI. Korps angewiesen, einen Brückenkopf in der Nähe von Anzio zu besetzen und zu sichern und auf die Alban-Hügel vorzustoßen. Am 12. Januar besuchte General Donald Brann, ein Stabsoffizier der 5. Armee, Lucas. Brann machte deutlich, dass Lucas’ Hauptaufgabe darin bestand, einen Brückenkopf zu beschlagnahmen und zu sichern. Dies war das Ausmaß von Clarks Erwartungen. Clark wollte Lucas nicht zu einem riskanten Vorstoß zwingen, der das Korps verlieren könnte. Wenn die Bedingungen in Anzio einen Umzug in die Berge rechtfertigten, stand Lucas frei, dies zu tun, aber Clark und der Stab der 5. Armee hielten dies für eine geringe Möglichkeit.

Anscheinend glaubten Churchill und Alexander, dass die Operation Shingle an sich eine große Offensive sein würde, während Clark und Lucas sie als Ablenkungstaktik betrachteten, die dazu führen würde, dass die Deutschen ihre Verteidigung an der Gustav-Linie schwächen, wo die 5. Versuch, Rom zu erobern. Ungeachtet der Verwirrung, als amerikanische und britische Truppen bei Anzio hinter einem schweren Marinebombardement an Land spritzten, erzielten sie fast sofort bemerkenswerten Erfolg. Drei Bataillone von Rangers eroberten die Hafenstadt mit kaum einem Schuss, und Fallschirmjäger rückten in die Stadt Nettuno vor, die zwei Meilen die Küste hinunter lag. Am Ende des ersten Tages waren alliierte Truppen bis zu drei Meilen vorgedrungen. Lucas prahlte: „Wir haben eine der umfassendsten Überraschungen der Geschichte erreicht. Die Biscayne [sein Hauptquartierschiff] lag dreieinhalb Meilen vor der Küste vor Anker, und ich traute meinen Augen nicht, als ich auf der Brücke stand und kein Maschinengewehr oder anderes Feuer am Strand sah.“

Verlorene Zeit und Zögern

Kesselring war mit heruntergelassener Hose erwischt worden. Seine Reserven waren dem Garigliano zugewiesen worden, und es gab praktisch keine Truppen mehr, um einem Vormarsch des VI. Korps auf die Albaner Berge und die Tore Roms entgegenzuwirken. Angesichts der drohenden Katastrophe verlor Kesselring jedoch nicht die Nerven. Dringend beantragte der Feldmarschall Hitler, die Verlegung von Truppen vom Balkan und Norditalien nach Rom zu genehmigen. Die 4. Fallschirm- und Hermann-Göring-Divisionen wurden angewiesen, jeden Vormarsch von Anzio in Richtung der Albaner-Berge zu bekämpfen, während die 715. und 114. Division aus Südfrankreich und Jugoslawien kamen und die 92. Division aktiviert wurde. Außerdem wurde die 14. Armee in Norditalien angewiesen, Teile der 65., 362. und 16. SS-Panzergrenadier-Division nach Anzio zu entsenden. Vietinghoff schickte auch das Hauptquartier des I. Fallschirmjägerkorps und Teile der 3. Panzergrenadier-Division Hermann Göring, 26. Panzer- und 1. Fallschirmjäger-Division nach Norden.

Während eines anstrengenden Tages glaubte Kesselring, viel erreicht zu haben, eine potenzielle Katastrophe abzuwenden und sogar zu dem Schluss zu kommen, dass er den Brückenkopf von Anzio eindämmen könnte. Kesselring lehnte einen Antrag von Vietinghoff ab, die Verteidigung der Gustav-Linie aufzugeben, da er glaubte, dass seine erschöpften Streitkräfte große Schwierigkeiten haben würden, ihre Positionen zu halten. Die Krise war noch lange nicht ganz vorüber, und ein gezielter Vorstoß des VI. Korps hätte noch enorme Vorteile bringen können. General Siegfried Westphal, Generalstabschef Kesselrings, schrieb später: „Am 22. Januar und sogar am folgenden Tag hätte eine kühne und unternehmungslustige Formation feindlicher Truppen in die Stadt Rom selbst eindringen können, ohne ernsthaften Widerstand überwinden zu müssen. Aber die gelandeten feindlichen Truppen verloren Zeit und zögerten.“

Während der frühen Phase der Operation Shingle konzentrierte sich Lucas darauf, Vorräte anzusammeln und seinen Brückenkopf zu konsolidieren, der sich auf mehr als 10 Meilen ausdehnte. Obwohl nichts an einer Großoffensive im Wege stand, war es dennoch notwendig, die Hügel hinter Anzio zu sichern. Kesselring beobachtete unterdessen, wie seine Truppen an Stärke wuchsen. Innerhalb von drei Tagen hatte er das Hauptquartier der 14. Armee von Verona verlegt, um das Kommando über acht bei Anzio versammelte Divisionen zu übernehmen, während Teile von weiteren fünf unterwegs waren.Damit Vietinghoff seine abgelenkten Kräfte wiedererlangen konnte, war es für den neuen Kommandeur des Gebiets, General Eberhard von Mackensen, von größter Bedeutung, einen Gegenangriff zu starten und den Brückenkopf so schnell wie möglich zu eliminieren.

Die Alliierten warten unter den Alban Hills

An der Front der 5. Armee erneuerte Clark seine Bemühungen, in das Liri-Tal vorzudringen, nachdem er die Nachricht erhielt, dass das VI. Korps in Anzio fest etabliert war. Nach der stechenden Wende am Rapido schaute Clark auf die Flanken des Taleingangs und beschloss, die 34. Division über den Rapido nördlich von Cassino und über die zerklüfteten Gipfel des Cassino-Massivs zu verlegen. Damit würden die alliierten Truppen endlich im Liri-Tal fast sechs Kilometer nördlich von Monte Cassino und dem Rapido sein.

Nach fast einem Monat der Kämpfe erzielten die alliierten Streitkräfte begrenzte Gewinne, waren jedoch nicht in der Lage, ihren Vormarsch fortzusetzen. Während der Januarschlachten erlitt Keyes 'II. Korps 12.000 Verluste, während McCreerys X. Korps am Brückenkopf Garigliano im Süden mehr als 1.000 Gefangene machte, aber 4.152 Tote, Verwundete und Gefangene verlor, in einem erfolglosen zweiwöchigen Versuch, eine Zufahrt nach das Liri-Tal von Süden. Einige der Unterstützungskompanien der 34. und 36. Division – Köche, Angestellte und Lastwagenfahrer – waren mit Waffen ausgestattet und zu provisorischen Kampfeinheiten zusammengefasst worden.

Die Dringlichkeit der Lage war jedem in der Führungsebene klar. Obwohl die Landung bei Anzio einen Durchbruch und eine schnelle Bewegung in Richtung Rom aus der Gegend von Cassino ermöglichen sollte, war der Brückenkopf von Anzio selbst gefährdet. Die bei Cassino kämpfenden Truppen konnten es sich nicht leisten, lange zu ruhen und den Deutschen einen entscheidenden Schlag gegen das VI. Korps ein paar Meilen nördlich zu versetzen.

Als das VI Corps bei Anzio gegen wenig Widerstand landete, stand Lucas vor einer folgenschweren Entscheidung. Eine schnelle Bewegung könnte die Albaner Berge und die Straße nach Rom sichern und die blutige Pattsituation im Süden beenden. Das Scheitern einer solchen Bewegung könnte den Verlust des gesamten Korps bedeuten. Auf Nummer sicher zu gehen könnte dafür sorgen, dass der Brückenkopf die Deutschen ständig bedrohte, und diese Option schien unendlich schmackhafter. Die Zweideutigkeit von Clarks Befehlen war immer noch im Kopf des Kommandanten, als er seine Entscheidungen abwägte, aber die Uhr tickte. Lucas beschloss schicksalhaft, neun Tage zu warten, bevor er eine bedeutende Offensive gegen die Alban-Hügel startete, obwohl der Besitz der Hügel ein Schlüssel zum Erhalt des Brückenkopfes war, selbst in einer defensiven Haltung, da die Deutschen, die diese Höhen besetzten, jede größere Bewegung innerhalb der Alliierter Umkreis.

So wie es war, wurde jede Gelegenheit, die sich bieten mochte, schnell durch die Schnelligkeit der deutschen Reaktion auf die Bedrohung durch Anzio ausgelöscht. Während der ersten drei Tage der Operation Shingle waren Teile der 3. die Truppen hatten den Spitznamen „die Fabrik“ bekommen. Lucas glaubte, dass sein konsolidierter Brückenkopf eine Leistung war. Dennoch eilte er nicht in die Albaner Berge, noch drängte er die 1. Division in Richtung der Städte Campoleone oder Albano, die an der Kreuzung der Straße Albano-Anzio und der Landstraße 7 lagen, der nächsten Hauptverkehrsader nach Rom. Er schrieb in sein Tagebuch: "Ich muss meine Füße auf dem Boden und meine Kräfte in der Hand halten und nichts Dummes tun."

Ein schleppender, kostspieliger Fortschritt

Am 30. Januar setzte Lucas endlich eine koordinierte Offensive in Gang. Die britische 1. Division, unterstützt von Panzern der 1. US-Panzerdivision, eroberte Campoleone schnell. Die Panzerung konnte jedoch den nassen Boden nicht effizient durchqueren, und der britische Gewinn wurde durch die frustrierende Unfähigkeit, ihn auszunutzen, gedämpft. Zur gleichen Zeit sollten die 3. Division, das 504. Fallschirmjägerregiment und drei Ranger-Bataillone unter Oberst William O. Darby Cisterna einnehmen und den Highway 7 durchschneiden , und am Anfang schien alles gut zu laufen. Die Rangers überquerten um 1.30 Uhr einen Arm des Mussolini-Kanals und krochen, anscheinend unentdeckt, in einem fast trockenen Bewässerungsgraben dahin. Als es hell wurde, hatten die Rangers die Außenbezirke von Cisterna erreicht.

Als sie aus dem Graben herauskamen, kam es zu einer Katastrophe. Deutsche Veteranen der Divisionen Hermann Göring und 715 warteten, von Panzern unterstützt und in vorteilhaften Stellungen gut verschanzt. Insgesamt 767 Rangers waren nach Cisterna aufgebrochen. Nur sechs kehrten zurück. Ein Bataillon der 3. Division kämpfte 30 Stunden lang, erreichte Cisterna und schnitt fast den Highway 7 ab, erlitt dabei jedoch 650 Verluste bei einer ursprünglichen Stärke von 800.

Der Aufbau deutscher Truppen bei Anzio hatte Anfang Februar fast 100.000 Mann erreicht, und Mackensen begann eine Woche lang, seine Truppen für eine Offensive zur Ausrottung des Brückenkopfes zu positionieren. Die Deutschen griffen die Briten bei Campoleone an und zwangen Lucas, einen Rückzug anzuordnen, der brillant ausgeführt wurde, obwohl die 1. Division dabei 1.500 Verluste erlitt. Die Angreifer haben Aprilia und „die Fabrik“ zurückerobert. Hitler wetterte, dass der „Abszess“ des Brückenkopfes von Anzio beseitigt werden müsse, während Churchill auch über den fehlenden Fortschritt der Alliierten bekümmert war. „Ich hatte gehofft, dass wir eine Wildkatze ans Ufer schleudern, aber alles, was wir bekamen, war ein gestrandeter Wal“, murrte er. Mackensens vorläufige Ziele waren erreicht, aber seine Truppen hatten erhebliche Verluste erlitten und würden vor einem entscheidenden Vorstoß Verstärkung benötigen.

In Cassino plante die Fünfte Armee einen weiteren Versuch, die Verteidigungsanlagen des Liri-Tals zu durchbrechen. Diesmal würde das New Zealand Corps, als die 2. neuseeländische und 4. indische Division zusammen bezeichnet wurden, die Bemühungen anführen. Der Kommandant des neuseeländischen Korps, General Sir Bernard Freyberg, ein Kampfveteran des Ersten Weltkriegs, beabsichtigte, den 4. Als Auftakt der Truppenbewegung hielt Freyberg es für unabdingbar, die Abtei durch Luftangriffe zu verkleinern. Freybergs Plan führte zu einer der umstrittensten Entscheidungen des Zweiten Weltkriegs. Am 15. Februar um 9:45 Uhr begannen alliierte Flugzeuge, insgesamt 600 Tonnen Bomben auf die Abtei abzuwerfen, wobei etwa 300 zivile Opfer gefordert wurden. Deutsche Elite-Luftlandetruppen nahmen starke Verteidigungsstellungen in den Trümmern ein und kämpften tagelang hartnäckig, bevor sie evakuiert wurden.

Die amerikanische Linie Zoll zurück

Während sich das Drama in Monte Cassino abspielte, kämpften die alliierten Truppen bei Anzio, wie Lucas vorausgesagt hatte, um ihr Leben. Beide alliierten Streitkräfte, bei Anzio und Cassino, waren festgefahren, und keiner konnte dem anderen viel Unterstützung bieten. Mackensen hatte Anfang Februar guten Boden gefunden, um seinen Großangriff gegen den Brückenkopf von Anzio zu starten. Am 16. entfesselte er einen kräftigen Schlag auf der Straße Albano-Anzio und traf die drei Regimenter der 45. Division, die wenige Tage zuvor an Land gegangen waren. Der deutsche Vorstoß sollte von der 3. Panzergrenadier-, der 114. und der 715. Division sowie dem Infanterie-Lehrregiment durchgeführt werden, einer Demonstrationseinheit, die in Deutschland zu Unterrichtszwecken eingesetzt, aber nie gekämpft hatte. Ein Ablenkungsangriff gegen die 3. Division wurde kalt gestoppt, aber ein zweiter gegen die 56. Division durchdrang die Verteidigungslinie zwei Meilen, bevor britische Reserven das Loch verstopften.

Entlang der sechs Meilen langen Front der 45. Division brach deutsches Artilleriefeuer aus. Diejenigen, die es wagten, den Kopf über den Rand ihrer Schützenlöcher zu heben, wurden von einem erstaunlichen Anblick begrüßt: Dutzende von Panzern des Typs Mark IV und Mark VI, begleitet von Tausenden von Männern der 3. Panzergrenadier- und 715 -lange Mäntel, die sich über Anzios matschige, von Kratern übersäte Landschaft ergießen. Konzentriertes Feuer von mehr als 200 amerikanischen und britischen Artilleriegeschützen schloss sich den Infanteristen der 45. Division im Gefecht gegen den heranstürmenden Feind an. Die deutschen Panzer wurden, genau wie ihre alliierten Gegenstücke, durch den scheinbar endlosen Sumpf aus Schlamm behindert. Trotzdem drängten die Deutschen auf ihren Angriff. Einige Stellungen der 157. Infanterie wurden überrannt, und die drei Regimenter deutscher Panzer und Panzergrenadiere schoben sich in mehrere Kompanien des 3. Bataillons 179. Infanterie zusammen. Die Verluste waren erschütternd. Gewehre, Pistolen und automatische Waffen fügten der gesamten Kakophonie eine Stakkato-Interpunktion hinzu. Handgranaten explodierten stetig mit dumpfen Schlägen, gedämpft vom Schlamm. Positionen wurden aufgegeben, dann wieder eingenommen, immer wieder.

Zwischen Anzio und Nettuno rollt ein amerikanischer Panzer vom Strand bergauf. Alliierte Landungsboote liegen vor der Küste.

Fünf Tage lang floss der Kampf entlang der Front der 45. Division, wobei die amerikanischen Veteranen, manchmal in Taschen eingeschlossen, wie Dämonen kämpften. Die alliierte Linie beugte sich anderthalb Meilen zurück, brach aber nicht, und die 45. Division rettete den gesamten Umkreis vor dem Zusammenbruch. Pfc. William Johnston war am 18. mit einem Maschinengewehr bemannt, als etwa 80 Deutsche direkt auf seine Position zukamen. Er tötete 25 der Feinde und tötete zwei andere, die so nah an seine Waffe herankrochen, dass er sie nicht drücken konnte, um genau zu feuern. In der Morgendämmerung des 22., 2. Lt. Jack Montgomery, ein Cherokee-Indianer aus Oklahoma, schlug mehrere feindliche Maschinengewehrnester nieder, tötete 11 Deutsche und nahm 32 weitere gefangen. Beide Männer erhielten die Ehrenmedaille für ihre Leistungen.

In der ersten Nacht war das unerprobte Infanterie-Lehrregiment in Stücke gerissen worden, bevor es in Unordnung vom Feld geflohen war. Eine Reihe ihrer Soldaten gehörte zu den fast 20.000 Toten und Verwundeten, die die Deutschen in drei Wochen erlitten hatten. Die 45. Division hatte 400 Tote, 2.000 Verwundete und 1.000 Vermisste verloren und weitere 2.500 wurden aufgrund von Krankheit oder Exposition kampfunfähig gemacht.

Am 22. Februar kam Clark ins Hauptquartier des VI. Korps und ersetzte Lucas durch Truscott, den ehemaligen Kommandeur der 3. Division. "Ich dachte, ich würde einen Sieg erringen", beschwerte sich Lucas und weigerte sich, seine Entscheidung am Brückenkopf hinterfragen zu lassen, obwohl zu seinen Kritikern Churchill, Alexander und mehrere amerikanische Kommandeure gehörten. „Hätte ich dies getan [schnell vorangekommen], hätte ich mein Korps verloren und nichts wäre erreicht worden, außer das Ansehen und die Moral des Feindes zu erhöhen“, schrieb er. „Außerdem lasen sich meine Bestellungen nicht so.“

Enthalten am Strand

Die 3. Division trug die Hauptlast der Kämpfe während des letzten großen deutschen Gegenangriffs, der den Brückenkopf von Anzio verdrängen sollte. In der Nacht zum 29. Februar griffen die Deutschen von Ponte Rotto bis zum Fosso della Crocetta an. Einige der schwersten Schläge überrollten eine vordere Kompanie des 509. Die Stellungen des 7. und 15. Regiments wurden von den Divisionen 362., 26. Panzer und Hermann Göring angegriffen, unterstützt von Mark VI Tiger-Panzern. Bei Ponte Rotto hielt das 7. Regiment schweren Angriffen stand, obwohl die Deutschen an mehreren Stellen in die Linien eindrangen und ihre Panzer direkt in die amerikanischen Schützenlöcher feuerten. 35 Mann des 7. Regiments wurden am 1. März bei Ponte Rotto getötet.

Die letzte Großoffensive gegen den Brückenkopf von Anzio kostete die Deutschen 3.000 Tote und mehr als 30 wertvolle Panzer. Kesselring beabsichtigte, die Front von Anzio nach besten Kräften einzudämmen, und seine Artillerie- und Luftwaffenbomber bedrängten die alliierten Soldaten Tag für Tag innerhalb des angegriffenen Umkreises. Ein Paar gigantischer 280-mm-Eisenbahngeschütze, die „Anzio Annie“ und „Anzio Express“ genannt wurden, waren sowohl psychologisch demoralisierend als auch physisch schädlich. Der blutige Februar erstreckte sich entlang des mit Trümmern übersäten Strandes von Anzio in einen festgefahrenen März.

Operation Diadem: Die Gustav-Linie durchbrechen

Alexander hatte seinerseits genug Kämpfe an einer relativ schmalen Front gesehen. Als das Wetter besser wurde, beabsichtigte er, den Druck auf die Deutschen mit einer offensiven Operation mit dem Decknamen Diadem an vier Orten entlang der Gustav-Linie zu erhöhen. Mit einem Durchbruch dort würden die alliierten Streitkräfte bei Anzio versuchen, aus dem Brückenkopf auszubrechen und die deutschen Streitkräfte zu fangen. Am 11. Mai um 23 Uhr begann die Operation Diadem mit einem donnernden Artilleriefeuer. Mehr als 1.600 Geschütze der fünften und achten Armee bellten. Die gesamte Offensive sprang in den folgenden zwei Stunden ab. Entlang der Linie des II. Korps waren die amerikanischen Gewinne minimal. Es wurde kein nennenswerter Durchbruch erzielt. In Kombination mit den begrenzten britischen Gewinnen auf der Rapido schienen die ersten 24 Stunden der Operation Diadem wenig erreicht zu haben.

