Der wahre Falstaff: Sir John Fastolf und der Hundertjährige Krieg, Stephen Cooper

Der wahre Falstaff: Sir John Fastolf und der Hundertjährige Krieg, Stephen Cooper

Der wahre Falstaff: Sir John Fastolf und der Hundertjährige Krieg, Stephen Cooper

Der wahre Falstaff: Sir John Fastolf und der Hundertjährige Krieg, Stephen Cooper

Viele Leute kennen Sir John Falstaff, eine von Shakespeares beliebtesten Comicfiguren, aber sein wirklicher Namensvetter, Sir John Fastolf von Caister, war ein viel ernsterer Charakter. Während eines langen aktiven Lebens baute er bedeutende Ländereien in England und in Frankreich auf und verbrachte viele Jahre im Dienst von Heinrich V. und Heinrich VI. in Frankreich und insbesondere in der Normandie.

Der echte Fastolf hatte eine beeindruckende militärische Karriere. Er vermisste Agincourt (obwohl er früher in der Kampagne anwesend war), war aber stark an den englischen Siegen beteiligt, die nach Henry Vs Tod kamen. Er nahm auch an der Belagerung von Orleans teil, die allgemein als Wendepunkt im Krieg und als einer der bedeutendsten Erfolge von Jeanne d'Arc angesehen wird. Danach war Fastolf stark an der Regierung der Lancastrian Normandie beteiligt, obwohl er auch in Paris diente. Er war zum Zeitpunkt des englischen Zusammenbruchs und der französischen Erholung nach England zurückgekehrt, bot der Regierung jedoch weiterhin Ratschläge an, von denen einige überlebt haben. Der einzige Fleck in seiner Akte kam in der Schlacht von Patay, einer englischen Niederlage, bei der Fastolf anwesend war, aber entkommen konnte, was ihm die Feindseligkeit einer Reihe von Kommandeuren einbrachte, die gefangen genommen wurden.

Dieses Buch ist möglicherweise hauptsächlich auf eine Reihe von unschätzbaren Quellen zurückzuführen. Dazu gehören die Fastolf-Papiere, die viele seiner Nachlass- und Rechtsunterlagen enthalten; die Paston Letters, eine seltene Sammlung privater Briefe; eine Reihe von Memoranden über die Kriegsführung in Frankreich und schließlich eine Reihe von literarischen Werken, die er in Auftrag gab, darunter Bassets Chronicle, die Fastolf in seinem letzten Lebensjahr in Auftrag gegeben hatte. Diese vielfältigen Quellen ermöglichen es dem Autor, ein viel abgerundeteres Porträt von Fastolf zu präsentieren, das für fast jeden seiner Zeitgenossen möglich wäre. Das Ergebnis ist eine faszinierende Biographie eines hochrangigen englischen Kommandanten, begleitet von einer wertvollen Darstellung der Endphase des Hundertjährigen Krieges, insbesondere der Zeit nach dem Tod von Heinrich V., die oft eher übersprungen wird.

Kapitel
1 - Der wahre Falstaff
2 - Frühe Reisen und Kampagnen, 1380-1413
3 - Im Namen des Königs von England, 1413-1422
4 - Vom Triumph zur Katastrophe, 1422-9
5 - Soldaten auf, 1429-39
6 - Die Besatzungsarmee
7 - Der Untergang des Lancastrianischen Reiches, 1439-53
8 - 'Der alte Geier'
9 - Der Krieg der Herzöge, 1447-59
10 - Das Erbe

Autor: Stephen Cooper
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 210
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 2010



Fastolf Place: Das Londoner Zuhause von Sir John Fastolf

Sir John Fastolf war ein Veteran des Hundertjährigen Krieges in Frankreich. Er verbrachte dort etwa 30 Jahre und war oft mit der Verantwortung für verschiedene Schlösser, Festungen und Städte beauftragt sowie Mitglied des Haushalts des Herzogs von Bedford, des Regenten von Frankreich.[1] Seine militärische Karriere erwies sich als einträglich und als er 1439 in den Ruhestand ging, baute er sich im Alter von fast 60 Jahren große Häuser. Das wichtigste, das, wenn auch in Trümmern, erhalten geblieben ist, ist Caister Castle in Norfolk. Dazu habe ich bereits einen Beitrag verfasst, der hier zu finden ist. Der andere Ort, an dem er seine Zeit jedoch aufteilte, wenn er aus geschäftlichen oder anderen Gründen in London gebraucht wurde, war Fastolf Place in Southwark.

Parker, Sir John Fastolf, © National Portrait Gallery, London

Fastolf mietete das Gelände, das damals nach einer früheren Eigentümerfamilie als Dunley Place bekannt war, kurz nach seiner Rückkehr nach England. Er muss es heimelig gefunden haben, als er sich 1446 zum Kauf entschloss und bald daran ging, es nach seinem eigenen Geschmack zu renovieren. Der vorherige Standort hatte eine Wassermühle und viele Häuser, aber das sollte sich ändern.[2] Nachdem der neue Standort in ein modernes Herrenhaus mit Wassergraben umgewandelt worden war, hatte es einen Kai, um Menschen und Güter die Themse hinauf zu transportieren, Gärten, Zugbrücke, Ställe, Backhaus und Speisekammer.[3] Die Geldsumme, die er dafür ausgegeben hat, zeigt, wie viel Geld er aus seiner Zeit in Frankreich erworben hat. Um das Haus zu kaufen, zahlte er 546 Pfund, 13 Schilling und 4 Pence (rund 351.500 Pfund in heutigem Geld), die Renovierung kostete 1.000 Pfund (oder heute etwa 643.000 Pfund).[4]

Fastolf Place hatte eine wechselvolle Geschichte. Bevor es ein privater Wohnsitz war, war es einst ein Nonnenkloster, aber noch zu Fastolfs Lebzeiten hatte es sich von einer friedlichen Umgebung in eine turbulente verwandelt. Mit der Thronbesteigung Heinrichs VI. lösten sich die Kriege in Frankreich, die ein so großer Teil von Fastolfs Leben gewesen waren, langsam auf. Der englische Besitz in Nordfrankreich, insbesondere in der Normandie, war in französische Hände gefallen. Dies war für große Teile der allgemeinen Bevölkerung, die die Normandie als englisches Recht gesehen hatte, verstörend.[5] Jack Cades Rebellion von 1450 wurde teilweise von diesem Umbruch angeheizt. Diese Rebellen marschierten und besetzten London in der Hoffnung, dass die Regierung etwas gegen ihre Forderungen unternehmen würde. Fastolf war dagegen nicht immun, da Fastolf Place von den Rebellen bedroht wurde, da sie behaupteten, Fastolf sei ein Verräter, weil er Teil der Normandie-Armee war, obwohl er 1450 für einige Zeit im Ruhestand war.[6] Nur ein Diener, der sein Leben riskierte und selbst mit dem Abschlagen des Kopfes bedroht wurde, rettete die Residenz.[7]

