Kunst, Medikamente und Treibstoff – Die überraschenden historischen Verwendungen alter Mumien

Kunst, Medikamente und Treibstoff – Die überraschenden historischen Verwendungen alter Mumien

Von Liz Leafloor | Epochenzeiten

Mumien sind ein vertrautes Bild in der modernen westlichen Kultur, manchmal ruhen sie stumm in gläsernen Museumsvitrinen oder schlurfen manchmal auf zwei verfluchten Füßen, stöhnen und in zerlumpte Bettwäsche in Hollywood-Filmen. Es ist jedoch noch nicht lange her, dass Mumien auf unkonventionelle Weise verwendet wurden – als Drogen, als Unterhaltung und vielleicht sogar als Treibstoff.

Obwohl Mumien auf allen Kontinenten der Welt zu finden sind, werden sie oft mit dem alten Ägypten in Verbindung gebracht. Frühe Quellen der erhaltenen Überreste von Menschen und Tieren waren Grabräuber, die Gräber und Grabstätten plünderten und nach Gold, Schmuck und Wertsachen suchten. Manchmal wurden die Leichen verkauft, da sie an Mystik und Wert gewannen.

In den frühen 19 NS Jahrhundert steckte die archäologische Wissenschaft noch in den Kinderschuhen, aber Expeditionen wurden nach Napoleons Feldzug nach Ägypten und Syrien sehr beliebt. Wissenschaftliche Ausgrabungen in Ägypten waren gut gemeint, wurden aber nicht immer von Gelehrten oder Experten geleitet und waren oft opportunistische Ausgrabungen reicher, neugieriger Amateure. Dies führte dazu, dass Websites, Artefakte und Wissen beschädigt oder zerstört wurden. Medizinische Sektionen von Mumien waren mehr Theater als Forensik.

Die Ägyptische Expedition im Auftrag von Napoleon Bonaparte. Léon Cogniet, Anfang des 19. Jahrhunderts. (Öffentliche Domäne)

Mumien wurden nicht als Überreste geliebter Menschen gesehen oder angesehen, sondern als Gebrauchsgegenstand, Kuriosität und Relikt einer alten Zeit behandelt, deren Eigenschaften mystisch und kraftvoll waren. Sie spielten nicht nur in den Künsten, Wissenschaften und Kultur Europas, Amerikas und an anderen Orten auf der ganzen Welt eine Rolle, sondern hatten auch viele überraschende (und zweifelhafte) historische Verwendungen:

Mumienfarbe

Alte ägyptische Mumien wurden im 16. Jahrhundert zermahlen und zu einer braunen Ölfarbe verarbeitet NS und 17 NS Jahrhunderte. Bekannt als Caledonian Brown, Egyptian Brown oder einfach nur Mummy Brown, wurde das reichhaltige Pigment aus den Überresten von menschlichen und katzenartigen Körpern hergestellt. Trotz seiner Neigung zu Rissen war es ein sehr beliebtes Pigment – ​​bis die Künstler schließlich entdeckten, woraus es hergestellt wurde. Der britische Künstler Edward Burne-Jones soll seine Farbtube in seinem Garten hinter dem Haus zeremoniell bestattet haben, als er seine Herkunft erkannte.

Malerei mit Mummy Brown Farbe. „Innere einer Küche“, Martin Drolling, 1814. (Public Domain)

Es wurde behauptet, dass eine Mumie genug Farbe für mehrere Künstler für zwanzig Jahre liefern könnte. Schließlich schwand der Vorrat an Mumien zur Verwendung in Farbe (wie auch die Zahl der Künstler, die Leichen in ihrer Farbe wollten), und Mummy Brown wird jetzt mit dem Mineral Hämatit hergestellt.

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Mumienmedizin

Laut Smtihsonian.com wurden europäische Überzeugungen und Praktiken (und die der Kulturen auf der ganzen Welt) im 16. NS und 17 NS Jahrhunderte umfassten das Essen und Trinken menschlicher Überreste – gemahlene Knochen, Blut und Fett – als Medikamente zur Behandlung von Krankheiten; sie waren Heilmittel für alles, von Kopfschmerzen über psychische Erkrankungen bis hin zu tödlichen Krankheiten. Es war also kein Sprung, die „magischen und mächtigen“ Mumien für die gleichen Zwecke einzusetzen.

Der britische Monarch Charles II. würde Mumienstaub auf seine Haut reiben, um die „Größe“ aufzunehmen.

Eine Studie im Journal of the Royal Society of Medicine zeigt, dass Mumien in Europa seit Hunderten von Jahren weit verbreitet als Medikamente oder Medizin verwendet wurden. Bereits im Mittelalter wurden alte Mumien aus Ägypten geholt und zu Pulver vermahlen. Dies sollte geschluckt oder topisch aufgetragen werden, und es heißt, der britische Monarch Charles II würde Mumienstaub auf seine Haut reiben, um die „Größe“ aufzunehmen. Diese „Leichenmedizin“ starb schließlich aus, als Wissenschaft und moderne Medizin Fortschritte machten, aber Beispiele für die Verwendung von Mumien als Drogen tauchten noch in den 20er Jahren in Katalogen in Europa auf NS Jahrhundert.

Mumienpapier

Die Leinenumhüllungen und Papyrusfasern von Mumien sollen in den Vereinigten Staaten zu Druckpapier verarbeitet worden sein. Das ist mehr urbane Legende als Tatsache. In den 1850er Jahren geriet Amerika in ein Dilemma bei der Papierherstellung. Da es mehr Zeitungen produzierte als jedes andere Land, brauchte es Papierrohstoffe, um mit der Produktion Schritt zu halten. Die Behauptung, dass Mumien und ihre Umhüllungen verwendet wurden, um diese Anforderung zu erfüllen, ist nicht bewiesen, aber es war eine weit diskutierte Idee und wurde in einer Ausgabe des Scientific American von 1847 veröffentlicht.

Der Archäologe Dr. Isaiah Deck schrieb 1855 über die Verfügbarkeit von Mumiengräbern als Ressourcen: „So zahlreich sind sie an manchen Orten außerhalb der üblichen ausgetretenen Pfade der meisten Reisenden, dass nach den periodischen Stürmen ganze Gebiete vom Sand beraubt zu sehen sind. und Fragmente und Gliedmaßen in solcher Fülle und Vielfalt offen zu lassen.“

Mumienkraftstoff

Ähnlich wie die Geschichten von Mumienpapier ist Mumien als Treibstoff wahrscheinlich nur eine urbane Legende, aber sie stammt aus Berichten des amerikanischen Autors Mark Twain. Der Humorist machte diese Idee populär, als er in „The Innocents Abroad“ über den Bau der ersten Eisenbahn durch Ägypten schrieb. Er behauptete, dass aufgrund des Mangels an Bäumen in der Wüste Mumien als Zugkraftstoff verwendet wurden, und schrieb: „Der Kraftstoffverbrauch für die Lokomotive besteht aus dreitausend Jahre alten Mumien, die zu diesem Zweck in Tonnen oder auf dem Friedhof gekauft wurden. ” Er (scheinbar augenzwinkernd) kam zu dem Schluss, dass sie wahrscheinlich gut brannten, da sie mit Harz und Bitumen beschichtet waren und wie Kordelholz gestapelt werden konnten.

Mumienpartys

In den 1800er Jahren waren Mumien, die ägyptische Kultur und alles, was damit zusammenhängt (bekannt als Ägyptomanie), der letzte Schrei, und Mumien-Auspackpartys galten als gesellschaftliche Veranstaltungen von Königen und der High Society in Europa. Wie der Name schon sagt, wurden Mumien erworben und zur Freude des Publikums enthüllt. Diese Auf- oder Abrollvorgänge wurden jedoch oft nicht ausschließlich für Partys, sondern akademisch durchgeführt, wenn auch in öffentlichen Räumen.

Das Yale Peabody Museum of Natural History schreibt über den bekanntesten Befürworter des Auspackens von Mumien, den viktorianischen Chirurgen Thomas Pettigrew. Er hielt Autopsien oder „Abrollpartys“ ab, bei denen sich die britische soziale Elite versammelte, um zuzusehen. Diese morbiden Kuriositäten zogen die Öffentlichkeit an und waren größtenteils Schauspiele, jedoch wurden durch diese anatomischen Studien detaillierte Kenntnisse über alte Einbalsamierungstechniken gesammelt.

Untersuchung einer Mumie – Eine Priesterin von Ammon, Paul Dominique Philippoteaux c 1891. Credit: Peter Nahum in der Leicester Gallery, London

Heute

Mumien begeistern und faszinieren immer noch moderne Forscher und die breite Öffentlichkeit, und wir setzen unsere Mumien-Auspackpartys durch den Einsatz von High-Tech-Scantechnologien, fortschrittlichen Untersuchungs- und Forensiktechniken sowie Mumienausstellungen im Museum fort. Durch eine moderne Linse betrachtet, sind die Possen der frühen Mumienfanatiker und die historische Verwendung der Überreste überraschend und unethisch, aber zu dieser Zeit waren die Zwecke perfekt und praktisch sinnvoll.