Das französische Expeditionskorps unter General Juin war zufällig mit dem Vormarsch über die Aurunci-Berge beauftragt worden. Die Deutschen waren so zuversichtlich, dass die Schwierigkeit des Geländes einen Angriff ziemlich leicht abhalten würde, dass sie weniger Truppen in dem Gebiet stationiert hatten als andere Teile der Gustav-Linie. Die algerischen und marokkanischen Soldaten unter dem Kommando von Juin waren jedoch mit diesem rauen Land bestens vertraut. Innerhalb weniger Stunden nach ihrem ersten Vormarsch besetzten die französischen Truppen den Monte Majo und hissten die Trikolore auf seinem Gipfel. Die Bedrohung der Deutschen an der Gustav-Linie war schmerzlich offensichtlich. Die 71. Infanteriedivision war in zwei Teile zerschnitten, während der linke Flügel des XIV. Panzerkorps nun zum Angriff geöffnet war. Das Potenzial für einen weiteren Vormarsch über die nordwestlich verlaufenden Kämme war vorhanden, und die Franzosen waren positioniert, um die rechte Flanke der deutschen Stellungen im Liri-Tal anzugreifen, was der 8. Armee direkt hinter dem Rapido einen entscheidenden Schub gab. Die Franzosen könnten auch in das Liri-Tal eindringen und viele der Verteidiger der Gustav-Linie in die Falle locken.

Acht-Zoll-US-Haubitzen bombardieren deutsche Stellungen in Monte Cassino. Die deutsche Position war schwer zu knacken.

Während Kesselring sich bemühte, die 71. Division zu verstärken, gelang es den Briten, eine dritte Brücke über den Rapido zu werfen und ihren Brückenkopf auf 2.500 Meter zu erweitern. Erneute Angriffe von Elementen der 85. und 88. amerikanischen Division wurden von verschanzten Verteidigern auf den Hügeln 109 und 131 aufgehalten, aber nach Einbruch der Dunkelheit wurden die amerikanischen Truppen überrascht, als ein weiterer Vorstoß nur sporadisch auf Handfeuerwaffen traf. Die Deutschen zogen ab.

Am 15. Mai gelang es der 8. Armee, die Gustav-Linie im Liri-Tal zu durchbrechen. Dem Vormarsch der 8. Armee der 15. folgte ein gemeinsamer Angriff der 78. Division und des polnischen II. Korps gegen Cassino, um den Highway 6 zu durchtrennen und Monte Cassino zu erobern. Schnell wurden die deutschen Stellungen bei Cassino unhaltbar, und die 1. Fallschirmjäger-Division wurde aus der zerstörten Abtei herausgezogen.

Das Zögern des deutschen Oberkommandos, darunter Kesselring und Hitler im fernen Berlin, trug zum Zusammenbruch der Gustav-Linie bei. General Walter Hartmann, der amtierende Kommandeur des XIV. Panzerkorps, erkannte, dass erhebliche Verstärkungen erforderlich waren, um den alliierten Durchbruch an drei verschiedenen Stellen einzudämmen. Das Versäumnis des deutschen Geheimdienstes, die Stärke der alliierten Armeen, die der Verteidigung der Gustav-Linie gegenüberstanden, genau einzuschätzen, gepaart mit der Gefahr einer weiteren amphibischen Landung in der Nähe von Rom, brachte Kesselring aus dem Gleichgewicht. Bei einer so langsamen Reaktion wurde es immer unwahrscheinlicher, dass die Deutschen Verteidigungsstellungen südlich von Rom halten konnten.

Bis zum 20. Mai hatte das französische Expeditionskorps ein Loch in die Hitler-Linie gestanzt, eine Reihe deutscher Befestigungen 10 Meilen nördlich der Gustav-Linie. Der Vormarsch des II. Korps auf Anzio verlief in angemessenem Tempo, und am 23. durchbrach die kanadische 1. Division die Hitlerlinie nordöstlich der Stadt Pontecorvo.

Die Lage in Süditalien war den deutschen Kommandeuren klar. Das II. Korps war in der Lage, geschickt den Highway 7 hinaufzurücken, um eine Kreuzung mit dem VI. Korps bei Anzio zu erreichen, während die 8. Armee durch die Hitler-Linie und weit in das Liri-Tal vordrang. Das französische Expeditionskorps drohte, die Einkreisung von Teilen zweier deutscher Armeen, der Vierzehnten und der Zehnten, zu vollenden, und sein Vormarsch auf die Stadt Frosinone, rittlings auf dem Highway 6, könnte die Armeen tatsächlich in zwei Teile spalten. Vietinghoff ordnete einen Generalabzug an der deutschen Südfront an. Das LI-Gebirgskorps räumte seine Stellungen gegenüber der 8. Armee und zog sich auf mehreren Straßen parallel zum Highway 6 nach Norden zurück. Das XIV. Panzerkorps zog sich in das Tal des Sacco-Flusses nordöstlich von Pico zurück.

Alexander’s Operation Buffalo

Während vier Monaten der Qual hatte das VI. Korps im Umkreis des Brückenkopfes von Anzio geschmachten. Seine Stärke war von zwei Divisionen auf sieben angewachsen. Der Brückenkopf stand jedoch unter ständiger Überwachung der Deutschen in den Alban Hills. Jede merkliche Bewegung bei Tageslicht würde zielsicheres Artilleriefeuer zum Erliegen bringen. Einige alliierte Soldaten erinnern sich an eine absolute Bewegungsunfähigkeit während des Tages und die Notwendigkeit, die Männer im Schutz der Dunkelheit zu ernähren. Oft waren die Identitäten der in die Linie gestellten Ersatzleute ihren Unteroffizieren nur vage bekannt.

Obwohl die großen Hoffnungen, mit denen die Operation Shingle im Januar gestartet worden war, bis zum Frühjahr nur noch eine ferne Erinnerung waren, war ein Großteil der knappen Ressourcen, die im Mittelmeer-Theater zur Verfügung standen, dem Brückenkopf zugewiesen worden, um den günstigen Zeitpunkt für den Start einer entscheidenden Anstrengung auszubrechen. Mit dem energischen Truscott an der Spitze nach der Ablösung von Lucas erwartete Alexander Erfolg. Clark hatte Truscott befohlen, sich auf eine der vier möglichen Angriffsachsen vorzubereiten. Diejenige, die Alexanders Plan, Operation Buffalo, entsprach, bestand darin, nach Nordosten durch Cisterna nach Valmontone vorzustoßen, den Highway 6 zu durchschneiden und hoffentlich eine große Anzahl deutscher Truppen im Süden einzusperren. In diesem Szenario wäre die Einnahme Roms eine zweitrangige Überlegung gegenüber der Möglichkeit, den feindlichen Streitkräften in Italien einen vernichtenden Schlag zu versetzen. Alexander hatte ursprünglich eine Bewegung nach Norden durch die natürliche Barriere der Albaner Berge und weiter nach Rom befürwortet, aber die Aussicht, eine große Zahl deutscher Truppen abzuschneiden, schien für die Sache der Alliierten von größerem Nutzen zu sein. Da die beiden Angriffsrichtungen mindestens 20 Meilen voneinander entfernt waren, schien es Alexander, als könnten sie nicht gleichzeitig ausgeführt werden.

Das “einzig lohnende Ziel”

Clark hatte Rom jedoch fest im Blick.Er bezweifelte, dass die Beschlagnahme des Highway 6 viel bewirken würde, um einen deutschen Rückzug über zahlreiche Nebenstraßen in der Gegend von Valmontone abzuschrecken. Clark behauptete, dass der Umzug nach Valmontone in erster Linie dazu gedacht war, den Druck auf die 8. Armee im Liri-Tal zu verringern. Wenn Clark jedoch Kontakt mit dem VI. Korps aufnehmen könnte, könnte Truscott schnell nach Norden durch die Alban Hills und weiter nach Rom ziehen. Der Kommandant der fünften Armee wollte unbedingt amerikanische Truppen, nicht britische, um die Ewige Stadt zu erobern. Und die Zeit drängte. Rom musste stürzen, bevor die Operation Overlord, die Invasion der Normandie, am 6. Juni stattfand und das Mittelmeer ein für alle Mal in eine Sackgasse verbannte.

Clark glaubte nicht ohne Grund, dass eine feindliche Streitmacht, die in den Alban Hills verankert war, eine Bedrohung für jede Ostbewegung der 5. Armee darstellte. Er betonte, dass die Alban Hills vor einer Fahrt nach Valmontone gesichert werden sollten. Logischerweise folgte daraus, dass, wenn die Albaner Berge, die letzte natürliche Barriere südlich von Rom, eingenommen werden könnten, Rom selbst folgen würde. Das VI. Korps wäre die Speerspitze der Bemühungen der 5. Armee, die italienische Hauptstadt einzunehmen. Clark betrachtete die Stadt wie andere alliierte Kommandeure und der britische Premierminister selbst als den großen Gewinn des Italienfeldzuges. Er sagte Truscott, dass dies das „einzige lohnende Ziel“ für das VI Corps sei. Clark hatte nur ein beiläufiges Interesse am militärischen Wert der italienischen Hauptstadt – er wollte es wegen des Prestiges, das mit seiner Eroberung verbunden war, und weil nach Clarks Ansicht die 5. Armee die Hauptlast der Kämpfe getragen hatte und die Ehre verdient hatte, Rom einzunehmen .

In der Nacht zum 22. Mai startete die britische 1. Division mit einem Ablenkungsangriff entlang der Straße Anzio-Albano den Ausbruch vom Brückenkopf von Anzio. In den frühen Morgenstunden des 23. starteten die Combat Commands A und B der US 1st Armored Division den Hauptangriff. Am ersten Tag überquerten die beiden Kommandos die Bahnlinie nach Rom und fuhren eine Meile in die Verteidigungslinie der deutschen 362. Infanteriedivision. Sie hatten auch ihr erstes Hauptziel erreicht, einen niedrigen Bergrücken nördlich des Brückenkopfes. Die Kosten beliefen sich auf 35 Tote, 137 Verwundete und einen Vermissten. Drei Soldaten, Technical Sergeant Ernest H. Dervishian, Staff Sergeant George J. Hall und 2nd Lt. Thomas W. Fowler, erhielten am 23. Mai die Ehrenmedaille für Tapferkeit.

Einnahme von Cisterna

Der Angriff auf Cisterna wurde um 6.30 Uhr von der 3. Infanteriedivision gestartet. Eine Task Force unter der Leitung von Major Michael Paulick wurde beauftragt, eine Lücke zu schließen, die durch notwendige Manöver zwischen dem 15. Infanterieregiment und der 1st Special Service Force entstand. Paulick verlor zwei Panzer und einen Jagdpanzer durch deutsches Feuer aus einer Häusergruppe 600 Meter hinter einer Brücke über den Cisterna-Kanal. Er dirigierte drei Panzer in weitem Bogen in den feindlichen Rücken, und dieses konzentrierte Feuer schlug die Deutschen in die Flucht. Gegen leichten Widerstand rückte Paulicks Einsatzgruppe bis auf eine halbe Meile von Highway 7 vor. Nach Einbruch der Dunkelheit entdeckte eine dreiköpfige Regimentspatrouille die Bewegung von etwa 60 deutschen Soldaten in ein Waldgebiet in der Nähe einer Straßenkreuzung. Die Amerikaner zogen sich zurück und gaben das Wort weiter. Ein Hinterhalt wurde vorbereitet und die deutschen Truppen wurden dezimiert, mit 20 Toten und 37 Gefangenen.

Zwei Bataillone des 15. Infanterieregiments bahnten sich ihren Weg auf die Stadt Cisterna. Die 7. Infanterie hatte Schwierigkeiten mit Minen und starkem deutschen Widerstand. Auch die 30. Infanterie hatte Probleme mit Minen und kam nur schleppend voran. Die 3. Division hatte 107 Tote, 642 Verwundete, 812 Vermisste und 65 Gefangene verloren. Obwohl es keinen entscheidenden Durchbruch gegen deutsche Positionen gegeben hatte, waren Clark und Truscott ermutigt, dass die Gewinne des Tages erheblich waren und in Kürze zur Einnahme von Cisterna führen würden. Gegen starken Widerstand am 24. umzingelte die 3. Division Cisterna, doch ein Angriff gegen dessen Nordflanke blieb erfolglos. Von Panzern unterstützt, gelang es Truppen des 7. Regiments, am nächsten Morgen in die Stadt einzudringen.

Ein GI untersucht vorsichtig einen Graben entlang der Autobahn Cisterna-Cori. Auf beiden Seiten liegen feindliche Kampfmittel verstreut.

Bei Tagesanbruch am 25. Mai nahmen Kampfingenieure der 36. Division, die von Anzio aus über den Mussolini-Kanal nach Süden vorrückten, Kontakt mit einer Einsatzgruppe der 85. Division auf. Nach 125 frustrierenden Tagen war das VI. Korps nicht mehr isoliert. Jetzt war es die linke Flanke der 5. Armee. Am selben Tag erließ Clark einen umstrittenen Befehl, die Angriffsachse des VI. Korps nach Nordwesten in Richtung Rom zu verlagern. Während die 3. Division und die 1. Special Service Force ostwärts in Richtung Valmontone weiterzogen, sollte der Großteil der 5. Armee – die 34., 36., 45., 85. und 88. Division – auf die italienische Hauptstadt zusteuern.

Rom fällt an die Alliierten

Am Morgen des 3. Juni erklärte Kesselring Rom zur offenen Stadt. Einen Tag später drangen Elemente des II. und VI. Korps schließlich in Rom ein, das als erste Hauptstadt der Achsenmächte an die Alliierten fiel. Der Operation Diadem war es gelungen, die hartnäckige deutsche Verteidigung in Süditalien zu brechen. In etwas mehr als drei Wochen hatten die Fünfte und Achte Armee die Deutschen von der Gustav-Linie vertrieben, die mit dem Brückenkopf von Anzio verbunden waren, und Rom erobert. Der Preis war hoch gewesen. Die alliierten Verluste beliefen sich auf fast 44.000, während die Deutschen mehr als 38.000 erlitten und 15.600 Gefangene erlitten hatten.

In einer höchst ironischen Note waren die deutschen Truppen zu schwach, um einen Vorstoß des VI. Wäre Clark nordöstlich weitergefahren, wie Alexander es angewiesen hatte, und den Highway 6 durchtrennt, hätten seine Truppen wahrscheinlich Rom schneller erreicht, als sie es taten, indem sie direkt auf die Caesar-Linie hämmerten. So war die deutsche Heeresgruppe C geschlagen und geschlagen, aber weder kapituliert noch vernichtet worden. Die Kämpfe in Italien würden noch mehrere Monate andauern. Doch nach ersten Schlagzeilen über den Fall Roms richteten sich die Augen der Welt auf die Normandie. Am 6. Juni brach an der Küste Frankreichs der längste Tag des Krieges an, und die brutale, wenn auch unterbelichtete Kampagne in Italien rückte endgültig in den Mittelpunkt.


Schlacht von Anzio: Amerikanische Verluste

Die Schlacht von Anzio war eine Schlacht der italienischen Kampagne des Zweiten Weltkriegs, die vom 22. Januar 1944 mit der als Operation Shingle bekannten amphibischen Landung der Alliierten bis zum 5. Juni 1944 mit der Einnahme Roms stattfand. Die Operation wurde von deutschen Truppen in der Gegend von Anzio und Nettuno abgelehnt.

Ende 1943 hatte sich das Terrain Mittelitaliens als ideal für die Verteidigung geeignet erwiesen. Die Operation Shingle wurde im Dezember 1943 vom britischen Premierminister Winston Churchill konzipiert. Sein Konzept bestand darin, zwei Divisionen in Anzio zu landen, die deutschen Truppen in Mittelitalien zu umgehen und Rom einzunehmen.

Eines der Probleme mit dem Plan war die Verfügbarkeit von Landungsschiffen. Vor allem die amerikanischen Kommandeure waren entschlossen, die Invasion in der Normandie und die unterstützenden Landungen in Südfrankreich nicht zu verzögern. Shingle standen zunächst nur genügend Tanklandungsschiffe (LSTs) zur Verfügung, um eine einzelne Division zu landen. Später, auf Churchills persönliches Drängen, wurde genug zur Verfügung gestellt, um zwei Divisionen zu landen.

Die alliierten Streitkräfte in diesem Angriff bestanden aus 5 Kreuzern, 24 Zerstörern, 238 Landungsbooten, 62+ anderen Schiffen, 40.000 Soldaten und 5.000+ Fahrzeugen. Am Ende der Kampagne würden über 10.000 alliierte Streitkräfte tot sein oder vermisst werden.


Das ungeliebte, unschöne und doch unverzichtbare LST

S Vierundvierzig Jahre nach der Landung der Alliierten in der Normandie am 6. Juni 1944 ist es leicht, den erfolgreichen Einmarsch in das deutsch besetzte Frankreich als vorherbestimmt zu betrachten, dessen Ausgang der unvermeidliche Triumph über den Nazismus ist.

Es war nicht. Stattdessen wurde die Operation Overlord aufgrund eines logistischen Engpasses mit einem ganz besonderen Schiffstyp verschoben und fast zum Stillstand gebracht. Der Schuldige war ein wenig geschätzter und selten bewunderter Typ von Marineschiff, bekannt als Landing Ship, Tank oder LST, dessen Mangel fast die gesamte Operation durcheinander brachte.

Die respektlosen Seeleute, die diese neugierigen Schiffe bemannten, behaupteten sarkastisch, dass das Akronym tatsächlich für "Large Slow Target" stehe. Sie lagen nicht ganz falsch. Mit über 300 Fuß Länge waren die LSTs tatsächlich groß und mit einer Höchstgeschwindigkeit von 10 Knoten auch langsam. Darüber hinaus machte sie ihre Bekanntheit bei amphibischen Landungen zu Hauptzielen. Sie waren auch bemerkenswert schwer zu navigieren. Mit ihren stumpfen Bögen (die ein LST-Segler als "eine schreckliche Schneeschaufel-Schnauze, die das Wasser nicht schneiden kann"), ihrem geringen Tiefgang und dem flachen Boden bezeichnete, schlugen sie auf jeder Welle krachend nieder. Selbst in relativ milden Gewässern lösten LSTs nicht nur bei den eingeschifften Soldaten, sondern auch bei der Besatzung nahezu universelle Seekrankheit aus. Wie sich ein LST-Veteran erinnerte, stanken die Schiffe „nach Dieselöl, verstopften Toiletten und Erbrochenem“.

Trotzdem waren LSTs die entscheidende Komponente bei den amphibischen Landungen der Alliierten vom Mittelmeer bis zum Zentralpazifik. Sie konnten auf einen Strand dampfen, ihre Bugtüren öffnen, eine kurze Rampe ausfahren und Rad- oder Kettenfahrzeuge direkt auf den Sand setzen. Einsatzkommandanten fanden sie auch für andere Arten von Missionen nützlich, vom Transport von Personal und Fahrzeugen bis hin zur Bereitstellung von schwimmendem Stau.


Breit und beladen nähert sich am 6. Juni 1944 ein Landungsschiff, Tank oder LST der Küste der Normandie. Ein Mangel an diesen Schiffen drohte die große alliierte Invasion zu gefährden. (U.S. Coast Guard/National Archives)

Das Problem war, dass es einfach nicht genug davon gab. Trotz Amerikas erstaunlicher industrieller Produktivität verschworen sich die Umstände, um in einem kritischen Moment des Krieges einen Mangel an diesen wichtigen Schiffen zu schaffen.

IM JAHR 1942 DAS WAR PRODUCTION BOARD, das von Präsident Franklin D. Roosevelt gegründet wurde, um die Kriegsmobilisierung zu überwachen, machte LSTs zur höchsten Priorität im amerikanischen Kriegsbauprogramm. Kurz nach der Landung der Operation Torch in Nordafrika im November dieses Jahres näherte sich die Atlantikschlacht jedoch ihrem Höhepunkt und der Vorstand hob die Produktion von Zerstörer-Eskorten an die Spitze der Liste und ließ die LSTs auf den 12. Platz hinter Minensuchern zurück.