Fastolf Platz auf dem Londinvm Feracissimi Angliae Regni Metropolis, 1572

John Fastolf starb am 5. November 1459 im Alter von 79 Jahren am Fastolf Place, aber das war noch nicht das Ende der Geschichte des Gebäudes. Es ging auf den Bischof von Winchester, William Waynflete, über, der das Magdalen College an der Universität Oxford gründete.[8] Er verkaufte das Grundstück schließlich 1484, um dem College Geld zu geben, aber nicht bevor er das Haus im Spätsommer 1460 kurzzeitig an Cecily, die Herzogin von York, vermietet hatte.[9] Sowohl sie als auch ihre jüngsten Kinder, George (zukünftiger Herzog von Clarence), Richard (zukünftiger Richard III.) und Margaret (zukünftige Herzogin von Burgund), nutzten das Haus nach dem Sieg der Yorker in der Schlacht von Northampton im Juli 1460 als sicheren Ort .[10] Dies galt wahrscheinlich als sicherer Ort zum Übernachten als irgendwo in der Nähe der City of London. Cecily blieb nicht lange dort, sondern hinterließ ihre Kinder in der Obhut des Haushalts und ihrem älteren Bruder Edward, Earl of March (zukünftiger Edward IV), der sie dort täglich besuchte.[11]

Nachdem das Haus den Besitz des Bischofs von Winchester verlassen hatte, ging es durch viele Mieter, darunter Sir Thomas Cockayne von Ashbourne in Derbyshire während der Regierungszeit von Edward VI.[12] Diese Art von Menschen hatte eine ähnliche soziale Stellung wie John Fastolf, daher gibt es dort sicherlich eine Fortsetzung. Die letzte Erwähnung des Hauses, das Fastolf kannte, war 1663 in einem Pachtvertrag.[13] Bei Ausgrabungen in der Umgebung des bekannten Standorts des Stadthauses in den 1980er und 1990er Jahren wurden keine Reste davon gefunden, was darauf hindeutet, dass alles, was übrig geblieben war, durch spätere Baumaßnahmen zerstört wurde.[14]

Die Website des Boar’s Head, Southwark, London: Stadtplan mit Schlüssel. Radierung, 1755. Credit: Wellcome Collection. Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

Während es keine Überreste von Fastolf Place gibt, hielten andere Gebäude von John Fastolf in der Gegend von Southwark länger. Er besaß einige Häuser und einen Pub, der als Boar's Head bekannt war, entlang der Borough High Street von Southwark. Der Boar's Head war Teil eines Gerichtsgebäudes, aus dem die Kneipe und 10 bis 12 Häuser bestanden.[15] Alle diese waren im Besitz von Fastolf nach seiner Rückkehr nach England. Diese blieben bis 1830, als sie abgerissen wurden, um Platz für Erweiterungen des nahe gelegenen St. Thomas' Hospital zu machen.[16]

[1] Cooper, S., Der wahre Falstaff: Sir John Fastolf und der Hundertjährige Krieg (Barnsley: Pen & Sword, 2010), p. 37.

[2] Cooper, S., Der wahre Falstaff, P. 138.

[3] Carlin, M., ‘Sir John Fastolf’s Place, Southwark: The Home of the Duke of York’s Family, 1460’, Der Ricardianer, 5.72 (1981), p. 312 Cooper, S., Der wahre Falstaff, P. 138.

[4] Carlin, M., „Sir John Fastolf’s Place, Southwark“, S. 311.

[5] Cooper, S., Der wahre Falstaff, P. 118.

[6] N. Davis (Hrsg.), Die Paston-Briefe und Papers, Teil 2 (1976), zitiert in Carlin, M., „Sir John Fastolf’s Place, Southwark“, S. 312.

[7] Cooper, S., Der wahre Falstaff, P. 122.

[8] Walford, E., ‘Southwark: Famous inns’, in Old and New London: Volume 6 (London, 1878), S. 76-89. Britische Geschichte Online http://www.british-history.ac.uk/old-new-london/vol6/pp76-89

[9] Carlin, M., ‘Sir John Fastolf’s Place, Southwark’, S. 312.

[10] Carlin, M., „Sir John Fastolf’s Place, Southwark“, S. 311.

[12] Carlin, M., „Sir John Fastolf’s Place, Southwark“, S. 313.

[13] Magdalen College, Oxford: Lease of Southwark Watermills 1663, zitiert in Carlin, M., „Sir John Fastolf’s Place, Southwark“, S. 313.


Der wahre Falstaff

Dieser Koffer voller Humor, dieser verflixte Stall der Biester, dieses geschwollene Paket Wassersucht, dieser riesige Sackbombardement, dieser ausgestopfte Mantelsack mit Eingeweiden, dieser gebratene Manningbaum-Ochse mit dem Pudding im Bauch, dieser ehrwürdige Laster, dieser graue … Ungerechtigkeit, dieser Vater-Raufbold, diese Eitelkeit seit Jahren. wo ist er gut, aber Sack zu kosten und zu trinken. worin würdig, aber in nichts. Prinz Hal auf Falstaff (Heinrich IV Teil I, Akt II, Szene 4) Sir John Fastolf war einer der berühmtesten englischen Ritter und Militärkommandanten des Hundertjährigen Krieges und wird allgemein als Vorbild für Sir John Falstaff angesehen von Shakespeares größten Charakteren. Dieses Buch untersucht den Link vollständig. Fastolfs Leben verbrachte er größtenteils damit, gegen die Franzosen zu kämpfen, und er lebte lange genug, um sowohl die Triumphe Heinrichs V. als auch die Katastrophen der 1450er Jahre mitzuerleben. Er war einer der letzten Vertreter von Generationen mutiger, aber oft brutaler englischer Soldaten, die ihre Karriere und ihr Glück im Krieg in Frankreich machten. Seine Geschichte und die Geschichte des Niedergangs englischer Vermögen während der letzten Phase des Krieges sind das Thema von Stephen Coopers faszinierender neuer Studie. Er zeichnet den gesamten Verlauf von Fastolfs langem Leben nach, konzentriert sich aber auf seine vielen Feldzüge. Es entsteht ein lebendiges Bild des alten Soldaten und der französischen Kriege, in denen er eine so herausragende Rolle spielte. Aber der Autor untersucht auch Fastolfs Vermächtnis, seine Verbindung zur Paston-Familie, die für die Paston-Briefe berühmt ist, und die Verwendung von Fastolfs Namen, Karriere und Charakter durch Shakespeare, als er Sir John Falstaff schuf.


Buchrezension: The Real Falstaff von Stephen Cooper

In seinem Stück Heinrich VI., Teil I, stellte William Shakespeare „Sir John Fastolfe“ in der Schlacht von Patay 1429 als Feigling und Lügner dar, in dramatischer Opposition zum edleren Sir John Talbot, Earl of Shrewsbury. Das Zeichen „Falstaff“ erscheint auch in Heinrich IV, als fetter Trunkenbold und Raufbold, und noch einmal, noch komischer, in Die lustigen Weiber von Windsor. Aber die wahre Inspiration für diese Charaktere, Sir John Fastolf (ca. 1380-1459), war weder fiktiv noch eine Farce.