Hoffentlich empfinden unsere Nachkommen unsere Wertschätzung und Behandlung der antiken Überreste nicht als so gruselig und unaufgeklärt wie diejenigen, die alle in Ägyptomanie gefangen waren!

Vorgestelltes Bild: Ägyptische Mumie im British Museum, London. Bildnachweis: Quintanilla / BigStockPhoto

Der Artikel ' Kunst, Medikamente und Treibstoff – die überraschenden historischen Verwendungen alter Mumien wurde ursprünglich in The Epoch Times veröffentlicht und mit Genehmigung erneut veröffentlicht.


Eis

Während die menschliche Wurst von BiteLabs ’ nur ein Konzept ist, kam 2011 im Icecreamists Restaurant in London echtes menschliches “Luxus”-Eis auf den Markt. In Anlehnung an die berühmte Popsängerin Lady Gaga und die Art der Milch wurde das Eis mit echter Muttermilch von Spendern aufgegossen. Laut The National Post sagte einer der Spender über das Eiscremeprodukt: „Spenden war überhaupt nicht aufdringlich – nur ein einfacher Bluttest. Was könnte natürlicher sein als frische Muttermilch aus Freilandhaltung in einem Eis?”

Das Eis mit Vanillegeschmack wurde nach kurzer Verfügbarkeit aus den Regalen genommen und von Gesundheitsbehörden für Tests beschlagnahmt, um festzustellen, ob es für den menschlichen Verzehr sicher ist.


Inhalt

Einige der frühesten bekannten Aufzeichnungen über geschmolzene Leichen stammen vom griechischen Historiker Herodot (4. Jahrhundert v. Chr.), der aufzeichnete, dass die Assyrer ihre Toten mit Honig einbalsamierten. [3] Ein Jahrhundert später wurde Berichten zufolge der Leichnam Alexanders des Großen in einem mit Honig gefüllten Sarkophag aufbewahrt, und es gibt auch Hinweise darauf, dass diese Praxis den Ägyptern nicht unbekannt war. [4] [5]

Eine weitere Aufzeichnung der Melifizierung findet sich in der Bencao Gangmu (§ 52, „Der Mensch als Medizin“) unter dem Eintrag für munaiyi (木乃伊 "Mama"). Es zitiert die Chuogeng lu (輟耕錄 "Gespräche während der Pflug ruht", um 1366) von den Yuan-Dynastie-Gelehrten Tao Zongyi (陶宗儀) und Tao Jiucheng (陶九成).

Laut [Tao Jiucheng] in seinem [Chuogenglu], in den Ländern der Araber gibt es 70- oder 80-jährige Männer, die bereit sind, ihren Körper zu geben, um andere zu retten. Solch ein Mensch nimmt kein Essen und Trinken mehr zu sich, nur badet und isst ein wenig Honig, bis seine Ausscheidungen nach einem Monat nur noch Honig sind, dann kommt der Tod. Seine Landsleute legen den Leichnam zur Mazeration in einen Steinsarg voller Honig mit einer Inschrift, die Jahr und Monat der Bestattung angibt. Nach hundert Jahren werden die Siegel entfernt und das so entstandene Konfekt zur Behandlung von Wunden und Frakturen des Körpers und der Gliedmaßen verwendet – zur Heilung wird nur eine kleine Menge innerlich eingenommen. Obwohl es in diesen Gegenden selten ist, nennen es die einfachen Leute "vermilderter Mann" [miren 蜜人], oder in ihrer fremden Sprache "mu-nai-i". Also Herr [Tao], aber ich selbst weiß nicht, ob die Geschichte wahr ist oder nicht. Jedenfalls füge ich es zur Berücksichtigung des Gelehrten bei. [6]

Laut Joseph Needham und Lu Gwei-djen war dieser Inhalt arabisch, aber Li Shizhen vermasselte die Geschichte mit einem burmesischen Brauch, die Leichen von Äbten und hohen Mönchen in Honig zu konservieren, so dass "die westliche Vorstellung einer Droge aus haltbarem" Menschenfleisch wurde mit dem charakteristischen buddhistischen Motiv der Selbstaufopferung für andere verbunden". [7] In ihrem Buch Stiff: Das seltsame Leben menschlicher Kadaver, bemerkt die Schriftstellerin Mary Roach, dass der Text darauf hinweist, dass er den Wahrheitsgehalt der Geschichte des gemilderten Mannes nicht kennt. [1]

Bencao Gangmu nennt das Gebräu miren (蜜人), übersetzt als „Honigmensch“ oder „verwöhnter Mann“. Miziren (蜜漬人 „honiggesättigter Mensch“) ist ein modernes Synonym. Der Ort, aus dem es kommt, ist tianfangguo, ein alter Name für Arabien oder den Nahen Osten"). Die Chinesen munaiyi (木乃伊) leitet sich zusammen mit „Mumien“-Lehnwörtern in vielen anderen Sprachen aus dem Arabischen ab mūmīya (Mumie) oder aus dem Persischen mūmiyâyī (مومیایی, „Mumie“), selbst aus Mama "Wachs".

Mellifikation ist ein meist veralteter Begriff für die Herstellung von Honig oder den Prozess des Honigmachens von etwas aus dem Lateinischen mellificre („Honig machen“), oder mel ("Honig"). Das altgriechische Wort melissa (μέλισσα) bedeutet „Bienenhonigbienenhonig (poetischer) Honig“.

Honig wurde in vielen verschiedenen Kulturen in Bestattungspraktiken verwendet. Burmesische Priester haben den Brauch, ihre Äbte in Särgen voller Honig aufzubewahren. [8] Sein Ruf sowohl für medizinische Anwendungen als auch für seine Haltbarkeit ist seit langem bekannt. Seit mindestens 2.700 Jahren wird Honig von Menschen zur Behandlung einer Vielzahl von Beschwerden durch topische Anwendung verwendet, aber erst vor kurzem wurden die antiseptischen und antibakteriellen Eigenschaften von Honig chemisch erklärt. Aufgrund seiner einzigartigen Zusammensetzung und der komplexen Verarbeitung des Nektars durch die Bienen, die seine chemischen Eigenschaften verändert, ist Honig für die Langzeitlagerung geeignet und wird auch nach langer Konservierung leicht aufgenommen. Die Geschichte kennt Beispiele für die Konservierung von Honig seit Jahrzehnten, Jahrhunderten und sogar Jahrtausenden. [9]

Die antibakteriellen Eigenschaften von Honig sind das Ergebnis der geringen Wasseraktivität, die zu Osmose, der Wasserstoffperoxidwirkung [10] und dem hohen Säuregehalt führt. [11] Die Kombination aus hohem Säuregehalt, hygroskopischer und antibakterieller Wirkung hat dazu geführt, dass Honig trotz fehlender konkreter Beweise als plausible Methode zur Mumifizierung einer menschlichen Leiche gilt.

Sowohl die europäischen als auch die chinesischen Pharmakopöen verwendeten Arzneimittel menschlichen Ursprungs wie die Urintherapie oder sogar andere medizinische Anwendungen für Muttermilch. In ihrem Buch sagt Roach, dass die medizinische Verwendung von Mumien und der Verkauf von gefälschten in Chemiebüchern des 16. [12] [13] [14] [15]

Mumien waren im Mittelalter bis mindestens zum 18. Jahrhundert eine gängige Zutat, und zwar nicht nur als Medizin, sondern auch als Düngemittel und sogar als Farbe. Die Verwendung von Leichen und Körperteilen als Medizin geht weit zurück – im Römischen Reich wurde das Blut toter Gladiatoren zur Behandlung von Epilepsie verwendet. [16]

In seinem Buch schlägt Bernard Read eine Verbindung zwischen den europäischen mittelalterlichen Praktiken und denen des Nahen Ostens und Chinas vor:

Die zugrunde liegenden Theorien, die die Verwendung menschlicher Heilmittel unterstützten, finden viele Gemeinsamkeiten zwischen den Arabern, wie sie durch Avicenna repräsentiert werden, und China durch die [Bencao]. Körpersäfte, vitale Luft, Kreislauf und vieles mehr werden klarer verstanden, wenn man Avicenna oder die Europäer, die ihre Schriften auf die arabische Medizin basierten, ausführlicher studiert. Die verschiedenen Anwendungen, die in vielen Fällen in der ganzen zivilisierten Welt üblich sind, [Nicholas] Lemery empfahl auch Frauenmilch für entzündete Augen, Kot wurde auf Wunden aufgetragen, und den menschlichen Schädel, das Gehirn, das Blut, die Nägel und "alle Teile des Mannes", Jahrhundert in Europa verwendet wurden. [17]


Knochenbrühe heute

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Hier sind 10 Fakten über die altägyptische Königin Nofretete.