Die Entscheidung erwies sich als richtig: Die neuen Eskorten halfen, das Blatt in der Atlantikschlacht zu wenden. Nachdem die deutsche U-Boot-Bedrohung bis zum späten Frühjahr 1943 unter Kontrolle (wenn auch nicht vollständig unterdrückt) war, versuchten die Alliierten, das LST-Programm wiederzubeleben. Die US-Regierung befahl vier amerikanischen Werften, die zum Bau von Zerstörern umgebaut worden waren, wieder auf den Bau von Liberty-Schiffen und LSTs umzusteigen.

Das Umrüsten einer Werft bedeutet jedoch nicht, einfach einen Schalter umzulegen. Mehr als 30.000 Teile flossen in den Bau eines LST, und die Wiederherstellung einer so langen Lieferkette brauchte Zeit. Darüber hinaus konkurrierte das LST-Bauprogramm mit anderen Beitrittsprogrammen. Insbesondere um Stahlplatten, die nicht nur für den Schiffsbau, sondern auch für Panzer, Flugzeuge und fast alle Waffen der Kriegsführung des 20. Jahrhunderts benötigt wurden, herrschte ein harter Wettbewerb.

Die meisten LSTs wurden in sogenannten „Cornfield Shipyards“ entlang der Flüsse Ohio und Illinois gebaut, die zusammen jeden Monat durchschnittlich 24 neue LSTs produzierten. So beeindruckend das auch war, dies blieb weit hinter dem Bedarf zurück. Im September 1943 setzten die Alliierten 90 LSTs ein, um Salerno südlich von Neapel an der italienischen Küste zu erobern Nordfrankreich – Operation Overlord – offiziell für den 1. Mai 1944 geplant und erfordert 230 LSTs.

Bis Ende 1943 war ein Mangel an LSTs das größte Hindernis für die Erfüllung der alliierten Ambitionen geworden. Dies wurde während des Italienfeldzuges deutlich.

ZUERST HATTE HITLER NICHT GEPLANT, Süditalien zu verteidigen, nachdem die Alliierten aufgrund der Flottenüberlegenheit der Alliierten erfolgreich auf der Halbinsel Fuß gefasst hatten, es war offensichtlich, dass eine amphibische Landung jede Verteidigungsposition der Achsenmächte dort leicht umgehen konnte. Der Führer änderte jedoch seine Meinung, nachdem sein Kommandant des Mittelmeer-Theaters, Feldmarschall Albert Kesselring, die Strände von Salerno robust verteidigte. Bald darauf baute Kesselring etwa 80 Kilometer nördlich von Neapel eine starke Verteidigungsstellung auf, die sich quer durch Italien erstreckte.

Die genaue Lage dieser Linie trug dem wechselnden Kriegsgeschehen Rechnung, und ihre verschiedenen Versionen hatten verschiedene Namen: die Winterlinie, die Hitler-Linie und am häufigsten die Gustav-Linie. Es bestand aus einem ineinandergreifenden Netzwerk von Bunkern, Bunkern und Minenfeldern, die in der kleinen italienischen Stadt Cassino verankert waren und von einer Benediktinerabtei namens Monte Cassino überragt wurden. Als die Alliierten im September 1943 aus Salerno ausbrachen und mit dieser stark befestigten Stellung kollidierten, kamen sie abrupt zum Stillstand. Fast sofort wurde die Idee, die Gustav-Linie mit einem amphibischen Endlauf zu umgehen, zu einem herausragenden Element der alliierten Planung.

Das Problem war, dass eine Landung hinter der Gustav-Linie den Einsatz von mehr als drei Dutzend LSTs erfordern würde, die bereits für die Invasion der Normandie nach England vorgesehen waren. Wenn die Operation schnell durchgeführt werden könnte, könnten die LSTs möglicherweise beides tun – obwohl das nur funktionieren würde, wenn sie bald nach der ersten Landung aus dem Mittelmeer entlassen werden könnten.

Der neu ernannte Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower, der in wenigen Wochen nach England reisen sollte, um das Kommando über die Invasion über den Ärmelkanal zu übernehmen, hielt ein solches Ende für eine Überlegung wert. Er bat die kombinierten Stabschefs um die Erlaubnis, bis zum 15. Januar 1944 56 britische und 12 amerikanische LSTs im Mittelmeer zu halten ein Durchbruch der 5. US-Armee von Generalleutnant Mark W. Clark in der Nähe von Cassino würde Kesselrings Verteidigung stürzen. Der Plan hatte jedoch ein kurzes Leben, denn es stellte sich bald heraus, dass ein schneller Durchbruch bei Cassino, wo die alliierten Streitkräfte erfolglos gegen die deutsche Verteidigung schlugen, unwahrscheinlich war und die Idee wurde ad acta gelegt.

Es war Winston Churchill, der es wiederbelebte.

Auf der Teheraner Konferenz vom 28. November bis 1. Dezember 1943, bei der Churchill, Roosevelt und Stalin zum ersten Mal persönlich aufeinandertrafen, plädierte der britische Premierminister leidenschaftlich dafür, den Feldzug im Mittelmeer auf Rom und darüber hinaus auszudehnen. Seine Bitten stießen auf harten und unnachgiebigen Widerstand sowohl bei den Amerikanern als auch bei den Russen, die darin einen weiteren Versuch der Briten sahen, die Normandie-Invasion zu verzögern oder zu verschieben. Churchill ließ sich nicht beirren. Er fand die Pattsituation bei Cassino „skandalös“ und hoffte weiterhin, dass er irgendwie einen entscheidenden Sieg der Alliierten in Italien herbeiführen könnte. Er stellte sich sogar vor, dass ein dramatischer Erfolg dort die Landung in der Normandie unnötig machen könnte.

Churchill blieb nach der Teheraner Konferenz im Theater, was seine Fähigkeit stärkte, dort militärische Operationen zu beeinflussen. Dass er dies tat, war eher ein Produkt des Zufalls als einer Intrige. Die Konferenz in Teheran hatte ihn so erschöpft, dass er sich eine Lungenentzündung zuzog und auf Anweisung seines Arztes in Nordafrika blieb – zuerst in Tunis, dann in Marrakesch – um sich zu erholen. Trotzdem ermöglichte ihm dies, an Planungssitzungen für das Mittelmeer teilzunehmen und sie sogar zu dominieren.


Eisenhower und Churchill beäugen sich nach einem Treffen am Weihnachtstag 1943 in Tunis Ike würde bald das Theater verlassen, was Churchill größeren Einfluss im Mittelmeerraum verschaffte. (Kaiserliches Kriegsmuseum, NA 10074)

Das entscheidende Treffen fand am Weihnachtstag 1943 in Tunis statt. Damals betörte Churchill seine militärischen Kommandeure mit einer Vision von dem unvermeidlichen Erfolg, der sich aus der Umgehung der Gustav-Linie auf dem Seeweg ergeben würde – ein Schritt, den der Premierminister, dessen Vokabular nicht hatte, wurde durch American-Football-Begriffe bereichert, die nicht als "Endlauf", sondern als "Katzenpfote" bezeichnet werden. Der Schritt würde die deutsche Nachschublinie stark bedrohen, betonte er und zwingt Kesselring, auf eine von zwei Arten zu reagieren: Entweder muss er seine Verteidigung bei Cassino schwächen, um seine Nachschublinie zu schützen, was es alliierten Armeen ermöglichen würde, die Gustav-Linie zu durchbrechen, oder er muss sich ganz zurückziehen.

Churchills Einfluss wurde im Januar 1944 umso stärker, als Eisenhower nach England reiste, um Overlord zu befehligen, und das Theater in die Hände eines rein britischen Kommandoteams überließ. General Henry Maitland Wilson (zu Ehren seines Umfangs „Jumbo“ genannt) übernahm als Theaterkommandant General Harold Alexander blieb das Kommando über die Bodentruppen und Sir John Cunningham kommandierte die Seestreitkräfte.

Während Eisenhower einen Durchbruch bei Cassino als wichtig für die Landung in Anzio betrachtet hatte, war Churchills Vision, dass die Landung selbst den Weg nach Rom öffnen würde. Um seinen Erfolg zu sichern, erweiterten Kommandeure die Landungstruppe von einer Division auf zwei.

Das bedeutete natürlich auch, noch mehr LSTs im Mittelmeer zu halten – und das über einen längeren Zeitraum. Churchill sah darin kein ernsthaftes Problem. Ungeduldig wie er mit logistischen Details war, argumentierte er, dass dies nur eine Unannehmlichkeit war. (Wie US-Kriegsminister Henry L. Stimson in seinem Tagebuch feststellte, hatte Churchill „einen Verstand, der sich gegen die harten Fakten der Logistik auflehnt.“) Churchill merkte dies aber auch an, weil die Besatzungen der LSTs im Mittelmeer Veteranen früherer Landungen auf Sizilien und Salerno waren, brauchten sie nicht die Art von Training und Proben, die die neuen LST-Crews aus Amerika benötigten. Aus diesem Grund bestand er darauf, dass die 68 LSTs, die für die Landung einer flankierenden Streitmacht bei Anzio erforderlich waren, einen zusätzlichen Monat – bis zum 15. Februar 1944 – im Mittelmeer bleiben und noch rechtzeitig zur Invasion über den Ärmelkanal im Mai nach England zurückkehren könnten.

Damit es funktionierte, war das Timing entscheidend. Die Landung von Anzio war für den 20. Januar 1944 angesetzt, und die LSTs mussten spätestens drei Wochen später nach England abreisen. Das hätte eine ausreichende Fehlerquote sein müssen – und das wäre es wahrscheinlich gewesen, wenn Kesselring sich so verhalten hätte, wie Churchill es vorausgesagt hatte.

Churchill war zuversichtlich, dass die Schlacht „in einer Woche oder zehn Tagen“ entschieden werden würde, obwohl einige seiner Einsatzkommandanten weniger sicher waren. Alexander schrieb ihm, dass es unvernünftig sei, zwei Divisionen ohne Unterstützung aus dem Meer an der italienischen Küste festsitzen zu lassen, und bestand darauf, dass 14 der LSTs unter allen Umständen „zur Wartung“ zurückbleiben sollten. Cunningham seinerseits sagte Churchill, die Operation sei „mit großen Risiken behaftet“, eine Sorge, die Churchill mit dem Kommentar „ohne Risiko gibt es keine Ehre“ abwinkte.


LSTs – wie diese in England, die mit Eisenbahnwaggons für die Normandie beladen waren – waren ein wichtiger Bestandteil von Landungen in allen Teilen der Welt. (U.S. Coast Guard/National Archives)

DIE SCHLACHT BEGINNT EINEN GLÜCKLICHEN BEGINN, wobei die Landung der Alliierten bei Anzio völlig überraschend war. Am Vormittag waren alle Ziele des ersten Tages erreicht und die Alliierten hielten eine Enklave von 25 Meilen Breite und 11 Meilen Tiefe.

In einer Entscheidung, die seitdem viel kritisiert wurde, rückte der alliierte Bodenkommandant, der amerikanische Generalmajor John P. Lucas, nicht sofort ins Landesinnere vor, weder nach Norden in Richtung Rom noch nach Osten, um die Straßen zu schneiden, die zur deutschen Verteidigung bei Cassino führten. Seine Befehle deuteten darauf hin, dass seine Hauptaufgabe darin bestand, einen starken Brückenkopf zu errichten, dessen Existenz, wie man ihm versichert hatte, die Deutschen zum Rückzug zwingen würde. Aus diesem Grund richtete Lucas einen starken Perimeter ein und konzentrierte sich darauf, den Hafen von Anzio in einen Reparaturzustand zu versetzen, um mehr Männer und Vorräte zu erhalten. Am Ende des ersten Tages hatten die LSTs und Transporter 36.000 Mann und 3.200 Fahrzeuge bei Anzio mit wenigen Verlusten erfolgreich gelandet.

Überrascht wie er war, dachte Kesselring jedoch nicht an einen Rückzug. Er glaubte, die Gustav-Linie halten zu können und die Alliierten bei Anzio festnageln. Anstatt Truppen aus Cassino abzuziehen, brachte Kesselring zwei Reservedivisionen aus Rom und rief zusätzliche Truppen aus Jugoslawien und Frankreich zusammen. Innerhalb weniger Tage hatte er Elemente von acht Divisionen um die alliierte Enklave konzentriert, ohne seine Streitkräfte an der Gustav-Linie zu schwächen.

Die Fünfte Armee von General Clark hämmerte an dieser Linie vor, aber mit wenig Erfolg, und als Ergebnis gab es keine Verbindung zwischen Clarks Armee und Lucas 'zwei Divisionen bei Anzio. Die Deutschen hielten somit eine innere Position zwischen zwei alliierten Fronten und konnten wählen, wo sie sich verteidigen und wo sie angreifen wollten.

Kesselring beschloss, Lucas anzugreifen. Am letzten Januartag schickte er Panzer- und Infanteriekolonnen gegen die alliierte Enklave (die Hitler einen „Abszess“ nannte), um die Eindringlinge ins Meer zurückzutreiben. Die alliierten Linien beugten sich unter diesen anhaltenden Schlägen, aber sie brachen nicht.


Zwei LSTs ragen über dem zerstörten Hafen von Anzio auf. Der stetige Strom von Nachschub und Verstärkung, den die Schiffe lieferten, ermöglichte es den alliierten Truppen, sich dort trotz erbitterten deutschen Widerstands zu halten. (Keystone-FrankreichGamma-Rapho über Getty Images)

Neben den harten Kämpfen an Land bestand ein Grund für das Festhalten der Alliierten darin, dass die LSTs und andere Versorgungsschiffe ständig frische Truppen und Nachschub einbrachten. Im Februar 1944 verließen täglich Konvois von LSTs Neapel mit Verstärkungen sowie Lastwagen, die mit Lebensmitteln, Ausrüstung und Munition beladen waren. Als sie in Anzio ankamen, gingen die Männer von Bord und die beladenen Lastwagen fuhren an Land. Andere Lastwagen mit alliierten Verwundeten und Kriegsgefangenen der Achsenmächte nahmen ihren Platz ein, und die LSTs zogen sich vom Strand zurück, um nach Neapel zurückzukehren, um den Vorgang zu wiederholen.

Die LST-Crews arbeiteten rund um die Uhr. Sie waren entweder be- oder entladen oder praktisch die ganze Zeit unterwegs und standen dabei fast immer unter Luftangriff. Theodore Wyman, der Erste Leutnant auf LST-197Er erinnerte sich daran: "Wir waren so verdammt müde, dass wir einfach keine Zeit hatten, uns darum zu kümmern, müde zu sein." Schon bald begannen die LSTs, Besatzungsmitglieder in Neapel an Land zu schicken, die von „Kampfmüdigkeit“ und „Granatenschock“ geplagt wurden, Begriffe, die dann zur Beschreibung posttraumatischer Belastungsstörungen verwendet wurden. Nach dem Krieg behauptete Wyman, dass von den fünf Operationen, an denen sein Schiff von Nordafrika bis in die Normandie teilnahm, „die Anzio-Kampagne am meisten aus uns herausgeholt hat“. Aber die Vorräte kamen durch, und weil sie es taten, hielten die Alliierten in Anzio durch.

Festhalten war natürlich nie das Ziel gewesen. Churchill war frustriert und verzweifelt, dass die Pfote seiner Katze es nicht geschafft hatte, die Straße nach Rom zu öffnen. Eine Operation, die die Pattsituation beenden und es alliierten Soldaten ermöglichen sollte, den italienischen Stiefel aufzuladen, war stattdessen zu einer weiteren blutigen Zermürbungsschlacht geworden.

DIE AUSWIRKUNG DIESER ENTSCHEIDUNG breitete sich im gesamten europäischen Theater aus. Als Eisenhower in England ankam, um seine neue Aufgabe als Oberster Alliierter Befehlshaber anzutreten, wusste er bereits, dass der Mangel an LSTs ein kritisches Problem darstellen würde, auch ohne den zusätzlichen Druck, den Anzio-Brückenkopf zu unterstützen. Der britische Generalmajor Frederick E. Morgan, der das Team geleitet hatte, das den ursprünglichen Plan für Overlord erstellte, hatte alle seine Berechnungen auf einen Drei-Divisionen-Angriff gestützt, hauptsächlich weil ihm von den kombinierten Stabschefs gesagt worden war, dass der Seelift ausreichend sein würde nur für drei Divisionen.


Feldmarschall Albert Kesselring zeigte sich nicht geneigt, den Vorhersagen des Premierministers gerecht zu werden. (Foto von Heinrich Hoffmann/Ullstein Bild via Getty Images)

Eisenhower wusste jedoch von Anfang an, dass drei Divisionen nicht ausreichen würden, um Hitlers Atlantikwall zu durchbrechen. Immerhin hatte er mit sieben Divisionen Sizilien erobert. Er ordnete daher an, dass der Plan umgeschrieben werden sollte, um einen Seeangriff mit fünf Divisionen und zwei Luftlandedivisionen aufzunehmen. Das bedeutete einen dramatischen Ausbau der Landungsboote – insbesondere der so wichtigen LSTs. Am 23. Januar, dem Tag, nachdem Lucas 'zwei Divisionen in Anzio an Land gegangen waren, schrieb Eisenhower an die Combined Chiefs in Washington, um darauf zu bestehen, dass er zusätzlich zu den 230 LSTs, die Morgan gefordert hatte, 47 weitere benötigte.

Widerwillig akzeptierten die Joint and Combined Chiefs Eisenhowers Mathematik und suchten nach einer Möglichkeit, LSTs von anderen Theatern nach England zu leiten. Eisenhower schlug vor, dass die LSTs im Mittelmeer vielleicht durch Angriffstransporter ersetzt werden könnten, damit die LSTs dort für Overlord nach England geschickt werden könnten.

Die Joint Chiefs hatten einen anderen Vorschlag. Sie schlugen vor, 26 neue LSTs aus den Vereinigten Staaten ins Mittelmeer zu schicken, wenn der Theaterkommandant Jumbo Wilson zustimmte, 26 von denen, die er jetzt hatte, nach England zu schicken. Vernünftigerweise fragte sich Wilson, warum es nicht einfacher wäre, die 26 neuen LSTs einfach direkt nach England zu schicken. Erst dann gaben die Joint Chiefs bekannt, dass die fraglichen neuen LSTs noch auf den Bauwegen seien und erst Ende Mai verfügbar sein würden. Das würde ihre Ankunft für Overlord zu spät machen, aber was Wilson betraf, war es auch für die Verteidiger von Anzio zu spät.

An den Zahlen war kein Entkommen. Ohne zusätzliche LSTs hätte Eisenhower nicht genug, um die Invasionstruppe in der Normandie zu unterstützen. Er schrieb an Armeechef George C. Marshall, dass es zwar genug LSTs für die ersten drei Gezeiten danach geben würde, „wir keine Wiederholungen haben werden, keine LSTs, die die Strände nach dem Morgen von D plus 1 bis zum Morgen von D plus 4 erreichen. ” Mit anderen Worten, die alliierte Invasionstruppe würde drei Tage lang an den Stränden der Normandie festsitzen, ohne die Mittel zur Verstärkung, Nachschubversorgung oder Evakuierung zu haben – ein inakzeptables Ergebnis.


Kurz nach der Normandie-Invasion dominiert eine Reihe amerikanischer und britischer LSTs die Küste. (US Navy/Nationalarchive)

Die Lösung war zweifach. Die ersten alliierten Planer haben den Termin für Overlord um einen Monat von der ersten Maiwoche auf die erste Juniwoche verschoben. Das würde amerikanischen Werften zusätzliche Zeit verschaffen, um so viele LSTs wie möglich zu bauen. Wie Eisenhower an Marshall schrieb, „sollte ein zusätzlicher Monat Landungsbootproduktion, einschließlich LSTs, viel helfen“. Zweitens beschlossen sie, die geplante gleichzeitige Landung in Südfrankreich namens Anvil zu verschieben. Eisenhower war über diese Entscheidung weniger erfreut, da er damit gerechnet hatte, dass die Landungen in Südfrankreich die Deutschen von den Landungen des Overlords ablenken würden. „Es sieht so aus, als wäre ANVIL dem Untergang geweiht“, schrieb er am 22. März in sein Tagebuch. „Ich hasse das.“

Am Ende gaben die Verzögerungen Eisenhower gerade genug LSTs, um Overlord auszuführen, aber es war eine fast laufende Sache. Churchills Begeisterung für die italienische „Katzenpfote“ und seine allzu optimistischen Annahmen darüber, wie sich der Feind darauf verhalten würde, haben die größte Operation des Krieges verschoben und beinahe entgleist. Die Alliierten brachen schließlich aus dem Brückenkopf von Anzio aus und rückten auf Rom vor. Amerikanische Truppen drangen am 4. Juni in die Ewige Stadt ein.