In Der wahre Falstaff, erkundet Stephen Cooper den Mann hinter der Fehlcharakterisierung. Fastolf wurde in Caister Hall, Norfolk, geboren und begann seine militärische Karriere an der Seite von Henry Bolingbroke, dem zukünftigen König Heinrich IV. Da er Bolingbroke nicht mit den Deutschen Rittern auf einem Kreuzzug gegen Litauen begleitete, pilgerte er mit dem zukünftigen König nach Jerusalem. Fastolf erlebte zuerst Kampf in Irland unter Bolingbrokes Sohn Thomas of Lancaster, Duke of Clarence, aber sein Moment des kriegerischen Ruhms kam in den vielumstrittenen französischen Provinzen Normandie, Maine und Aquitanien.

Obwohl Fastolf von einem seiner Diener als „größtenteils ohne Mitleid und Gnade“ beschrieben wurde, war Fastolf als Literat bekannt, dem er 1431 bei der Gründung einer Universität in Caen half. Er war auch ein eifriger Büchersammler und besaß zum Zeitpunkt seines Todes mindestens 25 Bände – jedes handgeschriebene Manuskript im Wert einer mittelgroßen Farm. Und er war ein Wohltäter des Magdalen College in Oxford. Kurz gesagt, Fastolf, der Abenteurer und Gelehrte, scheint für seine Zeit ein vorbildlicher englischer Gentleman zu sein. Coopers Stipendium hat eine für sich genommen faszinierende Persönlichkeit wiederhergestellt, die den berüchtigten Charakteren, die früher auf der Bühne porträtiert wurden, diametral entgegengesetzt ist.


Der wahre Falstaff: Sir John Fastolf und der Hundertjährige Krieg Kindle Ausgabe

Dies ist ein weiteres ausgezeichnetes Buch über die letzte Phase des Hundertjährigen Krieges und insbesondere über den echten Sir John Falstaff, über die englischen Kapitäne, die unter Heinrich V. und seinem Bruder, dem Regenten John Duke of Bedford, dienten.

Der Grund für den Titel dieses Buches bezieht sich auf Shakespeares Charakter und die Art und Weise, wie der Dramatiker diesen feigen, fetten und lächerlichen Charakter verewigt hatte. Wie Stephen Cooper in seinem Buch ziemlich brillant demonstriert, war „der echte Falstaff“ ganz anders, auch wenn er zu Lebzeiten gewissermaßen zum Sündenbock für die englische Militärkatastrophe von Patay (1429) gemacht wurde. Auch hier führt der Autor die Ursprünge dieses schlechten Rufs auf Lord Talbot zurück, der in dieser Schlacht, in der er gefangen genommen wurde, der Oberbefehlshaber war, aber auch Falstaff, der die Vorhut befehligte, dafür verantwortlich machte, dass er nicht versucht hatte zu retten ihn und für das Verlassen des Feldes. Irgendwann wurde Falstaff, ein Ritter des Hosenbandordens, sogar entkleidet, bevor er seinen Namen reinwaschen konnte.

Eine sorgfältige Analyse der Umstände der Schlacht und des jeweiligen Verhaltens von Falstaff und Talbot zeigt, dass das später ein schlechte Generalschiff auftrat, das es seiner Armee ermöglichte, überrascht und niedergeschlagen zu werden, bevor sie Zeit hatte, durch eine Mischung aus Selbstüberschätzung und Nachlässigkeit zum Einsatz zu kommen. Ersterer schaffte es, seine Truppen zu befreien und zog sich mit den meisten Überlebenden zurück nach Paris zurück, um seine Truppen für weitere Feldzüge zu erhalten, anstatt sie zu einem wahrscheinlich zum Scheitern verurteilten Versuch zu verpflichten, den Sieg zu retten und eine Niederlage in eine Niederlage zu verwandeln ein Sieg oder zumindest ein Unentschieden. Es war weder glorreich noch sehr ritterlich, aber es war wahrscheinlich die effizienteste Entscheidung zu dieser Zeit. Talbot, der drei Jahre in französischer Gefangenschaft blieb und infolge dieser verlorenen Schlacht ein kostspieliges Lösegeld zahlen musste, vergab Falstaff jedoch nie und gab ihm die Schuld an seiner mangelnden Unterstützung aufgrund seiner "Feigheit". “. Wie der Autor zeigt, gehörte Lord Talbot zu den höheren Adelsschichten. Sein Einfluss und seine Verbindungen, die die von Falstoff übertrafen, und die Tatsache, dass Talbot im Gegensatz zu Falstaff Erben hatte, erklären weitgehend, wie Talbots Version im Laufe der Zeit einflussreicher hätte werden können.

Darüber hinaus analysiert das Buch eine Reihe weiterer spannender Themen.

Eine ist eine Diskussion über die englische „Army of Occupation“ in Frankreich, zu der Falstaff gehört und deren Hauptkommandanten er zeitweise (wie Talbot) war. Hier fängt der Autor ziemlich gut ein, wie sich diese Armee aus englischen, aber auch französischen und insbesondere normannischen Soldaten zusammensetzte, die in den eroberten Gebieten stationiert waren oder sich dort niederließen. Er zeigt auch ziemlich gut, wie es immer schwieriger wird, bedeutende Verstärkungen von jenseits des Kanals zu beschaffen, besonders wenn sich die Kämpfe entschieden gegen die Engländer richteten.

Schließlich wird auch die grundlegende Spannung, die dem „englischen Königreich Frankreich“ zugrunde liegt, gut erklärt. Dies waren die widersprüchlichen Bedürfnisse, mittelfristig „die Herzen und Köpfe zu gewinnen“ der Franzosen, um das Überleben der Doppelmonarchie zu sichern, und die wachsende Zurückhaltung – gelinde gesagt – der in England lebenden Engländer, sie entweder zu finanzieren oder dafür zu kämpfen . Die Folge war, dass die englischen Truppen in Frankreich weitgehend „vom Land leben“ mussten und zunehmend durch in Frankreich erhobene Steuern finanziert wurden, so dass sie zumindest eine „Besatzungsarmee“ blieben, die daher zumindest verärgert war, oder sogar von einem Bruchteil der lokalen Bevölkerung gehasst und bekämpft.

Ein weiteres verwandtes und gut erläutertes Thema war die Organisation, Aushebung und Finanzierung von Truppen am Beispiel der von Falstaff selbst aufgebrachten Truppen und die – zum Teil beträchtlichen – Kriegsgewinne, die ein Kommandant wie Falstaff erzielen konnte, insbesondere wenn er es nie war gefangen genommen und musste daher kein kostspieliges Lösegeld zahlen. Ein besonders interessanter Punkt ist die Verlagerung bei der Rekrutierung von Falstaffs Truppen im Allgemeinen und in seinem persönlichen Gefolge, wobei viele seiner engsten Mitarbeiter, die ursprünglich aus England kamen, nach und nach durch Veteranen, Siedler und Nicht-Engländer ergänzt wurden, die alle in Frankreich lebten und daher hatte ein persönliches Interesse am Krieg.