Nofretete war eine Teenagerkönigin.

Für die damalige Zeit nicht überraschend, war Nofretete fünfzehn, als sie die sechzehnjährige heiratete Amunhotep IV. Fünf Jahre nach seiner Regierungszeit begann der Pharao seine religiöse Bewegung und benannte sich um Echnaton.

Echnaton und Nofretete bauten eine neue Stadt.

Mit der Gründung ihres neuen monotheistische Religion In Anbetung des Sonnengottes Aten trennten sich Nofretete und Echnaton weiter von der “alten Herrschaft” des alten Ägyptens und bauten eine neue Hauptstadt namens Amarna.

Nofretete könnte von königlichem Erbe gewesen sein.

Der Stammbaum der Nofretete besteht hauptsächlich aus Vermutungen mit zwei vorherrschenden Theorien. Einige Historiker glauben, dass ihr Vater Ja, der ein wichtiger Berater mehrerer Pharaonen war, darunter auch der zukünftige Ehemann von Nofretete. (Ay wurde nach dem Tod von König Tut im Jahr 1323 v. Chr. sogar selbst Pharao.) Andere Akademiker spekulieren, dass Nofretete eine Prinzessin aus dem Mittanisches Königreich in Nordsyrien.

Wir wissen, dass Nofretete eine Schwester namens hatte Mutbenret (oder Mutnodjemet), der in der überlebenden Kunst von Amarna erwähnt wird.

Statuette von Nofretete und Echnaton (Foto: Rama über Wikimedia Commons)

Sie hielt viele Titel.

Wie die meisten Könige hielt Nofretete während ihrer Zeit an der Macht viele Titel, darunter:

  • Erbliche Prinzessin
  • Großes Lob
  • Dame der Gnade
  • Süße der Liebe
  • Dame der zwei Länder
  • Frau des Hauptkönigs
  • Seine Geliebte
  • Die Frau des großen Königs
  • Dame aller Frauen
  • Herrin von Ober- und Unterägypten

Stehende schreitende Figur der Nofretete (Foto: Andreas Praefcke über Wikimedia Commons)

Nofretete machte ihrem Namen alle Ehre.

Nofretete wurde 1370 v. Chr. in der ägyptischen Stadt Theben geboren. Ihr Name auf Englisch bedeutet “die schöne Frau ist gekommen.” Als sie und ihr Ehemann Echnaton den Wandel in der ägyptischen Religion einleiteten, nahm Nofretete den zusätzlichen Namen Neferneferuaten. Alles in allem bedeutet ihr vollständiger Name "Schön sind die Schönheiten von Aten, eine schöne Frau ist gekommen"&8221 Laut der Büste, die sie hinterlassen hat, hatte Nofretete Schönheit in Pik.

Nofretete verehren Aten (Foto: Jon Bodsworth über Wikimedia Commons)

Sie regierte über die reichste Zeit der altägyptischen Geschichte.

Echnaton und Nofretete regierten über die möglicherweise reichste Zeit in der altägyptischen Geschichte&mdashwas vielleicht der Treibstoff für Echnatons Vision war. Während seiner Regierungszeit erlebte die neue Hauptstadt Amarna einen künstlerischen Aufschwung, der sich von jeder anderen Ära in Ägypten unterscheidet. Die Amarna-Stil zeigte Bewegungen und Figuren von übertriebenen Proportionen, mit verlängerten Händen und Füßen. Die Darstellungen von Echnaton aus dieser Zeit verleihen ihm mit breiten Hüften und markanten Brüsten deutlich weibliche Attribute.

Sie war eine mächtige Ehefrau.

Nofretete war die bevorzugte Gemahlin, oder Große königliche Frau, von Echnaton von Anfang seiner Regierungszeit an. Nach historischen Aufzeichnungen hatte Nofretete mit Echnaton sechs Töchter mit den Namen Meritaten, Meketaten, Ankhes-en-pa-aten, Neferneferuaten-tasherit, Neferneferure und Setepenre. Obwohl sie keine Söhne hat, zeigt die Kunst von Amarna, dass das königliche Paar eine starke, liebevolle Beziehung hat. Nofretete wird auch in a . gezeigt verschiedene Rollen, einschließlich des Fahrens von Streitwagen, der Teilnahme an zeremoniellen Handlungen mit Echnaton und des Schlagens von Feinden.

Ein Hausaltar mit Echnaton, Nofretete und drei ihrer Töchter. (Foto über Wikimedia Commons)

Sie wurde geliebt und verabscheut.

Obwohl Nofretete und Echnaton das alte Ägypten in einer Zeit beispiellosen Reichtums regierten, verunsicherte ihre neue Religion das Reich. Als Königin wurde Nofretete von einigen wegen ihres Charismas und ihrer Anmut geliebt. Allerdings wurde sie wegen ihr auch weitgehend gehasst aktive Führung in Echnatons sonnenorientierter Religion.

Nofretete regierte möglicherweise nach dem Tod ihres Mannes als Pharao.

Die Umstände des Todes von Nofretete sind ein Rätsel, da ihr Name etwa im 12. Jahr der 17-jährigen Herrschaft von Echnaton aus den historischen Aufzeichnungen verschwindet. Eine populäre Theorie besagt, dass Nofretete zu diesem Zeitpunkt ihren alten Titel aufgegeben und offiziell wurde Mitregent unter dem Namen Neferneferuaten.

Einige schlagen auch vor, dass Nofretete tatsächlich der Pharao ist, der Akenatens Herrschaft folgt, indem er sich selbst umbenennt Smenkhkare. Wenn das stimmt, nahm Nofretete eine ähnliche Position ein wie die weibliche Pharaoin Hatschepsut, die Ägypten nach Art eines Königs regierte und sogar den zeremoniellen falschen Bart trug.

Sie ist mit König Tut “verwandt” (aber nicht blutsverwandt).

Da Nofretete keine eigenen Söhne hatte, wurde der nachfolgende Pharao Tutanchamun (oder “König Tut”) war der Sohn von Echnaton und einer seiner niederen Gemahlinnen.

Grabmaske von Tutanchamun (Foto: Roland Unger, über Wikimedia Commons)


Inhalt

Das englische Wort Mumie stammt aus dem mittelalterlichen Latein mumia, eine Anlehnung an das mittelalterliche arabische Wort mūmiya (مومياء) und von einem persischen Wort Mama (Wachs), [6] was eine einbalsamierte Leiche bedeutete, sowie die bituminöse Einbalsamierungssubstanz und bedeutete auch "Bitumen". [7] Der mittelalterliche englische Begriff "Mummy" wurde als "medizinische Zubereitung der Substanz von Mumien" und nicht als die gesamte Leiche definiert, wobei Richard Hakluyt 1599 n gegen unseren Willen uns zum Schlucken bringen". [8] Diese Substanzen wurden als Mumien definiert.

Die OED definiert eine Mumie als "den Körper eines Menschen oder Tieres, der (nach der altägyptischen oder einer analogen Methode) als Vorbereitung für die Bestattung einbalsamiert wurde", wobei Quellen ab 1615 n. Chr. zitiert werden. [9] Chambers Zyklopädie und der viktorianische Zoologe Francis Trevelyan Buckland [10] definieren eine Mumie wie folgt: "Ein menschlicher oder tierischer Körper, der durch Sonneneinstrahlung oder Luft ausgetrocknet ist. Auch auf den gefrorenen Kadaver eines in prähistorischen Schnee eingebetteten Tieres angewendet".

Wespen der Gattung Aleiodes werden als "Mumienwespen" bezeichnet, weil sie ihre Raupenbeute als "Mumien" einhüllen.