Zwei Tage später landeten andere alliierte Truppen in der Normandie. ✯

Angepasst von ZWEITER WELTKRIEG AUF SEE: Eine globale Geschichtevon Craig L. Symonds. Copyright © 2018 von Craig L. Symonds und veröffentlicht von Oxford University Press. Alle Rechte vorbehalten.


Katastrophe bei Anzio – Soldaten Lobbyarbeit Kongress, um General zur Rechenschaft zu ziehen

Kriege kosten Leben, aber diese einfache Wahrheit wird fast unerträglich, wenn diese Leben verloren gehen, weil ein Mann nicht willens ist oder nicht erkennt, dass er einen schwerwiegenden Fehler im Urteil gemacht hat. Ein erfahrener Mann. Ein Mann mit Ausbildung und Wissen. Ein ehrenwerter Mann. Ein Mann, der es besser hätte wissen müssen.

Und wenn er sich nicht gewillt ist, die Worte gleich oder größer erfahrener Kameraden zu beherzigen, ist dann sein Handeln mehr als fragwürdig? Fast kriminell? Wie bei allen Kriegsangelegenheiten ändert sich die Antwort je nachdem, wen man fragt.

Deutsche Nashorn Selbstfahrlafetten in der Nähe von Anzio – 1944

Dies war der Fall bei der blutigsten Schlacht, die im Zweiten Weltkrieg von der 36. Infanteriedivision von Texas geführt wurde, als sie den Flussangriff auf Anzio, Italien, anführten. Der verantwortliche Mann war Generalleutnant Mark Clark, der wiederum auf den sehr schlechten Rat von Winston Churchill hörte.

Generalleutnant Mark W. Clark, Kommandierender General der 5. US-Armee, an Bord eines PT-Bootes auf dem Weg zum Brückenkopf von Anzio, Italien, Januar 1944.

Churchill wollte einen massiven Angriff der Alliierten auf Anzio, um die Deutschen nach Norden zu zwingen. Um dies zu erreichen, befahl Generalleutnant Clark der 36. Division, die Deutschen am Rapido-Fluss zu treffen, indem sie ihn im Grunde überquerte und einen Frontalangriff durchführte.

Deutsche Maschinengewehrstellung in Italien – Bundesarchiv Bild 183-J14874 CC-BY-SA 3.0

Der Plan sei zum Scheitern verurteilt, sagte Clark wiederholt von Generalmajor Fred Walker, der die 36. anführte und Erfahrung in Flussschlachten hatte. Aber egal wie energisch Walker dagegen argumentierte, Clarks Geist war fest entschlossen. Ebenso wie Churchill’s.

Ein U.S. Navy Landing Ship-Panzer (LST-1) landet über einen Damm amerikanische Truppen – möglicherweise aus der 36. Division – an einem italienischen Strand.

Nach nur wenigen Tagen Vorbereitung und der Erkenntnis, dass seine Warnungen auf taube Ohren stießen, bereitete Walker seine Männer vor. Und es war in der Tat eine monumentale Katastrophe. Sogar die Männer wussten, dass ihnen ein Angriff bevorstand, den sie nicht gewinnen konnten. Tausende von Menschenleben wurden unnötigerweise verloren, wenn der Angriff nur eineinhalb Meilen flussaufwärts inszeniert worden wäre, wie Walker gedrängt hatte, die Männer hätten vielleicht eine Chance gehabt. So wie es war, taten sie es nicht.

Soldaten des 3. Ranger-Bataillons besteigen LCIs, die sie nach Anzio bringen. Zwei Wochen später würden fast alle in Cisterna gefangen genommen oder getötet werden.

Die Männer beschlossen, dass sie über das, was sie als völliges Versagen der Führung empfanden, nicht schweigen würden. Zu Hause auf US-Boden angekommen, versammelten sich Überlebende in Brownsville, Texas, um gemeinsam und formell zu entscheiden, wie es weitergehen soll. Sie erklärten, es würde „als einer der kolossalen Fehler des Zweiten Weltkriegs in die Geschichte eingehen“.

Also brachten sie ihre Sache vor den Senat des Staates, dann vor den US-Kongress, um zwei Dinge sicherzustellen: dass sie irgendwie entschädigt wurden und dass kein Militärführer jemals wieder einen solchen Fehler machen würde.

M4 Sherman beim Verlassen der LST-77 in Anzio, Italien, Mai 1944

Die frühere Forderung erscheint heute vernünftig. Letzteres war jedoch Wunschdenken. Wie sollte der Kongress oder irgendjemand an der Macht in Kriegszeiten vor menschlichem Versagen schützen?

Mitte März 1946 begannen die Anhörungen vor dem Ausschuss für militärische Angelegenheiten des Repräsentantenhauses. Es überraschte nicht, dass Clark seine Aktionen verteidigte und darauf bestand, dass der Verlust von Menschenleben bedauerlich, aber notwendig sei und dass auch er Anweisungen habe, ihm zu folgen. Aber wenn nötig, sagte er dem Ausschuss, würde er dieselbe Entscheidung noch einmal treffen.

US-Armee DUKW amphibische Lastwagen transportieren Fracht über den Strand von Anzio, 15. April 1944. USS LCT-33 ist im rechten Hintergrund teilweise sichtbar.

Als nächstes kam Walker, der zustimmte, dass Clark bei der Planung des Angriffs richtig gehandelt hatte, sich jedoch darin geirrt hatte, wie er die Inszenierung angeordnet hatte. Mehr als einmal hatte Walker ihn gedrängt, eine Position direkt flussaufwärts in Betracht zu ziehen, aber Clark weigerte sich, zuzuhören.

„Ich kann mich nicht erinnern, jemals in der Militärgeschichte gelesen zu haben, dass ein Frontalangriff über einen (unzugänglichen) Fluss angesichts einer organisierten Stellung am gegenüberliegenden Ufer jemals funktioniert hat.“ Walker hatte Clark eine brauchbare Alternative angeboten, die er ignorierte. Clarks Versagen, sagte Walker, war ein Grund der Sturheit und der Weigerung, eine Option in Betracht zu ziehen, die möglicherweise Tausende von Männern erspart hätte.

Fred L. Walker

Trotz Walkers Aussage und den Forderungen der Überlebenden wollte der Leiter des Kriegsministeriums, Robert Patterson, keinen so hohen Offizier wie Clark für seine Taten zur Rechenschaft ziehen.

Im Wesentlichen sagte er, dass, obwohl der Verlust von Menschenleben in der Tat bedauerlich war, schwierige Entscheidungen von hochrangigen Militärs getroffen werden müssten und dass es unfair sei, diese Entscheidungen im Nachhinein zu hinterfragen. Clark tat einfach das, was ihm seine Ausbildung gelehrt hatte, und er musste auch den Druck berücksichtigen, den Churchill auf Clark ausübte, den Plan zu befolgen.

Britische Truppen bei Anzio.

Er schloss: Ich bin der Ansicht, dass die Maßnahme notwendig war und dass General Clark ein gesundes Urteilsvermögen walten ließ.“ Und die Männer, fuhr er fort, sollten dafür gelobt werden, dass sie „in hohem Maße zur festen Etablierung des Brückenkopfes von Anzio beigetragen haben“.

4,2-Zoll-Mörser der 1st Infantry Brigade’s Support Group, feuern zur Unterstützung des 5.

Die Episode war die schlimmste Schlacht, die im Zweiten Weltkrieg von der 36. Division geführt wurde. Die anschließende Untersuchung seiner Planung und Durchführung wird von der Regierung als tiefgreifendes Versagen angesehen, Überlebende zu unterstützen und leitendes Personal für rücksichtslose Strategien zu rügen.

Daniel L. Davis, ein Oberst im Ruhestand, der häufig in Afghanistan diente und Senior Fellow mit Verteidigungsprioritäten ist, hat ausführlich über die Schlacht von Anzio geschrieben. Er kann auf Twitter @DanielDavis1 verfolgt werden.


Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von Jon G. » 17. August 2011, 03:35

Gute Idee, wie gewünscht ausgeführt.

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von Carl Schwamberger » 17 Aug 2011, 05:10

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von Eisvogel » 17. August 2011, 13:23

Sowohl das VI. Korps als auch der Feind erlitten in den vier Monaten zwischen der Landung der Alliierten in Anzio am 22. Januar und dem Angriff aus dem Brückenkopf am 23. Mai schwere Verluste im Kampf. Bei der Darstellung von Unfallstatistiken ist Vorsicht geboten. Da es unmöglich ist, eine genaue Aufzeichnung der Gefechtsverluste für eine groß angelegte Operation zusammenzustellen, sollten die hier vorgestellten Angaben als Näherungswerte betrachtet werden.

Die Kampfverluste des VI. Korps bei Anzio bis zum 22. Mai beliefen sich auf etwa 30.000, darunter mindestens 4.400 Tote und 18.000 Verwundete. Von diesen Gesamtsummen verloren amerikanische Einheiten etwa 17.000 Mann, darunter mindestens 2.800 Tote und 11.000 Verwundete. Der Feind meldete die Gefangennahme von 6.800 alliierten Gefangenen, darunter etwa 2.400 amerikanische Soldaten. Etwa zwei Drittel der Gefechtsopfer ereigneten sich während der schweren Kämpfe, die am 3. März endeten. Während der ersten dreißig Tage der Operation Anzio beliefen sich die Gefechtsverluste des VI. Korps auf etwa 17 Prozent seiner effektiven Stärke. Die britischen Gefechtsverluste waren relativ schwerer als die amerikanischen, in Bezug auf die Anzahl der Truppen, die während der oben genannten 30-Tage-Periode eingesetzt wurden, verloren ihre Einheiten 27 Prozent ihrer effektiven Stärke. Zusätzlich zu den Gefechtsverlusten meldete das VI. Korps während der gesamten Dauer der Operation Anzio über 37.000 Verluste, von denen mehr als 26.000 Amerikaner waren. Ungefähr 33.000 Verletzte, Gefecht und Nicht-Gefechte, wurden auf dem Seeweg von Anzio evakuiert – darunter 24.000 Amerikaner –, ohne dass ein einziger Patient durch den Transport von Männern von den Küstenkrankenhäusern auf die wartenden Schiffe verloren ging.

Die 14. Armee verlor zwischen 28.000 und 30.000 Mann als Kampfverluste bei ihren Operationen gegen den Brückenkopf von Anzio. Diese Gesamtzahl umfasste mindestens 5.500 Tote und 17.500 Verwundete. Die Alliierten nahmen mehr als 4.500 feindliche Kriegsgefangene gefangen. Die deutschen Gefechtsverluste während der relativen Untätigkeit nach dem 3. März betrugen etwa 10.000, fast genau die gleichen wie die der alliierten Streitkräfte.

Die Gesamtzahl der Gefechtsverluste des VI. Korps und der 14. Armee waren somit ungefähr gleich, obwohl der Feind eine größere Anzahl von Truppen im Einsatz hatte. Drei Faktoren machten die Verluste des Feindes in Bezug auf die Kampfstärke relativ kostspieliger als die der Alliierten. Die Deutschen erlitten höhere Verluste bei den Kampfeinheiten, sie erhielten weit weniger Ersatz als alliierte Einheiten, und der Ersatz, den sie erhielten, war von zunehmend schlechterer Qualität.

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von Carl Schwamberger » 18. August 2011, 01:06

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von Valerio » 19. August 2011, 13:36

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von JamesL » 19. August 2011, 17:11

VI. Korps meldete über 37.000 kampflos während der gesamten Dauer der Anzio-Operation Verluste, von denen mehr als 26.000 Amerikaner waren.

Das ist eine sehr aussagekräftige Statistik. Das sind fast 2 oder 3 Divisionen.

Im Februar 1944 zeigte der medizinische Bericht des Bataillons für die Kompanie meines f-i-l in Nettuno an, dass 35 Männer an einer „neuropsychiatrischen Erkrankung“ litten, auch bekannt als „Nettuno-Neurose“. Addieren Sie diese Zahl zu den 35 KIA/WIA und sie zeigt eine ungefähre Unfallrate von 33 % für das Unternehmen. in einem Monat. Der Bataillonsarzt führte die psychiatrischen Fälle auf das Leben in Unterständen im Schlamm zurück, die im Wesentlichen ständigen Luftangriffen ausgesetzt waren.

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von Delta-Panzer » 20. August 2011, 03:41

JamesL schrieb: VI. Korps meldete über 37.000 kampflos während der gesamten Dauer der Anzio-Operation Verluste, von denen mehr als 26.000 Amerikaner waren.

Das ist eine sehr aussagekräftige Statistik. Das sind fast 2 oder 3 Divisionen.

Im Februar 1944 zeigte der medizinische Bericht des Bataillons für die Kompanie meines f-i-l in Nettuno an, dass 35 Männer an einer „neuropsychiatrischen Erkrankung“ litten, auch bekannt als „Nettuno-Neurose“. Addieren Sie diese Zahl zu den 35 KIA/WIA und es zeigt eine ungefähre Unfallrate von 33 % für das Unternehmen. in einem Monat. Der Bataillonsarzt führte die psychiatrischen Fälle auf das Leben in Unterständen im Schlamm zurück, die im Wesentlichen ständigen Luftangriffen ausgesetzt waren.

Willst du damit andeuten, dass keiner dieser Soldaten jemals zum Dienst zurückgekehrt ist?? Ich wette, die meisten von ihnen sind wieder im Dienst, haben Sie diese Zahlen?

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von JonS » 20. August 2011, 04:19

JamesL schrieb: VI Corps meldete über 37.000 kampflos während der gesamten Dauer der Anzio-Operation Verluste, von denen mehr als 26.000 Amerikaner waren.

Das ist eine sehr aussagekräftige Statistik. Das sind fast 2 oder 3 Divisionen.

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von JamesL » 21. August 2011, 03:23

Mike - Ich habe nicht die tatsächlichen Namen der Mannschaften, die wegen psychiatrischer Erkrankungen behandelt wurden. Es ist auch schwierig, den Ersatz in den Griff zu bekommen, da in den Krankenakten des Bataillons nicht angegeben ist, wer nach Nettuno gekommen ist, wer aus welchen Gründen abgereist ist. Ich habe eine Liste der Toten und Verwundeten für die Firma.

Überraschenderweise war die Moral der Kompanie bei Anzio besser als die Moral des restlichen Bataillons im Rücken im Palast von Caserta. In Caserta bauten sie ein Schwimmbad, einen Tanzsaal, Duschen und sogar einen Weinkeller für General Ira Eaker. Die Männer von Anzio dachten, sie täten etwas Nützliches, um die Deutschen zu besiegen.

Re: Anzio: Ein gestrandeter Wal oder ein Abszess im Heck der Achse?

Beitrag von JonS » 21. August 2011, 05:39

Dies ist für diesen Thread nicht unbedingt relevant, aber angehängt ist etwas, das vor einigen Jahren über SHINGLE und Logistik geschrieben wurde.

Operation Schindel, Januar – Mai 1944

Wir hofften, eine Wildkatze zu landen, die der Boche die Eingeweide herausreißt. Stattdessen haben wir einen riesigen Wal gestrandet, dessen Schwanz im Wasser baumelt. Winston Churchill, 1944 [1]

Die Operation Schindel wurde als Möglichkeit konzipiert, das alliierte Kommando über die See auszunutzen, um die deutsche Armee in Mittelitalien zu überflügeln. Ursprünglich geplant, um mit einem erfolgreichen Durchbruch der Gustav-Linie bei Cassino durch die wichtigsten alliierten Armeen zusammenzufallen, änderte sich das Ziel, als diese Angriffe scheiterten. Beim Start im Januar 1944 sollte Shingle der Hebel sein, um die Deutschen aus ihren starken Positionen zu zwingen und den Fall Roms zu erleichtern, anstatt einen bestehenden Durchbruch zu verstärken.

Das alliierte VI. Korps landete am 22. Januar 1944 in Anzio, südlich von Rom, mit zwei Infanteriedivisionen plus einer gemischten Tüte aus US-Rangern und Fallschirmjägern (amphibisch landen) und britischen Kommandos, die sich auf etwa weitere neun Bataillone belaufen. Die Überraschung war komplett, und die Landungen verliefen reibungslos. An Land angekommen, konsolidierte General Lucas, Kommandant des VI. Korps, sorgfältig seinen Brückenkopf bis zum Ende des Monats. Bis dahin hatte Lucas alle seine Truppen[2] an Land und fühlte sich stark genug, um in Richtung der Albaner Berge anzugreifen, um die deutschen Versorgungslinien nach Cassino zu unterbrechen.

Feldmarschall Kesselring, Kommandeur der deutschen Streitkräfte in Italien, hatte jedoch die dazwischenliegende Woche genutzt, um Truppen innerhalb Italiens und in ganz Europa schnell neu zu positionieren.[3] Insgesamt waren Elemente aus etwa zehn Divisionen rechtzeitig vor Ort, um Lucas' Angriff zu treffen und dann zu besiegen. Als der Angriff der Alliierten ins Stocken geraten war, ging Kesselring zum Angriff über, um zu versuchen, den Brückenkopf zu eliminieren. Diese Gegenangriffe wurden den ganzen Februar hindurch fortgesetzt.[4] Auch diese Angriffe blieben aufgrund des vorsichtigen Aufbaus von Lucas letztlich erfolglos.

[Karte fehlt]
Karte 1: Alliierte Strategie in Italien, Januar 1944. Aus der Karte geht klar hervor, wie isoliert der Anzio-Brückenkopf werden sollte, wenn die Hauptfront nicht gebrochen würde.

Da beide Seiten erschöpft waren, blieb der Brückenkopf von Anzio im März, April und den größten Teil des Mais ruhig. Schließlich brach in Verbindung mit einem erfolgreichen Durchbruch bei Cassino ein stark verstärktes VI. Korps aus seinem engen Brückenkopf aus und eroberte Rom am 4. Juni – 133 Tage nach den ersten Landungen und zwei Tage vor der Operation Overlord.

Logistikplanung für Operation Shingle

Die Planung für Shingle begann im November[5] auf unauffällige Weise, als General Clark, Kommandeur der 5. Die Absicht bestand darin, Optionen zur Verfügung zu haben, um das alliierte Seekommando zu nutzen, um eine starke deutsche Verteidigung zu umgehen. Diese anfängliche Planung erfolgte in Form von Kartenaufklärung und COPP (Combined Operations Pilotage Parties)[6] der nächtlichen Erkundung der Küsten durch Folbots.[7]

Der Zweck dieser Offshore-Strandaufklärungs- und Beobachtungsmissionen der COPP-Parteien war zweierlei. Zunächst identifizierten sie feindliche Positionen und Stärken. Sie untersuchten auch die Strände und ihre Zugänge, überprüften Gefälle, Sanddichten und nahmen Wassersondierungen vor. All diese Informationen sind in der Anfangsphase einer amphibischen Landung von entscheidender Bedeutung, um sicherzustellen, dass die Schiffe die richtigen Strände anhand der identifizierten Landmarken identifizieren können, dass Landungsboote den Strand erreichen können und dass ihre Ladungen - insbesondere Fahrzeuge - werden in der Lage sein, die Strände zu verlassen.

Vor den Stränden nördlich und südlich von Anzio wurden in kurzer Entfernung vor der Küste Sandbänke entdeckt. Es gab einige Bedenken, dass diese die Landungsboote während ihres Einlaufens erden und die Truppen in einiger Entfernung vor der Küste festsitzen würden. Folgepatrouillen bestätigten die Existenz dieser Balken, zeigten jedoch, dass das Wasser tief genug war, um keine Probleme zu verursachen.