Die militärische Karriere von Falstaff und seine militärischen Fähigkeiten sind ein weiteres Interessengebiet. Anstatt ein Stratege und Taktiker wie der Earl of Salisbury oder ein mutiger und schneidiger Kommandant, der auf waghalsige Überfälle und kleine, schnelle Angriffe gegen Stützpunkte spezialisiert ist, wie Lord Talbot, scheint Falstaffs Stärke in der Logistik gelegen zu haben. Er war jahrelang der Chefquartiermeister und Organisator des Regenten von Frankreich, John Duke of Bedford. In dieser Eigenschaft gewann er die Schlacht der Heringe, indem er einen Angriff einer überlegenen französischen Streitmacht abwehrte, als er einen Konvoi voller Nachschub von Paris nach Orleans führte, um die englischen Truppen, die diese Stadt belagerten, wieder zu versorgen. Er übte auch eine Reihe anderer Befehle aus. Er war eine Zeitlang der Mann, der die englischen Kriegsanstrengungen in Maine leitete. Er kam auch in den Besitz zahlreicher und wertvoller Besitztümer sowohl in Maine als auch in der Normandie.

Obwohl er nicht in Agincourt anwesend war, nahm er an der Belagerung von Harfleur durch Henry teil und diente bis 1439 in Frankreich. Damals fast sechzig, zog er sich zurück und ließ sich in England nieder, lebte jedoch weitere zwanzig streitsüchtige Jahre. Während dieser Zeit wurden er und seine Verwandten und Partner vom Herzog von Suffolk gemieden oder sogar verfolgt. Er erreichte nie den Einfluss, den er eine Zeit lang in Frankreich hatte, als er Teil des Gefolges des Herzogs von Bedford war. Trotz seiner Sympathien für den Herzog von York, seinen ehemaligen Kommandanten in Frankreich, stand er nicht auf der Seite der Yorkisten, auch weil seine Kampftage längst vorbei waren, als der erste der Rosenkriege ausbrach.

Zwei letzte Themen und Aspekte dieses faszinierenden Charakters, die vielleicht am wenigsten bekannt sind, waren seine Eigenschaften und sein Lebensstil, sein Erbe und seine Rolle als Patron der Gelehrsamkeit, der Bücher und der Kirche. Fünf Sterne.


Weitere Informationen

Sir John Fastolf war einer der berühmtesten englischen Ritter und Militärkommandanten des Hundertjährigen Krieges und gilt allgemein als Vorbild für Sir John Falstaff, eine der größten Figuren Shakespeares. Dieses Buch untersucht den Link vollständig. Fastolfs Leben verbrachte den Großteil seines Lebens damit, gegen die Franzosen zu kämpfen, und er lebte lange genug, um sowohl die Triumphe Heinrichs V. als auch die Katastrophen der 1450er Jahre mitzuerleben. Er war einer der letzten Vertreter von Generationen tapferer, aber oft brutaler englischer Soldaten, die ihre Karriere gemacht und ihr Vermögen gemacht haben und Krieg in Frankreich führten.


Der wahre Falstaff: Sir John Fastolf und der Hundertjährige Krieg, Stephen Cooper - Geschichte

SIR JOHN FASTOLF (1378?-1459), Krieger und Landbesitzer, gehörte einer alten Norfolk-Familie mit Sitz in Great Yarmouth, wo viele der Namen seit der Zeit von Edward I. Gerichtsvollzieher waren. Ein Hugo Fastolf war 1390 Sheriff von Norfolk. Sir Johns Vater, John Fastolf, Sohn von Alexander Fastolf, erbte die Herrenhäuser von Caister und Reedham, zu denen er durch Kauf viel Eigentum in derselben Grafschaft hinzufügte. Seine Mutter, Tochter von Nicholas Park, esq., und Witwe von Sir Richard Mortimer aus Attleborough, Norfolk, heiratete nach John Fastolfs Tod einen dritten Ehemann namens Farwell und starb am 2. Mai 1406 in Attleborough begraben.

Fullers Aussage, dass Fastolf im Haus von John, Duke of Bedford, ausgebildet wurde, ist falsch. Blomefield behauptete, er sei einst Page von Thomas Mowbray, Duke of Norfolk, vor der Verbannung des Herzogs am 13. Oktober 1398 gewesen. der 1401 Lord Deputy of Ireland wurde. Wir wissen, dass Fastolf 1405 und 1406 mit Clarence in Irland war von Sir Stephen Scrope. Die Dame besaß das Anwesen von Castle Combe in Wiltshire und andere Ländereien in Yorkshire. Fastolf ließ sich für ihren Eigenbedarf mit ihren 100 Pfund im Jahr begnügen, scheint aber das Eigentum seiner Frau auf seine eigenen Rechnungen übertragen zu haben, zum Schaden ihres Sohnes und Erben durch ihren ersten Ehemann Stephen Scrope.

Caxton sagt in seinem 'Tully of Old Age', dass Fastolf 'die Kriege im Königtum Frankreichs und anderer Länder vierzig Jahre lang ausübte'. Es ist daher wahrscheinlich, dass Fastolf vor dem Tod Heinrichs IV. im Jahr 1413 in ausländische Kriegsführung verwickelt war. In diesem Jahr wurde er von Heinrich V. mit der Obhut der Burg Veires in der Gascogne, damals in englischer Hand, betraut. Im Juni 1415 verpflichtete er sich, dem König in Frankreich mit zehn Soldaten und dreißig Bogenschützen zu dienen. Nach der Einnahme von Harfleur wurden Thomas Beaufort, Herzog von Exeter, und Fastolf mit einer Garnison von etwa zweitausend Mann zu Gouverneuren der Stadt ernannt. Fastolf zeichnete sich in der Schlacht von Agincourt, beim Überfall auf Rouen, bei der Befreiung von Harfleur bei der Belagerung durch den französischen Constable, bei der Einnahme von Caen und bei der Belagerung von Rouen 1417 aus. Im letzten Jahr wurde er gemacht Gouverneur von Conde-sur-Noireau vor dem 29. Januar 1417-18 wurde zum Ritter geschlagen und erhielt ein Stipendium von Frileuse, in der Nähe von Harfleur im Jahr 1418 eroberte er die Burg von Bee Crespin und wurde 1420 Gouverneur der Bastille. 2

Seine Tätigkeit wurde auch nach dem Tod Heinrichs V. nicht geringer. Im Januar 1422 war er Großmeister des Haushalts von Bedford, dem Regenten von Frankreich und Seneschall der Normandie. Er spielte eine auffallende Rolle bei der Rückeroberung von Meulan, das er zwei Jahre zuvor mitgefangen hatte, obwohl es inzwischen von den Franzosen zurückerobert worden war. 1423 wurde er zum Leutnant des Königs und Regenten in der Normandie und zum Gouverneur von Anjou und Maine ernannt. Im selben Jahr eroberte er Pacy und Coursay und nahm Guillaume Reymond, den Gouverneur der ehemaligen Stadt, gefangen. Die Ehre eines Banners wurde ihm verliehen. In der Schlacht von Verneuil (1424) nahm er Johann II., Herzog von Alençedilon, den Sohn des bei Agincourt gefallenen Herzogs, gefangen. Aber Alençedilon wurde drei Jahre später freigekauft, und Fastolf beklagte sich, dass ihm sein angemessener Anteil an dem Geld vorenthalten wurde.