Während das Interesse an der Erforschung von Mumien bis in das ptolemäische Griechenland zurückreicht, begannen die meisten strukturierten wissenschaftlichen Studien zu Beginn des 20. Jahrhunderts. [11] Zuvor wurden viele wiederentdeckte Mumien als Kuriositäten oder zur Verwendung in pseudowissenschaftlichen Neuheiten wie Mumien verkauft. [12] Die ersten modernen wissenschaftlichen Untersuchungen von Mumien begannen 1901, die von Professoren der englischsprachigen Government School of Medicine in Kairo, Ägypten, durchgeführt wurden. Die erste Röntgenaufnahme einer Mumie erfolgte 1903, als die Professoren Grafton Elliot Smith und Howard Carter das damals einzige Röntgengerät in Kairo verwendeten, um den mumifizierten Körper von Thutmosis IV. zu untersuchen. [13] Der britische Chemiker Alfred Lucas wandte in dieser Zeit chemische Analysen an ägyptischen Mumien an, die viele Ergebnisse über die Arten von Substanzen lieferten, die beim Einbalsamieren verwendet wurden. Lucas leistete 1922 auch bedeutende Beiträge zur Analyse von Tutanchamun. [14]

Die pathologische Untersuchung von Mumien erfreute sich im Laufe des 20. Jahrhunderts unterschiedlicher Beliebtheit. [15] 1992 fand in Puerto de la Cruz auf Teneriffa auf den Kanarischen Inseln der Erste Weltkongress für Mumienkunde statt. Mehr als 300 Wissenschaftler nahmen an dem Kongress teil, um fast 100 Jahre gesammelte Daten über Mumien auszutauschen. Die auf dem Treffen präsentierten Informationen lösten einen neuen Anstieg des Interesses an diesem Thema aus, wobei eines der wichtigsten Ergebnisse die Integration biomedizinischer und bioarchäologischer Informationen über Mumien in bestehende Datenbanken war. Dies war vor dem Kongress aufgrund der einzigartigen und hochspezialisierten Techniken, die zur Sammlung solcher Daten erforderlich sind, nicht möglich. [16]

In den letzten Jahren hat sich das CT-Scannen zu einem unschätzbaren Werkzeug bei der Untersuchung der Mumifizierung entwickelt, indem es Forschern ermöglicht, Mumien digital "auszupacken", ohne den Körper zu schädigen. [17] Der Detailgrad solcher Scans ist so kompliziert, dass kleine Leinen, die in winzigen Bereichen wie den Nasenlöchern verwendet werden, in 3D digital rekonstruiert werden können. [18] Eine solche Modellierung wurde verwendet, um digitale Autopsien an Mumien durchzuführen, um die Todesursache und den Lebensstil zu bestimmen, wie im Fall von Tutanchamun. [19]

Mumien werden typischerweise in eine von zwei verschiedenen Kategorien eingeteilt: anthropogen oder spontan. Anthropogene Mumien wurden aus verschiedenen Gründen von den Lebenden absichtlich geschaffen, am häufigsten für religiöse Zwecke. Spontane Mumien wie Ötzi sind ungewollt durch natürliche Bedingungen wie extrem trockene Hitze oder Kälte oder anaerobe Bedingungen, wie sie in Mooren vorkommen, entstanden. [16] Während die meisten einzelnen Mumien ausschließlich der einen oder anderen Kategorie zuzuordnen sind, gibt es Beispiele dafür, dass beide Arten mit einer einzigen Kultur verbunden sind, wie die aus der altägyptischen Kultur und den Andenkulturen Südamerikas. [20] Einige der später gut erhaltenen Leichen der Mumifizierung wurden unter christlichen Kirchen gefunden, wie der mumifizierte Vikar Nicolaus Rungius unter der St. Michael Church in Keminmaa, Finnland. [21] [22]

Bis vor kurzem glaubte man, dass die frühesten altägyptischen Mumien aufgrund der Umgebung, in der sie begraben wurden, auf natürliche Weise geschaffen wurden. [1] [23] Im Jahr 2014 ergab eine 11-jährige Studie der University of York, der Macquarie University und der University of Oxford, dass die künstliche Mumifizierung 1500 Jahre früher erfolgte als zunächst angenommen. [24] Dies wurde 2018 bestätigt, als Tests an einer 5.600 Jahre alten Mumie in Turin ergaben, dass diese absichtlich mit Leineneinschlag und Einbalsamierungsölen aus Nadelbaumharz und aromatischen Pflanzenextrakten mumifiziert wurde. [25] [26]

Die Bewahrung der Toten hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die altägyptische Religion. Die Mumifizierung war bereits ab der 2. Dynastie (ca. 2800 v. Chr.) fester Bestandteil der Totenrituale. [20] Die Ägypter sahen in der Erhaltung des Körpers nach dem Tod einen wichtigen Schritt zu einem guten Leben im Jenseits. Als Ägypten mehr Wohlstand erlangte, wurden Bestattungspraktiken auch für die Reichen zu einem Statussymbol. Diese kulturelle Hierarchie führte zur Schaffung kunstvoller Gräber und ausgefeilterer Methoden der Einbalsamierung. [20] [27]

In der 4. Dynastie (ca. 2600 v. Chr.) begannen ägyptische Einbalsamierer durch einen Ausweidungsprozess eine "wahre Mumifizierung" zu erreichen. Vieles von diesen frühen Experimenten mit der Mumifizierung in Ägypten ist unbekannt.

Die wenigen Dokumente, die den Mumifizierungsprozess direkt beschreiben, stammen aus der griechisch-römischen Zeit. Die Mehrzahl der erhaltenen Papyri beschreibt nur die zeremoniellen Rituale der Einbalsamierung, nicht die eigentlichen chirurgischen Prozesse. Ein Text, bekannt als Das Ritual der Einbalsamierung beschreibt einige der praktischen Logistik des Einbalsamierens, es gibt jedoch nur zwei bekannte Kopien und jede ist unvollständig. [28] [29] Bezüglich der in Bildern gezeigten Mumifizierung gibt es offenbar auch sehr wenige. Das Grab von Tjay mit der Bezeichnung TT23 ist eines von nur zwei bekannten, die die Umhüllung einer Mumie zeigen (Riggs 2014). [30]

Ein anderer Text, der die Prozesse beschreibt, die in späteren Perioden verwendet wurden, sind die Historien von Herodot. Geschrieben in Buch 2 des Geschichten ist eine der detailliertesten Beschreibungen des ägyptischen Mumifizierungsprozesses, einschließlich der Erwähnung der Verwendung von Natron, um Leichen zur Konservierung zu dehydrieren. [31] Diese Beschreibungen sind jedoch kurz und ziemlich vage, so dass die Gelehrten die Mehrheit der Techniken ableiten können, die bei der Untersuchung von Mumien verwendet wurden, die ausgegraben wurden. [29]

Durch die Nutzung aktueller technologischer Fortschritte konnten Wissenschaftler eine Fülle neuer Informationen über die bei der Mumifizierung verwendeten Techniken aufdecken. Eine Reihe von CT-Scans, die 2008 an einer 2.400 Jahre alten Mumie durchgeführt wurden, ergab ein Werkzeug, das in der Schädelhöhle des Schädels zurückgelassen wurde. [32] Das Werkzeug war ein Stab aus organischem Material, mit dem das Gehirn auseinandergebrochen wurde, damit es aus der Nase abfließen konnte. Diese Entdeckung half, die Behauptung in Herodots Werken zu zerstreuen, dass es sich bei der Stange um einen Haken aus Eisen gehandelt habe. [31] Frühere Experimente im Jahr 1994 durch die Forscher Bob Brier und Ronald Wade unterstützten diese Ergebnisse. Beim Versuch, die ägyptische Mumifizierung zu replizieren, entdeckten Brier und Wade, dass die Entfernung des Gehirns viel einfacher war, wenn das Gehirn verflüssigt und mit Hilfe der Schwerkraft abgelassen wurde, anstatt zu versuchen, das Organ Stück für Stück mit einem Haken. [29]

Durch verschiedene Studienmethoden über viele Jahrzehnte hinweg haben moderne Ägyptologen heute ein genaues Verständnis davon, wie die Mumifizierung im alten Ägypten erreicht wurde. Der erste und wichtigste Schritt bestand darin, den Zersetzungsprozess zu stoppen, indem die inneren Organe entfernt und der Körper mit einer Mischung aus Gewürzen und Palmwein ausgewaschen wurde. [20] Das einzige übrig gebliebene Organ war das Herz, da das Herz nach Überlieferung der Sitz des Denkens und Fühlens war und daher im Jenseits noch gebraucht würde. [20] Nach der Reinigung wurde der Körper dann mit Natron sowohl innerhalb der leeren Körperhöhle als auch außen auf der Haut getrocknet. Die inneren Organe wurden auch getrocknet und entweder in einzelne Gefäße versiegelt oder verpackt, um sie in den Körper zu legen. Dieser Vorgang dauerte in der Regel vierzig Tage. [29]

Nach dem Austrocknen wurde die Mumie in viele Lagen Leinentuch gewickelt. Innerhalb der Schichten platzierten ägyptische Priester kleine Amulette, um den Verstorbenen vor dem Bösen zu schützen. [20] Nachdem die Mumie vollständig eingewickelt war, wurde sie mit einem Harz überzogen, um die Bedrohung durch feuchte Luft fernzuhalten. Auf den Sarg wurde auch Harz aufgetragen, um ihn zu versiegeln. Die Mumie wurde dann in ihrem Grab versiegelt, zusammen mit den weltlichen Gütern, von denen angenommen wurde, dass sie ihr im Jenseits helfen. [28]

Aspergillus niger, eine robuste Pilzart, die in einer Vielzahl von Umgebungen leben kann, wurde in den Mumien altägyptischer Gräber gefunden und kann eingeatmet werden, wenn sie gestört werden. [33]

Mumifizierung und Rang

Die Mumifizierung ist für die Menschen heute einer der bestimmenden Bräuche in der altägyptischen Gesellschaft. Es wird angenommen, dass die Praxis der Erhaltung des menschlichen Körpers ein wesentliches Merkmal des ägyptischen Lebens ist. Doch auch die Mumifizierung hat eine Entwicklungsgeschichte und war zu verschiedenen Zeiten unterschiedlichen Gesellschaftsschichten auf unterschiedliche Weise zugänglich. Nach Herodot gab es mindestens drei verschiedene Mumifizierungsverfahren. Sie reichen von „die Vollkommensten“ bis hin zur Methode der „ärmeren Klassen“. [34]

"Perfekteste" Methode

Das teuerste Verfahren war, den Körper durch Austrocknung zu konservieren und vor Schädlingen wie Insekten zu schützen. Fast alle von Herodot beschriebenen Handlungen erfüllen eine dieser beiden Funktionen.