[Figur fehlt]
Abbildung 1: Sondierungsdiagramm zur Strandaufklärung. Aufgenommen von einer COPP-Patrouille in der Nacht zum 31. Dezember 1943, ist die Offshore-Sandbank bei Anzio – Nettuno in dieser und anderen ähnlich klingenden Grafiken in 60-70 Yards vor der Küste deutlich zu sehen.

Abgesehen von der anfänglichen Aufklärung und Planung gab es Zweifel, ob Shingle jemals gestartet werden würde, und es war eine Operation „wieder, wieder aus“ bis Ende 1943. Es gab zwei Bereiche, die Anlass zur Sorge gaben:
1. ob die Offensive bei Cassino bis zum Brückenkopf durchbrechen könnte und
2. würde es genügend Schifffahrt geben, insbesondere genug von den großen Landungsschiffen, Tank (L.Ss.T.).[8]

Diese Schiffe waren lebenswichtig für die Montage des Angriffs und für die anschließende Versorgung, aber viele von ihnen sollten nach England segeln und zum Overlord aufsteigen.[9] Die ersten Angriffe auf die Gustav-Linie waren kläglich gescheitert und ließen wenig Hoffnung auf einen schnellen Zusammenschluss mit den bei Anzio gelandeten Truppen, und da es nur für eine einzige Angriffsdivision ausreichend Schifffahrt gab, reichten die gelandeten Truppen nicht aus, um sich selbst zu versorgen für einen längeren Zeitraum.

Infolgedessen sagte Clark Mitte Dezember 1943 Shingle ab. Einige Tage später hörte Winston Churchill jedoch von der Absage. Stets darauf bedacht, das Mittelmeer als aktives Operationsgebiet zu erhalten, nutzte er seine beträchtliche Überzeugungskraft, um genügend Schiffsverkehr für die Operation zu sichern, und dies mit zwei statt nur einer Angriffsdivision. Es gelang ihm auch, die Abreise der L.Ss.T. lang genug, um die Wartung des Brückenkopfes für mindestens 28 Tage zu gewährleisten. Dies wurde zur Planungsgrundlage, und zu Planungszwecken wurde davon ausgegangen, dass die Hauptfront in dieser Zeit zum VI. Korps vorgedrungen sein würde.

Der von der 5. Armee erstellte Logistikplan für das VI. Korps sieht vier allgemeine Versorgungsphasen für die Landungstruppen vor[10] :
1. Vorbereitungsphase: in dem alle administrativen Planungen und Vorbereitungen durchgeführt würden. Dazu gehörte auch die Zusammenstellung der benötigten Männer und Vorräte. Diese Phase stand unter dem Kommando der Peninsular Base Section für US-Truppen und FLAMBO[11] für britische Truppen. Diese Phase sollte mit der Beladung der Angriffskonvois und auf See abgeschlossen sein.
2. Erste Angriffsphase: Die Versorgung sollte über die Strände erfolgen. Der Befehlshaber der Task Force (Gen Lucas) trug die Verantwortung, und dieser wurde von den Strandgruppen entlassen, die die Strände und den Hafen von Anzio kontrollierten. Diese Phase sollte „so lange wie nötig“ andauern. Alle Angriffsformationen würden genügend Vorräte aller Art mitführen, um sich zehn Tage lang in Bewegung zu halten.
3. Fortsetzung der Wartungsphase A: Die Versorgung sollte weiterhin über die Strände erfolgen und auf Deponien im Landesinneren umgeleitet werden. Der Befehlshaber der Task Force blieb für die Lagerung und Ausgabe von Vorräten am Brückenkopf verantwortlich, während die Peninsular Base Section in Neapel Konvois belud und entsandte.
4. Fortsetzung der Wartungsphase B: Sobald eine Verbindung mit der 5. Armee stattgefunden hatte, würde die Versorgung auf eine konventionelle Überlandbasis zurückkehren und die Seeversorgung würde eingestellt. Die 5. Armee würde dann für die gesamte Verwaltung zuständig sein. Die 5. Armee war dafür verantwortlich, bekannt zu geben, wann die Verbindung stattgefunden hatte und sich die Versorgungsquelle ändern würde.

Diese Phasen folgten grob der erwarteten Entwicklung der taktischen Situation, und es wurde weiterhin erwartet, dass die 5. .

Der Plan sah vor, dass alle Angriffsformationen ausreichend Vorräte aller Art mitführen würden, um für die ersten 10 Tage an Land autark zu sein. Dazu gehörten Nahrung, Treibstoff und Munition. Dadurch, dass die Angriffstruppen auf diese Weise autark waren, wurden die begrenzten verfügbaren Schiffe frei, um Verstärkungen und Vorräte zum Aufbau von Reserven einzubringen und auch um einen unerwarteten Bruch der Fähigkeit der Marine zum Entladen von Vorräten abzufedern. Da die Operation mitten im Winter über ziemlich exponierten Stränden durchgeführt werden sollte, war dies auch ohne Einmischung der Deutschen mehr als wahrscheinlich.

Nach den ersten zehn Tagen wurde das VI Corps durch einen Shuttle-Service von 14 L.Ss.T und 1500 2½-Tonnen-Lkw der 6723rd Truck Group (Prov.) versorgt. Der Konvoi von L.Ss.T. würde in Anzio ankommen und die 500 an Bord befindlichen Lastwagen entladen. Diese Lastwagen würden sich auf ihre jeweiligen Deponien verteilen, und 500 Lastwagen vom Brückenkopf mit Bergungsmaterial[12] würden wieder an Bord der Schiffe geladen. Der Konvoi würde dann umgehend nach Neapel zurückkehren, wo er die 500 in Anzio abgeholten Lastwagen entladen und das dritte Los von 500 Lastwagen beladen würde, die vorbeladen an den Docks warteten. Auf diese Weise wäre:
1. 500 LKWs, die Vorräte in Anzio entladen, dann die Bergung zurückladen,
2. 500 Lastwagen an Bord der L.Ss.T., die entweder mit Vorräten nach Anzio fahren oder mit Bergung nach Neapel zurückkehren, und
3. 500 Lastwagen in Neapel, die die Bergung loswerden und dann wieder beladen werden für ihre nächste Fahrt nach Anzio.[13]
Die Hin- und Rückfahrt würde drei Tage dauern, und dieses System schien eine gute Auslastung der begrenzten Anzahl von L.Ss.T. zur Verfügung, sowie die Minimierung der Zeit zum Entladen des L.Ss.T. bei Anzio. Ein ähnliches Verfahren wurde von der 7. US-Flotte im Südwestpazifik mit Erfolg erprobt. Als Winston Churchill, Admiral Cunningham[14] und General Bedell Smith[15] während einer Konferenz über die Operation Shingle Anfang Januar in Marrakesch, Marokko, davon hörten, lehnten sie es jedoch "völlig ab" und verboten es.[16] Warum solche leitenden Mitarbeiter die Notwendigkeit empfanden, sich auf ein so niedriges Q-Problem einzulassen, ist ein wenig mysteriös. Trotz des Verbots nahmen die Mitarbeiter des Hauptquartiers der 5. Armee es trotzdem in ihre Pläne auf.

Neben dem L.S.T. Shuttles, die alle drei Tage verkehrten, traf alle 10 Tage ein kleiner Konvoi von vier oder fünf regulären Handelsschiffen in Anzio ein. Diese Schiffe würden Vorräte transportieren, die zu groß oder sperrig für die L.S.T. Service.
Für die vom Feind abgeschnittenen Kräfte wurde eine Notfallversorgung aus der Luft vorgesehen. Dies war jedoch in geringem Umfang, und die Kapazität bestand nur für ein Bataillon im Wert und dann nur für einige Tage.

Die Verluste sollten von den normalen Sanitätsdiensten der Landarmee behandelt werden, und die Evakuierung nach Neapel sollte von einem der beiden Lazarettschiffe übernommen werden, die dieser Operation zugeteilt waren. Diese beiden Schiffe würden ihren eigenen täglichen Shuttle-Service betreiben, wobei eines immer vor Anzio stationiert war, während das andere seine Verwundetenladung nach hinten brachte.
Um die logistische Lebensader des VI. Korps frühzeitig auf eine solide Basis zu stellen, wurde ein Pionierbataillon damit beauftragt, den Hafen schnellstmöglich zu räumen und zu öffnen. Da jedoch davon ausgegangen wurde, dass die Deutschen Anzio vor ihrer Abreise gründlich zerstören würden, wurde die Öffnung des dortigen Hafens eher als erhoffter Bonus denn als Notwendigkeit angesehen. Es wurden Pläne gemacht und Ausrüstung – wie Pontons und Bulldozer – bereitgestellt, um es den US-amerikanischen und britischen Landungsstränden zu ermöglichen, auf unbestimmte Zeit alle Nachschubanforderungen zu erfüllen.

Der Plan für Operation Shingle war solide und umfassend, berücksichtigte die Einrichtungen, die im Brückenkopf vorhanden sein würden, und plante, sie zu nutzen, ermöglichte Flexibilität und nutzte die verfügbaren Ressourcen effektiv. Es hatte jedoch eine Reihe von Schwächen. Der Mangel an Landungsbooten wurde bereits diskutiert, und obwohl genug gefunden wurde, um die Invasion zu starten, gab die anhaltende Unterstützung des Brückenkopfes immer noch Anlass zur Sorge, obwohl dies nicht in den Händen der beteiligten Planer lag.

Die zweite Schwäche des Plans war die Anforderung, zwei Nationalitäten in dem begrenzten Brückenkopf zu unterstützen. Angesichts der geringen Größe der Angriffstruppen wäre es sinnvoll gewesen, sich entweder auf eine reine US-Operation oder auf alle britischen Streitkräfte zu beschränken. Die Vermischung der Nationalitäten würde die Komplexität der Versorgung innerhalb des Brückenkopfes erhöhen, indem alle Formen der logistischen Unterstützung, die bei Anzio erforderlich sind, von Munition über Ersatzteile bis hin zu Arbeitskräften, verdoppelt werden. Dass dies überhaupt geschah, muss Churchill zu Füßen gelegt werden. Ende Dezember, nach der Wiederbelebung von Shingle, stellte Churchill fest, dass es unfair wäre, eine solche „riskante Operation“ allein von US-Streitkräften durchzuführen, da das Mittelmeer-Theater unter britischem Kommando stehen würde[17]. Er war auch besorgt, dass Rom, die erste Hauptstadt der Achsenmächte, die wahrscheinlich an die Alliierten fallen würde, ohne britische Beteiligung durchgeführt werden sollte.[18] Als Ergebnis wäre die Landung eine gemeinsame anglo-amerikanische Operation.

Logistikdurchführung während der Operation Shingle

Die Umsetzung des Logistikplans für Shingle begann am D-Day hervorragend, als der Hafen von Anzio praktisch unversehrt eingenommen wurde. Am Nachmittag waren die Sprengfallen und Hindernisse beseitigt und die erste L.S.T. begann dort kurz darauf zu entladen. Die Vorkehrung im Plan, den Hafen schnell zum Laufen zu bringen, zahlte sich frühzeitig aus. Das Gefälle des britischen Strandes nördlich von Anzio erwies sich als zu flach, um ein einfaches Entladen von Amphibienfahrzeugen zu ermöglichen, und Sandbänke vor der Küste behinderten ihre Annäherung – im Gegensatz zu den COPP-Berichten. Dieser Strand wurde bald geschlossen und der gesamte britische Verkehr wurde stattdessen über den Hafen geleitet.

Dann zahlte sich der Hafen wenige Tage später wieder aus, als ein Wintersturm auf D+4 zuschlug und die Pontons und andere Einrichtungen, die am US-Strand südlich von Anzio installiert worden waren, zerstörte. Für einen Zeitraum von 24 Stunden konnte sich nichts über den Strand entladen außer zehn L.Ss.T. bei Anzio.[19] Admiral Lowry, der Kommandant der amphibischen Taskforce, schrieb:
Wäre der Hafen von Anzio nicht mit dem Drei- oder Vierfachen seiner erwarteten Kapazität für LSTs betrieben worden, hätte der Verlust der Ponton-Dammwege den Brückenkopf zum Scheitern verurteilt.[20]

Der innovative Einsatz der vorbeladenen LKW-Shuttles funktionierte gut, hatte aber im März einen amüsanten Nachtrag, als Churchill von 25.000 Fahrzeugen berichtet wurde gelandet bei Anzio. Er wurde ziemlich wütend bei dem Gedanken an so viele Fahrzeuge und ihre Fahrer, die müßig auf dem engen Brückenkopf herumsaßen. Was ihm nicht gesagt wurde, war, dass die meisten von ihnen ihre Vorräte ausgeladen hatten und dann prompt waren nachgeladen auf ein L.S.T. und wieder weggenommen.[21]

Einer der Haupteffekte der Lkw-Shuttles war die drastische Verkürzung der Zeit zum Entladen jedes L.S.T. Da die LKWs nur losfahren mussten, konnte die Durchlaufzeit von etwa einem Tag auf nur noch eine Stunde verkürzt werden, was die Belastung der L.Ss.T. in der Nähe von Anzio zu gefährden.

Als die deutschen Gegenangriffe begannen und die Angriffe gegen Cassino scheiterten, war klar, dass Anzio einige Monate durchhalten musste. Infolgedessen wurden einige der L.Ss.T. nach England zurückgeschickt werden sollten, wurden auf unbestimmte Zeit im Mittelmeer festgehalten, um die Versorgung des Brückenkopfes zu gewährleisten. Außerdem machte die unerwartete Heftigkeit der Kämpfe die Notwendigkeit, das VI. Korps zu verstärken und die in den Kämpfen dort zerschmetterten Einheiten abzuziehen. Schließlich würden sechs US- und britische Divisionen im VI erweitert Fortsetzung der Wartungsphase A.

Der Schutz der exponierten Unterstützungs- und Versorgungseinrichtungen im überfüllten Brückenkopf wurde zu einer Priorität, als die Deutschen erhebliche Mengen an Artillerie aufstellten. Verstreute Deponien, das Verkleiden exponierter Einrichtungen wie das Feldlazarett und der großflächige Einsatz von Nebelwänden sorgten dafür, dass Verluste zwar auf ein Minimum reduziert wurden. Luftangriffe der Luftwaffe auf das Hafengebiet und Schiffe vor der Küste wurden durch die Schaffung eines sehr starken Flak-Verteidigungsschemas bewältigt.[22]

Während der Gegenangriffe im Februar, als ein Bataillon in einem als „Wadis“ bekannten Gebiet abgeschnitten wurde, wurde die Notfall-Luftversorgung teilweise genutzt. Leider gelangten aufgrund der geringen Fläche des Bataillons die meisten der abgeworfenen Vorräte in deutsche Hände.[23]

Operation Shingle wurde von Anfang an durch einen Mangel an L.Ss.T. Die Anforderungen des globalen Krieges und insbesondere der Operation Overlord – dem kommenden Kernstück der anglo-amerikanischen Strategie in Europa – führten dazu, dass es nie genug für einen sekundären Schauplatz geben würde, wie es das Mittelmeer ab Ende 1943 wurde. Die ersten Auswirkungen dieses Mangels waren das Ein- und Ausschalten der gesamten Operation und die endgültige politische Entscheidung, dies zu tun etwas bevor die L.Ss.T zurückgezogen wurden. Der letzte Effekt war, dass der Angriff, wie er beritten war, für die Aufgaben, die dem VI. Korps gestellt wurden, zu klein war.[24]

Der Logistikplan und die Ausführung waren angesichts der Einschränkungen, innerhalb derer sie arbeiten mussten, sehr solide – obwohl es ein großes Glück war, dass Lucas einen unbeschädigten Hafen von Anzio in die Hände bekam. Aber wie Molony es in seiner offiziellen Geschichte ausdrückt, „wurden die Operationen nie durch administratives Versagen oder Schwierigkeiten behindert.“[25] Wie D’Este jedoch feststellt:
An der Grundkonzeption von Shingle war nichts auszusetzen. In der Tat hätte Kesselring, wenn die Operation mit einer ausreichend großen Streitmacht durchgeführt worden wäre, möglicherweise gezwungen sein, die Cassino-Front zugunsten einer Stellung entlang der Gotischen Linie aufzugeben. Der Hauptfehler von Shingle waren seine logistischen Beschränkungen, die seinen Umfang stark auf eine viel zu kleine Größe reduzierten, um sein grundlegendes Ziel zu erreichen, die deutschen Kommunikationslinien mit Cassino zu unterbrechen.[26]

Anmerkungen
[1] Es gibt mehrere Variationen dieses Zitats. Das obige stammt von Hastings, M. (1984). Overlord: D-Day und die Schlacht um die Normandie, 1944. (1985). London: Pan Books Ltd.
[2] 1. (Br) und 3. (US) InfDivs, die Commandos, Rangers und Paras bei den ersten Landungen, plus 1. (US) Armd Div und 45. (US) InfDiv sowie diverse Korpstruppen.
[3] Die Deutschen waren verwirrt – und sehr erleichtert – dass Lucas so lange brauchte, um seinen ursprünglichen Brückenkopf zu verlassen. Nach dem Krieg fragte General Hauser: „Warum ist der Feind nicht in einem waghalsigen schnellen Vorstoß zu den Alban-Hügeln [den Colli Laziali] nach Valmonte durchgedrungen und hat die Versorgungsstraße zur Südflanke der Zehnten Armee durchschnitten?“ Zitiert in Morison, S.E. (1954). Geschichte der Operationen der United States Navy im Zweiten Weltkrieg, Band IX: Sizilien – Salerno – Anzio, Januar 1943

Juni 1944. Boston: Little, Brown und Company.
[4] Als Reaktion auf diese Angriffe wurde die Operation Dickens, der Angriff des New Zealand Corps auf Monte Cassino, durchgeführt, um den Druck vom Brückenkopf von Anzio abzuleiten. Die jeweiligen Rollen der Hauptfront bei Cassino und des Brückenkopfes bei Anzio als „Hauptaufgabe“ und „Feint“ wechselten während dieser Kampagne mehrmals. Bailey, B. (2000). Operation Dickens, die dritte Schlacht um Cassino: eine Analyse der Niederlage. Massey-Universität.
[5] Morison, Sizilien – Salerno – Anzio. P. 318.
[6] COPP war ein Akronym, um den richtigen Namen für diese Parteien zu verschleiern: Beach Reconnaissance und Assault Parties. Hauptsächlich, aber nicht ausschließlich, von der Royal Navy und den Royal Engineers (einschließlich einiger Amerikaner) rekrutiert, würden diese zwei Mannpatrouillen den physischen Zustand der Strände erkunden, einschließlich solcher Dinge wie Offshore-Tiefensondierungen, Strandneigungen, Sandfestigkeit für die Befahrbarkeit, Strand Ausgänge und der Zustand der Verteidigung an und in der Nähe der Strände.
[7] Zusammenklappbare Zwei-Mann-Kanus, die von Patrouillenbooten eine Meile oder so vor der Küste gestartet wurden. Anonym, (1944). Gliederungsplan BETRIEB „SCHINDEL“. Hauptquartier der fünften Armee.
[8] Der Landing Ship Tank oder L.S.T. war ein wichtiger Bestandteil aller amphibischen Operationen der Alliierten auf der ganzen Welt während der späteren Hälfte des Zweiten Weltkriegs. Diese Schiffe verdrängten ungefähr 2.150 Tonnen und hatten einen Vorwärtstiefgang von nur 3 Fuß, was sie zusammen mit ihrer vorderen Rampe und den Klapptüren für die Landung von Fahrzeugen und Geschäften direkt am Strand geeignet machte. L.Ss.T. Anzio belieferte jeweils etwa fünfzig 2½-Tonnen-Lastwagen. Siehe: Morison, S.E. (1947). Geschichte der Operationen der United States Navy im Zweiten Weltkrieg, Band II: Operationen in nordafrikanischen Gewässern, Oktober 1942