Es war größtenteils Fastolfs Bemühungen zu verdanken, dass im folgenden Jahr die Unterwerfung von Maine abgeschlossen wurde. Am 15. Juli 1425 traf er Salisbury unter den Mauern von Mons. Am 2. August ergab sich die Festung und Fastolf wurde zum Leutnant der Stadt unter dem Earl of Suffolk (10. August 1425) ernannt. Im September 1425 nahm er die Burg Silly-Guillem ein, „von der er mit dem Titel eines Barons gewürdigt wurde“. Im Februar 1426 wurde er noch in Frankreich zum Strumpfbandritter ernannt. Sir Henry Inghouse und Sir William Breton fungierten bei der Zeremonie als seine Stellvertreter. Aber im selben Jahr löste ihn John, Lord Talbot, als Gouverneur von Anjou und Maine ab. Die Ersetzung verursachte Fastolf viel Ärger. Am 27. November unterzeichneten Bedford und Fastolf einen Vertrag, in dem sie sich verpflichteten, im Dienst des Herzogs fortzufahren. 3 1428 verbrachte er einige Zeit in England.

Während der Fastenzeit 1429 vollbrachte Fastolf seine Haupttat. Orleans wurde von den Engländern belagert, und ihr Lager brauchte dringend Proviant. Fastolf wurde angewiesen, Vorräte zu bringen. Er erreichte Paris sicher und kehrte mit den notwendigen Vorräten zurück, aber als er sich dem Lager außerhalb von Orleans näherte, wurde er bei Rouvray von einer französischen Armee unter dem Comte de Clermont angegriffen, die seine eigene bei weitem überstieg (12. Februar). Sein Sieg war jedoch vollständig . Zur Verteidigung benutzte er die Heringsfässer, die er im Konvoi führte, wodurch die Schlacht ihren Volksnamen "Heringsschlacht" erhielt. Aber nach den Erfolgen von Jeanne d'Arc konnte Fastolf dem Vorschlag, die Belagerung von Orleans (8. Mai) aufzuheben, nicht widerstehen. Das Blatt hatte sich gegen die Engländer gewendet, und die Franzosen unter ihrem neuen Führer drängten ihre Siege nach Hause. Beaugenci drohte vor den Truppen von Jeanne d'Arc zu fallen. Sie hatten es belagert, und die Ankunft zweier englischer Kompanien unter der Führung von Talbot und Fastolf konnte seinen Untergang nicht abwenden.

Die englischen Generäle marschierten auf Paris zu, aber Joan befahl eine Verfolgung. Am 18. Juni 1429 trafen die Franzosen mit der englischen Armee bei Patay ein. Talbot benahm sich mit tollkühnen Mut. Ein Manöver von Fastolfs Seite wurde von seinen eigenen Männern missverstanden, Panik packte sie, und Fastolfs Bemühen, sie zur Besinnung zu bringen, erwies sich als erfolglos. Erst als der Tag unwiederbringlich verloren war und sein Leben in unmittelbarer Gefahr war, zog er sich zurück. Talbot mit Lord Hungerford und anderen wurde gefangen genommen. Dies ist die Version der Verlobung eines Augenzeugen, Jean de Wavrin. 4 Laut Monstrelet verhielt sich Fastolf bei der Flucht mit großer Feigheit und empfahl zur Verteidigung seiner Aktion auf einem kurz nach der Schlacht abgehaltenen Kriegsrat eine vorübergehende Enthaltung von Feindseligkeiten, bis weitere Hilfe aus England eintraf. Talbot und Bedford sollen diesen Vorschlag mit großem Missfallen aufgenommen haben, und Fastolf, so wird uns gesagt, wurde nicht nur vom Herzog von Bedford gerügt, sondern auch vom Hosenbandorden degradiert. 5 Anstis, der Historiker des Hosenbandordens, bezweifelt, ob es in der Macht des Herzogs gestanden hätte, Fastolf dieser Demütigung zu unterwerfen.

Monstrelets schädliche Unterstellung wurde von den späteren englischen Chronisten übernommen. Im "Ersten Teil von Henry VI", gedruckt in Shakespeares Werken, wird Fastolf in Anwesenheit von Jeanne d'Arcs Truppen als verachtenswerter Feigling dargestellt und von Lord Talbot öffentlich seines Strumpfbandes beraubt. 6 Monstrelet gibt zu, dass Fastolf schnell zu seinen Ehren zurückgebracht wurde, 'allerdings gegen den Willen von Lord Talbot'. Es besteht kein Zweifel, dass Fastolf nach der Schlacht von Patay in verantwortlichen Ämtern wie zuvor eingesetzt wurde. Monstrelets Geschichte im Vergleich zu Wavrins Darstellung von Fastolfs Verhalten löst sich in der Aussage auf, dass Bedford auf Talbots Bitte hin eine Untersuchung wegen einer Anklage wegen Feigheit gegen Fastolf nach Patay durchgeführt hat und zu dem Schluss gekommen ist, dass die Anschuldigung unbegründet war.

1430 wurde Fastolf Leutnant von Caen, 1431 hob er die Belagerung von Vaudemont auf, nahm den Duc de Bar gefangen und wurde 1432 nach einem Besuch in England zum englischen Botschafter beim Konzil von Basel ernannt. Er scheint nicht am Konzil teilgenommen zu haben, sondern unterstützte den Herzog von Bretagne und führte dann Krieg mit dem Herzog von Alençedilon. Er war Anfang 1433 in England, als er John Fastolf aus Oulton, Suffolk, zu seinem Generalanwalt machte. Im folgenden Jahr befand er sich erneut im Gefolge des Herzogs von Bedford in Frankreich, als er als einer der Unterhändler des Friedens von Arras fungierte. Im September 1435 verfasste Fastolf einen Bericht über die bisherige Kriegsführung, in dem er für dessen Fortdauer eintrat, aber die Politik der langen Belagerungen ablehnte. 7

Der Herzog von Bedford starb am 14. September 1435 und Fastolf war einer der Testamentsvollstrecker. Von 1436 bis 1440 blieb er in der Normandie, aber 1440 kehrte er nach Hause zurück und zog sich vom Militärdienst zurück. 1441 gewährte Richard, Duke of York, Bedfords Nachfolger, Fastolf eine Rente von £20 8 »pro notabili et laudabili servicio ac bono consilio«. 9 Er wurde in den Geheimrat berufen, aber sein Rat wurde nicht oft eingeholt.