Zuerst wurde das Gehirn durch die Nase aus dem Schädel entfernt, die graue Substanz wurde verworfen. Moderne Mumiengrabungen haben gezeigt, dass anstelle eines durch die Nase eingeführten Eisenhakens, wie Herodot behauptet, ein Stab verwendet wurde, um das Gehirn über den Schädel zu verflüssigen, das dann die Nase durch die Schwerkraft entleerte. Die Einbalsamierer spülten dann den Schädel mit bestimmten Medikamenten, die größtenteils alle Rückstände von Hirngewebe entfernten und auch die Wirkung hatten, Bakterien abzutöten. Als nächstes machten die Einbalsamierer einen Schnitt entlang der Flanke mit einer scharfen Klinge aus einem äthiopischen Stein und entfernten den Inhalt des Unterleibs. Herodot spricht nicht über die separate Konservierung dieser Organe und ihre Platzierung entweder in speziellen Gefäßen oder zurück in die Höhle, ein Prozess, der nach archäologischen Beweisen Teil der teuersten Einbalsamierung war.

Die Bauchhöhle wurde dann mit Palmwein und einem Aufguss aus zerstoßenen, duftenden Kräutern und Gewürzen gespült. Die Höhle wurde dann mit Gewürzen wie Myrrhe, Cassia und, Herodotus Anmerkungen, "jeder anderen Art von Gewürzen außer Weihrauch" gefüllt, auch um die Person.

Der Körper wurde weiter dehydriert, indem er siebzig Tage lang in Natron, ein natürlich vorkommendes Salz, gelegt wurde. Herodot besteht darauf, dass der Körper nicht länger als siebzig Tage im Natron blieb. Bei kürzerer Zeit ist der Körper nicht mehr vollständig dehydriert und der Körper ist zu steif, um sich in Position zum Wickeln zu bewegen. Anschließend waschen die Einbalsamierer den Körper erneut und wickeln ihn mit Leinenbinden ein. Die Bandagen wurden mit einem Gummi überzogen, von dem moderne Forschungen gezeigt haben, dass es sowohl ein wasserabweisendes Mittel als auch ein antimikrobielles Mittel ist.

Zu diesem Zeitpunkt wurde die Leiche der Familie zurückgegeben. Diese "perfekten" Mumien wurden dann in Holzkisten in menschlicher Form gelegt. Reichere Leute legten diese Holzkisten in Steinsarkophage, die weiteren Schutz boten. Laut Herodot stellte die Familie den Sarkophag im Grab aufrecht an der Wand auf. [35]

Kosten vermeiden

Das zweite Verfahren, das Herodot beschreibt, wurde von Menschen der Mittelschicht oder von Menschen verwendet, die "Kosten vermeiden wollen". Bei dieser Methode wurde ein aus Zedernholz gewonnenes Öl mit einer Spritze in den Bauch gespritzt. Ein Rektalstopfen verhinderte das Austreten des Öls. Dieses Öl hatte wahrscheinlich den doppelten Zweck, die inneren Organe zu verflüssigen, aber auch die Bauchhöhle zu desinfizieren. (By liquefying the organs, the family avoided the expense of canopic jars and separate preservation.) The body was then placed in natron for seventy days. At the end of this time, the body was removed and the cedar oil, now containing the liquefied organs, was drained through the rectum. With the body dehydrated, it could be returned to the family. Herodotus does not describe the process of burial of such mummies, but they were perhaps placed in a shaft tomb. Poorer people used coffins fashioned from terracotta. [34]

Inexpensive method

The third and least-expensive method the embalmers offered was to clear the intestines with an unnamed liquid, injected as an enema. The body was then placed in natron for seventy days and returned to the family. Herodotus gives no further details. [36]

In Christian tradition, some bodies of saints are naturally conserved and venerated.

Afrika

In addition to the mummies of Egypt, there have been instances of mummies being discovered in other areas of the African continent. [37] The bodies show a mix of anthropogenic and spontaneous mummification, with some being thousands of years old. [38]

Libyen

The mummified remains of an infant were discovered during an expedition by archaeologist Fabrizio Mori to Libya during the winter of 1958–1959 in the natural cave structure of Uan Muhuggiag. [39] After curious deposits and cave paintings were discovered on the surfaces of the cave, expedition leaders decided to excavate. Uncovered alongside fragmented animal bone tools was the mummified body of an infant, wrapped in animal skin and wearing a necklace made of ostrich egg shell beads. Professor Tongiorgi of the University of Pisa radiocarbon-dated the infant to between 5,000 and 8,000 years old. A long incision located on the right abdominal wall, and the absence of internal organs, indicated that the body had been eviscerated post-mortem, possibly in an effort to preserve the remains. [40] A bundle of herbs found within the body cavity also supported this conclusion. [41] Further research revealed that the child had been around 30 months old at the time of death, though gender could not be determined due to poor preservation of the sex organs. [42] [43]

Südafrika

The first mummy to be discovered in South Africa [44] was found in the Baviaanskloof Wilderness Area by Dr. Johan Binneman in 1999. [45] [46] Nicknamed Moses, the mummy was estimated to be around 2,000 years old. [44] [45] After being linked to the indigenous Khoi culture of the region, the National Council of Khoi Chiefs of South Africa began to make legal demands that the mummy be returned shortly after the body was moved to the Albany Museum in Grahamstown. [47]

The mummies of Asia are usually considered to be accidental. The decedents were buried in just the right place where the environment could act as an agent for preservation. Dies ist besonders in den Wüstengebieten des Tarim-Beckens und im Iran üblich. Mummies have been discovered in more humid Asian climates, however these are subject to rapid decay after being removed from the grave.

China

Mummies from various dynasties throughout China's history have been discovered in several locations across the country. Sie gelten fast ausschließlich als unbeabsichtigte Mumifizierungen. Viele Gebiete, in denen Mumien entdeckt wurden, sind aufgrund ihres warmen, feuchten Klimas schwer zu erhalten. Dies macht die Bergung von Mumien zu einer Herausforderung, da die Einwirkung der Außenwelt die Leichen innerhalb weniger Stunden verwesen kann. [ Zitat benötigt ]

Ein Beispiel für eine chinesische Mumie, die erhalten wurde, obwohl sie in einer Umgebung begraben wurde, die der Mumifizierung nicht förderlich war, ist Xin Zhui. Auch bekannt als Lady Dai, wurde sie in den frühen 1970er Jahren in der archäologischen Stätte Mawangdui in Changsha entdeckt. [48] She was the wife of the marquis of Dai during the Han dynasty, who was also buried with her alongside another young man often considered to be a very close relative. [49] However, Xin Zhui's body was the only one of the three to be mummified. Ihre Leiche war so gut erhalten, dass Chirurgen des medizinischen Instituts der Provinz Hunan eine Autopsie durchführen konnten. [48] The exact reason why her body was so completely preserved has yet to be determined. [50]

Among the mummies discovered in China are those termed Tarim mummies because of their discovery in the Tarim Basin. The dry desert climate of the basin proved to be an excellent agent for desiccation. For this reason, over 200 Tarim mummies, which are over 4,000 years old, were excavated from a cemetery in the present-day Xinjiang region. [51] The mummies were found buried in upside-down boats with hundreds of 13-foot-long wooden poles in the place of tombstones. [51] DNA sequence data [52] shows that the mummies had Haplogroup R1a (Y-DNA) characteristic of western Eurasia in the area of East-Central Europe, Central Asia and Indus Valley. [53] This has created a stir in the Turkic-speaking Uighur population of the region, who claim the area has always belonged to their culture, while it was not until the 10th century when the Uighurs are said by scholars to have moved to the region from Central Asia. [54] American Sinologist Victor H. Mair claims that "the earliest mummies in the Tarim Basin were exclusively Caucasoid, or Europoid" with "east Asian migrants arriving in the eastern portions of the Tarim Basin around 3,000 years ago", while Mair also notes that it was not until 842 that the Uighur peoples settled in the area. [55] Other mummified remains have been recovered from around the Tarim Basin at sites including Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq, and Qizilchoqa. [56]