Juni 1943. Boston: Little, Brown and Company S.266-271 für die Fähigkeiten der L.S.T. und der anderen großen Amphibienschiffe der L.C.T. und das L.C.I.
[9] Die L.Ss.T. musste Monate früher nach England geschickt werden, um Zeit für Modifikationen an den Schiffen für die unterschiedlichen Gezeitenbedingungen im Ärmelkanal zu haben, damit die Besatzungen unter diesen neuen Bedingungen trainieren und mit den Angriffstruppen der Operation Overlord üben konnten. Darüber hinaus wurde ein Großteil der im Mittelmeer verfügbaren Schifffahrt nur zur Unterstützung der Streitkräfte an der Hauptfront in Italien und zum Aufbau der dortigen Bodentruppen sowie der strategischen Bomberkräfte benötigt, die auf die Flugplätze um Foggia vorrücken sollen . Diese Anforderungen ließen wenig freie Kapazitäten für amphibische Operationen. Morison, Sizilien-Salerno-Anzio. S.322-326.
[10] Gliederungsplan BETRIEB „SCHINDEL“. Anlage Nr. III, G-4 Anlage zum Rahmenplan SHINGLE, Hauptquartier 5. Armee
[11] FLAMBO war der telegrafische Codename für das Hauptquartier der Verwaltungsebene der Alliierten Streitkräfte und wurde schnell der allgemeine Name, unter dem dieses HQ bekannt war. Molony C. J. C. (1973). Geschichte des Zweiten Weltkriegs: Mittelmeer und Naher Osten: Band V, der Feldzug in Sizilien 1943 und der Feldzug in Italien vom 3. September 1943 bis 31. März 1744. Schreibwarenbüro Ihrer Majestät. S.398
[12] Bergung: Müll und kaputte Ausrüstung im Brückenkopf.
[13] Gliederungsplan BETRIEB „SCHINDEL“. Hauptquartier der fünften Armee. Änderungsantrag Nr. 2 zu Anhang Nr. III p. 2 und Anlage #2 (korrigiert) zu Anhang Nr. III.
[14] Oberbefehlshaber der Royal Navy im Mittelmeer
[15] Stabschef des Alliierten Oberbefehlshabers im Mittelmeerraum
[16] Morison, Sizilien-Salerno-Anzio. S. 327-328.
[17] Das Oberkommando der Alliierten wurde Ende 1943/Anfang 1944 erheblich umgruppiert, um die designierten Kommandeure für die Operation Overlord aus dem Mittelmeer und zurück nach England zu holen. General Alexander übernahm Eisenhower als Oberbefehlshaber des Mittelmeertheaters
[18] D’Este, C. (1991). Fataler Entscheid, Anzio und der Kampf um Rom. New York: Harper Collins Publishers Ltd. S.95-96.
[19] Morison, Sizilien-Salerno-Anzio. S. 348-350.
[20] Admiral Lowry. Ergänzender Aktionsbericht 17. Mai 1944. S.10.
[21] Morison, Sizilien-Salerno-Anzio. S.367.
[22] Pemberton, A. L. (1950). Die Entwicklung der Artillerietaktik und -ausrüstung. London: Das Kriegsministerium. S.196
[23] D’Este. S.283.
[24] Morison, Sizilien-Salerno-Anzio. S.336 „… Das war die grundlegende Schwäche der Operation Shingle. Entweder war es eine Aufgabe für eine ganze Armee, oder es war überhaupt keine Aufgabe, es mit nur zwei Divisionen zu versuchen, einen Jungen auf einen Mann zu schicken …“
[25] Molony. S.427.
[26] D’Este. P. 401.

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Zweiter Weltkrieg: Operation Anzio

In wenigen Minuten würden Landungsboote zu den Stränden vorrücken und ihre menschliche Fracht in eine unbekannte Situation entladen. Sechs Meilen nördlich von Anzio würden die Briten mit der 1. Division und dem 9. und 43. Kommandobataillon der 2. Special Service Brigade landen. Der Hafen von Anzio, in der Mitte des Angriffsbereichs, wurde den drei Ranger-Bataillonen von Colonel William O. Darby sowie dem 509. Fallschirmjägerbataillon und dem 83. Chemiebataillon zugeteilt. Vier Meilen östlich der Anzio-Spitze, wo die Küste abrupt nach Osten abbiegt, würde die 3.

Heftiger deutscher Widerstand, wie man ihn fünf Monate zuvor in Salerno erlebt hatte, wurde erwartet, aber die Küste war seltsam still, das einzige Geräusch war das explodierende alliierte Kampfmittel. Alles lief perfekt, was General Lucas nicht davon abhielt, ernsthafte Zweifel an den Erfolgsaussichten dieser kühnsten Operation des Italienfeldzuges zu hegen.

Lucas sah ein Jahrzehnt älter aus als seine 54 Jahre, packte die Reling des Schiffes und versuchte durch die Dunkelheit zu spähen, nicht nur auf die Küste, sondern auch auf die Tage und Wochen unmittelbar vor ihnen. Er war sich nicht sicher, ob diese Operation nicht in einem blutigen Debakel der Alliierten enden würde.

Lucas war ein fähiger Offizier, der sowohl Untergebenen als auch Vorgesetzten Vertrauen einflößte. Ein West Pointer und Bataillonskommandeur im Ersten Weltkrieg, er war Dwight D. Eisenhowers Stellvertreter in Nordafrika und Sizilien, und alle waren zuversichtlich, dass ‘Old Luke’ die Aufgabe erledigen konnte.

Der alte Lukas betrachtete seine Aufgabe jedoch mit privatem Pessimismus. Ein paar Tage bevor Shingle begann, schrieb er in sein Tagebuch: ‘Wenn wir nicht bekommen, was wir wollen (in Mann und Material), wird die Operation zu einem so verzweifelten Unterfangen, dass es meiner Meinung nach nicht versucht werden sollte. 8217 Die gesamte Operation, so quälte Lucas in seinem Tagebuch, ‘hatte einen starken Geruch von Gallipoli und anscheinend saß immer noch derselbe Amateur auf der Trainerbank,’ein Hinweis auf Winston Churchill und seine enthusiastische Unterstützung als First Lord of der Admiralität, des katastrophalen Versuchs der Alliierten, die Dardanellen 1915 einzunehmen.

Mit der bevorstehenden Invasion Frankreichs und kurz davor, unter Eisenhowers Kommando zu einer „amerikanischen Show“ zu werden, war das Mittelmeer zu einer „britischen Show“ geworden Der Oberste Alliierte Befehlshaber der Operation Overlord, General Sir Henry Maitland Wilson, war zum Oberbefehlshaber der Alliierten im Mittelmeer aufgestiegen. Eisenhowers Stellvertreter, Feldmarschall Sir Harold Alexander, wurde zum Befehlshaber der 15. Heeresgruppe ernannt, die alle alliierten Streitkräfte in Italien kontrollierte. Premierminister Winston Churchill und General Sir Alan Brooke, der Chef des kaiserlichen Generalstabs, waren nun die Hauptarchitekten der Strategie in Italien, und Churchill war besonders daran interessiert, Rom schnell zu erobern.

Die Operation Anzio war notwendig geworden, weil der alliierte Vormarsch auf die italienische Halbinsel im Herbst 1943 etwa 160 Kilometer südlich von Rom vor einer Reihe stark befestigter Stellungen, die sich über die gesamte Breite Italiens erstreckten, zum Erliegen gekommen war. Neapel am nächsten war die Barbara-Linie, die auf einem Bergrücken zwischen den Flüssen Volturno und Garigliano und dann über die südlichen Apenninen bis zum Trigno-Fluss verlief. Diese Linie wurde wiederum von der Bernhardt-Linie unterstützt, die eine enge Enge, die als Mignano Gap bekannt ist, ausnutzte. Zwölf Meilen weiter nördlich lag die bekannteste der Linien: die Gustav-Linie, eine Reihe von Bunkern, Geschützstellungen und anderen Befestigungen, die von der Organisation Todt errichtet wurden (begonnen von dem verstorbenen deutschen Munitionsminister Fritz Todt, war sie an großen Bauprojekten beteiligt). Die Gustav-Linie begann nördlich der Mündung des Garigliano in das Tyrrhenische Meer und verlief auf der adriatischen Seite bis zur Mündung des Sangro-Flusses.

Eine Bresche in das Liri-Tal zu erzwingen, dessen Mündung von den Höhen des Monte Cassino und des Monte Majo bewacht wurde, war die Hauptaufgabe von General Mark Clark und der 5. Die 5. Armee musste nicht nur die Höhen erobern, sondern auch die angeschwollenen Flüsse Rapido und Garigliano unter Beschuss überqueren.

Wie eine verführerische Sirene war die Verlockung des Liri-Tals mehr, als die Planer der Alliierten ignorieren konnten. Durch diese lange, flache Ebene, flankiert von hoch aufragenden Gipfeln, erstreckte sich der Highway 6, die wichtigste Nord-Süd-Straße nach Rom. Die Deutschen, die auch Karten lesen konnten, hatten fast jeden wichtigen Punkt im Tal befestigt und waren bereit, die Alliierten für jeden Zentimeter mit Blut bezahlen zu lassen – sollten sie so dumm sein, den Gantlet zu führen.

Clark musste schnell und erfolgreich eine große Offensivoperation durch einige der schwierigsten Gebiete Italiens und gegen verschanzte deutsche Streitkräfte durchführen, damit seine Truppen auch nur in der Lage waren, die Amphibienstreitkräfte weit hinter den feindlichen Linien zu unterstützen. Und Siege in Italien 1943 waren alles andere als schnell.

Im Oktober war den Briten und Amerikanern eine erfolgreiche, aber kostspielige Überquerung des Volturno-Flusses vor der Barbara-Linie gelungen. Die Deutschen leisteten symbolischen Widerstand, als sie sich vorsichtig von der Barbara in bessere Positionen in der Bernhardt- und Gustav-Linie zurückzogen. Die Briten erreichten den Garigliano am 2. November, aber schlechtes Wetter und deutsche Entschlossenheit stoppten den Vormarsch.

Im November und Dezember 1943, als sich die Briten ihren Weg über die Flüsse Sangro und Moro nach Norden gekämpft hatten, stieß die 5. US-Armee auf beeindruckende deutsche Truppen, die entlang der Bernhardt-Linie eingegraben waren. Ein Monat harter Kämpfe führte dazu, dass die Alliierten näher an das Liri-Tal heranrückten, aber es kostete viele gute Soldaten das Leben.

Pläne für eine amphibische Landung hinter den feindlichen Linien waren seit Wochen in Arbeit, und kurz vor seiner Abreise nach England hatte Eisenhower Alexander angewiesen, diese Pläne auszuführen. Die Albaner Berge – die Überreste eines längst erloschenen Vulkans und die letzte natürliche Barriere südlich von Rom – liegen nur 24 km von Anzio entfernt. Die Highways 6 und 7 überspannten die Hügel und führten zu den südlichen Außenbezirken Roms. Angesichts der guten Strände und des flachen Geländes um Anzio sahen die Mitarbeiter Alexanders keinen Grund, warum die Alliierten nicht in der Lage sein sollten, Rom schnell einzunehmen.

Alliierte Planer sahen in der Operation Anzio zwei Chancen, die Pattsituation der Gustav-Linie zu beenden: Wenn Generalfeldmarschall Albrecht Kesselring, Kommandeur der Heeresgruppe C, zog Truppen aus der Gustav-Linie, um die Bedrohung seines Rückens zu bewältigen, dann könnten die alliierten Truppen, die der Linie zugewandt waren, leichter durchbrechen und die deutschen Streitkräfte die Halbinsel hinaufrollen. Sollten die Deutschen die Gustav-Linien-Einheiten nicht einsetzen, um dem Anzio-Anzug entgegenzuwirken, könnten die Anzio-Streitkräfte wahrscheinlich aus dem Brückenkopf ausbrechen, Rom erobern und einen deutschen Rückzug nach Norden abschneiden.

Dieses letztere Szenario setzte natürlich voraus, dass die Wehrmacht in Italien und an anderen Fronten bis zum Äußersten ausgereizt war und keine Arbeitskräfte mehr zur Verfügung standen. Zumindest glaubten die Planer, dass die Anzio-Operation eine große feindliche Streitmacht in Italien binden würde, wo sie Hitlers anderen belagerten Armeen an der zerfallenden Ostfront oder an den Stränden der Normandie nicht helfen konnte, als die Invasion Frankreichs schließlich begann .

Alexander stellte sich vor, wie die Alliierten mit einer kleinen, beweglichen Streitmacht den Strand erreichten, die deutsche Verteidigung, die als wenig beeindruckend galt, überwinden und dann weiterfahren und die Alban-Hügel sichern würden. Diese Kraft würde sich mit der von Süden vorrückenden Hauptstreitmacht verbinden und alle würden dann nach Rom ziehen. Aber weniger optimistische Mitarbeiter sahen einen Vorstoß auf Rom als einen schlanken Vorsprung, der leicht zerstört werden könnte.

Das unmittelbare Problem bestand darin, genügend Schiffe zu finden, um die Landung durchzuführen, zu versorgen und zu verstärken. Die Alliierten in Italien standen unter Druck, so viele Schiffe und Landungsboote wie möglich freizulassen, um einen amphibischen Doppelangriff auf Frankreich – Operation Overlord im Norden und Operation Anvil (später Dragoon genannt) im Süden vorzubereiten.

Neben dem Mangel an Schiffen begannen einige andere praktische Erwägungen den Optimismus der Alliierten zu belasten. Zum einen, wenn die Hauptstreitmacht der Alliierten auf der Gustav-Linie stecken bleiben sollte, wäre sie nicht nahe genug, um die Landungen von Anzio zu unterstützen. Zweitens, sollten die Alliierten schwere Verluste auf den Bernhardt- und Gustav-Linien erleiden, könnten sie zu erschöpft und erschöpft sein, um von Wert zu sein, selbst wenn sie es bis in die Albaner Berge schaffen würden.

Schließlich funktionierte der Kalender gegen die Planer am 18. Dezember, Operation Shingle wurde widerstrebend aufgegeben. Es war einfach nicht genug Zeit, um die Tausenden von Details auszuarbeiten, die vor dem 15. Januar 1944, als die Landungsboote an Overlord übergeben werden mussten, erforderlich waren.

Anschließend jedoch, als Churchill Druck auf die britischen Stabschefs ausübte, um die Pattsituation in Italien zu durchbrechen, wurde die Operation Shingle hastig an die Spitze gerückt. Aber das Problem mit den Landungsbooten blieb: Es gab nur genug LSTs, um eine Division zu transportieren, und zwei Divisionen wurden als wesentlich für eine erfolgreiche Landung angesehen. Nachdem Churchill sich zu Weihnachten mit seinen italienischen Kommandeuren beraten hatte, telegrafierte Churchill Roosevelt um die Erlaubnis, die LSTs bis zum 5. Februar in Italien zu behalten. Roosevelt stimmte zu, mit der Bedingung, dass Shingle die Vorbereitungen für Overlord oder Anvil nicht behindern darf.

Als sich die Pläne entwickelten, wurde der amphibischen Streitmacht eine zweite Division hinzugefügt, die Zahl der LSTs stieg, aber nicht merklich, und Clark sah sich mit der Aussicht konfrontiert, die Truppen ohne die erforderliche Anzahl von Fahrzeugen landen zu müssen. Ein Teil der Truppen musste nach den ersten Landungen überführt werden. Darüber hinaus musste er alle seine seeseitigen Nachschub- und Verstärkungsleistungen innerhalb von zwei Tagen nach den ersten Landungen durchführen, da die LSTs nur weitere 48 Stunden lang ihm gehörten. Schindel wurde für die frühen Morgenstunden des 20. Januar 1944 eingestellt.

Da der amphibische Teil des Plans mehr oder weniger festgelegt war, wandte Clark seine Aufmerksamkeit der Situation im Süden zu, wo es unbedingt erforderlich war, dass die wichtigsten alliierten Armeen die Gustav-Linie schnell durchbrachen, um zu verhindern, dass die isolierten Anzio-Truppen abgeschnitten wurden , zerkaut oder zurück ins Meer geschoben.

Die amerikanische Fünfte Armee an der Gustav-Linie wurde durch das britische X. Korps und das französische Expeditionskorps (letzteres bestand aus der 2. marokkanischen und 3. Korps, so hoffte man, durch die Lücke in der Mitte zu stürzen. In Wirklichkeit verlief der Angriff nicht wie geplant.

Am 17. Januar überquerte das britische X. Korps mit zwei Divisionen den Garigliano gegen das XIV. Panzerkorps von Senger, aber die Briten waren zu erschöpft von den Bemühungen, ihre Gewinne auszunutzen. Der Angriff überzeugte Kesselring jedoch, die Verteidigung der Gustav-Linie zu stärken, und so verlegte er seine Hauptreserven, den 29. und 90 Panzergrenadier Divisionen, südlich von Rom.

Unterdessen bereitete sich Generalmajor Geoffrey Keyes ’ U.S. II Corps darauf vor, den schnell fließenden Rapido in der Nähe von Sant’Angelo, einem deutschen Stützpunkt, zu überqueren. Die 36. US-Division von Generalmajor Fred Walker wurde für diese Aufgabe ausgewählt, gefolgt von Elementen der 1. Panzerdivision. Die 34. Division von Generalmajor Charles Ryder würde den Feind bei Cassino angreifen, um einen Gegenangriff aus dem Norden zu verhindern. Die flachen Zugänge zum Fluss boten jedoch keine Deckung oder Verstecke, und viele Männer betrachteten den Versuch, ein Flusshindernis unter direkter feindlicher Beobachtung zu überqueren, als selbstmörderisch.

Am 20. Januar machte sich die unterbesetzte 36., die im Dezember auf der Bernhardt-Linie schwere Verluste erlitten hatte und nicht auf volle Stärke gebracht worden war, gegen alle Widrigkeiten zur Überquerung des Rapido auf. Auf sie wartete der 15. Panzergrenadier Division, eine der härtesten Einheiten der Deutschen.

Die Amerikaner wurden vor, während und nach dem Erreichen der Grenzübergangsstelle von Artilleriefeuer getroffen. Die Überquerung selbst war eine Katastrophe, da nur eine Handvoll tapferer Männer das andere Ufer erreichen konnten. Am nächsten Morgen sprengten die Deutschen die amerikanische Penetration mit Handfeuerwaffen, Artillerie und Panzerfeuer und vernichteten die belagerten Infanteristen fast. Während Verzögerung auf Verzögerung folgte, wurden die Männer am anderen Ufer in Stücke gerissen. Am 22. Januar wurden die wenigen Männer, die auf der anderen Seite verblieben waren, abgezogen. Der erste Versuch, den Rapido zu überqueren, war gescheitert.

Clark stand nun vor einer qualvollen Entscheidung. Sollte er Shingle abbrechen oder fortfahren? Seine Stabsoffiziere hatten ihm gesagt, dass es für den Erfolg von Shingle wichtig sei, dass seine Hauptstreitmacht innerhalb von 30 Meilen von Anzio entfernt sei, bevor die amphibische Operation gestartet wurde. Wenn die Operation nicht bis zum 25. Januar stattfinden könnte, müsste sie abgesagt werden und die nach England verschifften Landungsboote dürfen die Pläne von Overlord nicht beeinträchtigen. Trotz der Unsicherheiten entschied sich Clark, fortzufahren.

Außerdem war Lucas' Mission bestenfalls vage. Kurz vor seiner Abreise zu Anzio am 20. Januar wurde er von Brig. Gen. General Donald Brann, Fünfte Armee G-3, dass seine Mission nicht darin bestand, die Albaner Berge einzunehmen, sondern den Brückenkopf von Anzio zu erobern und zu sichern. Ihm wurde jedoch gesagt, dass es ihm freisteht, in die Hügel zu ziehen, wenn die Bedingungen es rechtfertigen. Ein geplanter Luftangriff auf die Anzio-Albano-Straße nördlich von Anzio durch das 504.

Am frühen 21. Januar verließ Lucas' Konvoi aus fünf Kreuzern, 24 Zerstörern und mehr als 300 Hilfsschiffen, darunter 238 Landungsboote aller Art, den Hafen von Neapel und dampfte nach Norden. An Bord der Schiffe befanden sich etwa 40.000 amerikanische und britische Soldaten sowie mehr als 5.000 Fahrzeuge.