Dass er bei den niederen Ständen nicht beliebt war, zeigen die Drohungen von Jack Cade im Jahr 1450. Als der Rebellenführer in Blackheath lagerte, schickte Fastolf seinen Diener John Payn, um seine Pläne zu ermitteln. Payns Identität wurde entdeckt, und sein Herr wurde als der größte Verräter in England oder Frankreich denunziert, der alle Garnisonen der Normandie, Le Mons und Maine verkleinert hatte und für den Verlust des französischen Erbes des Königs verantwortlich war. Es wurde auch gesagt, dass Fastolf sein Haus in Southwark mit alten Soldaten aus der Normandie besetzt hatte, um Cades Fortschritt zu widerstehen. Unter bestimmten Bedingungen durfte Payn Cades Lager verlassen, um Fastolf vor der Annäherung der Rebellen zu warnen, und der Ritter hielt es für ratsam, sich in den Tower of London zurückzuziehen. Nachdem Cades Aufstand unterdrückt wurde, wurde Payn von Königin Margaret im Marshalsea eingesperrt, und es wurden vergebliche Versuche unternommen, ihn dazu zu bringen, seinen Herrn des Verrats anzuklagen.

Neben seinem Besitz in Suffolk und Norfolk, wo er sowohl in Norwich als auch in Yarmouth schöne Häuser besaß, hatte Fastolf eine Residenz in Southwark, und der Besitz seiner Frau in Castle Combe, Wiltshire, stand weitgehend unter seiner Kontrolle. Er scheint in den ersten Tagen seiner Pensionierung seine Zeit hauptsächlich in Southwark verbracht zu haben, wo er eine große Niederlassung unterhielt. 1404 hatte ihm seine Mutter ihre Herrenhäuser Caister und Repps abgetreten, und schon unter Heinrich V. soll er die Erlaubnis zur Befestigung eines Wohnhauses in seinem Geburtsort Caister erhalten haben. Vor 1446 hatte er begonnen, dort eine große Burg zu bauen, deren Fundament mehr als fünf Hektar umfasste. Die Bauarbeiten waren 1453 noch im Gange. 1443 hatte er von der Krone eine Lizenz erhalten, um sechs Schiffe in seinen Diensten zu halten, und diese wurden später verwendet, um Baumaterial für die Burg nach Yarmouth zu transportieren. Außer öffentlichen Räumen, Kapelle und Büros gab es 26 separate Wohnungen. Vor dem Ende des Jahres 1454 wurde die Burg fertiggestellt, und Fastolf lebte dort bis zu seinem Tod, fünf Jahre später, und stattete London während dieser Zeit nur einen Besuch ab.

Fastolfs Leben in Norfolk ist in den 'Paston Letters' ausführlich beschrieben. John Paston, der Autor des größten Teils dieser wertvollen Korrespondenz, war Fastolfs Nachbar und enger Freund. Margaret Paston, Johns Frau, scheint eine entfernte Verwandte gewesen zu sein. 10 Paston gelangte bei seinem Tod in den Besitz vieler Privatpapiere des Ritters, und diese sind mit seinen eigenen Briefen erhalten geblieben. Fastolf zeigt sich in diesen Papieren als tüchtiger Geschäftsmann. "Jeder Satz in ihnen bezieht sich auf Klagen und Eigentumsurkunden, Erpressungen und Verletzungen, die von anderen erhalten wurden, gefälschte Prozesse, die Eigentum betreffen, Klagen der einen oder anderen Art gegen seine Gegner und Verleumdungen gegen ihn selbst." 11 Sein Wissen über alle juristischen technischen Details war so umfassend, dass er seinem Agenten Sir Thomas Howes, an den die meisten seiner erhaltenen Briefe gerichtet sind, rechtliche Hinweise geben konnte, die einem kleinlichen Anwalt alle Ehre machen würden.

Sein Eifer, Reichtum anzuhäufen und seinen Grundbesitz zu vermehren, war das Hauptmerkmal seines Alters. Am 18. Dezember 1452 lieh er dem Duke of York £437 12, die bei der nächsten Michaelis zurückgezahlt werden sollten, gegen die Sicherheit gewisser Juwelen. 13 Die Juwelen befanden sich zum Zeitpunkt seines Todes noch in Fastolfs Besitz, aber sein Testamentsvollstrecker, John Paston, gab sie Edward IV zurück. Fastolfs letzte Tage verbrachte er hauptsächlich damit, seine Schulden gegenüber der Krone abzurechnen. Some of these dated back to the French wars, in which he had never been fully paid the ransoms for the release of his prisoners—for Guillaume Reymond taken in 1423 at Pacy, and for John, Duc d'Alençon, taken at Verneuil in 1424. Others related to recent quarrels with the Duke of Suffolk, who had seized portions of his property. 14

That Fastolf was a testy neighbour and master is obvious from his repeated complaints of the lack of that respect which he thought due to himself. On 27 May 1450 he wrote to Sir Thomas Howes, his agent, that if any dare resist him 'in my right,' then they shall be requited 'by Blackbeard or Whitebeard, that is to say, by God or the devil.' 15 His dependents had much to endure at his hands. 'Cruel and vengeful he hath ever been,' writes Henry Windsor, his servant, 'and for the most part without pity and mercy.' 16

Another discontented dependent was the annalist, William Worcester. Worcester entered Fastolf s service in 1436, and was for some years steward of Fastolf's manor of Castle Combe, Wiltshire. Acting as Fastolf's secretary he drew up statements vindicating his master's policy in France, and later translated at Fastolf's request Cicero's 'De Senectute' into English (printed by Caxton in 1481). According to the 'Paston Letters' Worcester was also author of a work entitled 'Acta Domini Johannis Fastolfe,' in two volumes, but, although many of Worcester's papers are still at Castle Combe, this manuscript is not among them, and its whereabouts are unknown. 17 Beyond Fastolf's relation with Worcester the chief evidence of the love of literature with which he is often credited is a manuscript translation of 'The Dictes and Sayings of the Philosophers.' 18 This is described as having been translated in 1450 from the French for the 'contemplation and solace' of Sir John Fastolf by Stephen Scrope, his stepson. 19

Fastolf took much interest in church matters, and administered a large patronage. He made Archbishop Kempe a trustee of his Caister property in 1450, and through his friend Bishop Waynflete he is said to have presented to the newly founded Magdalen College, Oxford, the Boar's Head in Southwark, and the manor of Caldecot, Suffolk, but no mention of these benefactions is found in the college archives. He also contributed towards building the philosophy schools at Cambridge. About 1456 he resolved to found a college on his own account at Caister, to maintain 'seven priests and seven poor folk.' On 18 Nov. 1456 he wrote to John Paston about his efforts to obtain the requisite license from Archbishop Bourchier. 20 But before the arrangements were completed he died at Caister, 5 Nov. 1459. He had been ill of a hectic fever and asthma for 148 days. His wife had died about 1446. He was buried in the church of St. Bennet in the Hulm 'under the arch of the new chapple which he had lately rebuilt on the south side of the choir or chancel under a marble tomb by the body of Milicent, his wife.'