As of 2012, at least eight mummified human remains have been recovered from the Douzlakh Salt Mine at Chehr Abad in northwestern Iran. [57] Due to their salt preservation, these bodies are collectively known as Saltmen. [58] Carbon-14 testing conducted in 2008 dated three of the bodies to around 400 BC. Later isotopic research on the other mummies returned similar dates, however, many of these individuals were found to be from a region that is not closely associated with the mine. It was during this time that researchers determined the mine suffered a major collapse, which likely caused the death of the miners. [57] Since there is significant archaeological data that indicates the area was not actively inhabited during this time period, current consensus holds that the accident occurred during a brief period of temporary mining activity. [57]

Sibirien

In 1993, a team of Russian archaeologists led by Dr. Natalia Polosmak discovered the Siberian Ice Maiden, a Scytho-Siberian woman, on the Ukok Plateau in the Altai Mountains near the Mongolian border. [59] The mummy was naturally frozen due to the severe climatic conditions of the Siberian steppe. Die Mumie, auch bekannt als Prinzessin Ukok, trug fein detaillierte Kleidung und trug einen aufwendigen Kopfschmuck und Schmuck. Neben ihrem Körper wurden sechs geschmückte Pferde und ein symbolisches Mahl für ihre letzte Reise begraben. [60] Her left arm and hand were tattooed with animal style figures, including a highly stylized deer. [59]

The Ice Maiden has been a source of some recent controversy. The mummy's skin has suffered some slight decay, and the tattoos have faded since the excavation. Some residents of the Altai Republic, formed after the breakup of the Soviet Union, have requested the return of the Ice Maiden, who is currently stored in Novosibirsk in Siberia. [59] [60] [61]

Another Siberian mummy, a man, was discovered much earlier in 1929. His skin was also marked with tattoos of two monsters resembling griffins, which decorated his chest, and three partially obliterated images which seem to represent two deer and a mountain goat on his left arm. [59]

Philippines

Philippine mummies are called Kabayan Mummies. They are common in Igorot culture and their heritage. The mummies are found in some areas named Kabayan, Sagada and among others. The mummies are dated between the 14th and 19th centuries.

Europa

Der europäische Kontinent beherbergt ein vielfältiges Spektrum an spontanen und anthropogenen Mumien. [62] Some of the best-preserved mummies have come from bogs located across the region. The Capuchin monks that inhabited the area left behind hundreds of intentionally-preserved bodies that have provided insight into the customs and cultures of people from various eras. One of the oldest mummies (nicknamed Ötzi) was discovered on this continent. New mummies continue to be uncovered in Europe well into the 21st Century.

Bog bodies

The United Kingdom, the Republic of Ireland, Germany, the Netherlands, Sweden, and Denmark have produced a number of bog bodies, mummies of people deposited in sphagnum bogs, apparently as a result of murder or ritual sacrifices. In such cases, the acidity of the water, low temperature and lack of oxygen combined to tan the body's skin and soft tissues. The skeleton typically disintegrates over time. Such mummies are remarkably well preserved on emerging from the bog, with skin and internal organs intact it is even possible to determine the decedent's last meal by examining stomach contents. The Haraldskær Woman was discovered by labourers in a bog in Jutland in 1835. She was erroneously identified as an early medieval Danish queen, and for that reason was placed in a royal sarcophagus at the Saint Nicolai Church, Vejle, where she currently remains. Another bog body, also from Denmark, known as the Tollund Man was discovered in 1950. The corpse was noted for its excellent preservation of the face and feet, which appeared as if the man had recently died. Only the head of Tollund Man remains, due to the decomposition of the rest of his body, which was not preserved along with the head. [63]

Canary Islands

The mummies of the Canary Islands belong to the indigenous Guanche people and date to the time before 14th Century Spanish explorers settled in the area. All deceased people within the Guanche culture were mummified during this time, though the level of care taken with embalming and burial varied depending on individual social status. Die Einbalsamierung wurde von spezialisierten Gruppen durchgeführt, die nach Geschlechtern organisiert waren und vom Rest der Gemeinschaft als unrein angesehen wurden. The techniques for embalming were similar to those of the ancient Egyptians involving evisceration, preservation, and stuffing of the evacuated bodily cavities, then wrapping of the body in animal skins. Despite the successful techniques utilized by the Guanche, very few mummies remain due to looting and desecration. [64] [65]

Tschechien

The majority of mummies recovered in the Czech Republic come from underground crypts. While there is some evidence of deliberate mummification, most sources state that desiccation occurred naturally due to unique conditions within the crypts. [66] [67] [68]

The Capuchin Crypt in Brno contains three hundred years of mummified remains directly below the main altar. [67] Beginning in the 18th Century when the crypt was opened, and continuing until the practice was discontinued in 1787, the Capuchin friars of the monastery would lay the deceased on a pillow of bricks on the ground. Die einzigartige Luftqualität und der Mutterboden in der Krypta haben die Leichen im Laufe der Zeit auf natürliche Weise erhalten. [67] [68]

Mitte der 1980er Jahre wurden in einer verlassenen Krypta unter der Kirche des Hl. Prokop von Sázava in Vamberk etwa fünfzig Mumien entdeckt. [69] Workers digging a trench accidentally broke into the crypt, which began to fill with waste water. The mummies quickly began to deteriorate, though thirty-four were able to be rescued and stored temporarily at the District Museum of the Orlické Mountains until they could be returned to the monastery in 2000. [69] The mummies range in age and social status at time of death, with at least two children and one priest. [67] [69] The majority of the Vamberk mummies date from the 18th century. [69]

The Klatovy catacombs currently house an exhibition of Jesuit mummies, alongside some aristocrats, that were originally interred between 1674 and 1783. In the early 1930s, the mummies were accidentally damaged during repairs, resulting in the loss of 140 bodies. The newly updated airing system preserves the thirty-eight bodies that are currently on display. [67] [70]

Dänemark

Apart from several bog bodies, Denmark has also yielded several other mummies, such as the three Borum Eshøj mummies, the Skrydstrup Woman and the Egtved Girl, who were all found inside burial mounds, or tumuli.

In 1875, the Borum Eshøj grave mound was uncovered, which had been built around three coffins, which belonged to a middle aged man and woman as well as a man in his early twenties. [71] Through examination, the woman was discovered to be around 50–60 years old. She was found with several artifacts made of bronze, consisting of buttons, a belt plate, and rings, showing she was of higher class. All of the hair had been removed from the skull later when farmers had dug through the casket. Her original hairstyle is unknown. [72] The two men wore kilts, and the younger man wore a sheath which contained a bronze dagger. All three mummies were dated to 1351–1345 BC. [71]

The Skrydstrup Woman was unearthed from a tumulus in Southern Jutland, in 1935. Carbon-14 dating showed that she had died around 1300 BC examination also revealed that she was around 18–19 years old at the time of death, and that she had been buried in the summertime. Her hair had been drawn up in an elaborate hairstyle, which was then covered by a horse hair hairnet made by the sprang technique. She was wearing a blouse and a necklace as well as two golden earrings, showing she was of higher class. [73]

The Egtved Girl, dated to 1370 BC, was also found inside a sealed coffin within a tumulus, in 1921. She was wearing a bodice and a skirt, including a belt and bronze bracelets. Found with the girl, at her feet, were the cremated remains of a child and, by her head, a box containing some bronze pins, a hairnet, and an awl. [74] [75] [76]

Hungary

In 1994, 265 mummified bodies were found in the crypt of a Dominican church in Vác, Hungary from the 1729–1838 period. The discovery proved to be scientifically important, and by 2006 an exhibition was established in the Museum of Natural History in Budapest. Unique to the Hungarian mummies are their elaborately decorated coffins, with no two being exactly alike. [77]

Italien

The varied geography and climatology of Italy has led to many cases of spontaneous mummification. [78] Italian mummies display the same diversity, with a conglomeration of natural and intentional mummification spread across many centuries and cultures.