Am nächsten Tag früh am Ziel angekommen, erwarteten die Alliierten alles andere als das, was tatsächlich passierte: Shingle überraschte die Deutschen völlig. Es wurde nur symbolischer Widerstand geleistet, der schnell durch Marinegeschütze beseitigt wurde.

Nördlich von Anzio landete die britische 1. Division und bewegte sich zwei Meilen landeinwärts, ohne auf nennenswerten Widerstand zu stoßen.

Die Rangers eroberten den Hafen von Anzio, und das 509. Fallschirmjägerbataillon besetzte Nettuno mit kaum einem Schuss.

Die Landung der 3. Division war praktisch ohne Widerstand, und am Vormittag befanden sich Truscotts Männer drei Meilen landeinwärts und warteten auf einen deutschen Gegenangriff, der nicht zustande kam.

Bis Mitternacht des 22. hatten etwa 36.000 Mann, 3.200 Fahrzeuge und ein riesiger Vorrat an Vorräten den Brückenkopf erreicht oder überschritten. Die Verluste waren unglaublich gering, nur 13 Tote und 97 Verwundete – hauptsächlich durch Beschuss deutscher Flugzeuge. Mehr als 200 Deutsche waren gefangen genommen worden. Es lief alles zu gut, um es zu glauben.

Kesselring erfuhr gegen 3 Uhr morgens von der Landung und begann schnell, alle verfügbaren Einheiten zusammenzustellen und neue zu erstellen. Um 5 Uhr morgens befahl er der 4. Fallschirmjäger-Division, zusammen mit Ersatzeinheiten der Hermann-Göring-Division, Sperrstellungen gegenüber den Straßen einzunehmen, die von Anzio zu den Albaner Bergen führten. Er beantragte dann, dass OKW (Oberkommando der Wehrmacht) entsendet aus Südfrankreich, Jugoslawien und Süddeutschland alle zusätzlichen Einheiten, die sie entbehren konnte. Später am Morgen befahl Kesselring Generaloberst Eberhard von Mackensen, Kommandeur der 14. Armee in Norditalien, und General Heinrich von Vietinghoff, Kommandant der 10. Innerhalb von Stunden stürmten Elemente von fünf Divisionen auf Anzio zu.

Bei Einbruch der Dunkelheit am 22. errichteten deutsche Einheiten ihre Verteidigungslinien um die alliierten Streitkräfte bei Anzio, von denen Kesselring erwartet hatte, dass sie mit halsbrecherischer Geschwindigkeit in Richtung der Albaner Berge vorrücken würden. Aber anstatt ins Landesinnere zu stürmen, beschloss Lucas, seine Vorräte und Truppen aufzubauen.

Inzwischen war der Brückenkopf von Anzio etwa 10 Meilen tief. Die 3. Division näherte sich Cisterna auf dem Highway 7, wo die Stärke von Kesselrings Truppen konzentriert war, und die britische 1.

General Clark drängte, verlangte aber nicht, dass Lucas aggressivere Angriffsoperationen einleitete. Aber schlechtes Wetter und zwei schwere deutsche Luftangriffe störten den Betrieb, und Lucas zögerte, zu abenteuerlustig zu werden. Während Lucas’ Mangel an Initiative Clark und Alexander beunruhigte, war Churchill wütend. Er donnerte, ‘Ich hatte gehofft, wir würden eine Wildkatze ans Ufer schleudern, aber alles was wir bekamen war ein gestrandeter Wal.’

Truscott, hielt in Cisterna von Hermann Göering und 26. Panzergrenadier Divisionen, beschlossen, Darbys drei leicht bewaffnete Ranger-Bataillone einzusetzen, um den Angriff der 3. Division auf die Stadt am 30. Januar anzuführen. Der Angriff der Rangers war ein Trümmerhaufen. Von deutschen Panzern und schwerer Artillerie überfallen, als sie sich der Stadt näherten, wurden die Rangers festgenagelt und in Stücke gerissen.

Verärgert darüber, dass in der Woche seit der Landung wenig erreicht worden war, drängte Alexander Clark, seine Bemühungen auf umfassende Angriffe zur Eroberung von Cisterna und Campoleone zu konzentrieren, gefolgt von einem schnellen Vormarsch auf Velletri, sieben Meilen nördlich von Cisterna.

Aber Clark schätzte, dass Kesselrings Verstärkungen zu stark waren, als dass ein schneller Stoß erfolgreich wäre. Ein Großteil dieser Annahme stammte aus Geheimdienstberichten, denen zufolge mehr deutsche Einheiten in der Gegend von Anzio vorhanden waren, als tatsächlich vorhanden waren, das Ergebnis von Fragmenten größerer Einheiten, die eilig in die Linie geworfen worden waren (wenn ein Bataillon oder Regiment einer Division anwesend war, G -2 Offiziere gingen davon aus, dass die gesamte Division online war). Und so endete Lucas' Angriff am 1. Februar 1944. Was Clark nicht wusste und nicht einschätzen konnte, war die Tatsache, dass der Angriff des VI. Korps dem Erfolg sehr nahe gekommen war. Die Deutschen hatten etwa 5.500 Verluste erlitten – ungefähr so ​​viel wie die Alliierten –, aber die Zahl der tatsächlich anwesenden Truppen begünstigte die Alliierten leicht.

Aus Angst vor einem deutschen Gegenangriff wiesen Clark und Alexander Lucas an, Verteidigungsstellungen aufzubauen. Am 2. Februar trafen Verstärkungen ein – die 1. Special Service Force und die britische 56. Division – und die Alliierten gruben sich hinter hastig angelegten Minenfeldern und Stacheldraht ein und ermöglichten den Deutschen, in die Offensive überzugehen.

Am regnerischen Morgen des 4. Februar begann die 14. Armee von Mackensen zu rollen, während Infanterie und Panzer britische Stellungen in der Nähe von Campoleone einschlugen und sie zurückdrängten. Bei Einbruch der Dunkelheit, nach vielen hartnäckigen Kämpfen, versteiften sich die britischen Linien und nahmen ihre verlorenen Positionen wieder ein. Aber Lucas, der das Gefühl hatte, dass die Briten verwundbar waren, befahl den Tommies, sich während der Nacht auf eine besser zu verteidigende Linie zurückzuziehen, und Clark befahl ihm, zu halten, bis Offensivaktionen gerechtfertigt erschienen.

Die Deutschen witterten ihre Chance. Am 7. Februar um 9 Uhr morgens startete Mackensen einen weiteren Angriff, diesmal um die britischen Truppen, die Aprilia halten, zu vertreiben. Nur ein heroischer, Waterloo-ähnlicher Stand, zusammen mit Artillerie- und Marinegeschützfeuer von drei Kreuzern, hielt die deutsche 715. Division davon ab, die zerstörte Stadt einzunehmen. Der Stand war vergeblich, aber zwei Tage später gelang es deutschen Truppen in einem weiteren Großangriff, Aprilia einzunehmen.

Während Alexander Lucas ermahnte, eine neue Offensive zu beginnen, und Mackensen sich auf einen letzten, massiven Angriff vorbereitete, der die Alliierten ins Meer treiben würde, stand eine der umstrittensten Aktionen des Krieges kurz vor 60 Meilen südlich. friedliche Abtei von Monte Cassino.

Die alte Abtei saß wie eine prächtige Krone auf einem 1.700 Fuß hohen Hügel, der die Zugänge zum Liri-Tal überblickte. Aufgrund ihrer historischen Bedeutung (sie wurde 529 n für alliierte Bomber und Artillerie verboten. Auch die Deutschen hatten gehofft, die Bedeutung der Abtei zu respektieren. Aber die Verlautbarungen der Generäle würden nicht ausreichen, um diesen Schatz zu schonen.

Durch die Einrichtung von Beobachtungsposten und befestigten Verteidigungsstellungen außerhalb der Mauern der Abtei stellten die Deutschen eine Bedrohung für den Vorstoß der Alliierten in das Liri-Tal dar, die nicht ignoriert werden konnte. Die 4. indische Division, die mit der Einnahme von Monte Cassino beauftragt war, beantragte einen Luftangriff auf die Abtei. Nach vielen Diskussionen, die bis zu Alexander gingen, wurde der Antrag gegen Clarks Einwände genehmigt.

Am Morgen des 15. Februar entfesselte die erste Bomberwelle ihre tödliche Ladung auf die Abtei. Ironischerweise boten die Ruinen dann den Deutschen eine hervorragende Deckung, die sie nutzten, um die 4. indische Division bei ihrem Angriff in dieser Nacht zurückzuschlagen.

In den nächsten zwei Tagen regneten alliierte Bomben und Artillerie auf den Berggipfel, aber ohne Gewinn waren die Bodentruppen nicht in der Lage, die deutschen Verteidiger zu vertreiben. Schlechtes Wetter schlug ein, und weitere Offensivoperationen wurden verschoben. Es wurde bedrohlich klar, dass die Alliierten die Gustav-Linie nicht so schnell durchbrechen und den in Anzio festsitzenden Truppen zu Hilfe kommen würden.

Kurz nach der Landung wurde Hitler persönlich in die Ereignisse in Italien verwickelt und gab Kesselring detaillierte Anweisungen zur Entfernung des Abszesses von der Küste. Der 16. Februar wurde als Datum für die erneute Gegenoffensive bei Anzio mit rund 125.000 deutschen Truppen festgelegt – etwa 20 Prozent mehr als die Alliierten.

Zwei Ablenkungsangriffe wurden gestartet, während der Hauptangriff über die Albano-Anzio-Straße in Richtung Generalmajor William Eagles ’ 45th Division kam. Die hervorragenden, aber rohen Truppen des Infanterie-Lehr-Demonstrationsregiments Berlin-Spandau, denen Hitler die Führung befohlen hatte, wurden schwer getroffen und flohen um ihr Leben.

Aber die Deutschen griffen die ganze Nacht an und gaben den Männern der Eagles keine Ruhe. Am nächsten Tag die Luftwaffe beschossen die Positionen der 45. ’er, und drei Divisionen, unterstützt von 65 Panzern, stürzten auf die Amerikaner und drängten sie bis kurz vor die letzte Brückenkopflinie der Alliierten zurück. Dann kam eine weitere Welle von Luftangriffen, gefolgt von einem weiteren Angriff von Infanterie und Panzern, die einen drei Kilometer breiten Keil in die Front trieben. Die 45. Division, in der Mitte der alliierten Linie, drohte zu zerfallen.

Im entscheidenden Moment setzte Lucas Artillerie und Panzer ein, um die Lücke in seinen Frontlinien zu schließen, und forderte Luftunterstützung und konzentriertes Seefeuer, um die deutsche Flut einzudämmen, die ihn überfluten würde. Trotz der Infusion von Mackensens Reserven und Welle um Welle angreifender Panzer und Infanteristen, die sich auf die 45. Division stürzten, hielt die Linie auf wundersame Weise.

Mackensen befahl den Überlebenden seines ersten Angriffs, die Nacht durchzukämpfen, und schickte zwei zusätzliche Divisionen zum 29Panzergrenadier und 26. Panzer in die Schlacht vor dem ersten Licht am nächsten Tag. Dieser zweite Angriff war fast erfolgreich, aber nach vier Stunden wütenden Gefechtens mussten die Deutschen sich zurückziehen.

Am 22. entließ Clark, der sich dem Druck von Alexander beugte, widerstrebend seinen Freund Lucas aus dem Kommando des VI. Korps und ersetzte ihn durch Truscott. Lucas war fassungslos. "Ich dachte, ich hätte einen Sieg errungen"" schrieb er niedergeschlagen in sein Tagebuch.

Truscott drückte nun dem Kommando des VI. Korps seinen ganz anderen Stempel auf. Anstatt sich in dem muffigen unterirdischen Weinkeller zu installieren, der Lucas' Kommandoposten war, legte er Wert darauf, an vorderster Front gesehen zu werden und trotzte dem feindlichen Feuer mit dem Rest seiner Truppen. Die Moral verbesserte sich schnell und als mehr Ersatz eintraf, durchdrang ein Gefühl des Vertrauens die alliierte Seite.

Am 29. März löste die alliierte Artillerie einen starken deutschen Angriff vor der 3.

Für die nächsten zwei Monate wurde die Front von Anzio statisch, während beide Seiten sich verstärkten und sich neu versorgten. Auch entlang der Gustav-Linie war Patt angesagt, da vier deutsche Divisionen weiterhin sechs alliierte Divisionen um Cassino aufhielten. Aber für Mai war eine Frühjahrsoffensive mit dem Codenamen Diadem geplant, und die alliierten Kommandeure hofften, dass sie endlich sowohl die Gustav-Linie als auch die deutschen Stellungen um Anzio durchbrechen würde.

Am 11. Mai läutete ein gewaltiges Artilleriefeuer in der Gegend von Cassino den Beginn von Diadem ein, und die Männer der fünften und achten Armee begannen sich zu bewegen. Es war das französische Expeditionskorps unter General Alphonse Juin, das schließlich die Gustav-Linie nordwestlich des Garigliano durchbrach. Entlang der Front gingen erbitterte Kämpfe weiter, und am 18. fielen schließlich die Höhen von Monte Cassino an die 3. polnische Karpatendivision.

Der Erfolg im Süden war das Signal für Truscotts VI. Korps, seinen Ausbruch bei Anzio zu beginnen. Clark, der befürchtete, die Briten würden die Amerikaner zur Ewigen Stadt schlagen und den Löwenanteil des Ruhms erlangen, war entschlossen, dass seine 5. Für Clark überschattete die Politik militärische Erwägungen. Daher wies er die sieben alliierten Divisionen jetzt in Anzio an, um ihren Ausbruch mit dem Codenamen Operation Buffalo zu beginnen, aber anstatt auf die Stadt Valmontone, das VI.

Alexander ließ ihn gehen, schrieb aber in seinen Memoiren: ‘Ich kann nur vermuten, dass die unmittelbare Verlockung Roms wegen seines Werbewerts Mark Clark davon überzeugte, die Richtung seines Vormarsches zu ändern.’

Um den Ausbruch zu bewirken, musste die deutsche Hochburg Cisterna überwunden werden. Eine massive Artillerievorbereitung und Hunderte von alliierten Flugzeugen schlugen auf die Stadt ein. Als die 3. Division am 25. Mai endlich den Durchbruch schaffte, traf sie auf einen entschlossenen Gegner, der buchstäblich bis zum Tod kämpfte. Vier Monate nach den ersten Landungen war Cisterna endlich in alliierter Hand, und Truscotts VI. Korps verband sich schließlich mit Keyes II. Korps südlich von Anzio.

Am Abend des 4. Juni marschierte eine Einheit der 88. US-Division auf der Piazza Venezia im Herzen Roms ein. Trotz sporadischen deutschen Widerstands eroberten die Amerikaner die wichtigsten Brücken, und der Rest des VI. und II. Korps übernahm die Kontrolle über die Stadt, wobei die Römer sie anfeuerten. Zwei Tage später fegten Ereignisse in der Normandie das italienische Theater aus den Schlagzeilen.

Jahrzehntelang hat die Operation Anzio Spekulationen und Argumente über ihren Beitrag zum Sieg der Alliierten im Verhältnis zu ihren hohen Kosten an Menschenleben hervorgerufen. Sicherlich haben die taktischen Fehler den Krieg nicht verkürzt. Die Opfer alliierter Soldaten bei Anzio, der Gustav-Linie und anderen blutigen Stellen auf der ganzen Halbinsel verhinderten jedoch, dass 24 deutsche Kampfdivisionen und andere unterstützende Einheiten an anderen Fronten eingesetzt wurden, wo sie möglicherweise mit verheerender Wirkung hätten eingesetzt werden können.

Dieser Artikel wurde von Flint Whitlock geschrieben und erschien ursprünglich in der Februar-Ausgabe 1999 von Zweiter Weltkrieg.


Qual und Triumph bei Anzio

Alliierte Soldaten landen bei Anzio.

In der Dunkelheit des 22. Januar 1944 marschierte eine amphibische Streitmacht von 36.000 Mitgliedern des VI. gehaltenen Strandstädte Anzio und Nettuno, an der Ostküste Italiens, nur 65 km südlich von Rom.

Mit einer so kühnen Operation hatten die Deutschen nicht gerechnet. Seit dem vergangenen Oktober hatte die Heeresgruppe C des deutschen Feldmarschalls Albert Kesselring die Alliierten daran gehindert, auf die italienische Halbinsel vorzudringen, indem sie sowohl Clarks 5. die Breite Italiens und ankerte in Monte Cassino, 160 Kilometer von Rom entfernt.

Die Anzio-Nettuno-Invasion, bekannt als Operation Shingle, wurde als „Endlauf“ um die Westflanke der Gustav-Linie entworfen. Die Idee für Shingle war zwar Clarks Geisteskind, aber fast tot geboren, weil so viele amerikanische und britische Vermögenswerte – Männer, Material und Schifffahrt – vom Mittelmeertheater nach Großbritannien umgeleitet wurden, um sich auf die bevorstehende Operation Overlord, die Invasion Nordfrankreichs.

Aber der britische Premierminister Winston Churchill, der lange und hart für die Aufrechterhaltung einer starken alliierten Präsenz im Mittelmeer gekämpft hatte (in der Überzeugung, dass dies die „weiche Schattenseite“ von Hitlers Europa darstellte), war ein früher und enthusiastischer Unterstützer von Shingle und er trieb es voran vorwärts, auch wenn andere dagegen argumentierten.

Churchill war der festen Überzeugung, dass Kesselring von einer Landung der Alliierten hinter der Gustav-Linie so entnervt sein würde, dass er in Panik geraten und der deutschen Zehnten Armee befahl, ihre Stellungen aufzugeben und nach Norden zu ziehen, Rom unverteidigt zu lassen und vielleicht sogar bis nach die Alpen.

Schingle wurde ein paar Mal auf Eis gelegt und dann wiedergeboren, schließlich erhielt er in letzter Minute eine Gnadenfrist und setzte sich in Aktion.

Truppen und Ausrüstung kommen bei Anzio an Land. Nationalarchive.

Und so schlüpften Hunderte von Schiffen voller Männer, Panzer und Artilleriegeschütze am 21. Morgen.

Angeführt wurde die Operation von Generalmajor John P. Lucas, dessen VI. Korps im September zuvor gerade noch den Brückenkopf von Salerno gehalten hatte. In den nächsten drei Monaten kroch das VI. Korps zusammen mit Clarks Fünfter Armee und der britischen 8. .

Lucas, sechsundfünfzig Jahre alt, war ein solider, wenn auch wenig inspirierender Anführer, der nicht zu rücksichtslosen, aggressiven Angriffen auf den Feind neigte. Und Clark, sein Vorgesetzter, hatte von Lucas nicht gerade eine lederne Ladung verlangt."Strecken Sie nicht den Hals wie ich in Salerno, Johnny, oder machen Sie nichts Dummes", riet er seinem Untergebenen kurz vor Beginn der Operation und fügte hinzu: "Sie können diese gottverdammte Rom-Angelegenheit vergessen."

Die 23. Panzerbrigade und andere Einheiten der US- und britischen Armee landeten weitgehend ohne Gegenwehr in Anzio.

Lucas nahm seinen vagen Befehl so auf, dass er nicht erwartete, dass er nach Rom stürmte, sondern eher eine Landung machte, seinen Brückenkopf festigte und auf weitere Truppen und Vorräte wartete, bevor er sich sehr weit ins Landesinnere vorwagte. Niemand wusste, wie der Feind reagieren würde, aber es wurde erwartet, dass er gewalttätig und kraftvoll sein würde.

Im Dunkeln an Land spritzend, überwanden die britische 1. Das Gelände um Anzio und Nettuno war praktisch frei von deutschen Truppen.

Die Anfangsphase verlief so gut, wie es sich die Planer von Operation Shingle erhoffen konnten, für Lucas sicherlich. Stolz schrieb er in sein Tagebuch: „Wir haben eine der vollkommensten Überraschungen der Geschichte erreicht.“

Dieser positive Gedanke wurde bestätigt, als Clark und Feldmarschall Harold Alexander, Chef der 15. bisher. Alexander freute sich besonders, dass es so gut gelaufen war. Schwungvoll sagte er zu Lucas: "Du hast den Leuten zu Hause sicherlich etwas zum Reden gegeben."