Three copies of a will are extant, dated 3 Nov., two days before Fastolf's death. They are printed, with inventories of Fastolf's goods and wardrobe, in the 'Paston Letters.' ich. 445-90. 21 The first of these documents is much interpolated. Whole paragraphs are scratched out and others inserted. The second draft is briefer. The third alone in Latin is merely a codicil, and deals chiefly with the duty of the executors. The altered passages in the first appoint John Paston and Sir Thomas Howes sole executors in the third draft ten other executors are mentioned, including Bishop Waynflete, Sir William Yelverton, and William Worcester but Paston and Howes are empowered to deal with the property on their sole authority. The practical effect of these instruments was to make Paston Fastolf's heir, after provision had been made for the Caister college, and four thousand marks 22 distributed among the other executors. As early as 1457 Fastolf seems to have talked of giving Caister to Paston, and is said to have made a will to that effect in June 1459, but Paston admitted that the instrument, not now extant, was defective. At the time of his death Fastolf's property included ninety-four manors, four residences (at Yarmouth, Norwich, Southwark, and Caister), 2,643l. 10D. 23 in money, 3,400 ounces of silver plate, and a wardrobe filled with sumptuous apparel. An allusion in the preamble of the first will to the favourite Lollard text, 1 Cor. xiv. 38, has suggested to some of Fastolf's biographers that he sympathised with the Lollards.

The authenticity of Fastolf's extant wills was much disputed. In his closing days Paston was greatly in Fastolf's confidence. On 3 Nov. Fastolf was certainly speechless, and could not have dictated his will. There can be no reasonable doubt, therefore, that the extant documents were written out by Paston, and if of any value are all practically nuncupative. The circumstances were suspicious, and rumours were quickly circulated that Paston had forged the will in his own favour. Other claimants to parts of the property arose. William Worcester, deeply disappointed by his exclusion from all share in the estate, made the first protest. The Duke of Exeter seized Fastolf's house in Southwark but Paston entered at once into possession of much land in Norfolk and Suffolk.

In 1464, however, Sir William Yelverton and William Worcester, both nominal executors, disputed the whole distribution of the property in the Archbishop of Canterbury's court. Paston declined to answer the charges, and was committed to the Fleet prison just after Edward IV had granted him a license to erect the Caister college. At the same time the Duke of Suffolk claimed Fastolf's manor of Drayton. John Paston died in 1466. Sir John, Paston's son and heir, was allowed to occupy the property after resigning certain lands to the Duke of Norfolk, and agreeing that Bishop Waynflete should transfer the collegiate bequest from Caister to Oxford. Before 1468 Sir Thomas Howes deserted the Paston interest, and joined Yelverton, declaring soon afterwards that the will which he and Paston had propounded was fabricated by them. Howes and Yelverton now asserted that they, as Fastolf's lawful executors, had a right to sell Caister Castle to the Duke of Norfolk, and proceeded to do so. The duke was denied possession by Paston, and took it after a siege (August 1469). The dispute continued, but finally, after the duke's death in 1476, the castle was surrendered to Paston. It was sold by the Pastons to a creditor named Crow in 1599, and is now a complete ruin.

In 1474 an agreement was made between Waynflete and Sir John Paston to attach Fastolf's collegiate bequest to the new foundation of Magdalen College, Oxford, for the support of seven priests and seven poor scholars. Pope Sixtus IV authorised this diversion. At the same time Waynflete received the manor of Drayton. Thus Fastolf proved one of the early benefactors of Magdalen College. His armorial bearings are emblazoned on shields both on the wainscot and in the windows of the hall, and in the statutes of the founder (1481) the performance of masses for his soul was repeatedly enjoined on the college authorities. An old college joke nicknamed the seven 'demies,' or scholars, who benefited by Fastolf's bequest, 'Fastolf's buckram-men.' 24

Fastolf's posthumous reputation was somewhat doubtful. Drayton eulogises him in his 'Poly-Olbion', 25 but Shakespeare is credited with having bestowed on him a celebrity that is historically unauthorised. In the folio edition of Shakespeare's works Fastolf's name is spelt Falstaff when introduced into the 'First Part of Henry VI.' This may seem to give additional weight to the theory that the Sir John Falstaff of Shakespeare's 'Henry IV' and 'Merry Wives of Windsor' is a satiric portrait of Sir John Fastolf. Shakespeare represents Falstaff to have been brought up in the household of the Duke of Norfolk, as Fastolf is reported to have been. Fastolf had a house in Southwark, and his servant, Henry Windsor, wrote to John Paston, 27 Aug. 1458, that his master was anxious that he should set up at the Boar's Head in Southwark. 26 Falstaff is well acquainted with Southwark, and the tavern where he wastes most of his time in the play is the Boar's Head in Southwark. The charge of cowardice brought against Fastolf at Patay supports the identification.

Shakespeare was certainly assumed by Fuller to have attacked Fastolf's memory in his Falstaff, for Fuller complained in his notice of Fastolf that 'the stage have been overbold with his memory, making him a thrasonical puff and emblem of mock valour.' The nickname bestowed on Fastolf's scholars at Magdalen in the seventeenth and eighteenth centuries of 'Fastolf s buckram-men' is consistent with Fuller's view.

But that the coincidences between the careers of the dramatic Falstaff and the historic Fastolf are to a large extent accidental is shown by the ascertained fact that in the original draft of 'Henry IV' Falstaff bore the title of Sir John Oldcastle, and the name of Falstaff was only substituted in deference, it is said, to the wish of Lord Cobham, who claimed descent from Oldcastle. Mr. Gairdner suggests that Fastolf's reputed sympathy with Lollardism, which is by no means proved, encouraged Shakespeare to bestow his name on a character previously bearing the appellation of an acknowledged Lollard like Oldcastle. Shakespeare was possibly under the misapprehension, based on the episode of cowardice reported in 'Henry VI,' that the military exploits of the historical Sir John Fastolf sufficiently resembled those of his own riotous knight to justify the employment of a corrupted version of his name. It is of course untrue that Fastolf was ever the intimate associate of Henry V when Prince of Wales, who was not his junior by more than ten years, or that he was an impecunious spendthrift and greyhaired debauchee. The historical Fastolf was in private life an expert man of business, who was indulgent neither to himself nor to his friends. He was nothing of a jester, and was, in spite of all imputations to the contrary, a capable and brave soldier.