The oldest natural mummy in Europe was discovered in 1991 in the Ötztal Alps on the Austrian-Italian border. Nicknamed Ötzi, the mummy is a 5,300-year-old male believed to be a member of the Tamins-Carasso-Isera cultural group of South Tyrol. [79] [80] Despite his age, a recent DNA study conducted by Walther Parson of Innsbruck Medical University revealed Ötzi has 19 living genetic relatives. [79]

The Capuchin Catacombs of Palermo were built in the 16th century by the friars of Palermo's Capuchin monastery. Originally intended to hold the deliberately mummified remains of dead friars, interment in the catacombs became a status symbol for the local population in the following centuries. Burials continued until the 1920s, with one of the final burials being that of Rosalia Lombardo. In all, the catacombs host nearly 8000 mummies. (See: Catacombe dei Cappuccini)

The most recent discovery of mummies in Italy came in 2010, when sixty mummified human remains were found in the crypt of the Conversion of St Paul church in Roccapelago di Pievepelago, Italy. Built in the 15th century as a cannon hold and later converted in the 16th century, the crypt had been sealed once it had reached capacity, leaving the bodies to be protected and preserved. The crypt was reopened during restoration work on the church, revealing the diverse array of mummies inside. The bodies were quickly moved to a museum for further study. [81]

North America

The mummies of North America are often steeped in controversy, as many of these bodies have been linked to still-existing native cultures. While the mummies provide a wealth of historically-significant data, native cultures and tradition often demands the remains be returned to their original resting places. This has led to many legal actions by Native American councils, leading to most museums keeping mummified remains out of the public eye. [82]

Kanada

Kwäday Dän Ts'ìnchi ("Long ago person found" in the Southern Tutchone language of the Champagne and Aishihik First Nations), was found in August 1999 by three First Nations hunters at the edge of a glacier in Tatshenshini-Alsek Provincial Park, British Columbia, Canada. According to the Kwäday Dän Ts'ìnchi Project, the remains are the oldest well preserved mummy discovered in North America. [83] (The Spirit Cave mummy although not well preserved, is much older.) [84] Initial radiocarbon tests date the mummy to around 550 years-old. [83]

Greenland

In 1972, eight remarkably preserved mummies were discovered at an abandoned Inuit settlement called Qilakitsoq, in Greenland. The "Greenland Mummies" consisted of a six-month-old baby, a four-year-old boy, and six women of various ages, who died around 500 years ago. Their bodies were naturally mummified by the sub-zero temperatures and dry winds in the cave in which they were found. [85] [86]

Mexiko

Intentional mummification in pre-Columbian Mexico was practiced by the Aztec culture. These bodies are collectively known as Aztec mummies. Genuine Aztec mummies were "bundled" in a woven wrap and often had their faces covered by a ceremonial mask. [87] Public knowledge of Aztec mummies increased due to traveling exhibits and museums in the 19th and 20th centuries, though these bodies were typically naturally desiccated remains and not actually the mummies associated with Aztec culture. (See: Aztec mummy)

Natural mummification has been known to occur in several places in Mexico this includes the mummies of Guanajuato. [88] A collection of these mummies, most of which date to the late 19th century, have been on display at El Museo de las Momias in the city of Guanajuato since 1970. The museum claims to have the smallest mummy in the world on display (a mummified fetus). [89] It was thought that minerals in the soil had the preserving effect, however it may rather be due to the warm, arid climate. [88] [90] Mexican mummies are also on display in the small town of Encarnación de Díaz, Jalisco.

Vereinigte Staaten

Spirit Cave Man was discovered in 1940 during salvage work prior to guano mining activity that was scheduled to begin in the area. The mummy is a middle-aged male, found completely dressed and lying on a blanket made of animal skin. Radiocarbon tests in the 1990s dated the mummy to being nearly 9,000 years old. The remains were held at the Nevada State Museum, though the local Native American community began petitioning to have the remains returned and reburied in 1995. [82] [84] [91] When the Bureau of Land Management did not repatriate the mummy in 2000, the Fallon Paiute-Shoshone Tribe sued under the Native American Graves Protection and Repatriation Act. After DNA sequencing determined that the remains were in fact related to modern Native Americans, they were repatriated to the tribe in 2016. [92]

Ozeanien

Mummies from the Oceania are not limited only to Australia. Discoveries of mummified remains have also been located in New Zealand, and the Torres Strait, [93] though these mummies have been historically harder to examine and classify. [94] Prior to the 20th Century, most literature on mummification in the region was either silent or anecdotal. [95] However, the boom of interest generated by the scientific study of Egyptian mummification lead to more concentrated study of mummies in other cultures, including those of Oceania.

Australien

The aboriginal mummification traditions found in Australia are thought be related to those found in the Torres Strait islands, [95] the inhabitants of which achieved a high level of sophisticated mummification techniques (See:Torres Strait). Australian mummies lack some of the technical ability of the Torres Strait mummies, however much of the ritual aspects of the mummification process are similar. [95] Full-body mummification was achieved by these cultures, but not the level of artistic preservation as found on smaller islands. The reason for this seems to be for easier transport of bodies by more nomadic tribes. [95]

Torres Strait

The mummies of the Torres Strait have a considerably higher level of preservation technique as well as creativity compared to those found on Australia. [95] The process began with removal of viscera, after which the bodies were set in a seated position on a platform and either left to dry in the sun or smoked over a fire in order to aid in desiccation. In the case of smoking, some tribes would collect the fat that drained from the body to mix with ocher to create red paint that would then be smeared back on the skin of the mummy. [96] The mummies remained on the platforms, decorated with the clothing and jewelry they wore in life, before being buried. [95] [96]

Neuseeland

Some Māori tribes from New Zealand would keep mummified heads as trophies from tribal warfare. [97] They are also known as Mokomokai. In the 19th Century, many of the trophies were acquired by Europeans who found the tattooed skin to be a phenomenal curiosity. Westerners began to offer valuable commodities in exchange for the uniquely tattooed mummified heads. The heads were later put on display in museums, 16 of which being housed across France alone. In 2010, the Rouen City Hall of France returned one of the heads to New Zealand, despite earlier protests by the Culture Ministry of France. [97]

There is also evidence that some Maori tribes may have practiced full-body mummification, though the practice is not thought to have been widespread. [98] The discussion of Maori mummification has been historically controversial, with some experts in past decades claiming that such mummies have never existed. [99] Contemporary science does now acknowledge the existence of full-body mummification in the culture. There is still controversy, however, as to the nature of the mummification process. Some bodies appear to be spontaneously created by the natural environment, while others exhibit signs of deliberate practices. General modern consensus tends to agree that there could be a mixture of both types of mummification, similar to that of the ancient Egyptian mummies. [98]

Südamerika

The South American continent contains some of the oldest mummies in the world, both deliberate and accidental. [5] The bodies were preserved by the best agent for mummification: the environment. The Pacific coastal desert in Peru and Chile is one of the driest areas in the world and the dryness facilitated mummification. Rather than developing elaborate processes such as later-dynasty ancient Egyptians, the early South Americans often left their dead in naturally dry or frozen areas, though some did perform surgical preparation when mummification was intentional. [100] Some of the reasons for intentional mummification in South America include memorialization, immortalization, and religious offerings. [101] A large number of mummified bodies have been found in pre-Columbian cemeteries scattered around Peru. The bodies had often been wrapped for burial in finely-woven textiles. [102]

Chinchorro mummies

The Chinchorro mummies are the oldest intentionally prepared mummified bodies ever found. Beginning in 5th millennium BC and continuing for an estimated 3,500 years, [101] all human burials within the Chinchorro culture were prepared for mummification. The bodies were carefully prepared, beginning with removal of the internal organs and skin, before being left in the hot, dry climate of the Atacama Desert, which aided in desiccation. [101] A large number of Chinchorro mummies were also prepared by skilled artisans to be preserved in a more artistic fashion, though the purpose of this practice is widely debated. [101]

Inca mummies

Several naturally-preserved, unintentional mummies dating from the Incan period (1438–1532 AD) have been found in the colder regions of Argentina, Chile, and Peru. These are collectively known as "ice mummies". [103] The first Incan ice mummy was discovered in 1954 atop El Plomo Peak in Chile, after an eruption of the nearby volcano Sabancaya melted away ice that covered the body. [103] The Mummy of El Plomo was a male child who was presumed to be wealthy due to his well-fed bodily characteristics. He was considered to be the most well-preserved ice mummy in the world until the discovery of Mummy Juanita in 1995. [103]

Mummy Juanita was discovered near the summit of Ampato in the Peruvian section of the Andes mountains by archaeologist Johan Reinhard. [104] Her body had been so thoroughly frozen that it had not been desiccated much of her skin, muscle tissue, and internal organs retained their original structure. [103] She is believed to be a ritual sacrifice, due to the close proximity of her body to the Incan capital of Cusco, as well as the fact she was wearing highly intricate clothing to indicate her special social status. Several Incan ceremonial artifacts and temporary shelters uncovered in the surrounding area seem to support this theory. [103]