Als der D-Day andauerte und es keine feindlichen Gegenangriffe zu geben schien, wurden die Männer am Brückenkopf verwirrt. Einer der britischen Soldaten brummte: „Woran haben wir uns herumgebastelt? Rom war nur dreißig Meilen die Straße hinauf, wir hätten inzwischen mit dem Papst Vino trinken können.“ Es war ein Murren, das von 36.000 anderen geteilt wurde

Mit der einsamen asphaltierten Autobahn Anzio-Rom wäre es relativ einfach gewesen, schnell in die Hauptstadt zu gelangen, aber die Ausbuchtung, die durch einen solchen Stoß auf der Autobahn entsteht, beunruhigt Lucas. Nach Angaben eines Offiziers der 3. Infanterie-Division wäre die schlanke Kolonne gnadenlos angegriffen und zerstört worden. „Ich weiß nicht, warum die Leute das nicht verstehen“, klagte er.

Obwohl überrascht, aber nicht ohne Erwartung, reagierte Kesselring schnell, um Notfallpläne umzusetzen. Er sagte dem Kommandeur der 10. Armee Heinrich von Vietinghoff, einige seiner Divisionen aus der Gustav-Linie herauszuziehen und sie nach Anzio zu schicken, um den Brückenkopf abzuriegeln. Er befahl auch Eberhard von Mackensen, in ganz Italien und den umliegenden Ländern so viele Einheiten zusammenzustellen und sie wie die 14. Armee zu aktivieren und sie auch auf die Straßen nach Anzio zu bringen.

Soldaten der 45. US-Infanteriedivision marschieren auf ihrem Weg an die Front durch Anzio. Foto mit freundlicher Genehmigung des Autors.

Shingle verwandelte sich schnell von einer brillanten Invasion in eine blutige Pattsituation, als die Deutschen Tausende von Infanteristen und Hunderte von Panzerpanzern und Artilleriegeschützen (ganz zu schweigen von Flugzeugen und U-Booten) brachten, um die Eindringlinge zu zerschlagen.

Einige der härtesten Kämpfe des Krieges in Europa würden in den kommenden Monaten folgen. Ein Großteil der Kämpfe drehte sich um das kleine, strategisch wichtige Dorf Aprilia (manchmal von den Truppen "die Fabrik" genannt), das etwa 16 km nördlich von Anzio an der Autobahn Anzio-Rom liegt Schlacht.

Schon früh wurden Elemente der 3. US-Infanteriedivision von Generalmajor Lucian Truscott zusammen mit der US 6615th Ranger Force unter ihrem Gründer, Col. William O. Darby, geschickt, um den Feind aus der Stadt Cisterna zu vertreiben rechte Flanke des Brückenkopfes. Aber die 3. Division wurde kaltgestellt und Darbys Rangers wurden überfallen und ausgelöscht, als sie versuchten, das Ziel trotz mehrerer amerikanischer Versuche zu erreichen, Cisterna blieb bis Ende Mai 1944 in deutscher Hand.

Nahe gelegene Städte wie Cisterna wurden durch die Kämpfe weitgehend zerstört.

Selten wurden „frische“ Truppen eingesetzt, um den Brückenkopf zu verstärken und die Oberhand zu gewinnen. Die verschiedenen anderen Divisionen - britische und amerikanische -, die in den nächsten Monaten in Anzio eintrafen, hatten sich bereits in Monte Cassino, am Rapido und an anderen Stellen entlang der Gustav-Linie erschöpft. Aber sie waren alles, was Clark ihm zur Verfügung hatte.

Mitte Februar machten die Deutschen ihren bisher stärksten Druck, Hitlers Diktum an Kesselring zu gehorchen: „Lanze den Abszess südlich von Rom“. Massive, unerbittliche Angriffe von Menschenhand, die an den Ersten Weltkrieg erinnern, rasten über das von Granaten übersäte Niemandsland zwischen den beiden Seiten, und beide Seiten entfesselten gewaltige Artilleriekaskaden.

Auch Krankenhäuser am Strand waren Gegenstand von deutschen Beschuss, sowohl aus Versehen als auch vorsätzlich, und die Standhaftigkeit der Ärzte und Krankenschwestern war nicht weniger heroisch als die der Kampfsoldaten. Auf dem Höhepunkt des deutschen Angriffs wurde geplant, die Krankenschwestern zu evakuieren, aber sie hatten sich geschworen, so lange zu bleiben, wie es verwundete Soldaten zu versorgen gab.

Als der Kampf der Titanen nach den Angriffen vom 16. bis 19. Februar eine kurze Verschnaufpause einlegte, wurde General Lucas, der sich den Zorn von Churchill, Alexander und Clark verdient hatte, weil er nicht aggressiver war, vom Kommando des VI. Korps abgelöst. Am 23. Februar wurde Lucian Truscott vom Kommandeur der 3. Division zum Chef des VI. Korps versetzt. Aber es gab noch viel zu kämpfen.

Heldentaten waren zu zahlreich, um sie aufzuzeichnen. Aber die Kämpfe waren so schwierig, dass 26 Amerikanern die Ehrenmedaille verliehen wurde – die Hälfte davon posthum – während des viermonatigen Kampfes. Zwei Briten erhielten die höchste Auszeichnung ihres Landes: die Victoria

Soldat James Arness wurde bei Anzio schwer verwundet, als eine deutsche Granate in der Nähe landete, aber er überlebte, um später Matt Dillon im Fernseh-Western zu spielen. Rauchen.

Cross, obwohl, um ehrlich zu sein, Medaillen für Heldentum um den Scheffel voll verteilt werden können.

Viele Kämpfe fanden in völliger Dunkelheit statt. Während einer Nachtpatrouille in der Nähe von Cisterna war Soldat James Aurness, 3. Aurness bewegte sich so heimlich wie möglich durch einen kleinen Weinberg und erstarrte, als er Stimmen vor sich hörte.

Eine gutturale Stimme schrie und feindliches Feuer brach vor ihm aus. Er sagte: „Ich war direkt in ein deutsches Maschinengewehrnest gelaufen. Ich wurde am rechten Bein getroffen, konnte aber trotzdem aus der Schusslinie über eine Reihe von Ranken springen. Dann fiel ich mit entsetzlichen Schmerzen zu Boden. Es fühlte sich an, als wären die Knochen in meinem rechten Unterschenkel in die Hölle geschossen worden. Von beiden Seiten kam heftiges Feuer auf mich zu.

„Ich wäre fast ums Leben gekommen, als ein ‚Kartoffelstampfer‘, eine deutsche Erschütterungsgranate, in meiner Nähe explodierte. Die Explosion hat mich buchstäblich vom Boden gehoben. Die Deutschen hatten zwei Maschinengewehrnester mit Infanteristen, die auf beiden Seiten verteilt waren. Die Schüsse waren niedrig, ungefähr fünfundzwanzig Zentimeter über dem Boden, also musste ich die Erde praktisch umarmen, um nicht getroffen zu werden.

„Es waren ungefähr fünfzehn Deutsche, wir hatten vierzig Schützen, die Granaten feuerten und werfen, unterstützt von einem leichten Maschinengewehr. Die Schießerei war intensiv, aber irgendwann haben unsere Jungs sie überrannt und ausgeschaltet.“ Aurness lag eine ganze Weile blutend und schmerzerfüllt im Weinberg und kämpfte darum, das Bewusstsein zu bewahren, bis ein Sanitäter ihn fand und anfing, Erste Hilfe zu leisten. Aurness bemerkte, dass seine Beinknochen stark zersplittert waren.

„Penicillin wurde zu diesem Zeitpunkt noch nicht verwendet, aber Sulfa-Pulver hat die Wunden ausreichend sterilisiert“, erinnerte sich Aurness später. Viele der anderen, die getroffen wurden, waren in einem schrecklichen Zustand, also hatte ich Glück … meine Wunde war nicht lebensbedrohlich.“ (Nach dem Krieg zog Aurness nach Hollywood, änderte die Schreibweise seines Namens und war erfolgreich als Marshall Matt Dillon in der TV-Serie. Gunsmoke.)

Audie Murphy, der später der meistdekorierte Soldat des Zweiten Weltkriegs wurde und in seinem autobiografischen Film (oben) mitspielte, sah schwere Kämpfe bei Anzio. Sein 200-Mann-Unternehmen wurde auf 34 reduziert.

Ein weiterer Soldat der 3. Division, der später berühmt werden sollte, war ein Sergeant mit Babygesicht aus Texas namens Audie Leon Murphy. Er schrieb: „Als wir landeinwärts wandern, passieren uns Jeeps, die Anhänger mit Leichen ziehen. Die wie Holz gestapelten Leichen sind mit Unterstandshälften bedeckt, aber Arme und Beine wackeln grotesk über die Seiten der Fahrzeuge. Offensichtlich fehlt es Graves Registration entweder an Zeit oder Matratzenbezügen, um die Leichen zu sacken.“

Murphy wurde später der am meisten dekorierte amerikanische Soldat des Zweiten Weltkriegs, als er im Januar 1945 im Alter von 19 Jahren im Alleingang eine ganze Kompanie deutscher Soldaten in der Colmar-Tasche in Elsass-Lothringen eine Stunde lang aufhielt und dann verwundet einen erfolgreichen Gegenangriff führte aus Munition. Er erhielt die Ehrenmedaille und alle militärischen Kampfauszeichnungen der US-Armee für Tapferkeit sowie französische und belgische Auszeichnungen für Heldentum.

James Safrit von der 45. Division erinnerte sich: „Als es dunkel wurde, stellten wir Wachen auf. Ein Mann schlief oder versuchte es, während sein Kumpel Wachdienst leistete – zwei Stunden an und zwei Stunden frei. Ich war eingeschlafen, als Burns mich schüttelte und flüsterte: „Wach auf! Krauts!‘ Alles, was er zu sagen hatte, war ‚Krauts‘ und ich war hellwach. Wir saßen in unserem Loch und versuchten, in der stockfinsteren Nacht zu sehen.“

Safrit bemerkte, dass er und seine Kumpels bald vermuteten, dass sich der Feind mit Alkohol befestigt hatte und er hörte „deutsche Stimmen aus vollem Halse singen. Als sie näher kamen, konnten wir erkennen, dass sie betrunken waren wie Stinktiere. Zu diesem Zeitpunkt lauschte und wartete der ganze Zug. Diese verrückten Bastarde lebten es wirklich aus. Wir schämten uns fast, das zu tun, was wir taten, als sie vor unsere Löcher kamen. Wir eröffneten das Feuer und der Gesang wurde zu einem Rasseln. Dann war alles ruhig. Schließlich, als wir sicher waren, dass nichts mehr kommt, kamen die Sanitäter und brachten sie zur Graves-Registrierung.“

Ein Großteil der Kämpfe bei Anzio drehte sich um das, was die Amerikaner "The Overpass" nannten. Ein zerstörter amerikanischer Sherman-Panzer (eingekreist) ist hinter der Brücke versteckt.

Ein Großteil der schwersten Kämpfe drehte sich um ein Feature, das von den Amerikanern Overpass und von den Briten Flyover genannt wurde. Es war eine unvollendete Eisenbahnlinie, die sich über die Hauptstraße zwischen Aprilia und Anzio erhob, ihre enge Öffnung war die einzige Stelle, an der die Deutschen eine Chance hatten, die Verteidigungslinie der Alliierten zu spalten, und wurde daher stark verteidigt.

Ob mit Alkohol oder Amphetaminen, die Deutschen stürzten sich weiterhin in ihre Selbstmordvorwürfe gegen die alliierten Linien. Hans Schuhle, ein Mitglied der deutschen 7. Kompanie Infanterie Lehr, überlebte irgendwie, um von seinen Erfahrungen zu schreiben. Er erinnerte sich, dass sein Regiment den Angriff von Aprilia hinunter in Richtung der Überführung führen sollte – eine Entfernung von zwei oder drei Meilen –, aber ihr verspäteter Start wurde sofort von dem scheinbar endlosen Sperrfeuer alliierter Granaten getroffen – einschließlich der der Marine und der abgeworfenen Bomben von der zwölften US-Luftwaffe.

„Der schreckliche Brand hatte uns schon vor dem Angriff komplett zerstört“, sagte Schuhle, „und unsere Moral war zerstört. Mit Waffen wurden wir von unseren Offizieren und Unteroffizieren bedroht und gezwungen, unsere Unterkünfte zu verlassen und in den Angriff zu gehen. Es war bereits 9:00 Uhr, als wir mit diesem Angriff begannen. Durch tiefe Sümpfe, immer auf der Suche nach einem neuen Unterschlupf, erreichten wir kaum den Steilhang der Eisenbahn. Zu dieser Zeit wurde die feindliche Artillerie noch stärker und wir konnten nur in den Granatlöchern Schutz finden.

„Da fand ich mich mit einem Amerikaner im selben Loch wieder. Wir sahen uns an…. Wir starrten uns in die Augen, keiner von uns reagierte. Dann verstand ich, dass die amerikanische Infanterie unter dem Beschuss ihrer eigenen Artillerie stand.“ Schule hatte die Geistesgegenwart, den amerikanischen Gefangenen zu nehmen, und brachte ihn zu seinen eigenen Reihen zurück, wobei er den Befehl eines Offiziers ablehnte, den Yank zu töten.

Briefe, die auf den Leichen der feindlichen Toten gefunden wurden, gaben dem alliierten Geheimdienst oft ein Bild von der deutschen Moral. Ein G-2-Offizier der 45. Infanteriedivision fand in der Tasche einer deutschen Tunika einen ergreifenden, unvollendeten Brief: „Kurz nachdem Sie das bekommen haben“, hatte der Soldat an seine Mutter geschrieben, „werde ich tot sein. Unsere Beamten haben uns angelogen. Wir haben wenig Munition und wenig Nahrung. Der Krieg ist verloren. Deutschland ist verloren.“

Irgendwie gelang es den Deutschen jedoch, ihre Angriffe fortzusetzen, sie starben lieber als Helden als als Feiglinge. Nachdem sie einen besonders schwierigen deutschen Angriff abgewehrt hatten, bei dem nur eine Handvoll britischer Soldaten ein Schlüsselelement verteidigten, erreichte eine Gruppe amerikanischer Tanker die umkämpfte Gruppe.

Anfang 1943 landeten die Alliierten in Anzio, weit nördlich der Gustav-Linie, wo die Deutschen den Vorstoß der Alliierten nach Norden blockierten. Aber sie waren monatelang umzingelt, bis sie durchbrachen, als die Invasion in der Normandie begann.

Anführer der Panzerkolonne, Generalmajor Ernie Harmon, Kommandeur der 1. US-Panzerdivision, sagte: „Am Tag des weitesten Vorrückens meiner Panzerung hatte ich das Privileg, eine Gruppe britischer Soldaten zu entlassen, die eine Position unter die härtesten Umstände. Sie gehörten den Sherwood Foresters. Mein Panzer kletterte den Hügel hinauf, und dann rief ich an und stieg aus, um zu Fuß zu gehen. Überall lagen Leichen. Ich hatte noch nie so viele Tote an einem Ort gesehen. Sie lagen so dicht beieinander, dass ich vorsichtig treten musste.

„Ich habe nach dem Kommandanten geschrien. Aus einem Schützenloch erhob sich ein schlammbedeckter Korporal mit einem Lenkerschnurrbart. Er war der ranghöchste noch lebende Offizier. Er stand steif stramm.d

"Wie gehts?" Ich fragte. Die Antwort war überall um uns herum.

»Nun, Sir«, sagte der Korporal, »als wir zum ersten Mal auftauchten, waren wir 116, und jetzt sind noch sechzehn übrig. Wir müssen bis Sonnenuntergang durchhalten, und ich denke, mit etwas Glück können wir das schaffen.“

Mit Blick auf die Handvoll schlamm- und blutverkrusteter Tommies, die ihn anlächelten, bemerkte Harmon: "Ich denke, mein großer Respekt vor der Sturheit und Kampfkraft des britischen Soldaten wurde an diesem Nachmittag geboren."

Natürlich hatten die Deutschen nach wochenlangen Schlachten nicht mehr die Kraft, die alliierte Linie zu durchbrechen, aber die Briten und Amerikaner hatten immer noch nicht die zahlenmäßige Überlegenheit, um aus ihrem Brückenkopf auszubrechen, den die Propagandistin Axis Sally als das „größte autarke Kriegsgefangenenlager der Welt“.

Erst im Mai 1944, als Clark und Alexander wussten, dass die lang erwartete Invasion über den Ärmelkanal nahe war, wurde der letzte Versuch unternommen, die Gustav-Linie zu durchbrechen, gefolgt vom Ausbruch von Anzio. Als die alliierten Streitkräfte die Deutschen endlich von ihren Positionen der Gustav-Linie und zurück in Richtung Rom drängten, begann Truscotts VI. Korps seinen Ausbruch.

Die ersten Tage gehörten zu den blutigsten der gesamten Kampagne. Die Alliierten würden 43.000 Verluste erleiden, darunter 7.000 Tote, während die Deutschen und Italiener eine ähnliche Anzahl von Toten, Verwundeten oder Vermissten erlitten. Aber schließlich überwältigten die Amerikaner und Briten die Verteidiger und begannen den Vormarsch nach Rom.

Ein Konvoi amerikanischer Truppen passiert nach der Befreiung der Stadt am 4. Juni 1944 das Kolosseum in Rom.

Riesige Menschenmengen, die Blumen werfen, begrüßten die Amis, als sie am 4. Juni durch die alten Straßen marschierten. Obwohl eine der drei Haupthauptstädte der Achsenmächte endlich gefallen war, war die Freude und Aufmerksamkeit zwei Tage später nur von kurzer Dauer, als alliierte Armeen die Strände Nordfrankreichs und der Krieg in Italien waren keine Nachrichten mehr.

Die Operation Shingle wurde von Historikern als „düsteres Versagen“, „verschenkte Gelegenheit“ und „anstößiger Fehler“ bezeichnet. Aber angesichts der vagen Befehle, der kleinen Invasionstruppe und der unvernünftigen, überoptimistischen Erwartungen (wie die Annahme, dass Kesselring keine zusätzlichen Reserven hatte und in Panik die Gustav-Linie aufgeben würde) war vielleicht nie ein schneller, atemberaubender Sieg in der Karten.

Die wahre Geschichte von Anzio liegt nicht in seinem offensiven Scheitern, sondern eher in dem übersehenen, außergewöhnlichen Mut, mit dem die gewöhnlichen britischen und amerikanischen Soldaten – oft Seite an Seite kämpfen – dazu aufriefen, jeden Versuch der Deutschen, ihre Linie zu durchbrechen und sie zu stoßen, zurückzuschlagen zurück ins Meer.

Die britischen und amerikanischen Soldaten, die bei Anzio in ihren schlammigen Schützenlöchern feststeckten, wussten es wahrscheinlich noch nicht, aber sie hatten eine bemerkenswerte Leistung vollbracht. Diejenigen, die noch am Leben waren, hatten einige der schwersten Angriffe in der Geschichte abgewehrt. Sie hatten entsetzlichen Artilleriefeuer und Luftangriffen standgehalten. Sie hatten sich gegen Wellen von Infanterie und Panzern gehalten. Sie hatten gesehen, wie ihre Kumpels neben ihnen getötet wurden und auf schreckliche Weise starben. Sie hatten schwere Wunden erlitten, kehrten jedoch zu ihren Dienststationen zurück. Sie hatten in Schlamm und Elend gelebt, umgeben von üblen Gerüchen und noch schlimmeren Anblicken, ohne jegliche Garantie, dass sie am Ende siegen würden. Sie hatten als Gruppe jeden Schlag abbekommen, den die Deutschen landen konnten, und standen immer noch – blutig, aber ungebeugt. Kurz gesagt, sie hatten das Unmögliche vollbracht.

Und im weiteren Sinne haben die zähen Amis und Tommies die Deutschen daran gehindert, Truppen aus Italien abzuziehen, um ihre belagerte Ostfront zu verstärken oder ihre Positionen entlang des sogenannten Atlantikwalls erheblich zu verstärken, um sich auf die erwartete Überquerung des Kanals der Alliierten vorzubereiten Invasion.


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