1. William of Worcester, Annalen.
2. Norfolk Archaeology, vi. 125-31 Archaeologia, xliv. 12.
3. Stevenson, Letters and Papers relating to the French Wars under Henry VI, ii. 44-5. 4. Jean De Wavrin, Chronicques Anchiennes, Hrsg. Dupont, i. 279-94, Société de l'Histoire de France.
5. Monstrelet, Chronique, Hrsg. Douët-d'Arcq, Société de l'Histoire de France, iv. 329 et seq. Basin, Histoire des Règnes de Charles VII et Louis XI, ed. Quicherat, i. 74, Soc. de l'Hist. de France Vallet se Viriville, Histoire de Charles VII, 1863, ii. 84 et seq.
6. Act III, scene 2, 104—9 Act IV. scene 1, 9-47.
7. Stevenson, ii. 578-85.
8. £20 in 1441 was roughly equivalent in purchasing power to £13,800 in 2010.
Source: Measuring Worth.
9. d.h., "For notable and laudable service and good counsel."
10. Paston Letters, Hrsg. Gairdner, i. 248.
11. ib. P. lxxxvi.
12. £437 in 1452 was roughly equivalent in purchasing power to £266,000 in 2010.
Source: Measuring Worth.
13. Paston Letters, ich. 249.
14. ib. ich. 358-68.
15. ib. ich. 131.
16. ib. ich. 389.
17. Scrope, History of Castle Combe, 1852, p. 193.
18. British Library Harleian MS. 2266.
19. Blades, The Biography and Typography of William Caxton, 1882, p. 191.
20. Paston letters, i. 410-11.
21. ib. ich. 445-90.
22. 4,000 marks in 1459 was roughly equivalent in purchasing power to £1,620,000 in 2010.
Source: Measuring Worth.
23. £2643, 10d in 1459 was roughly equivalent in purchasing power to £1,620,000 in 2010.
Source: Measuring Worth.
24. Chandler, The Life of William Waynflete, Bishop of Winchester, P. 207 Hearne, Diary, quoted in J. R. Bloxam's Register of. Magdalen College, ich. 89-90.
25. Michael Drayton, Poly-Olbion, Song XVIII, l. 528.
26. Paston Letters, ich. 431.

Lee, Sidney L. "Sir John Fastolf"
Wörterbuch der Nationalbiographie. vol. XVIII. Leslie Stephen, Ed.
New York: Macmillan & Co., 1889. 235-40.


The Real Falstaff: Sir John Fastolf and the Hundred Years' War

Stephen Cooper

Published by Pen and Sword Military (2011)

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The real Falstaff - Stephen Cooper

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]?That trunk of humours, that bolting-hutch of beastliness, that swol?n parcel of dropsies, that huge bombard of sack, that stuffed cloak-bag of guts, that roasted Manningtree-ox with the pudding in his belly, that reverend vice, that grey iniquity, that father ruffian, that vanity in years. wherein is he good but to taste sack and drink it. wherein worthy but in nothing.?Prince Hal on Falstaff (Henry IV Part I, Act II, Scene 4) Sir John Fastolf was one of the most famous English knights and military commanders of the Hundred Years? War, and is commonly thought to be a model for Sir John Falstaff, one of Shakespeare?s greatest characters. This book examines the link in full. Most of Fastolf?s life was spent fighting the French, and he lived long enough to witness both the triumphs of Henry V, and the disasters of the 1450s. He was one of the last representatives of generations of brave but often brutal English soldiers who made their careers ? and their fortunes ? waging war in France. His story and the story of declining English fortunes during the last phase of the war are the subject of Stephen Cooper?s fascinating new study. He retraces the entire course of Fastolf?s long life, but he concentrates on his many campaigns. A vivid picture of the old soldier emerges and of the French wars in which he played such a prominent part. But the author also explores Fastolf?s legacy ? his connection to the Paston family, which is famous for the Paston letters, and the use Shakespeare made of Fastolf?s name, career and character when he created Sir John Falstaff.


Anthony Woodville and the first English printed book

The Wars of the Roses is a period that many find fascinating, including myself. With such great figures as Edward IV, Elizabeth Woodville, Richard Duke of York, Richard III and the Earl of Warwick, it can be such an action packed era to look at. As a longstanding member of the Richard III Society, I have been associated with those involved in the conflict for a while now but it was not until I became a history student at Derby University did I want to learn more than just the basics. However, as much as I have loved learning about these people, there was one who instantly stood out for me, Anthony Woodville. Personally I think that he is one of the underrated characters of the period. Without his thirst for knowledge, we wouldn’t have had printed books in England as early as the late fifteenth century, for Anthony was William Caxton’s patron and encouraged him to bring his printing industry from Burgundy to London. He was a man who was dedicated to family, religion and chivalry. Most importantly, he was one of the best tournament champions in England at the time.

Anthony Woodville, Earl Rivers, presenting his translation of the Dictes and Sayings of the Philosophers to Edward IV, 19th Century (Private Collection: Look and Learn)

Anthony was the oldest surviving child of Richard and Jacquetta Woodville (the dowager duchess of Bedford). Still, he seems to have been outshadowed by his much more famous sister, Elizabeth Woodville, the wife of Edward IV. It is clear that both Anthony and Elizabeth had a strong relationship as he helped defend her when Lancastrian ships attacked London. He was also within Edward IV’s confidence as he accompanied him into exile in Burgundy in 1470.[1] It was during this time in exile that it is believed Anthony first became acquainted with William Caxton, a writer and printer in Bruges. With a shared interest in books, Anthony soon became Caxton’s patron and persuaded him to relocate to London upon their return.[2] It was in 1476 that Caxton is known to have set up his printing press and books translated by Anthony were soon in publication. Die Dictes and Sayings of Philosophers was translated into English by Anthony and was the first book with an accurate date to be published in England in 1477.[3] It is a collection of wisdoms by ancient philosophers. The translation was taken from a French version of the original Arabic.[4] This French version was discovered by Anthony during one of his many pilgrimages, this one was to Santiago de Compostela in Spain.[5]

Die Übersetzung von The Dictes and Sayings came at a time of hardship in Anthony’s personal life. It is believed to have been translated not long after the death of his mother, Jacquetta, in 1472 and a pointless mission to Brittany where he had lost a lot of men under his control.[6] The translation was unusual for the time as Anthony had purposefully omitted misogynist language.[7] Caxton was known to have not liked this removal that Anthony had made. It was Anthony’s chivalrous nature that won out during this translation process, rather than a desire to conform to wider societal norms. In fact, he was perhaps one of the final knights of his time who tried his best to keep chivalry alive at a time when, in hindsight, it would never be revived.

A manuscript copy was presented to Edward IV, as seen in the image above, which was directly copied from a printed version of the text. It is quite possible that The Dictes and Sayings of Philosophers and Anthony’s other book The Cordyal were used in his role as tutor to the future Edward V.[8] With this in mind, who knows what type of king Edward would have made when he had been taught by one of the greatest minds and athletes of his day.

[2] Davies, C. S. L., Peace, Print and Protestantism, 1450-1558 (London: Hart-Davies MacGibbon Ltd, 1976), p. 132.

[4] Hellinga, L., William Caxton and Early Printing in England (London: British Library, 2010), p. 61.

[5] Pidgeon, L., ‘Antony Wydevile, Lord Scales and Earl Rivers: Family, Friends and Affinity, Part 2.’, The Ricardian, 16 (2006), p. 5.

[6] Pidgeon, L., ‘Antony Wydevile, Lord Scales and Earl Rivers: Family, Friends and Affinity, Part 2.’, p. 5.

[7] Pidgeon, L., ‘Antony Wydevile, Lord Scales and Earl Rivers: Family, Friends and Affinity, Part 2.’, p. fünfzehn.

[8] Hellinga, L., William Caxton and Early Printing in England, P. 64


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