More evidence that the Inca left sacrificial victims to die in the elements, and later be unintentionally preserved, came in 1999 with the discovery of the Llullaillaco mummies on the border of Argentina and Chile. [104] The three mummies are children, two girls and one boy, who are thought to be sacrifices associated with the ancient ritual of qhapaq hucha. [105] Recent biochemical analysis of the mummies has revealed that the victims had consumed increasing quantities of alcohol and coca, possibly in the form of chicha, in the months leading up to sacrifice. [105] The dominant theory for the drugging reasons that, alongside ritual uses, the substances probably made the children more docile. Chewed coca leaves found inside the eldest child's mouth upon her discovery in 1999 supports this theory. [105]

The bodies of Inca emperors and wives were mummified after death. In 1533, the Spanish conquistadors of the Inca Empire viewed the mummies in the Inca capital of Cuzco. The mummies were displayed, often in lifelike positions, in the palaces of the deceased emperors and had a retinue of servants to care for them. The Spanish were impressed with the quality of the mummification which involved removal of the organs, embalming, and freeze-drying. [102]

The population revered the mummies of the Inca emperors. This reverence seemed idolatry to the Roman Catholic Spanish and in 1550 they confiscated the mummies. The mummies were taken to Lima where they were displayed in the San Andres Hospital. The mummies deteriorated in the humid climate of Lima and eventually they were either buried or destroyed by the Spanish. [106] [107]

An attempt to find the mummies of the Inca emperors beneath the San Andres hospital in 2001 was unsuccessful. The archaeologists found a crypt, but it was empty. Possibly the mummies had been removed when the building was repaired after an earthquake. [107]

Monks whose bodies remain incorrupt without any traces of deliberate mummification are venerated by some Buddhists who believe they successfully were able to mortify their flesh to death. Self-mummification was practiced until the late 1800s in Japan and has been outlawed since the early 1900s.

Many Mahayana Buddhist monks were reported to know their time of death and left their last testaments and their students accordingly buried them sitting in lotus position, put into a vessel with drying agents (such as wood, paper, or lime) and surrounded by bricks, to be exhumed later, usually after three years. Die erhaltenen Leichen wurden dann mit Farbe verziert und mit Gold verziert.

Bodies purported to be those of self-mummified monks are exhibited in several Japanese shrines, and it has been claimed that the monks, prior to their death, stuck to a sparse diet made up of salt, nuts, seeds, roots, pine bark, and urushi Tee. [108]

Jeremy Bentham

In the 1830s, Jeremy Bentham, the founder of utilitarianism, left instructions to be followed upon his death which led to the creation of a sort of modern-day mummy. He asked that his body be displayed to illustrate how the "horror at dissection originates in ignorance" once so displayed and lectured about, he asked that his body parts be preserved, including his skeleton (minus his skull, which despite being mis-preserved, was displayed beneath his feet until theft required it to be stored elsewhere), [109] which were to be dressed in the clothes he usually wore and "seated in a Chair usually occupied by me when living in the attitude in which I am sitting when engaged in thought". His body, outfitted with a wax head created because of problems preparing it as Bentham requested, is on open display in the University College London.

Vladimir Lenin

During the early 20th century, the Russian movement of Cosmism, as represented by Nikolai Fyodorovich Fyodorov, envisioned scientific resurrection of dead people. The idea was so popular that, after Vladimir Lenin's death, Leonid Krasin and Alexander Bogdanov suggested to cryonically preserve his body and brain in order to revive him in the future. [110] Necessary equipment was purchased abroad, but for a variety of reasons the plan was not realized. [110] Instead his body was embalmed and placed on permanent exhibition in the Lenin Mausoleum in Moscow, where it is displayed to this day. The mausoleum itself was modeled by Alexey Shchusev on the Pyramid of Djoser and the Tomb of Cyrus.

Gottfried Knoche

In late 19th-century Venezuela, a German-born doctor named Gottfried Knoche conducted experiments in mummification at his laboratory in the forest near La Guaira. He developed an embalming fluid (based on an aluminum chloride compound) that mummified corpses without having to remove the internal organs. The formula for his fluid was never revealed and has not been discovered. Most of the several dozen mummies created with the fluid (including himself and his immediate family) have been lost or were severely damaged by vandals and looters.

Summum

In 1975, an esoteric organization by the name of Summum introduced "Modern Mummification", a service that utilizes modern techniques along with aspects of ancient methods of mummification. The first person to formally undergo Summum's process of modern mummification was the founder of Summum, Summum Bonum Amen Ra, who died in January 2008. [111] Summum is currently considered to be the only "commercial mummification business" in the world. [112]

Alan Billis

In 2010, a team led by forensic archaeologist Stephen Buckley mummified Alan Billis using techniques based on 19 years of research of 18th-dynasty Egyptian mummification. The process was filmed for television, for the documentary Mummifying Alan: Egypt's Last Secret. [113] Billis made the decision to allow his body to be mummified after being diagnosed with terminal cancer in 2009. His body currently resides at London's Gordon Museum. [114]

Plastination

Plastination is a technique used in anatomy to conserve bodies or body parts. The water and fat are replaced by certain plastics, yielding specimens that can be touched, do not smell or decay, and even retain most microscopic properties of the original sample.

The technique was invented by Gunther von Hagens when working at the anatomical institute of the Heidelberg University in 1978. Von Hagens has patented the technique in several countries and is heavily involved in its promotion, especially as the creator and director of the Body Worlds traveling exhibitions, [115] exhibiting plastinated human bodies internationally. He also founded and directs the Institute for Plastination in Heidelberg.

More than 40 institutions worldwide have facilities for plastination, mainly for medical research and study, and most affiliated to the International Society for Plastination. [116]

In the Middle Ages, based on a mistranslation from the Arabic term for bitumen, it was thought that mummies possessed healing properties. As a result, it became common practice to grind Egyptian mummies into a powder to be sold and used as medicine. When actual mummies became unavailable, the sun-desiccated corpses of criminals, slaves and suicidal people were substituted by mendacious merchants. [117] Mummies were said to have a lot of healing properties. Francis Bacon and Robert Boyle recommended them for healing bruises and preventing bleeding. The trade in mummies seems to have been frowned upon by Turkish authorities who ruled Egypt – several Egyptians were imprisoned for boiling mummies to make oil in 1424. However, mummies were in high demand in Europe and it was possible to buy them for the right amount of money. John Snaderson, an English tradesman who visited Egypt in the 16th century shipped six hundred pounds of mummy back to England. [118]

The practice developed into a wide-scale business that flourished until the late 16th century. Two centuries ago, mummies were still believed to have medicinal properties to stop bleeding, and were sold as pharmaceuticals in powdered form as in mellified man. [119] Artists also made use of Egyptian mummies a brownish pigment known as mummy brown, based on Mumie (sometimes called alternatively caput mortuum, Latin for death's head), which was originally obtained by grinding human and animal Egyptian mummies. It was most popular in the 17th century, but was discontinued in the early 19th century when its composition became generally known to artists who replaced the said pigment by a totally different blend -but keeping the original name, mummia or mummy brown-yielding a similar tint and based on ground minerals (oxides and fired earths) and or blends of powdered gums and oleoresins (such as myrrh and frankincense) as well as ground bitumen. These blends appeared on the market as forgeries of powdered mummy pigment but were ultimately considered as acceptable replacements, once antique mummies were no longer permitted to be destroyed. [120] Many thousands of mummified cats were also sent from Egypt to England to be processed for use in fertilizer. [121]

During the 19th century, following the discovery of the first tombs and artifacts in Egypt, egyptology was a huge fad in Europe, especially in Victorian England. European aristocrats would occasionally entertain themselves by purchasing mummies, having them unwrapped, and holding observation sessions. [122] [119] The pioneer of this kind of entertainment in Britain was Thomas Pettigrew known as "Mummy" Pettigrew due to his work. [123] Such unrolling sessions destroyed hundreds of mummies, because the exposure to the air caused them to disintegrate.

The use of mummies as fuel for locomotives was documented by Mark Twain (likely as a joke or humor), [124] but the truth of the story remains debatable. During the American Civil War, mummy-wrapping linens were said to have been used to manufacture paper. [124] [125] Evidence for the reality of these claims is still equivocal. [126] [127] Researcher Ben Radford reports that, in her book The Mummy Congress, Heather Pringle writes: "No mummy expert has ever been able to authenticate the story . Twain seems to be the only published source – and a rather suspect one at that". Pringle also writes that there is no evidence for the "mummy paper" either. Radford also says that many journalists have not done a good job with their research, and while it is true that mummies were often not shown respect in the 1800s, there is no evidence for this rumor. [128]

While mummies were used in medicine, some researchers have brought into question these other uses such as making paper and paint, fueling locomotives and fertilizing land. [129]


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